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RESUMEN

Los Geosintticos son un grupo de materiales fabricados mediante la transformacin


industrial de polmeros en lminas, fibras, perfiles, pelculas, tejidos, mallas, etc. Su aplicacin
se relaciona con la actividad de la construccin, por lo que participan como parte integral
de sistemas y estructuras que utilizan materiales de construccin tradicionales, como suelos,
roca, agregados, asfaltos, concreto, etc. Cumpliendo las funciones de refuerzo, filtracin,
drenaje, separacin y barrera de fluidos.
A menudo en la construccin de caminos nos encontramos con problemas tales como
suelos de mala calidad, afloramientos o niveles freticos superficiales que conlleven a suelos
saturados, restricciones en cuanto al tamao de la obra, para los cuales existen soluciones
que no son econmicamente las ms favorables.
Los geosintticos sirven para separar las capas de la estructura vial, impidiendo que los
agregados granulares penetren otras capas

Como refuerzo incrementan la capacidad portante del suelo y reducen los asentamientos
asociados con la dispersin lateral de los materiales de base y subbase.
Filtran los elementos finos impidiendo que estos salgan de la subrasante por accin del
agua hacia las capas granulares superiores.

CLASIFICACION DE LOS GEOSINTETICOS

Geotextiles
Separacin

Filtracin

Refuerzo

Drenaje

Proteccin

Barrera

Geocompuestos

Geomembranas

Geomallas

X
X
X

GEOTEXTILES
Los geotextiles son telas con diversas estructuras, cuyos elemento individuales son fibras,
filamentos, o cintas de plstico, que siguiendo diversos patrones de distribucin de sus
elementos individuales, se renen y entrelazan entre s por medio de diversos procesos que
les someten a

acciones mecnicas, trmicas, qumicas, o varias de ellas, obteniendo as,

estructuras continuas, relativamente delgadas, porosas y

permeables en forma de hojas,

que tienen resistencia en su plano.


El ms importante de los Geotextiles son los No Tejidos Punzonados, la unin entre sus
fibras se logra mediante entrelazamiento por la accin de agujas, con lo que se obtienen
estructuras adaptables, pues sus fibras tienen una relativa libertad de movimiento entre s,
lo que genera una importante elongacin inicial, antes de entrar en tensin lo que le
permite adaptarse a superficies

irregularidades, sin ser daado. Adems poseen muy alta

porosidad y permeabilidad, siendo filtros muy eficientes. Son resistentes al bloqueo de sus
poros con suelo bien graduado.
Una manera muy comn de clasificarlos es por su masa por unidad de rea, siendo los de
uso ms extendido

desde 140 hasta 400 g/m2, aunque existen de mucha mayor masa,

para aplicaciones especiales.

GEOMEMBRANAS
La Geomembranas son lminas de muy baja permeabilidad que se emplean como barreras
hidrulicas; se fabrican en diversos espesores y se impacan como rollos que se unen entre s
mediante tcnicas de termofusin, extrusin de soldadura, mediante aplicacin de
adhesivos, solventes o mediante vulcanizado.
Tienen un coeficiente de permeabilidad menor que las arcillas y no necesitan tener grandes
espesores, asimismo no presentan problemas de agrietamiento.

GEOMALLAS

Son elementos estructurales que se utilizan para distribuir la carga que transmiten
terraplenes, cimentaciones y pavimentos, as como cargas vivas, sobre terrenos de baja
capacidad portante, o bien como elementos de refuerzo a la tensin unidireccional, en
muros de contencin y taludes reforzados que se construyen por el mtodo de suelo
reforzado.

GEODRENES
4Son

estructuras

continuas

extremadamente

delgadas,

elaborados

mediante

la

combinacin de ncleos de plstico con alta resistencia a la compresin y muy alta


conductividad hidrulica, y cubiertas de un geotextil filtrante que impide la intrusin de
suelo dentro de los vacos disponibles para el flujo; su funcin es captar y conducir lquidos
a travs de su plano.
Los Geodrenes ms gruesos y con mayor capacidad de flujo se utilizan en los hombros de
las carreteras

para abatir el nivel fretico mientras los ms delgados se emplean en el

respaldo de muros de contencin, para cortar lneas de flujo procedentes de filtraciones en


la parte superior del relleno contenido por el muro y as evitar la generacin de empujes
hidrostticos sobre el mismo y tambin para interceptar flujos en laderas.

GEOMANTAS
Son lminas relativamente gruesas formadas con filamentos cortos o largos de
generalmente polipropileno, polietileno o nailon,

plstico,

de seccin rectangular o cnica,

simplemente agrupados con ayuda de redecillas, aglutinantes o costuras muy sencillas, o


bien fuertemente entrelazados entre s, que pueden o no incluir capas de fibras de origen
vegetal.

Se instalan sobre taludes para evitar su erosin, como elementos de proteccin permanente
o temporal, y combinadas o no, con siembra de semilla.

GEOCELDAS
Las Geoceldas son estructuras tridimensionales de gran peralte y forma romboide, que se
utilizan para contener rellenos en taludes, con el objetivo de evitar su deslizamiento y
erosin.

GEOCOMPUESTOS DE BENTONITA
Son laminaciones de bentonita de sodio confinada entre dos capas de geotextil. Se usan
primordialmente en el confinamiento de substancias peligrosas, son materiales muy pesados
( >5 kg/m2) y requieren estar confinados para desarrollar su funcin sellante de orificios,
derivada de la alta expansividad de la bentonita al hidratarse.
DIMENSIONAMIENTO
MTODO AASHTO
El mtodo AASHTO utiliza ecuaciones empricas desarrolladas a partir de los ensayos de
carreteras de la AASHO, que se realizaron a finales de los aos 50. El mtodo considera el
pavimento como un sistema elstico de multicapa con un nmero estructural global (SN)
que refleja el espesor total del pavimento y su resistencia a la repetida aplicacin de cargas
de trfico. El SN necesario para un proyecto es seleccionado de manera que el pavimento
soportar las cargas de trfico previstas y experimentar una prdida en la capacidad de
servicio no superior a los requisitos establecidos por el proyecto.
El SN se determina usando un nomograma que resuelve la siguiente ecuacin:

Donde W18 es el nmero previsto de cargas equivalentes de un slo eje acumuladas (ESAL)
18-kip a lo largo de la vida til de los pavimentos, ZR es la desviacin tpica para el nivel de
confianza, S0 la desviacin tpica global, PSI es la prdida admisible del nivel servicio y MR
es el mdulo dinmico (rigidez) de la subrasante. Una vez que ha sido determinado el SN
global preciso, se disean las diferentes capas del pavimento en consonancia mediante una
serie de iteraciones que utilizan la siguiente ecuacin:

Donde a es el coeficiente de fuerza relativa, d es el espesor (en pulgadas) de cada capa, y m


es un modificador en funcin de las caractersticas de humedad del pavimento.
Estas mejoras en el pavimento, proporcionadas por el refuerzo con geosintticos, se han
medido en trminos de la relacin Traffic Benefit Ratio (TBR) y Base Course Reduction (BCR).
El TBR se define como la relacin entre el nmero de ciclos de carga en una seccin
reforzada (NR) hasta alcanzar un determinado nivel de falla (una profundidad de
ahuellamiento), y el nmero de aplicaciones de carga en una seccin sin reforzar (NU) con
la misma geometra y componentes materiales que alcance el mismo nivel de falla.
Especficamente, la TBR se puede definir como:

El uso de la TBR en el dimensionamiento del pavimento conduce a una prolongacin de la


vida til del pavimento definida por: W18

(reforzado)

= TBR * W18

(no reforzado)

En algunas ocasiones el TBR es denominado factor de mejora del trfico (TIF). Como se
muestra en la Figura 4, TBR se puede utilizar para calcular el nmero de ejes adicionales

que un pavimento reforzado puede soportar en comparacin con otro no reforzado para un
ahuellamiento determinado. Para la mayora de los geotextiles, el valor TBR oscila entre 1,5
y 10, y para las geomallas entre 1,5 y 70
El BCR se define como el porcentaje de reduccin en el espesor de la capa de base debido
a una adicin de refuerzo geosinttico (TR) en relacin con el espesor del pavimento flexible
con los mismos materiales pero sin refuerzo (TU), hasta alcanzar un determinado nivel de un
determinado deterioro . El BCR se define como:

A veces, se hace referencia al BCR como la relacin de coeficiente de capa (LCR). Se ha


aplicado un modificador a la SN del pavimento, de la siguiente manera:

Cuando se dimensiona un pavimento utilizando el BCR, el espesor reducido de la capa de


base se puede estimar de la siguiente manera:

Donde dbase,(R) es el espesor de capa de base reducida debido a refuerzo y SNU es el


nmero estructural correspondiente al nmero de ejes W18 para el pavimento no reforzado.
El BCR ha sido determinado a partir de pruebas de laboratorio y de campo. Anderson y
Killeavy (1989) construyeron secciones de ensayo con diferentes espesores de capa de base.
El estudio mostr que una seccin reforzada con geotextil con una capa de base de 350
mm de espesor se comport de manera similar a una seccin no reforzada con una capa de
base de 450 mm.
Miura et al. (1990) publicaron que la construccin de secciones reforzadas de campo
contena una capa de base que era 50 mm ms delgada que el de las secciones no

reforzadas. Observaron que las secciones reforzadas se comportaron mejor que las
secciones de control para todas las profundidades de ahuellamiento.
Tambin, en un emplazamiento, cuya subrasante tena un CBR de 8, Webster (1993) mostr
que una seccin que tena una geomalla con una base de 150 mm de espesor se comport
de manera equivalente a la de una seccin no reforzada con una base de 250 mm de
espesor. Por lo tanto, las BCR oscilando entre el 20% y 40% son habituales en diferentes
artculos, con mayor porcentaje de reduccin para los materiales de subrasantes ms
fuertes.
El mtodo de dimensionamiento AASHTO es de naturaleza emprica y no tiene en cuenta
directamente la mecnica de la estructura del pavimento, efectos climticos, o cambios en
las cargas de trfico y las propiedades del material sobre la vida del pavimento. Una
ampliacin de esta metodologa de dimensionamiento para pavimentos reforzados con
geosintticos se ha limitado al caso de productos, materiales, geometras y criterio de falla
concreto, y las cargas utilizadas en las secciones de ensayo para cuantificar sus valores. Por
lo tanto, esta manera de abordar el problema carece de la generalidad que permita
extrapolar la experiencia.

NCHRP MTODO EMPIRICO-MECANICISTA (2004)


El National Cooperative Highway Research Program de los EE.UU. (NCHRP) ha desarrollado
una gua para dimensionamiento M-E de pavimentos nuevos y rehabilitados (NCHRP 2004).
El mtodo utiliza principios mecanicistas y minuciosos datos de entrada para minimizar la
dependencia del dimensionamiento de las observaciones empricas y las correlaciones que
puedan derivarse para un proyecto especfico. El mtodo ME intenta mejorar la fiabilidad
del dimensionamiento, reducir los costos del ciclo de vida, una mejor caracterizacin de los

efectos del drenaje y las variaciones estacionales de humedad y evitar fallas prematuras
(Olidis y Hein 2004).
Si bien el mtodo de dimensionamiento ME involucra dos componentes claves (mecanicista
y emprico), ambos son considerados interdependientes uno de otro. Los modelos de
clculo precisan parmetros de entrada relacionados con las capas del pavimento, el trfico,
las condiciones climticas y los materiales.
La salida generada por el modelo se compara entonces con los parmetros utilizados como
hiptesis para el dimensionamiento original. Si la comparacin falla, el dimensionamiento se
modifica utilizando un proceso iterativo y vuelto a evaluar.
Los principales parmetros utilizados en el mtodo ME son las propiedades mecnicas de
cada capa de pavimento, incluyendo su coeficiente de Poisson () y el mdulo resiliente
(MR). El coeficiente de Poisson (relacin entre laterales y axiales en respuesta a la carga
axial) suele variar entre 0,15 a 0,5 para los materiales constituyentes de los pavimentos. La
MR es una medida de la rigidez del material tras una carga cclica, representado por:

Donde d d es la tensin cclica (o la diferencia de tensiones principales cclicas) y r es la


deformacin recuperable (elstica). Por lo tanto, tanto la MR y el Mdulo de Young (E)
representan la deformacin del material a tensiones aplicadas. Sin embargo, no se considera
la misma debido a las diferencias en la tasa de aplicacin de la carga. El valor de E se
refiere a la deformacin inicial (con algn componente permanente) del material, mientras
que MR se refiere a la deformacin elstica del material despus de la carga cclica El
mtodo de ME utiliza un enfoque jerrquico para el dimensionamiento, basado en la
importancia del proyecto y la informacin disponible. El nivel 1 es el nivel de confianza ms
alto, por lo general reservado para la investigacin o carreteras de alto volumen. El nivel 2

corresponde a moderado nivel de confianza, previsto para el dimensionamiento de


pavimento
de rutina. El nivel 3 es el nivel de confianza ms bajo, por lo general reservado para
caminos de bajo volumen. Basado en el nivel de dimensionamiento seleccionado, las
propiedades de los materiales se determinan utilizando los materiales especficos para ser
utilizados en la construccin actual (Nivel 1), o estimarse a partir de las correlaciones con las
pruebas de rutina (Nivel 2), o se definen mediante los valores por defecto de la base de
datos (Nivel 3).
Las propiedades mecnicas de los materiales de pavimento se utilizan para estimar las
tensiones y desplazamientos bajo carga. Estas estimaciones son, a su vez utilizadas para
cuantificar el deterioro del pavimento utilizando modelos de regresin de la base de datos
de comportamiento de pavimento a largo plazo (PPLP), el cual contiene datos completos de
las secciones de prueba de carretera a escala de campo. Deterioros de superficie se pueden
clasificar en tres grupos: fractura, deformacin y degradacin. Estos deterioros superficiales
se pueden utilizar para evaluar el desempeo, ciclo de vida estimado y anticipar los modos
de falla del pavimento.
Dimensionamiento de pavimentos utilizando el enfoque de ME implica la medicin de los
ciclos de carga de trfico que se corresponden con un nivel limitado de deterioro de
superficie. Este enfoque podra ser aplicado a los pavimentos reforzados con geosintticos.
El enfoque de dimensionamiento ME es ms adecuado que el mtodo AASHTO para
incorporar los beneficios de los geosintticos. Esto es debido a que el enfoque de ME
requiere la entrada del usuario para definir los materiales locales, proporcionando as una
base ms consistente para la evaluacin de las propiedades de los geosintticos.
En el modelo mecanicista, la contribucin de una capa delgada tal como un geosinttico se
ha incorporado como un mdulo resiliente equivalente y la relacin de Poisson. Sin

embargo, en el dimensionamiento emprico, la calibracin del modelo de dao equivalente


en trminos de formacin de ahuellamientos en la subrasante no ha proporcionado
resultados similares para pavimentos flexibles reforzados con geosintticos. Especficamente,
en pavimentos de asfalto delgados la contribucin del geosinttico se ha incorporado en las
propiedades de la capa de capa de base, mientras que en los pavimentos de asfalto gruesos
que se ha simulado como un retardo equivalente en la aparicin de grietas de fatiga (en
comparacin con el inicio en un pavimento no reforzado). En consecuencia, los beneficios
de geosintticos no se han definido consistentemente con el dimensionamiento ME.
El enfoque de dimensionamiento ME se ha considerado como mtodo ms apropiado para
estimar el comportamiento del campo de los pavimentos flexibles que un anlisis elstico
de varias capas, ya que es ms riguroso y adaptable (Al-Qadi, 2006). Sin embargo, la
viabilidad del mtodo se ve comprometida ya que una cantidad significativa de informacin
y datos de prueba se requieren para caracterizar el pavimento y su comportamiento
esperado. Slo pocos laboratorios consiguen realizar las pruebas complejas necesarias para
determinar las propiedades tales como MR, e incluso cuando lo son, los costos asociados
podran ser injustificadamente altos. Por ltimo, como en el mtodo AASHTO, el mtodo ME
tambin depende en gran medida de las correlaciones con las propiedades del material.
En resumen, la prediccin del comportamiento de los pavimentos flexibles es complejo, ya
que el comportamiento global es controlado por numerosos factores, incluyendo la
magnitud de la carga, la fuerza sub-base, espesor de la capa, capa intermedia de mezcla, la
degradacin del material, agrietamiento y la formacin de ahuellamientos, y fluctuaciones
estacionales y climticas (WDOT 2007, Dougan 2007, Al-Qadi 2006). A pesar de ser
beneficioso, el uso de refuerzo geosinttico aade complejidad a la comprensin del
sistema mediante la introduccin de un nuevo conjunto de variables. Estos incluyen el
mecanismo de refuerzo, los tipos de geosintticos y la rigidez, resistencia a la traccin,
tamao de la abertura y la posicin de colocacin. Por lo tanto, debido a la incertidumbre

en la cuantificacin de los mecanismos de refuerzo geosinttico, ni la AASHTO (1993), ni la


NCHRP (2004) se acerca a incorporar propiedades especficas de los geosintticos
plenamente en el dimensionamiento de pavimentos.
Dos nuevas normas de la ASTM International ayudarn en el reciente movimiento nacional
en pos del desarrollo de una gua para el diseo emprico mecanicista de pavimentos. Las
nuevas normas, desarrolladas por el Comit D35 de la ASTM International sobre
geosintticos, cubren la cuantificacin de las propiedades del material fundamental para los
componentes del pavimento. La norma D7499/D7499M, Mtodo de prueba para medir la
rigidez del mdulo elstico de corte en la interfaz de geosinttico y terreno, y la D7556,
Mtodo de prueba para determinar las propiedades de traccin con bajo esfuerzo de
geomallas y geotextiles mediante pruebas de tensin cclica en aire, se encuentran bajo la
jurisdiccin del Subcomit D35.01 sobre propiedades mecnicas.

Las normas D7499 y D7556 se utilizarn con el tiempo para determinar las propiedades de
traccin de los materiales geosintticos que se emplearn directamente en el diseo de
pavimentos reforzados con geosintticos cuando estos se utilicen como refuerzo de la capa
base, dice Eli Cuelho, ingeniero de investigacin del Western Transportation Institute y
miembro del Subcomit D35.01.
Segn Cuelho, cuando se utilizan geosintticos para reforzar las capas de base de los
pavimentos flexibles, dos de los parmetros principales de diseo requeridos son la

interaccin entre el geosinttico y los agregados que lo rodean y las propiedades de


traccin del geosinttico. Si bien estas propiedades suelen determinarse utilizando cargas
estticas o semiestticas, las pruebas de interaccin de mayor relevancia utilizan cargas
cclicas Las nuevas normas ofrecern pruebas para cuantificar las propiedades de la
interaccin del suelo y del geosinttico o las propiedades de traccin del geosinttico
cuando est sometido a una carga cclica.
Cuelho dice que entre los usuarios con mayores probabilidades de usar las normas D7499 y
D7556, estn los laboratorios de pruebas comerciales que realizarn las pruebas para los
fabricantes y los diseadores de organismos de transporte pblico o consultoras privadas.
Se invita a todas las partes interesadas a sumarse a las actividades del Subcomit D35.01.
CONCLUSIONES
Los geosintticos como alternativa de solucin a problemas de construccin, pueden ser
utilizados en muchas aplicaciones en obras civiles, por ejemplo cimentaciones de edificios,
estabilidad de taludes, rellenos sanitarios, control de erosin, proteccin de obras costeras,
etc. Por lo que el estudio de alguna de estas aplicaciones podra ser muy importante y
realizarse en un futuro trabajo de graduacin.
La colocacin de geosintticos como refuerzo es para proveer soporte estructural a las
cargas de trfico durante la vida til del pavimento. Debido a que los beneficios de los
geosintticos en el refuerzo de estructuras de pavimentos no se pueden determinar en
forma analtica, se necesita hacer secciones de prueba para cuantificar el beneficio. Se han
hecho algunos estudios que son la base del diseo. Las recomendaciones son empricas, por
lo tanto, estn restringidas a las aplicaciones y en las condiciones en que ya han
demostrado su beneficio. El diseador debe realizar ensayos usando los materiales en
condiciones particulares de cada proyecto para poder estimar el beneficio a obtener. La

expectativa del uso de los geosintticos como refuerzo es la de reducir la seccin


estructural manteniendo una prestacin equivalente y extender la vida til del pavimento.
El proceso de instalacin de los geosintticos en las obras es relativamente simple, por lo
que el control de calidad debe ser estricto con el fin de evitar que se cometan errores
durante la colocacin, tales como inadecuadas longitudes en los traslapes, costuras, falta de
preparacin del sitio de colocacin, flujo de equipo pesado sobre el geosinttico colocado,
exposicin del geosinttico a la intemperie, etc.
Ya que los mtodos de diseo se basan en anlisis empricos y pruebas de campo
realizadas en condiciones diferentes a las que hay en nuestro medio, es recomendable la
realizacin de tramos de prueba o evaluaciones de desempeo a las obras ya construidas,
para medir los efectos de la utilizacin de geosintticos en la estructura de nuestros
pavimentos.
BIBLIOGRAFA
U.S. ARMY CORPS OF ENGINEERS, USE OF GEOGRID IN PAVEMENT CONSTRUCTION,
Technical Letter No. 1110-1-1899, 2003.
Giroud, J.P. and Noiray, L. (1981) "Geotextile-reinforced unpaved road design", Journal of
Geotechnical Engineering, ASCE, 107, 1233-1254.
American Association of Highway and Transportation Officials, AASTHO Guide for Design of
Pavement Structures, Estados Unidos de America, 1993.