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Cristianismo

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Cristianismo
Fundador

Jesucristo

Deidad

Yahv o Jehov

Tipo

Monotesmo,
Abrahmica

Nombre y
nmero de
seguidores

Cristianos, unos
2000 millones1

Texto sagrado La Biblia


Nace en

Provincia
romana de Palestina

Tierra Santa

Jerusaln, Beln,
Nazaret
(Israel)

Primer pas
que adopt
como religin
oficial al
cristianismo

Armenia

Pas con
mayor
cantidad de
cristianos en
el mundo

Estados Unidos

Ramas

Cristianismo
Armenio,
Cristianismo Copto,
Ortodoxismo,
Catolicismo,
Protestantismo,
Restauracionismo,
Anglicanismo

Smbolo

La cruz

Comunidades Congregaciones
Templos,
Edificios
,Monasterios,
religiosos
Baslicas,
Catedrales,
Conventos, Abadas,
Capillas, Iglesias,
Templos (SUD),
Primera
catedral
cristiana

Armenia
Catedral de
Ejmiatsin
(Ejmiatsin)

Costa de Marfil
Catedral ms
grande del
mundo
Baslica de Nuestra
Seora de la Paz
(Yamusukro)
Clero

Patriarcas,
Sacerdotes,
Archimandritas,
Pastores, etc.

Religiones
relacionadas

Judasmo e Islam

El cristianismo es una religin monotesta de origen judo que se basa en el


reconocimiento de Jess de Nazaret como su fundador y figura central. Sus seguidores
creen que Jess es el hijo de Dios y el Mesas (o Cristo) profetizado en el Antiguo
Testamento, muriendo por los pecados del gnero humano, resucitando luego de ello.
Dentro de sus escritos sagrados, comparte con el judasmo el Tanaj, llamado Antiguo
Testamento por los cristianos. Por este motivo es considerada una religin abrahmica
junto al Judasmo y al Islam.

Sus inicios datan del ao 332 aproximadamente, cuando era considerada una secta juda
al igual que otras creencias de la poca.3 Desde que el cristianismo se convirti en la
religin oficial del Imperio Romano en el siglo IV, ha influido de manera significativa
en la cultura occidental y en muchas otras culturas a travs del mundo. En la actualidad
posee ms de 2.100 millones de fieles,1 o cerca de un tercio de la poblacin mundial,
siendo la religin con ms seguidores del mundo.
La palabra "cristianismo" proviene del griego , christians, cristiano, la cual
a su vez proviene del nombre propio , Christs, Cristo, traduccin del hebreo
"Mesas" que significa "Ungido". El origen del trmino se indica en el libro de Hechos
de los Apstoles:
Despus de esto, Bernab fue a Tarso a buscar a Saulo, y cuando lo encontr, lo llev a
Antioqua. All estuvieron con la iglesia un ao entero, enseando a mucha gente. Fue en
Antioqua donde por primera vez se les dio a los discpulos el nombre de cristianos
Hechos 11:25-26.4

Contenido
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1 Creencias
o 1.1 Escrituras
1.1.1 Textos
1.1.2 Interpretacin
o 1.2 La vida despus de la muerte
o 1.3 El fin del mundo
2 Prcticas
o 2.1 Bautismo
o 2.2 Adoracin semanal
o 2.3 Estilo de vida cristiana
o 2.4 Oracin
o 2.5 Festividades
3 Smbolos
4 Ramas dobladas
o 4.1 Catolicismo
o 4.2 Protestantismo
o 4.3 Iglesia Ortodoxa
o 4.4 Otras ramas
5 Historia
6 Estructura de la Iglesia Catlica
7 Relacin del cristianismo con otras religiones
o 7.1 Paganismo
o 7.2 Judasmo
o 7.3 Islam
o 7.4 Otros
8 Cristianismo y persecucin
9 Bibliografa
o 9.1 En ingls
o 9.2 Notas y referencias

10 Vase tambin
11 Enlaces externos

Creencias [editar]
El criterio general para basar las creencias se encuentra en sus escritos sagrados, entre
los que destaca la Biblia, siendo la nica fuente doctrinal vlida de muchas
denominaciones, en particular las de corriente protestante.
Otra fuente doctrinal importante son los credos, aunque no poseen necesariamente la
unicidad de criterios para su aceptacin, ya que pueden ser aceptados total o
parcialmente, o rechazados en su totalidad, dependiendo de la denominacin. Algunas
tradiciones cristianas, tales como los bautistas y las Iglesias de Cristo, aceptan estas
creencias, pero no el credo mismo, debido a que los credos son considerados en estos
grupos como no pertenecientes a las escrituras. Todo lo anterior sucede tambin con
otros escritos aunque no poseen tanta aceptacin como la Biblia.
Existen enormes diferencias en las creencias de aquellos que se identifican como
cristianos, aun as es posible plantear afirmaciones generales las que describen las
creencias de una gran mayora, entre las que destacan:

Cristo crucificado, de Diego Velzquez.

Jesucristo es el Mesas (o Cristo) descrito en el Antiguo Testamento y el hijo de


Dios. Las corrientes principales del cristianismo aseguran que es completamente
Dios (o divino) y completamente humano: dos naturalezas en una persona.

La Trinidad, esto es, que Dios es un ser nico y eterno que existe como tres
personas eternas, distintas e indivisibles: Padre, Hijo (Logos divino, encarnado
en la persona de Jesucristo), y el Espritu Santo.

La salvacin, mediante el perdn de los pecados y la victoria sobre la


consecuencia del pecado, la muerte. Esta salvacin es otorgada por la gracia de
Dios y fue conseguida por Jesucristo en su crucifixin y su posterior

resurreccin, mediante la cual se obtiene la vida eterna. La rama teolgica que


estudia el como sucede esto se denomina soteriologa.

La ascencin de Jesucristo al cielo, la instauracin del Reino de Dios o del


seoro de Jesucristo y su Segunda Venida.

La "Resurreccin General", en la cual las personas que han vivido se levantarn


de la muerte al final del tiempo, para ser juzgadas por Jesucristo.

No todos los cristianos han aceptado completamente estos estatutos de fe. De hecho, la
mayor parte de los credos apuntan a diferenciar ciertas creencias de otros cristianos
primitivos, los cuales son tomados usualmente como herticos, ya que representan una
divergencia consciente de la corriente principal del cristianismo. La mayora de las
disputas se centran en la divinidad de Jess, la Trinidad, o ambos. Ejemplos de esto
incluyen a los grupos ebionitas, los cuales niegan la divinidad de Jess, as como los
grupos docetistas, que niegan que Cristo haya sido humano, o los arrianos, quienes
rebaten que el Padre y el Hijo sean "un ser".

Escrituras [editar]

Biblia Vulgata.
Existe dentro del cristianismo una agrupacin de libros en lo que se conoce como
Biblia, que contiene texto sagrado para su consideracin y obediencia. Las distintas
denominaciones cristianas varan en cuanto a la forma de traduccin e interpretacin de
dichas escrituras.
Textos [editar]

Virtualmente todas las iglesias cristianas aceptan la autoridad de la Biblia, lo cual


incluye el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento, si bien el canon bblico, o libros
que se incluyen, difieren entre las diferentes denominaciones, como es el caso del
Antiguo Testamento.
En el catolicismo se incluyen los libros llamados Deuterocannicos desde el siglo IV.
Estos libros fueron retirados despus de la Reforma por el protestantismo, igualando los
libros incluidos en el Antiguo Testamento al canon aceptado por el judasmo.
Se entiende por texto apcrifo todo libro bblico que no se incluye en el canon aceptado,
si bien, tanto el catolicismo como el protestantismo coinciden en utilizar este trmino
para referirse a textos excluidos del canon catlico, reservando el de Deuterocannicos
para los libros propios del catolicismo.
Algunos grupos cristianos tambin han generado escrituras adicionales y son
consideradas como escritura "inspirada". Ejemplos muy conocidos incluyen el Libro de
Mormn, que declara ser otro Testamento de Jesucristo, Doctrina y Convenios, y la
Perla del Gran Precio empleados por los mormones; o las escrituras de la fundadora de
la Ciencia Cristiana, Mary Baker Eddy.
Otros, como los Testigos de Jehov, han producido sus propias traducciones de la Biblia
en los que se asegura que son la nica traduccin totalmente confiable. Esta elevacin
de otras escrituras al mismo nivel de las escrituras aceptadas es la mayor causa de
disputas entre estos grupos y las principales corrientes cristianas. Se podra esperar que
los luteranos y los calvinistas considerasen las interpretaciones de Lutero y Calvino
respectivamente con similar reverencia, pero no es as; de hecho la mayora de los
telogos catlicos y protestantes estn de acuerdo que no son de ninguna forma
"inspirados".
El grado de sacralidad de los textos bblicos vara entre las distintas denominaciones. En
el catolicismo y la iglesia ortodoxa, el texto suele ser considerado per se digno de algn
grado de culto, y es llevado en procesin y colocado en altares o lugares dignificados.
En el protestantismo, el texto carece de este tipo de valoracin y slo es tomado en
cuenta, en forma independiente al libro fsico, el contenido de las escrituras y su
interpretacin.
Interpretacin [editar]
Entre las distintas denominaciones cristianas no existe consenso en la interpretacin de
la Biblia, lo cual ha sido la principal causa de las divisiones histricas y presentes en la
doctrina y prctica cristiana. La posicin ms extrema en cuanto a la literalidad y
conservacionismo del contenido de la Biblia cristiana se ha denominado
"fundamentalismo cristiano" y se asocia principalmente al protestantismo. Esto tiene
relacin a uno de los principios de la Reforma, que es la sola scriptura de acuerdo a lo
cual, se ve a la Biblia como la nica y final fuente de fe y doctrinas y asume que
cualquier creyente cristiano es capaz de interpretarla.
Catlicos, ortodoxos y algunos anglicanos consideran a la Biblia como una fase
formativa de la tradicin de la iglesia, la cual ha sido continuada mediante decisiones de

los concilios ecumnicos, las escrituras de los Padres de la Iglesia y, en el caso del
catolicismo, por declaraciones papales.
Una de las causas de las diferencias en las interpretaciones radica en la precisin con la
que se han traducido los textos de los originales y se ha transmitido su sentido, con las
consideraciones etimolgicas y lingsticas que corresponden.
Debido a esto, existen en el mundo numerosas traducciones de la Biblia, cuyo sentido,
muchas veces, carece de la fiabilidad requerida y vara su sentido, hasta el punto de
generar controversias doctrinales o de aplicabilidad entre quienes las interpretan.

La vida despus de la muerte [editar]

Representacin artstica del Purgatorio


Las visiones de los cristianos de la vida despus de la muerte generalmente involucran
el Cielo (tambin llamado Paraso) y el Infierno. El catolicismo, desde los primeros
siglos cree en un lugar intermedio llamado Purgatorio. A excepcin de este ltimo
(cuyos habitantes entrarn finalmente al Cielo, despus de una "purificacin"), la
permanencia en estas regiones es usualmente asumida como eterna. Hay, sin embargo,
algunos debates en este ltimo punto, por ejemplo entre los ortodoxos.
Muchos cristianos interpretan la "salvacin" como la capacidad de entrar al Cielo (y
escapar del Infierno) despus de la muerte, aunque algunos telogos han lamentado esta
tendencia. La pregunta de "quin es salvo" ha sido considerada como un misterio por
muchos telogos, aunque los protestantes lo consideran como un tema de aceptacin de
Jess como nico Seor y Salvador, rasgo que es slo la expresin de un hecho
consumado para los predestinacionistas, como los calvinistas. La creencia de que todos
sern o pueden ser salvos se conoce como universalismo que deriva de la idea de
Apocatstasis aceptada entre otros por los ortodoxos griegos.
Generalmente no est claro cmo la vida despus de la muerte se ajusta con la doctrina
de la Resurreccin General, en cuestiones como, por ejemplo, si la vida eterna comienza
inmediatamente despus de la muerte, o al final del tiempo; y si esta vida despus de la

muerte involucrar la resurreccin de un cuerpo fsico o en una forma espiritual


glorificada. La mayora de los cristianos aseguran que un alma sin conciencia sobrevive
a la muerte fsica del cuerpo, aunque otros, rechazan esto diciendo que solamente los
buenos sern fsicamente "resucitados", mientras que los otros permanecern en la
tumba.
En cambio, algunos grupos, como los Adventistas del Sptimo Da, y los denominados
Testigos de Jehov, aseguran que los muertos estn inconscientes e impotentes en sus
sepulcros, que no existe nada que sobreviva a la muerte del cuerpo fsico, y que en la
resurreccin Dios devolver la vida a quienes l tenga en su memoria, tanto personas
justas como injustas. Por lo tanto, lo que creen los Testigos es que la resurreccin
significar una reconstruccin completa de los seres humanos fallecidos que estn
durmiendo en el sueo de la muerte.
Algunas denominaciones cristianas, tratadas como apstatas por las ms numerosas o
representativas corrientes existentes dentro del cristianismo, han promovido la creencia
en la reencarnacin (principalmente el Nuevo Pensamiento e iglesias de la Nueva Era) o
fantasmas (muchas iglesias espiritualistas se identifican a s mismas como cristianas).
Estos grupos normalmente aseguran que tales doctrinas se pueden encontrar en la Biblia
o en la tradicin cristiana primitiva.

El fin del mundo [editar]


El Credo Niceno afirma que este mundo algn da llegar a su fin, cuando Cristo
regresar (vase Segunda Venida) para juzgar a los vivos y a los muertos e inaugurar un
cielo nuevo y una tierra nueva. Adems de esta importante doctrina, los cristianos
mantienen diferentes opiniones del tiempo, significado y naturaleza de los eventos que
preceden el retorno de Cristo. Varias interpretaciones escatolgicas como el Futurismo,
aaden detalles como el reinado del Anticristo, el Armagedn, el Rapto, y el Milenio.
Aunque son de mucha importancia para ciertos grupos, la mayora de los cristianos y las
denominaciones cristianas no le dan un gran nfasis a las enseanzas escatolgicas
enfocndose en el Evangelio y las enseanzas de Cristo. Algunos cristianos esperan que
estos eventos ocurran en un futuro muy distante, mientras otros lo interpretan de manera
simblica.
Otros insisten que el Juicio Final es inminente, siguiendo una antigua lnea de
pensamiento el cual posiblemente se extiende a Jess mismo. Aunque Jess no dijo el
"da o la hora" otros han intentado predecir el fin del mundo en el ao 1000 (la "Larga
Noche de Terror"), 1666, 1844 (la Gran Decepcin de la historia del movimiento
millerita), 2000 y 2001 por nombrar algunos episodios histricos. Tales expectativas
son fcil blanco para el humor (por ejemplo, el Cuento de Miller de los Cuentos de
Canterbury). Aun as, los principales grupos cristianos todava afirman que algn da, el
Juicio Final vendr, y muchos no estarn preparados.
Algunos grupos sostienen que todos estos eventos ya han ocurrido. Los Testigos de
Jehov dicen que "los ltimos das" referidos en la Biblia comenzaron en 1914, y que
Cristo se encuentra gobernando de manera "invisible" desde 1917. La Iglesia de la
Unificacin ensea que Cristo ha retornado en la persona de su fundador, Sun Myung
Moon.

Prcticas [editar]

Fraccin del pan en la a Eucarista.


En lnas generales, Jesucristo es para los cristianos el Hijo de Dios, por lo que sus
prcticas se orientan hacia su relacin con Dios, de la cual se desprenden sus
actividades tpicas.
Dentro de las prcticas ortodoxas y catlicas, destancan especialmente siete
sacramentos:

Bautismo, signo inicitico de introduccin al cristianismo. (Bautismo en el


Jordn por Juan Bautista);
Confirmacin, signo que ratifica la fe en Jesucristo;
Eucarista, signo litrgico de la iglesia catlica. (ltima Cena);
Penitencia, signo de perdn, arrepentimiento de los pecados;
Orden Sacerdotal, por el que se inician los sacerdotes. (Lavatorio de pies);
Matrimonio, celebracin de la unin de un hombre y una mujer ante Dios y la
comunidad; y
Uncin de los enfermos, signo de asistencia al enfermo.

Las diversas denominaciones surgidas tras la Reforma Protestante reconocen mucho


menos de siete de estos en nmero variable; en general, los protestantes reconocen la
naturaleza sacramental del bautismo y la Santa Cena (Eucarista) y los de lnea
calvinista reconocen la profesin de fe equivalente a la Confirmacin de los catlicos,
pero slo cuando la persona ya es totalmente consciente de su salvacin (actitud que
tambin ha ido ganando aceptacin entre varios grupos catlicos)[cita requerida]. Grupos
anabaptistas y hermandades aaden la inmersin.
Pentecostales y grupos carismticos enfatizan los "dones del Espritu" tales como la
sanidad espiritual, profeca, exorcismo, hablar en lenguas, o (muy ocasionalmente)
manejo de serpientes. Los cuqueros niegan por completo el concepto de sacramento,
pero sus "testimonios" de paz, integridad, uniformidad, y sencillez pueden ser
mencionados como equivalentes funcionales. En general, la lnea principal protestante
tiende a ver a los rituales ms una conmemoracin que un misterio. Su concepto de
prcticas cristianas incluye actos de piedad personal como la oracin, lectura de la
Biblia, y un intento de vivir de una forma moralmente correcta. Una profunda tradicin
dice que es imposible para la gente el reformarse por s misma, pero que ese progreso
slo puede ocurrir con la gracia de Dios.

Bautismo [editar]

Representacin del bautismo de Jess


El bautismo es un rito usual por medio del cual se hace una bienvenida al cristianismo.
Involucra el rociar o derramar agua en la frente o la inmersin en agua. Se puede aplicar
tanto a nios como a "creyentes adultos" (el cual puede incluir jvenes adolescentes).
Algunas tradiciones, como la que mantienen los bautistas insisten que el bautismo por
inmersin de adultos creyentes es el nico mtodo vlido, debido a que la palabra para
"bautismo" que aparece en el texto griego koin en el que fue escrito el Nuevo
Testamento, baptizein, significa "sumergir", zambullir". Otros, como los catlicos y
ortodoxos, han reconocido ambos mtodos en todas las pocas, pero aaden
restricciones de quin puede dirigir vlidamente el ritual.
El bautismo proviene de la prctica juda de la inmersin (mikveh) para propsitos de un
ritual de purificacin. La prctica cristiana es derivada del llamado de Juan el Bautista
al arrepentimiento (metanoia), y, segn el catolicismo, es para purificacin del pecado
original o, segn la prctica protestante, para manifestar pblicamente un nuevo
nacimiento espiritual. Al contrario que el ritual judo de la inmersin, un cristiano slo
se puede bautizar (vlidamente) una vez.

Adoracin semanal [editar]


En el libro Primera Apologa de Justino Mrtir (captulo LXVII) se describe un servicio
del siglo II, el cual se puede aplicar igualmente a la mayora de las iglesias de hoy, que
aluden los siguientes componentes.

Lectura de las Escrituras iniciando con una lectura del Antiguo


Testamento, uno de los Evangelios o una Epstola. A menudo se ordenan
sistemticamente en un ciclo anual, usando un libro llamado leccionario.

Un sermn. En tiempos antiguos esto segua a las lecturas de las


Escrituras (caso que an aplica en el catolicismo), en otros casos esto
ocurre al final del servicio.

Oracin congregacional y accin de gracias. Normalmente esto ocurre


regularmente durante el servicio. Justino no menciona esto, pero algunas
corrientes cristianas los entonan como himnos. El Padrenuestro es
comnmente recitado. En muchas corrientes protestantes esto ha sido
sustituido por cnticos.

La Eucarista (tambin llamada Comunin Santa), es un ritual en el que


pequeas cantidades de pan y vino se comen y toman. Los protestantes
dicen que representan el cuerpo y la sangre de Cristo; ortodoxos y
catlicos dicen que se transforman al cuerpo y la sangre de Cristo (la
doctrina de la transustanciacin). Las iglesias en la familia "litrgica"
(ortodoxos, catlicos y algunos anglicanos) ven esto como la parte
principal del servicio, mientras que los protestantes lo celebran de
manera menos frecuente. En muchos casos hay restricciones de quin
pueda tomar parte, por ejemplo, slo catlicos que no se encuentren en
pecado mortal pueden tomar parte de ella en una Iglesia Catlica.

Una "recoleccin" de "ofrendas" en el que a las personas se les pide que


contribuyan con dinero. Los cristianos tradicionalmente usan estos
dineros no slo para mantener la iglesia, sino tambin para obras de
caridad de varios tipos.

Existen un alto nmero de variaciones o excepciones; en algunas ocasiones, rituales


como bautismos o bodas se incorporan al servicio. En muchas iglesias de hoy, los nios
y los jvenes son excusados de ir al servicio principal para ir a la Escuela Dominical.
Muchas denominaciones se desvan del patrn general en una forma ms fundamental.
Por ejemplo, los Adventistas del Sptimo Da se renen en sbado (el Sabbath bblico),
no como el resto de las ramas del cristianismo, que las realizan en domingo.
Pentecostales y carismticos aseguran moverse espontneamente en el Espritu Santo,
en vez de seguir un orden formal de servicio. En las reuniones de los cuqueros, los
participantes se sientan silenciosamente hasta que son movidos por el Espritu Santo
para hablar.
En algunas denominaciones (principalmente las litrgicas), el servicio es dirigido por un
sacerdote. En otros (principalmente entre protestantes), hay un ministro, predicador o
pastor. Otros grupos pueden tener dficit de lderes formales, ya sea por principio o por
necesidad local. Adems, hay servicios "mayores" de iglesia, caracterizados por una
gran solemnidad y rituales, y servicios "menores" en donde una atmsfera ms casual
prevalece, incluso si el servicio en cuestin es de naturaleza litrgica.
En iglesias ortodoxas, la congregacin tradicionalmente se mantiene a travs de la
liturgia. Los catlicos romanos y muchas iglesias protestantes siguen algo
predeterminado en donde los participantes se ponen de pie para cantar, se arrodillan
para orar, y se sientan para escuchar (por ejemplo, en el sermn). Otros son menos
programados, y pueden ser muy animados y espontneos. Usualmente se incorpora
msica, y a menudo incluye un coro o un rgano. Algunas iglesias usan slo msica a
capella ya sea como regla (muchas Iglesias de Cristo objetan el uso de instrumentos
musicales en la adoracin) o por tradicin (como en la ortodoxa). Una tendencia
reciente es el crecimiento de la "adoracin integrada", la cual combina la liturgia con

espontaneidad. Este orden en la adoracin es a menudo un resultado de la influencia de


la renovacin carismtica dentro de las iglesias que son tradicionalmente litrgicas.

Estilo de vida cristiana [editar]

El Sermn del Monte


Al contrario que en otras religiones, el cristianismo no ha desarrollado un cdigo
legislativo religioso, probablemente debido a que el Imperio Romano ya posea un
cdigo penal funcional, haciendo innecesario para las autoridades cristianas el duplicar
varias de sus prohibiciones.
Existe una gran tradicin dentro del cristianismo al decir que Cristo excede las leyes del
judasmo; que el amor (a Dios y al prjimo) es el "Gran Mandamiento", desde el cual
todas las otras leyes morales son obtenidas; que ningn ser humano puede esperar evitar
el pecado completamente; que una persona no debe juzgar a otros (teniendo Dios ese
nico privilegio), entre otras.
Aun as, el Nuevo Testamento tambin contiene importantes guas morales para los
cristianos. Jess en el Sermn de la montaa le pide a sus seguidores, entre otras cosas,
el amar a sus enemigos, ser preseverantes, misericordiosos, y humildes; en Marcos
10:21 le pide a un "joven hombre rico" vender sus posesiones, y darle el dinero a los
pobres. Sin embargo, el pedido de Jess en este caso no fue un enfoque en vivir una
vida sin riqueza alguna, sino ms bien desenmascarando la idolatra en el corazn de la
mayora de los ricos.
Algunos cristianos dicen que estas directivas son extraordinariamente difciles,
bordeando lo imprctico. Al mismo tiempo, la mayora de los cristianos admiran a
aquellos cuyas vidas parecen personificar estos principios, como Francisco de Ass,
Albert Schweitzer o la Madre Teresa.
Algunos juicios morales de Jess son ms abordables, pero todava no son de prctica
general entre todos los cristianos. En el Sermn del Monte l habla en contra del

divorcio (un tema controvertido en muchas denominaciones cristianas), y contra el


juramento (una prohibicin enfatizada principalmente por los cuqueros).

Oracin [editar]
Artculo principal: Oracin en el cristianismo

Todas las versiones y variaciones conocidas del cristianismo practican la oracin. Las
oraciones cristianas puede ser formulistas, improvisadas o (segn los carismticos)
inspiradas por el Espritu Santo. Las oraciones normalmente se agrupan en categoras de
accin de gracia, adoracin, peticin, intercesin y comunin. Las oraciones cristianas
pueden ser dirigidas a Dios Padre, a Cristo o a un santo (en el caso de los catlicos y
ortodoxos). Los catlicos han desarrollado una prctica devocional de orar el rosario.
Entre las oraciones formulistas el Padre Nuestro y los Salmos, y en crculos catlicos el
Ave Mara son muy comunes.
La pregunta por de la eficacia de la oracin est llena de diferendos teolgicos. Algunas
iglesias ensean que la oracin es capaz de alterar el ambiente fsico, tomando en cuenta
cosas como la sanidad espiritual. Ejemplos de este tipo de iglesias incluyen la Ciencia
Cristiana as como varias iglesias del Nuevo Pensamiento.
Al final de cada oracin, normalmente se dice Amn ("as sea").

Festividades [editar]
Catlicos, cristianos orientales y cerca de la mitad de los protestantes siguen un
calendario litrgico con varias festividades.
Incluso cristianos que no siguen una tradicin litrgica se les puede ver celebrando
Navidad y Pascua, aunque existen desacuerdo en cuanto a las fechas de celebracin.
Unas cuantas iglesias objetan el reconocimiento de festividades especiales, pero no
obstante afirman los eventos que se celebran en las festividades. En esta materia, la
encarnacin y resurreccin de Cristo se celebra en los servicios de cada iglesia.
Una antigua tradicin en el cristianismo (probablemente inspirada en la tradicin juda)
y practicada por Jess durante su vida, era el ayuno. El catolicismo distingue entre
"ayuno" (que involucra tres comidas diarias, en las que slo una puede incluir carne
roja) y "abstinencia" (ninguna carne roja). El perodo de ayuno ms conocido es la
cuaresma. En la actualidad, la iglesia catlica ha ido sustituyendo esta prctica por un
ayuno que implica el privarse de algo deseable como ofrenda a Dios. Cerca de la mitad
de los protestantes carecen de la tradicin del ayuno. En iglesias evanglicas y
denominaciones paradenominacionales, el ayuno se practica frecuentemente, muchos de
los cuales lo llevan a cabo con abstinencia total de alimentos durante un lapso de
tiempo, ingiriendo solamente agua.5

Smbolos [editar]
El smbolo ms conocido del cristianismo es sin duda la cruz, del cual existe una gran
variedad de formas, algunos afirman que la cruz es el primer logo exitoso a nivel

mundial[cita requerida]. Varias denominaciones tienden a favorecer cruces distintivas: el


crucifijo para los catlicos -dentro del cual diversas rdenes religiosas tambin incluyen
variantes para identificarse, como la Tau franciscana o la Cruz de Calatrava de los
Dominicos-, la cruz ortodoxa para los ortodoxos, una cruz sin adornos para los
protestantes. Sin embargo, no es una regla utilizar una u otra cruz. Otros smbolos
cristianos incluyen el smbolo de un pez o Ichthys (del griego Ichthys) la cual se dice
proviene del acrnimo I (Iesous), Ch (Christos), Th (Theou), Y (Hyos, la "h" el signo
diacrtico en griego), S (Soter), o "Jess, Cristo, Hijo de Dios, Salvador", el que fue
utilizado por los Cristianos primitivos, al igual que el ancla. Constantino I el Grande
utiliz tambin el Crismn para identificarse con el cristianismo, este ltimo est
formado por las primeras dos letras griegas del nombre "Cristo".

Ichthys
Crucifijo

Cruz ortodoxaCrismn

Ramas dobladas [editar]


A travs de su historia, el cristianismo ha pasado por numerosas divisiones generando
diversas sectas con creencias y tradiciones propias que varan de acuerdo a la cultura y
el lugar. Estas amplias divisiones, a su vez, no son homogneas. Por el contrario,
algunas ramas poseen amplios desacuerdos y en otros casos la divisin omite simpatas
existentes. Desde la Reforma, el cristianismo se representa normalmente como dividido
en tres ramas principales:6

Catolicismo [editar]
Con poco ms de mil millones de miembros bautizados,1 esta categora incluye a la
Santa Iglesia Catlica Apostlica,con sede en Roma, con fieles de tradicin latina y
otras comunidades catlicas orientales. Tienen como comn denominador el reconocer
la autoridad del Papa y una marcada estructura organizacional.7

Protestantismo [editar]
El protestantismo incluye numerosas denominaciones y doctrinas como: anglicanismo,
luteranismo, Bautistas, metodismo, adventismo y pentecostalismo, los que descienden,
directa o indirectamente, de la Iglesia Catlica debido a la Reforma protestante del siglo
XVI.8 En la actualidad, la corriente evanglica y fundamentalistas aseguran basarse slo
en la Biblia, y no por los dogmas establecidos por la Iglesia Catlica[cita requerida]. Esto ha
provocado cierto grado de unin entre las diferentes ramas de cristianismo protestante, y
ha creado una nueva generacin de creyentes, los cuales no se identifican con ningn
credo en particular, sino que simplemente se llaman "cristianos", aunque su origen
proviene del protestantismo surgido del cisma provocado de la reforma iniciada por

Martn Lutero.[cita requerida] El total a travs del mundo es de ms de 600 millones de


personas.1

Ramificacin del protestantismo a lo largo de los siglos.

Iglesia Ortodoxa [editar]


La Iglesia Ortodoxa incluye la Iglesia Ortodoxa Griega, las Iglesias Orientales
Ortodoxas y la Iglesia Asiria Oriental, con una membresa combinada de ms de 240
millones de miembros bautizados.1 Aseguran una sucesin apostlica desde los tiempos
de Jess. Su organizacin est constituida por varias iglesias autocfalas, que reconocen
la autoridad, meramente simblica, de acuerdo al patriarcado que correspondan9

Otras ramas [editar]


Otras ramificaciones del cristianismo histrico llegaron a incluir en el pasado a los
cristianos gnsticos de los primeros siglos de la Era Cristiana, los cules propugnaban
un plan de salvacin completamente diferente del de la redencin por la pasin y muerte
del Maestro,10 a los cristianos arrianos del Siglo IV, los cules impugnaban el concepto
trinitario, a los ctaros o albigenses medioevales, los cules rechazaban, en su totalidad,
el Viejo Testamento, y las comunidades de cristianos valdenses que en la Alta Edad
Media solan refugiarse en los Valles de los Alpes de las persecuciones por parte del
papado. Estos ltimos, junto a los husitas en Bohemia y los hugonotes en el Sagrado
Imperio, se consideran precursores, ya que son anteriores a ella, de la Reforma
Protestante del Siglo XVI.

Algunos otros grupos emanados dentro del cristianismo incluyen a templarios y


masones, envueltos en la magia y misticismo de antiguos simbolismos, sus cdigos de
honor y conducta moral, e ideas filosficas artificiosamente remontadas al rey fenicio
Hiram, constructor del primer Gran Templo de Yahv en Jerusalem.
Hay otras confesiones cristianas que han surgido de cismas posteriores a los
relacionados con la Reforma Protestante. As, por ejemplo, la Iglesia Catlica Antigua y
la Iglesia Catlica Apostlica Brasilea, la Fraternidad San Po X,11 entre otros, que
sostienen posturas contrarias a la catlica en temas puntuales.
Existen otras denominaciones e iglesias las cuales se consideran como cristianas pero
que se auto-marginan de la clasificacin descrita, por lo que generalmente no son
aceptadas como tales por las iglesias apostlicas[cita requerida]. Estas incluyen a las Iglesias
Indgenas Africanas con cerca de 110 millones de miembros1 (las estimaciones varan
significativamente), la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das (llamados
tambin mormones) con ms de 12 millones de miembros, los Testigos de Jehov con
aproximadamente 6,5 millones de miembros,1 y otros grupos minoritarios. Los primeros
lderes de la mayora de estos grupos fueron originalmente adherentes protestantes.
Grupos con creencias restauracionistas incluyendo las Iglesias de Cristo, algunos
anabaptistas (amish y menonitas, por ejemplo), la Sociedad Religiosa de los Amigos, y
otros se consideran a si mismos como totalmente separados del protestantismo en el
cual a menudo se les incluye.
La llamada Comunin Anglicana, e iglesias subsidiarias de la misma, como la
Episcopal, representan, de hecho, una forma intermedia, una gran amalgama de
expresiones cristianas retomadas de la Iglesia Catlica Romana y de las Confesiones
Protestantes dominantes en Europa Central y del Norte; y, por ende, a menudo se listan
de forma separada.
Un nmero de grupos mantiene que las ramas del cristianismo presentadas
anteriormente reniegan de la iglesia original instituida y fundada por Cristo como
resultado de una Gran Apostasa, tomando como base que estas denominaciones fueron
creadas mucho despus de la muerte de Jess[cita requerida].
A esta categora pertenece toda una profusin de ministerios y grupos de pastores del
pentecostalismo independiente (neopentecostalismo), que han abanderado la causa de
una "Guerra Espiritual" no es una guerra fsica, pero s emocional, moral y
psicolgica para ganar adeptos a su propia visin del cristianismo, y contra todo
aquello que inviste o representa ideas o valores diferentes de su propia versin del
cristianismo, y contra los que llaman "enemigos de Cristo y de su iglesia".12 Asocian
concepciones muy sui gneris a trminos de uso cotidiano como "la religin" y "el
cristianismo". Y, como consecuencia de estos peculiares desfases conceptuales, los
neopentecostales son grupos religiosos que no se reconocen religiosos debido a los
conceptos negativos que asocian a este trmino, afirman que lo suyo no es una
religin, sino la accin de Cristo en sus vidas personales, y se autodenominan "los
cristianos", en desconocimiento tcito y consensual, aun cuando poco explcito de
cualquiera otra forma o expresin dentro del cristianismo que sea diferente de la que
ejercen ellos. Algunos de estos grupos, evitan referirse a cualquier realidad referente a
la Amrica Latina en trminos afines al de Latinoamrica, latinoamericano, etc.; ya que

los consideran alusivos a una identidad, herencia y tradiciones "catlicas romanas", que
no son deseables para ellos. Prefieren expresiones menos comprometidas desde una
perspectiva cultural, como Iberoamrica, o iberoamericano. Y ensean a sus fieles que
el mundo y sus riquezas son slo para ellos.13
Algunos grupos aseguran directa descendencia teolgica de la iglesia original retratada
en el Nuevo Testamento como los de la Iglesia de la Nueva Jerusaln, pentecostales del
nombre de Jesucristo, grupos de la Iglesia de Dios del Sptimo Da, Testigos de Jehov,
mormones, los Cristadelfianos y muchos otros que aseguran ser una completa
restauracin de la iglesia original.
Por ltimo, habra que agregar a esta lista a los distintos grupos y movimientos del
llamado judasmo mesinico, que, si bien se autoproclaman israelitas llegando
incluso a seguir ms y menos rigurosamente diversos rituales judos que el cristianismo
ha dejado de lado, al reconocer a Jess como el Mesas, y evangelizar cumplen las
dos condiciones bsicas del cristianismo para ser considerado como tal.

Desarrollo de las ramas del cristianismo desde la raz del cristianismo primitivo.

Historia [editar]
Artculo principal: Historia del cristianismo

La historia del cristianismo es difcil de separar de la de Europa occidental (y de varias


otras culturas y regiones). En resumen, podemos notar la expansin inicial del
cristianismo a travs de la cuenca del Mediterrneo, su legalizacin bajo Constantino I
el Grande (siglo III) y el establecimiento como religin oficial del Imperio Romano bajo
Justiniano I (siglo VI); el desarrollo de antiguas comunidades minoritarias en Persia,
India, y China; la conversin de varios reinos europeos; el Gran Cisma donde se separ
el cristianismo ortodoxo de oriente del catolicismo romano (fechado convencionalmente
en 1054); la prdida del norte de frica y el Medio Oriente a manos del Islam; la
Reforma Protestante con la publicacin por parte de Martn Lutero de sus 95 tesis en
1517); expansin del cristianismo en las Amricas, Oceana, las Filipinas y Corea del
Sur; la divisin del protestantismo en cientos de denominaciones destacando
ltimamente el rpido crecimiento del pentecostalismo y los evanglicos; y los debates
modernos de la ciencia, criticismo bblico y el feminismo.

Para ver las contribuciones del cristianismo a la humanidad y a la cultura mundial,


vase en filosofa cristiana, arte cristiano, literatura cristiana, msica cristiana,
arquitectura cristiana.
Vase tambin: Lnea de tiempo del cristianismo

Estructura de la Iglesia Catlica [editar]


La Iglesia Catlica e Iglesias Orientales (tanto en comunin con Roma o autocfalas)
son gobernadas por una jerarqua: los obispos dirigen regiones locales (llamadas
dicesis) y nominan sacerdotes para administrar congregaciones individuales. En la
Iglesia Catlica, la autoridad suprema la posee el Obispo de Roma, quien es llamado "el
Papa" (del Latn "Petri Apostoli Potestatem Accipiens", que significa "El que recibe la
potestad en nombre de Pedro"). Es electo por un Colegio de Cardenales y normalmente
sirve de por vida.
Las iglesias ortodoxas y orientales pueden ser descritas como redes de iglesias de los
cuales los obispos estn "en comunin" unos con otros. No tienen una personera similar
al Papa, aunque los Patriarcas presiden sobre ciertas partes de la iglesia. Iglesias
Anglicanas tambin son episcopales ("dirigidas por obispos") en su gobierno.
Los Creyentes Antiguos se levantaron cuando algunos creyentes ortodoxos rusos se
rebelaron en contra de sus obispos por el tema de las "reformas" del Patriarca Nikon.
Aunque su motivacin original era prevenir los cambios en su religin, eventualmente
se encontraron en la posicin de tener que funcionar sin obispos o sacerdotes (ya que
estos ltimos son ordenados por los obispos). Algunos eliminaron el rol sacerdotal,
mientras que otros buscaron reclutar nuevos sacerdotes entre los ortodoxos.

Porcentaje del Cristianismo por pas.


La mayora de las iglesias protestantes carecen del orden de jerarquas que caracteriza a
las denominaciones litrgicas. El rol de "predicadores" o "ministro" es a menudo tratado
como un trabajo ordinario, en el cual muchas iglesias creen que pueden ser llenados con
cualquier creyente con el suficiente conocimiento de Cristo. Otros especifican que el
lder de la congregacin debe haber ido a un seminario educativo relacionado o tener la
sensacin de haber sido "llamado" (similar a la vocacin) por Dios en ese rol.
La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das es dirigida por una jerarqua
consistente en un profeta y doce apstoles. Aseguran que es la misma estructura que se
encontraba en la iglesia primitiva. Su direccin es implementada en todo el mundo en
congregaciones locales por presidentes y obispos locales. No hay un clero pagado y la

mayora de los hombres mormones son ordenados al sacerdocio o para mantener los
"decretos sacerdotales".
Un tema teolgico importante es "qu es la iglesia?" La mayora de los cristianos
aceptan que existe slo una sola Iglesia (a la que los credos clsicos se refieren), el cual
se identifica con "el cuerpo de Cristo". Los catlicos romanos y los ortodoxos
consideran que la iglesia es una realidad espiritual y tambin una comunidad existente y
visible. Los catlicos romanos identifican esta iglesia como la que subsiste en la Iglesia
Catlica Romana, mientras que los ortodoxos consideran que su rama de iglesias son la
"iglesia verdadera". Los protestantes tienden a ver a "la iglesia" como una entidad
invisible que se puede distinguir de la unin de todos los creyentes "verdaderos" (que
toman a Jesucristo como su Seor) existentes dentro de varias denominaciones
cristianas. Algunos grupos (Testigos de Jehov, mormones) aseguran que slo ellos son
la iglesia verdadera. Tanto en la Iglesia Catlica, como entre diversas comunidades
protestantes existen algunas corrientes ecumnicas que tienden a universalizar el
concepto de Iglesia.
Vase tambin: Orgenes de la jerarqua eclesistica

Relacin del cristianismo con otras religiones [editar]


Debido a su historia cambiante y a las numerosas denominaciones, es difcil entender el
nivel actual de las relaciones del cristianismo con otras religiones. Esto vara de regin
en regin, y de denominacin en denominacin. La siguiente sinopsis refleja parte de
stas:

Paganismo [editar]
El cristianismo y las religiones paganas clsicas de la antigedad son representadas
popularmente como antagnicas, donde cada una persigue y destruye a la otra, pero esta
es una simplificacin muy grande. Incluso el emperador pagano y anticristiano Juliano
el Apstata (361-363) admiti que "Estos galileanos sin dioses [los cristianos] alimentan
no slo su propia pobreza sino nuestra falta de cuidado propio" [cita requerida]. Sin
embargo, como apuntan Karlheinz Deschner y tantos otros, Juliano fue un emperador
ms bondadoso y permisivo que cualquiera de sus antecesores o sucesores cristianos.14
Los Padres de la Iglesia tuvieron diversas actitudes hacia la enseanza pagana, la cual
va desde el rechazo vocalizado, hasta el reconocimiento de la inspiracin parcial de
filsofos como Platn, cuya imagen se encuentra entre los santos en algunas iglesias y
paredes de monasterios.
Vase tambin: Cristianismo#Cristianismo y persecucin

Judasmo [editar]
Histricamente, la relacin entre el judasmo y el cristianismo ha sido tensa, por decir lo
menos. En el pasado, a los cristianos a menudo se les enseaba que "los judos" mataron
a Cristo, por cuyo "asesinato" padecieron una culpa colectiva, una interpretacin que la
mayora de las denominaciones ahora rechaza. Los judos mientras tanto han tendido a

asociar al cristianismo con varias matanzas, o con los peligros de la asimilacin, y


puede decirse que razn no les faltara al haber sido vctimas de masacres,
marginaciones, destierros y expropiaciones a manos de la Iglesia o de los prncipes
cristianos. Una parte de la prdica de Martn Lutero era de tono claramente antisemita:
"Mi consejo es: primero que sus sinagogas sean quemadas hasta los cimientos, y que
todo aquel que sea capaz esparza azufre y brea; mejor sera que alguien arrojara sobre
ellas fuego del infierno", escribe en "Sobre los Judos y sus Mentiras" (1543).
El antisemitismo tiene una larga historia en el cristianismo, y sin duda est lejos de
declinar (por ejemplo, en la Rusia contempornea). Sin embargo, desde el Holocausto,
muchas conversaciones han apuntado a la reconciliacin cristiana-juda y las relaciones
se han mejorado de manera importante. Hoy en da, muchos evanglicos conservadores
aceptan el sionismo cristiano.
Sin embargo, no se puede afirmar que el cristianismo sea "antisemita", sino ms bien
algunos cristianos. Muchas corrientes cristianas defienden el trato de los judos como
hermanos a partir de las palabras de Jess: "Padre, perdnalos porque no saben lo que
hacen." (Lc. 23,34).
El fenmeno del judasmo mesinico se ha transformado en algo que debilita las
relaciones cristiano-judas. Los judos mesinicos, que generalmente buscan combinar
la identidad juda con el reconocimiento de Jess, son rechazados por grupos de la
corriente principal juda, quienes descartan al judasmo mesinico casi tanto como el
cristianismo con connotacin juda.

Islam [editar]
Adherentes del Islam se han referido histricamente a los judos, a los cristianos y a
ellos mismos (entre otros) como la Gente del Libro debido a que todos basan su religin
en libros que tienen un origen divino. Los cristianos, sin embargo, no reconocen el
Corn como un libro genuino de revelacin divina, ni estn de acuerdo con su
estimacin de que Jess es un profeta incluso inferior a Mahoma segn el Islam, o no
aceptan que Mahoma fuera un profeta genuino.
Los musulmanes, por su parte, creen que parte de los Evangelios, la Tor y los libros
profticos de los judos han sido olvidados, malinterpretados y distorsionados por sus
seguidores. Basados en esa perspectiva, los musulmanes ven el Corn como la
correccin a los errores del cristianismo. Por ejemplo, los musulmanes rechazan la
creencia en la Trinidad, y en otras expresiones de divinidad de Jess, como
incompatibles con el monotesmo.
Las dos creencias han experimentado a menudo controversias y conflictos (un ejemplo
son las Cruzadas) aunque tambin han existido relaciones de bien mutuo. Las escrituras
del telogo Toms de Aquino frecuentemente citan aquellas del filsofo judo Moiss
Maimonides as tambin como las del pensador Musulmn Averroes ('Ibn-Rushd).
El 6 de mayo de 2001, el Papa Juan Pablo II, el primer Papa en orar en una mezquita,
entreg una direccin en la Mezquita de Omayyad en Damasco, diciendo: "Es
importante que los musulmanes y los cristianos continen explorando las preguntas
filosficas y teolgicas en conjunto, para poder obtener un conocimiento ms objetivo y

comprensivo de cada creencia religiosa del otro. El mejor entendimiento mutuo


seguramente llevar, a nivel prctico, a una nueva forma de presentar nuestras dos
religiones no en oposicin, como ha sucedido a menudo en el pasado, sino en
asociacin para el bien de la familia humana".

Otros [editar]
Las relaciones cristiano-hindes han tenido destinos encontrados. Por una parte, la
tendencia natural del hinduismo ha sido el reconocer las bases divinas de muchas otras
religiones, y en reverenciar a sus fundadores y santos practicantes. Por otra parte, las
percepciones de un proselitismo agresivo por parte del cristianismo han generado un
despliegue de violencia anticristiana, a menudo alimentada por los partidos polticos
nacionalistas hindes. En pases occidentales, el Vedanta ha influenciado a algunos
pensadores cristianos, mientras que los movimientos antisectistas han reaccionado en
contra de actividades de gurs inmigrantes y sus seguidores.
El budismo y el protestantismo se vieron en conflicto poltico en el siglo XIX en Sri
Lanka, con la eventual ofuscacin del cristianismo; y en el Tibet alrededor de 1904 (la
expedicin Younghusband) con el mismo resultado. Varios eventos han servido para
introducir varias tensiones en la teologa budista y la meditacin de varias generaciones
de buscadores espirituales occidentales (incluyendo las religiones catlicas), al punto de
que el budismo se ha convertido en un "competidor" menor del cristianismo en su
"hogar". Sin embargo las relaciones son en general buenas, excepto quizs en Corea del
Sur y Vietnam. La repblica rusa de Kalmykia reconoce al budismo tibetano y a la
ortodoxia rusa como sus religiones oficiales.
Grupos occidentales esotricos y mgicos se han levantado a menudo para protestar
contra el cristianismo. Algunos de estos como la teosofa o la cientologa, han
producido polmicas hostiles en contra del cristianismo.

Cristianismo y persecucin [editar]


Artculo principal: Persecucin de los cristianos

Antes del Edicto de Miln, el cristianismo primitivo era un movimiento ilegal, el cual
muchos consideraban antisocial y ateo debido a que rehusaban realizar actividades
religiosas paganas que se pensaba aplacaban a los dioses, convirtindose en una
amenaza para la sociedad. Segn Tertuliano, "Los cristianos tienen la culpa de todo
desastre pblico y toda desgracia que sobreviene al pueblo. Si el Tber sube hasta los
muros, si el Nilo no sube e inunda los campos, si el cielo retiene la lluvia, si hay un
terremoto o hambre o plaga, enseguida surge el clamor: 'Los cristianos a los leones!'".15
Un dibujo encontrado en Roma en la que un hombre con la cabeza de un asno colgando
de una cruz, corrobora la idea que tenan los paganos con respecto al cristianismo.16
Muchos cristianos primitivos murieron en el martirio, algunas veces en la arena,
despus de rehusar renunciar a su fe.
Adems de los motivos religiosos, tambin existen motivos polticos. Muchos
emperadores se deificaban a s mismos y exigan a los sbditos de su imperio el que
adoraran sus estatuas colocadas en las plazas de las ciudades; igualmente exigan se les
dirigiera como hijos de dioses y seor de seores. Los cristianos se negaban a realizar

estos actos, debido a que para ellos era hertico decirle hijo de Dios a otro que no fuera
Jesucristo, lo mismo que seor de seores, al igual que la adoracin de estatuas. Por
ello, los cristianos solan ser vistos como renegados polticos que iban contra el status
quo establecido, lo que propiciaba tambin sus persecuciones.
La persecucin del cristianismo no es tan slo una cosa del pasado, y hoy se asocia
generalmente con pases musulmanes o comunistas. Por ejemplo, la Repblica Popular
China permite slo iglesias reguladas por el gobierno, y normalmente toma duras
medidas a iglesias o a catlicos clandestinos.
Los cristianos han sido vctimas y perpetradores de persecucin. En tiempos antiguos,
las turbas cristianas frecuentemente hostigaban a los paganos y destruan sus templos,
incluso con apoyo del poder civil.
Los cristianos no slo han perseguido a miembros de otras religiones, sino tambin a
otros cristianos. Bizancio suprimi las iglesias no calcedonias; las armadas cruzadas
saquearon Bizancio; protestantes y catlicos pelearon la Guerra de los Treinta Aos.
Tambin se pueden mencionar la caza de brujas del principio de la Europa moderna.
Al discutir la persecucin, se debe distinguir con cuidado entre
(a) persecucin oficial del Estado;
(b) actos de violencia popular (los que pueden ser tcitamente permitidos por el
estado), y
(c) el efecto colateral de guerras u otras agitaciones sociales.
Ejemplos actuales se pueden nombrar: las restricciones gubernamentales Griegas y
Rusas para las actividades religiosas no Ortodoxas; la violencia antiaborto en Estados
Unidos; y la "problemtica" de entrada a Irlanda del Norte, respectivamente.
Quejas sobre discriminacin tambin han sido hechas por y en contra de cristianos en
diferentes contextos.
De acuerdo a los datos entregados por el historiador Edward Gibbon en la parte VIII del
captulo XVI de su "Decadencia y Cada del Imperio Romano" se presenta el clculo de
un mximo de 2.000 vctimas cristianas durante la Gran Persecucin (303-313 E.C.) y
un estimado total de 4.000. Kenneth Humphreys demuestra en un cuadro detallado que
las persecuciones llevadas a cabo por el poder romano [3] se produjeron en perodos de
tiempo intermitentes y muy restringidos.
Una vez legalizado el cristianismo con el Edicto de Miln, los cristianos, alentados
primero por los privilegios que les garantiz Constantino I y luego por la declaracin
del cristianismo como religin exclusiva del Imperio Romano que promulg Teodosio
en el 380 d. C., expandieron la nueva religin por el mundo pagano.17

Bibliografa [editar]

La Biblia

ASIMOV, Isaac, Gua de la Biblia: Nuevo Testamento. ISBN 978-84-01-450839 y Gua de la Biblia: Antiguo Testamento. ISBN 978-84-01-45082-2. Ambas
por Plaza & Jans Editores, S.A.
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Dilogo interreligioso. Diez volmenes. Coleccin "Ctedra de teologa
contempornea". Boadilla del Monte: Ediciones SM. ISBN 84-348-5226-8 e
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BARDY, Gustavo. La conversin al cristianismo en los primeros siglos.
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BELLET, Maurice. El sentido actual del cristianismo. Bilbao: Editorial Descle
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BERGUA, Juan B. Historia de las Religiones: El Cristianismo. Coleccin
"Tesoro literario". Madrid: Ediciones Ibricas, 11/1977. ISBN 84-7083-081-3 e
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BERNARD, R.P. Plticas sobre la esencia del cristianismo. Bilbao: Editorial
Descle de Brouwer, 01/1960. ISBN 84-330-0175-2 e ISBN 978-84-330-01757.
Orlandis Rovira, Jos (2000). Historia breve del cristianismo. Ediciones Rialp.
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RUSE, Michael. Puede un darwinista ser cristiano?: la relacin entre Ciencia
y Religin. Madrid: Siglo XXI, 2007. ISBN 978-84-323-1283-0

En ingls [editar]

Archibald Robertson, The Origins of Christianity (1954, rev. ed. 1962). (libro
virtual)
The Story of Christianity por Justo L. Gonzlez (1984, 1985, 1999, ISBN 156563-522-1)
Christian Theology: An Introduction por Alister McGrath (ISBN 0-631-225285)
Christian Theology Reader por Alister McGrath (ISBN 0-631-20637-X)
Mere Christianity. C.S. Lewis
Systematic Theology, una triloga ecumnica por Thomas Oden
o Volume 1: The Living God (1992, ISBN 0-06-066363-4)
o Volume 2: The Word of Life (1992, ISBN 0-06-066364-2)
o Volume 3: Life in the Spirit (1994, ISBN 0-06-066362-6)
The Christian Tradition: A History of the Development of Doctrine. Jaroslav
Pelikan. 5 Volmenes, publicados entre 1971-1989.