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Volcanes: Cuando Lima escuch los rugidos del Huaynaputina

desde Moquegua

Por Roco Ferrel

Febrero, a 410 aos de la erupcin del volcn ms


potente del Per La ciencia y tecnologa recin
comprueban en el siglo XXI lo verdico de las

El Huaynaputina

narraciones de los cronistas, que parecan mticas


Equivocadamente se cree que el volcn Ubinas es el ms poderoso del Per, como sealan
algunos medios. Es un gran error. En el pas tenemos el volcn que produjo una de las mayores
erupciones del mundo en los ltimos 1,000 aos: el Huaynaputina, en Moquegua.

La historia daba cuenta de la gran magnitud de la erupcin del volcn. Los relatos parecan
increbles para algunos. En el siglo XX la ciencia ha confirmado la gravedad de la poderosa
erupcin del ao 1600, del volcn moqueguano Huaynaputina. Se calcula que la cantidad de
ceniza emitida fue de 20km cbicos, equivalente a un edificio de 20km de alto por 20km de ancho y
20km de profundidad. Es decir, un volumen mayor que la altura a la que vuelan los aviones, que es
de unos 11km. Revisando la historia de febrero del 1600, encontramos crnicas sobre la erupcin y
el comportamiento del material ardiente, que dur varios das:
Los religiosos agustinos Alonso Ramos Gaviln y Antonio de la Calancha.-"No ser justo
callar lo que sucedi el ao de 1600, quando se vi aquella tormenta general de la ceniza de
Ariquipa, rebentando el bolcn que no est muy distante de aquella ciudad, esparci por muchas
partes del Pir tanta que hasta las hojas de los rboles parecan cenizientas, como se vieron en
Lima, y en muchas partes de los llanos, y de la sierra. Lleg a Potos con ser grande la distancia, y
ms de ochenta leguas a la mar la vieron los navegantes. Vindose los de Copacabana oprimidos
con una densa obscuridad, que mucho tiempo no se vieron Sol, ni luna, ni se divisavan los cerros
que estn vecinos al mismo pueblo. Acordaron de sacar la Santa Imagen en procesin que a lo
qual se juntaron algunos sacerdotes de la Provincia de Chucuyto, Cepita y Yungugo, y algunos
religiosos, Governador, y mucha gente Espaola, llevando la Santa Imagen en hombros de
Sacerdotes, por el cementerio de la Iglesia y llegando a aquella puerta por donde se descubre la
laguna, repentinamente se vio una gran luz, y claridad y con ella juntamente la laguna que ava
muchos da que no la divisavan, alegres y consulados todos los presentes de ver aquella maravilla
empecaron a dar vozes, llamando a la Virgen les favoreciese, llevando adelante aquella merced

que ava, empecado a hazer, estuvo aquel da la Santa Imagen descubierta, y desde entonces
cada da va aclarndose ms del cielo, comunicndoles la luz de que los ava privado la ceniza.

Dibujo de Guamn Poma de Ayala dice:


A CIVDAD DE ARIQVIPA: Rebent el bolcn y cubri de zenza y
arena la ciudad y su juridicin, comarca; treynta das no se bido el
sol ni luna, estrellas. Con la ayuda de Dios y de la uirgen Santa
Mara ses, aplac1. Rebent bolcn. / ciudad /CIVDAD

Ricardo Palma.-En Tradiciones peruanas, "Los malditos": "... el 18 de febrero de 1601 se turb el
regocijo del Carnaval por sentirse en la costa frecuentes detonaciones, y fue unnime la
presuncin de que estaba empeado un combate naval entre las escuadras. En Lima... hubo
plegarias y procesin de penitencia, pidiendo a Dios el triunfo de los realistas. Pocos das despus
se supo que Arequipa y muchos pueblos haban sido destruidos por la erupcin del volcn de
Omate o Huaina-Putina.". Ricardo Palma debi consignar el ao 1600 en lugar de 1601.
El religioso mercedario Fray Martn de Mura.- Adems de un dibujo, narra su terrorfica
experiencia en Arequipa: "La noche de ese funesto da... arreci de manera que pareca hervir la
tierra. Varios temblores se haban sucedido antes y el cielo, a cualquier hora, era del color de la
muerte. Sobre la duracin de los relmpagos que venan desde el volcn, dice "... seextendan

tanto como una avemara intensamente rezada. El Huaynaputina se haba ensaado tanto que por
semanas llovi ceniza mientras infinitos globos de fuego atravesaban el cielo.
Arequipa, tan opulenta, qued en ruinas: "Quedaron los caminos de manera que no se podan
caminar, y en parte las cabalgaduras de los caminantes se hundan en la ceniza. Hase perdido y
quedado enterrado infinito ganado vacuno y ovejuno, y en las lomas muchas mulas que all se
criaban, porque se cegaron los pastos y se ocultaron las aguas. En la ciudad se sigui luego
hambre, por haberse desbaratado los molinos, y en todas las casas se moran las bestias, y no
qued en el cielo ave, golondrina, paloma, trtola, gorrin... y de las sabandijas de la tierra no
qued ninguna; no qued chacra de maz que se pudiera aprovechar...Todos los rboles frutales
se perdieron..."

Lienzo de la Virgen de la Candelaria, Arequipa, donde se ilustra la destruccion


del Huaynaputina.

En Lima, el virrey subi al cerro San Cristbal para ver el mar porque crea que las
explosiones eran piratas en el Callao
Otros relatos, incluyendo los de la Compaa de Jess, sealan que en Arequipa la ceniza quem
los techos de paja. En contadas casas que haban quedado en pie, los techos se hundieron por el
peso de la ceniza. Tambin se narra que en Lima, tras escuchar las explosiones, el virrey Luis de
Velazco, marqus de Salinas, subi al cerro San Cristbal, para divisar el mar, pues pensaron que
El Callao estaba siendo atacado por los piratas. El padre Descourt seala que en las ltimas horas
se contaron ms de 200 temblores fuertes. La lava y los escombros represaron el ro Tambo.

El Huaynaputina produjo uno de los mayores cambios climticos de la historia. Europa se


qued sin verano
Numerosos artculos cientficos se estn produciendo sobre la erupcin del 1600 del
Huaynaputina, estn comprobando que los depsitos provenientes del volcn llegaron hasta
Siberia, Groenlandia y muchos otros lugares; se han publicado en revistas
como Nature andGeophysical Research Letters. El Dr. David Pyle, de la Universidad de
Cambridge, en su artculo How did the summer go?, recopil escritos sobre el clima europeo tras la
erupcin del Huaynaputina: en Inglaterra haba hielo todas las maanas, al igual que en
escandinavia y el norte italiano, donde el cielo estaba oscurecido. Se calcula que fue el verano ms
frio en los ltimos 600 aos.
El alcance del sonido de las explosiones
Son del todo crebles. La explosin del Krakatoa se sinti hasta 4,800km de distancia. Lima est
separada de Moquegua por unos 1,000km, de modo que las continuas explosiones pudieron ser
escuchadas. La diferencia entre las dos erupciones es que la del Krakatoa fue gran explosin,
mientras que el Huaynaputina explot muchas veces en varios das.
Relmpagos
La misteriosa narracin de Fray Martn de Mura indicando que presenci relmpagos que
duraban "tanto como un Ave Mara" recin pudieron ser confirmadas con certeza por la ciencia en
el 2008 tras las imgenes tomadas durante la explosin del volcn Chaitn en Chile, en el 2008.

Relmpagos del volcn Chaiten. Foto: Daily Mail

Otras crnicas
El soldado Pedro de Vivar, cuyo relato es tomado por Vsquez de Espinoza, que la reproduce en
su crnica Compendio y Descripcin de las Indias Occidentales. Pedro Vivar, nos describe que

durante la noche hubo: grandes truenos y relmpagos, que se alcanzaban los unos y los otros, los
truenos roncos, nunca jams odos, toda la noche hubo grandes llantos y alaridos de indios,
espaoles, mujeres y nios pidiendo a Dios misericordia; con semejante tempestad un ermitao
que estaba en el desierto haciendo penitencia, se vino a guarecer a la ciudad el cual en esta
terrible tribulacin, anduvo desnudo con un devotocristo en la mano, y en la otra una piedra
dndose grandes golpes, visitando todas las iglesias y pidiendo a Dios misericordia y que se
apiadase de aquella Ciudad, iba tras la mucha gente, que no caban en las Iglesias, siguindole en
todo; y era tanta la oscuridad, que no se vean unos a otros, aunque llevaban luces en linternas".
Ventura Travada y Crdoba (1695-1758) en su conocido libro: "El suelo de Arequipa convertido
en cielo" dedica un captulo el segundo a la erupcin del volcn Huaynaputina o tambin
conocido como: Quinistaquillas y en donde hace referencia de un hecho extrao: "De la materia
sulfrea tenue, que arroja el volcn a la regin superior del aire se formaban unos globos extraos
y de diferente grandeza, que con ligereza volaban sobre la ciudad, amenazando quemarla y
consumirla, y luego desaparecan, volvindose en humo, que la dejaban infestada con un ftido
hedor intolerable de azufre... repentinamente se apareci en el aire un globo de los referidos sobre
la plaza mayor que cuanto se haban visto hasta entonces, que con horrible aspecto pareca que
vena a consumirlos a todos; temblaron al mirarle, y creci el sobresalto cuando vieron que se
mova as a la iglesia mayor y entrando en ella con velocidad de rayo, sin hacer dao alguno, volvi
a salir por la puerta... y rodeando todo el cementerio (*) volvi a la plaza y desapareci,
disolvindose en pestfero humo dejando el infernal hedor de azufre".