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Gente Diferente

Experiencias y Desafos del Pueblo Weenhayek


en el Gran Chaco

J. Alejandro Barrientos Salinas

Programa de Apoyo a la Gestin


Pblica Descentralizada y Lucha
contra la Pobreza-PADEP

Gente Diferente

Experiencias y Desafos del Pueblo Weenhayek


en el Gran Chaco

J. Alejandro Barrientos Salinas

PADEP - GTZ
2009

EQUIPO TCNICO DEL PADEP/GTZ CHACO-CAMIRI


Mario Gonzlez
AP
ngela Mara Caballero Espinoza
AL

Gente diferente
Experiencias y Desafos del Pueblo Weenhayek en el Gran Chaco
(J. Alejandro Barrientos Salinas)
Responsable y apoyo en edicin:
Comunicacin PADEP/GTZ
Revisin:
Comunicacin PADEP/GTZ
Diseo y diagramacin:
MOAI disart
73276639 - 70512212
Fotografa:
Christian Lombardi
Pablo Canedo
Bernardo Gomes
Impresin:
Primera edicin:
500 ejemplares
D. L.: 8-1-625-09
I.S.B.N:
Esta publicacin cuenta con el financiamiento del Programa de Apoyo a la Gestin Pblica Descentralizada y
Lucha contra la Pobreza de la Cooperacin Tcnica Alemana (PADEP/GTZ), de Chaco-Camiri.
Camiri, Santa Cruz, 2009

Agradecimientos

Este trabajo ha sido posible gracias a la colaboracin del pueblo weenhayek,


a Moiss Sapiranda, Capitn Grande de la Organizacin de Capitanas
Weenhayek y Tapiete (ORCAWETA), a Dionicio Trrez, Subalcalde del Distrito
Weenhayek en Villa Montes, a Pablo Rivero, Andrs Segundo, Jacinto Ugarte
Padilla, Erme Segundo, Sofa Romero, Emiterio Trrez, Julio Lucas Surez,
Reinaldo Prez, Julio Ayala, Dominguina Ayala, Aniceto Ayala, Emiter Mendoza,
Daniela Retamozo, Fernando Rodrguez, Manuel Arce Ribero, Santiago
Cortez, Abel Lpez, Rene Pablo Prez, Victoriano Galarza, Mara Snchez,
Fabian Padilla, Fabiana Galarza Padilla y Florentino Guerrero.

Foto: Pablo Canedo y Bernardo Gomes, 2008

Indice
Agradecimientos
Introduccin
Estrategia Metodolgica
Estado del Arte
Captulo 1. El pueblo diferente: identidad tnica y territorio
1.1. Weenhayek lhamet: la palabra de los diferentes
1.2. Territorio weenhayek: una lucha constante
1.3. Poblacin y parentesco
1.4. El lugar de la memoria colectiva
1.5. El pueblo elegido: la influencia religiosa
Captulo 2. Desafos de una economa tnica en el capitalismo
2.1. La pesca en el ro Pilcomayo: el estilo de vida weenhayek
2.2. La artesana: una alternativa laboral
2.3. La explotacin petrolera: el negocio trasnacional
2.4. Tradicin asistencial y proyectos de desarrollo
Captulo 3. Consistencias polticas y estrategias de representacin pblica
3.1. Capitanas Comunales: portavoces colectivos
3.2. ORCAWETA: el rostro institucional
3.3. Descentralizacin municipal: entre Villa Montes y Yacuiba
3.4. Autonoma indgena: hacia el autogobierno weenhayek
Captulo 4. De la negacin a la exhibicin de la cultura
4.1. Estado de la discriminacin
4.2. El doble filo de la educacin
4.3. FESTIWETA: nostalgia o exotismo?
Conclusiones
Bibliografa
Testimonios weenhayek

Foto: Pablo Canedo y Bernardo Gomes, 2008

Presentacin
El camino que hoy le invitamos a recorrer por el gran Chaco est sacudido por los grandes acontecimientos que
marcan la historia de Bolivia en los ltimos aos.
Acontecimientos y, por supuesto, transformaciones estructurales que caracterizan las pautas para la conformacin
del nuevo Estado, encuentran su raz en el plano de las experiencias que las diversas colectividades desarrollan
a lo largo y ancho del pas, alimentando una seria y medular reflexin sobre las condiciones que facilitan el
empoderamiento de minoras indgenas histricamente discriminadas que buscan superar la exclusin y
subordinacin instauradas por varios siglos.
Como no poda ser de otra manera, al tratarse de uno de los pueblos indgenas en situacin de vulnerabilidad y
menos conocidos en su particularidad por la opinin pblica nacional, el trabajo resultante respecto al pueblo
indgena Weenhayek que aqu se presenta se caracteriza por una riqusima frescura de datos y reflexiones.
Si bien en general los diagnsticos sobre comunidades alejadas en distancia fsica o social de los grandes
conglomerados urbanos del pas presentan muchos rasgos en comn respecto a las condiciones de pobreza y
discriminacin, el espacio para el debate es siempre muy importante pues promueve no slo el reconocimiento
de los pueblos indgenas originarios, sino que ampla la riqueza de perspectivas sobre la diversidad de los
pueblos, las contradicciones de clase y de nacin que se entrecruzan en la realidad de nuestros das y las
posibilidades creativas a las cuales recurrimos ante el gran desafo de reestructurar el orden poltico y social de
nuestro pas.
A ese contexto se suman los propsitos del Programa de Apoyo a la Gestin Pblica Descentralizada y Lucha
contra la Pobreza de la Cooperacin Tcnica Alemana (PADEP/GTZ) de formular sus proyectos partiendo
previamente del conocimiento de los otros, no con propsitos meramente acadmicos, sino, sobre todo, para
recoger la cosmovisin y la cultura indgena que ha contribuido en un dilogo horizontal con otras lgicas a poner
en marcha con xito procesos de cambio con enfoque intercultural.
Precisamente, el Plan Nacional de Desarrollo demanda la puesta en marcha de iniciativas pblicas con un enfoque
intercultural lo que pone a quienes trabajan en los temas de desarrollo ante la necesidad de conocer a ciencia
cierta la cosmovisin y saberes de los pueblos indgenas en torno al desarrollo, la participacin la administracin
de sus recursos y su buen gobierno con el fin de que los procesos de cambio tomen en cuenta estos enfoques
y complementen otro tipo de experiencias y lgicas.
Por ello el PADEP GTZ se complace en presentar este trabajo como un insumo tcnico para la reflexin y el aporte
en el diseo intercultural de proyectos de desarrollo para el mbito local en el vasto Gran Chaco donde el trmino
indgena no es abstracto sino que adquiere particularidades diversas como nos ensea el pueblo Weenhayek.

Dr. Dieter Kattermann


Coordinador de Programa
Programa de Apoyo a la Gestin Pblica Descentralizada
y Lucha contra la Pobreza PADEP - GTZ

Foto: Pablo Canedo y Bernardo Gomes, 2008

Introduccin
En la sociedad boliviana poco se conoce sobre las
colectividades tnicas del Chaco, simplemente
prevalecen los estereotipos heredados de una
historiografa de las exploraciones, hazaas y los
conflictos, donde las culturas locales aparecen como
incomprensibles y sus actores como los extraos, los
incivilizados, los temibles. Al mismo tiempo las
colectividades tnicas del Chaco poco conocen de la
nacin boliviana y lo que recuerdan de otrora es el
hostigamiento y la violencia militar, no solamente durante
la Guerra del Chaco (1932-1935), sino desde medio
siglo antes: en el tiempo de las misiones franciscanas
y en las primeras dcadas del siglo XX una serie de
agresiones, ataques y matanzas fueron mellando las
relaciones con la sociedad nacional. En este cuadro,
la cara del Estado ha sido un fantasma durante dcadas
donde el olvido y la dejadez han prevalecido en su
relacin con la ciudadana aplazada y el
desconocimiento de la identidad tnica.
La gente diferente -weenhayek wikyi- es una
colectividad tnica del Gran Chaco tarijeo, asentada
a lo largo de la ribera derecha del ro Pilcomayo, se la
considera una sociedad tradicionalmente pescadora y
recolectora. En la actualidad la poblacin weenhayek
sobrepasa las 800 familias y constituyen 22
comunidades ubicadas entre los municipios de Villa
Montes y Yacuiba. Es una poblacin que valoriza su
lengua materna como un referente de identidad y
reivindica su derecho al territorio como resistencia
cultural. Para ellos y ellas la cotidianidad es tan
importante como la libertad de las personas, poder
decidir sobre sus propios actos se considera un valor
social.

En los sectores occidentalizados y no indgenas de la


regin, el pueblo weenhayek ha sido denominado
peyorativamente como los mataco. Este denominativo
se ha vuelto una etiqueta que es utilizada incluso por
sectores acadmicos que a falta de un etnnimo han
acuado este trmino en sus trabajos de investigacin.
Hasta hoy hay quienes les siguen llamando de esa
manera, clara herencia del pensamiento colonial de
una sociedad excluyente. Ante esta situacin los y las
agentes locales han reaccionando rechazando el
apelativo impuesto desde afuera, reivindicando la
identidad tnica y reconocindose como la gente
diferente (weenhayek wikyi).
A partir de un proceso de negociacin con los delegados
y representantes weenhayek se fue gestando el presente
trabajo de investigacin, en principio se lo concibi
como un diagnstico sociodemogrfico encargado de
sistematizar la situacin actual de las poblaciones
indgenas vulnerables al etnocidio, respondiendo de
esa manera a las expectativas del proyecto:1 Testeo
de la replica de la experiencia de descentralizacin del
Distrito Indgena Guaran Kaami.2
Posteriormente, producto de la dinmica de un estudio
coordinado y repensado con la participacin de agentes
locales, se fue priorizando temas a tratar, privilegiando
los aspectos evaluados como convenientes a los
intereses particulares de la colectividad. Esta actitud
no slo fue entendida como un ejercicio participativo
dentro del proceso de la investigacin, sino que supuso
la apropiacin estratgica de un estudio social a favor
de los propsitos del pueblo weenhayek y su relacin
con las instituciones externas y la cooperacin
internacional.

1 Proyecto de Cambio (PyC) del Programa de Apoyo a la Gestin Pblica Descentralizada y Lucha Contra la Pobreza, de la Cooperacin Tcnica Alemana (GTZ
PADEP Chaco).
2 El enunciado de las conclusiones del trabajo sobre Efectos de la descentralizacin del Distrito Indgena Guaran Kaami en la disminucin de la discriminacin,
enfatiza: La descentralizacin del Distrito Indgena Kaami: un ejemplo replicable para la disminucin de discriminacin poltica, econmica, social y cultural hacia
minoras indgenas histricamente discriminadas en municipios pluriculturales de mayora no indgena (Caballero, 2009).

El territorio, la identidad, la economa tnica, la


educacin, los derechos indgenas y la organizacin
sociopoltica han sido los temas enfatizados con el
propsito de dibujar la situacin actual del pueblo
weenhayek. Distinguiendo logros, expectativas,
dificultades, intereses y preocupaciones se ha logrado
empalmar cadenas de informacin etnogrfica
plasmadas de observaciones, percepciones,
sensaciones, impresiones y discursos diversos. Para
evitar restringir el estudio exclusivamente a datos
descriptivos se ha visto conveniente abordar los temas
desde una reflexin crtica, poniendo especial atencin
al sentido poltico de la historia de la cultura.
El testimonio del Subalcalde Weenhayek expresa el
inters que se tiene del presente trabajo, manifestando
la expectativa respecto al acercamiento institucional y
la potencial utilidad que implica:

10

Esperamos, Alejandro, de que aqu para el


ao que viene seguramente ya vamos a ver
un cambio, no? Esperamos que ustedes, la
parte tcnica, a travs del PADEP y la GTZ,
nos sigan acompaando, recopilar toda la
informacin necesaria para que justamente se
difunda a los pases amigos que nosotros
estamos en la necesidad, necesitamos mucho
apoyo
(Dionicio Trrez, San Antonio, Subalcalde
Weenhayek)
La relevancia de plasmar los resultados de un trabajo
de investigacin social responde a la necesidad de
contar con los medios que permitan transmitir la
informacin obtenida. En esta aspiracin se han

consolidado dos productos, buscando que sean


accesibles tanto a los/las agentes locales como a las
instituciones externas con las que se relacionan -o
quiere relacionarse-: el video documental y el documento
escrito.
El video documental ha sido planteado como un medio
a travs del cual la poblacin weenhayek poda definir
lo que colectivamente quera mostrar a la regin, al
pas y al mundo. Inevitablemente estas expectativas
se han filtrado por la propuesta esttica y temtica de
un equipo de produccin que ha generado un discurso
desde la edicin y el montaje de las imgenes y los
testimonios.
El especial atractivo de la imagen es una motivacin
para dar a conocer la cultura local hacia afuera. La
realizacin audiovisual implica la posibilidad de acceder
a espacios pblicos y medios de comunicacin en los
cuales los y las agentes no han tenido acceso en calidad
de emisores/as. De esta manera el video documental:
Un da diferente - Ijwaala ta weenhalhamej se ha ido
construyendo junto a la investigacin aqu descrita,
buscando articular las fronteras entre la vivencia de la
cultura y la exhibicin de la misma.
El documento escrito que a continuacin se presenta
debe leerse y pensarse como el resultado de un estudio
social que subraya el lugar de la cultura weenhayek y
sus procesos de cambio, los desafos socioeconmicos
frente al capitalismo y la globalizacin, los sinsabores
de las experiencias polticas de una minora y la
reivindicacin tnica como expresin de resistencia
ante un sistema hegemnico, monocultural y
discriminante.

Las limitaciones de un trabajo de investigacin de corto


plazo hacen que las fuentes secundarias lleguen a
cobrar semejante importancia que las primarias, llegando
incluso a delinear temas y priorizar aspectos identificados
en el mbito emprico del trabajo de campo. Por este
motivo se ha puesto especial atencin a las referencias
bibliogrficas, exponindolas en el Estado del Arte y
en calidad de notas aclaratorias a lo largo del texto.
Considerando que el presente estudio surge de la
preocupacin por la situacin actual de pueblos
vulnerables al etnocidio, tambin fue conveniente
incorporar la revisin documental referida al pueblo
tapiete3 como parte del Estado del Arte; su cercana y
convivencia con el pueblo weenhayek permiten
reconocer las similitudes y diferencias entre ambas
colectividades tnicas del Chaco.
Adems, la incorporacin de los fragmentos
testimoniales en el documento no es un simple recurso
ilustrativo, en todo caso se trata de una consecuencia
de la metodologa asumida en el proceso de
investigacin, donde el testimonio colectivo se expresa
como el cambio en el sujeto de enunciacin. Esto
significa reconocer y diferenciar las propias palabras
del discurso weenhayek, desde dnde se las enuncia
y cules los contenidos explcitos e implcitos que
manifiestan:
Yo vivo en mi casa tranquilo, feliz. A m no me
importa nada de la plata, nada. Solamente
quiero una vida feliz...
(Santiago Cortez, Capirendita)

3 Colectividad tnica del Gran Chaco. En territorio boliviano viven 13 familias tapiete en la comunidad Samuwate (Samayhuate) perteneciente a la jurisdiccin
municipal de Villa Montes. El territorio tapiete se extiende sobre la franja izquierda del ro Pilcomayo.

11

12

Foto: Pablo Canedo y Bernardo Gomes, 2008

Estrategia Metodolgica
La realizacin de un trabajo de investigacin sobre la
realidad social, los desafos econmicos y las
experiencias polticas de una colectividad tnica debe
seguir los procedimientos de negociacin y protocolo
que faciliten el acceso a las comunidades a fin de poder
conversar con la gente. De esta manera se hace
necesaria la aplicacin de las tcnicas de investigacin
cualitativa para obtener la informacin sobre algunos
aspectos sensibles como la identidad tnica, las
relaciones interculturales y la discriminacin. Las
estrategias que se han ido desarrollando son las
siguientes:

c) Las entrevistas a actores/as clave con la


intencin de rescatar las voces weenhayek y
las percepciones de algunos agentes nexo
(funcionarios pblicos, investigadores sociales,
etc.) que estn involucrados institucional o
personalmente con el pueblo indgena. Estas
entrevistas se han manejado de forma abierta,
simplemente bajo la referencia de una gua
semi-estructurada, adecuando las consultas a
las personas entrevistadas, a sus
conocimientos, especialidades, gnero y
generacin.

a) Las reuniones con las autoridades indgenas,


realizadas con el objetivo de coordinar y
planificar el proceso de trabajo, representaron
la principal va de acceso para abordar cada
uno de los temas que forman parte de esta
investigacin, incluyendo sus expectativas y
retos institucionales. Las conversaciones
sostenidas con el Capitn Grande de la
Organizacin de Capitanas Weenhayek y
Tapiete (ORCAWETA), Moiss Sapiranda, con
el Subalcalde Weenhayek, Dionicio Trrez, y
con otros representantes y asesores locales
han hecho posible la realizacin de este estudio.

d) Las observaciones de los viajes y las visitas


a las comunidades, apuntadas en el diario de
campo aqu empleado como otro instrumento
ms, deben leerse como el producto de un
proceso de acercamiento institucional pero
tambin subjetivo de un investigador inmerso
en un contexto geogrfico y en una coyuntura
concreta. En este entendido, es posible afirmar
que el diario de campo contribuye a la toma de
conciencia respecto al peso de las
percepciones personales sobre lo observado
y lo enunciado, develando as la autenticidad
de cualquier sesgo que lejos de instalarse en
el mbito institucional puede instalarse en el
entorno puramente humano que el contacto
entre los agentes de las culturas diferenciadas
desencadena.

b) El Taller de Capitanes y Delegados/as


Weenhayek, llevado en la comunidad Tuuntey
de Villa Montes ha sido una instancia provocada
con el objetivo de trabajar el testimonio colectivo4
a partir de la participacin de los/as asistentes.
Esta reunin permiti priorizar los temas sobre
los cuales se trabajaron en la investigacin y
tambin facilit la identificacin de actores/as
clave que brindaron su testimonio sobre los
matices de su vida social.

4 Para profundizar en la metodologa del testimonio colectivo ver: G. Yudice (1992).

Durante las incursiones de campo del


investigador - autor de este documento se ha
realizado la produccin audiovisual del video
que acompaa el estudio, con un equipo
conformado por Andrs Segundo de la
comunidad Capirendita, Pablo Canedo y

13

Bernardo Gomes a cargo de la produccin


audiovisual y Marco Antonio Vaca encargado
de la logstica de la produccin.
e) La revisin de las fuentes bibliogrficas,
como ya se mencion antes, ha sido
indispensable para entender los procesos y

aspectos relevantes de las prcticas sociales


del pueblo weenhayek. Estas referencias
constantemente han permitido contrastar los
datos empricos y dar seguimiento a las
reflexiones sobre los fenmenos controversiales
como la organizacin sociopoltica, la
religiosidad y las influencias culturales.

Grfico 1.

Ruta crtica de la Investigacin

Identificacin de
comunidades.
Identificacin de
actores/as clave.

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Acopio, revisin y
sistematizacin
de fuentes secundarias:
Estado del Arte

Testimonio Colectivo:
Reunin-Taller con
representantes locales.

Diseo de instrumentos:
Testimonio Colectivo;
Guas de Entrevista;
Diario de Campo.

Entrevistas: Actores/as
Locales; Actores/as Nexo;
Actores/as Externos

Sistematizacin y anlisis
de la informacin.

Redaccin del
Diario de Campo

Redaccin de Informe Final

Estado del Arte


Son por lo menos tres los enfoques que pueden
distinguirse cuando se habla del estudio sobre las
naciones tnicas del Gran Chaco. Uno de esos enfoques
anida en los terrenos de la etnohistoria, con densos
relatos, explicaciones complejas, cmulos de
informacin de archivo y extenuantes travesas por los
cauces del tiempo y de los escasos ros que atraviesan
la geografa chaquea. Su imponente presencia en los
estudios chaqueos sugiere desmenuzarla, pero dicha
empresa implicara una serie de indagaciones que
exceden los propsitos del presente trabajo. En cualquier
caso, obviarla sera un error, por ello ser necesario
indagar en aspectos que puedan definirse como hitos
en el tiempo, pero de la misma manera apuntar a
aquellos sobre los cuales no hay consenso y provocan
controversia. Precisamente porque en esos fragmentos
de inestabilidad suelen discernirse los procesos de
resistencia y cambio cultural, que para un territorio
como el Chaco, coincidiendo con la nocin que lo define
como espacio de frontera5, debiera ser algo ms propio
que ajeno6.Un segundo enfoque es el etnogrfico, al
igual que el anterior se constituye en otra de las
fortalezas de los estudios en el Chaco. Aproximarse a
este universo epistemolgico implica el tratamiento
bajo un filtro que permita extraer las referencias
imprescindibles, considerando la copiosa informacin
que proveen y la diversidad de temas que tratan, ser
conveniente concentrarse en los trabajos etnogrficos
de las ultimas dcadas, donde con seguridad se
encontrarn alusiones a la etnografa chaquea de la
primera mitad del siglo XX, la misma que as como
estaba dotada de valiosos datos, tambin contena una
dosis de presuposiciones y aseveraciones que
emanaron de un conjunto de incursiones desesperadas
por entender al otro.

El tercer enfoque es ms reciente y menos ampuloso


que los dos anteriores, de hecho parece tratarse de
una nueva tendencia que a paso lento trata de abrirse
campo en los estudios del Chaco, de momento con
ms buenas intenciones que otra cosa, pero que por
lo menos deja entrever otra perspectiva de anlisis,
ms cercana a las reflexiones polticas sobre la
interculturalidad y las relaciones entre la sociedad global
y las sociedades locales. Con un leve tinte reflexivo y
crtico, este anlisis an no ha logrado perfilar una
metodologa propia que le permita desligarse de la
contundente influencia de la etnohistoria y la etnografa
que han caracterizado los estudios chaqueos.
En las siguientes pginas se busca desarrollar estos
enfoques a propsito de las poblaciones weenhayek
y tapiete, dos agrupaciones tnicas que desde la mirada
de la sociedad nacional boliviana han sido opacadas,
la mayor de las veces pasando desapercibidas y
actualmente vulnerables al etnocidio.

Enfoque etnohistrico
Retomando el novedoso anlisis de Kathleen Lowrey
(2006) sobre los estudios del Chaco, es posible advertir
que el trabajo etnohistrico ha sentado una notable
diferencia en relacin a otros estudios sobre la llamadas
tierras bajas sudamericanas, en especial respecto a
las investigaciones amaznicas, donde la escasez de
referencias histricas ha limitado sus avances en ese
campo de anlisis, dando margen para que sean otras
perspectivas las que se refieran a dicha regin, en
especial la etnologa estructuralista y la ecologa cultural.
Al mismo tiempo, este enfoque de estudio, se ha
diferenciado sustancialmente del trabajo etnohistrico

5 Thierry Saignes le ha dedicado especial inters al tema de la frontera, en tanto que obstculo y apertura, para entender y explicar las relaciones entre los pueblos
andinos y los de tierras bajas (el compilado de 2007 retoma dos importantes textos al respecto).
6 Miguel Castro advierte que: El mito fronterizo, ese sentimiento de adquirir algo solo en razn al esfuerzo y sacrificio, tiene la virtud de otorgar derechos y
consolidar y alentar identidades.(2004:12).

15

que se ha realizado en los Andes, no solamente por el


acceso y el tipo de datos, sino especialmente porque
en el Chaco no ha sido necesario asumir un compromiso
respecto al paradigma imperial precolonial7, que para
las culturas andinas ha sido claramente demarcado
por el imperio incaico. Esta diferencia ha permitido a
la etnohistoria chaquea el rescate de informacin por
diversas vas de acceso, algo ms exentas de las
distorsiones y presiones ideolgicas.
La intencin aqu es concentrarse en pautas que
permitan contextualizar histricamente a las poblaciones
weenhayek y tapiete, visualizando momentos clave as
como las rupturas y reacomodos de su vida cultural a
lo largo del tiempo. Para tal cometido habr que tener
en mente una serie de procesos, influencias y estrategias
donde la identidad tnica deja de ser una huella esttica
y -su historia- deja de parecer una estratigrafa geolgica.

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Se notar, previamente, que para algunos autores no


ha sido ajena la preocupacin por indagar sobre el
origen de pueblos como el weenhayek y el tapiete,
hazaa por dems complicada, la que resulta en un
debate sobre (hipo)tesis que simplemente brindan
mayor espacio al terreno de la especulacin, sobre el
cual el documento no se refiere, para ello se puede
consultar la primera parte del texto de Edgar Ortiz Lema
(1986). Otras referencias ms puntuales acuerdan que
la poblacin del Chaco puede explicarse,
probablemente, como parte de una expansin migratoria
llegada desde la Patagonia y la Tierra del Fuego, las
cuales fueron interactuando con otras poblaciones
(Alvarsson, 1993:46)8. Para desarrollar algunos aspectos
de inters etnohistrico se retoma la esquematizacin
que hace Ortiz Lema (1986) para referirse a las
influencias culturales que ha experimentado el pueblo

weenhayek9 a lo largo de la historia. Para este autor


se destacan cinco influencias: la de las culturas
amaznicas (especialmente guarantica), la de la cultura
incaica, la de la civilizacin europea, la de los
colonizadores republicanos (argentinos, paraguayos y
bolivianos con diversos matices culturales) y la de la
cultura nacional boliviana (Ortiz Lema, 1986:228). En
esta misma corriente se podra plantear una sexta
influencia, la de la cultura global, que puede definirse
como la influencia contempornea; sobre esta ltima
ser mejor referirse en otro acpite.
El mismo esquema de influencias culturales puede
hacerse extenso para el pueblo tapiete y los procesos
que ha experimentado en el tiempo, sin que ello
signifique que los haya experimentado en el mismo
grado; de hecho es posible encontrar importantes
diferencias que los distinguen tnicamente, pero no
dejan de compartir matices de un contexto geogrfico
y socio histrico, ms aun si se toma en cuenta que:
El Chaco es y siempre fue una regin de intercambio,
de influencias reciprocas y de mezcla. (Lowrey,
2006:29). Adems, este esquema de referencia no
sigue la forma de una escalera de secuencias
predeterminadas, sino habra que pensarlo como una
diversidad de procesos, segn el caso, con mayor o
menor alcance temporal, que pueden transcurrir
paralelamente e incluso sobreponerse.
Las fronteras amerindias
Es posible advertir que para los dos primeros procesos
-la influencia de las culturas guaranticas y de la cultura
incaica-, no se disponen de tantas referencias histricas,
los datos arqueolgicos de la regin todava son escasos
y la mayor parte de las fuentes coloniales son tardas.

7 La historia del Chaco no est sobredeterminada por una historia ilustre, prepotente y efectivamente dominante como la de los Andes incaicos. (Lowrey, 2006:28)
8 Ana Mara Lema (2001:92) retoma la misma referencia de Alvarsson (1993).
9 Considerando que la obra del abogado tarijeo, Ortiz Lema, para el ao 1986 todava hace referencia a los mataco-noctenes.

La informacin al respecto es restringida y limitada,


precisamente por esta razn se destaca el esfuerzo
del historiador francs, Thierry Saignes10, preocupado
por indagar sobre las fronteras tnicas de los Andes
Orientales, con especial atencin en la expansin
incaica, sus lmites y el contacto con otros pueblos y
sus culturas.

Lema, 1986: 228). Slo con nimo de aadir algo de


controversia, se puede advertir con Alvarsson (1993:187)
la poca influencia en la lengua weenhayek del idioma
imperialista de los incas: el quechua. En todo caso,
esta intriga puede ser el punto de partida para futuras
pesquisas desde el campo de la arqueologa y la
etnolingstica.

Siguiendo el trabajo de este autor, se puede reconocer


como espacio de interaccin y conflicto la regin
comprendida entre el ro Guapay y el ro Pilcomayo,
extensin chaquea donde se ha identificado una
estratgica red de fortines, clara seal de frontera. Al
respecto, afirma que: Estas fortificaciones testimonian
a la vez la agudeza de la amenaza guaran y de una
incontestable presencia inca en las bajas tierras
inmediatas (Saignes, 2007:49). Ms al sur los testigos
materiales y otros testimonios son menos evidentes,
ante la mirada histrica la situacin se hace menos
clara:

En lo que concierne a la influencia guaran, se tiene


que apreciar el trabajo de Isabelle Combs (2004), en
especial la contribucin que permite distinguir el
controversial contexto que precede al pueblo tapiete.
La autora apunta al respecto que, evidentemente,
parece tratarse de un enigma etnogrfico, el cual ha
despertado especial inters en los estudios del Chaco
por responder la intriga: quienes son los tapiete?.
Esta controversia ostenta un nudo donde se entrelazan
por lo menos dos hiptesis: una que entiende que se
tratara de poblacin de origen zamuco11 con influencia
guaran, y otra que asegura que la poblacin tapiete
se trata de una extensin del grupo mataco que ha
sido guaranizada (Combs, 2004:259). Combs aclara
que no pretende responder al enigma tapiete, pero al
menos tiene la intencin de dejar en claro algunas
consideraciones que pueden ayudar a entender mejor
los contextos histricos donde se producen las
relaciones intertnicas:

Esta vasta comarca fronteriza entre el


Pilcomayo y el Tucumn permanece casi
desconocida histricamente. Ni la arqueologa
prehispnica ni la historiografa colonial ni los
trabajos contemporneos han suministrado
apreciaciones explicitas acerca del poblamiento
indgena de esta regin. (Saignes, 2007:51).
Estas lagunas en el conocimiento acadmico no
significan que no se hayan dado contactos e
interacciones poblacionales, pero de cualquier manera
limitan la informacin sobre el grado de influencia entre
unos y otros. Segn Ortiz Lema, retomando a Fock, la
influencia incaica se la puede advertir en numerosas
palabras y en el uso de algunas herramientas (Ortiz

En el Izozog y en el transcurso de los siglos


XIX y XX, los anaigua fueron los tapiete (un
grupo probablemente de idioma mataco y
posteriormente guaranizado, si se sigue la tesis
de Nordenskild), y fueron tambin (siguen
siendo) los ayoreode, de lengua zamuca. []
Lo que s puede afirmarse, es que quien busca

10 La compilacin de 2007, editada por Isabelle Combs, condensa varios trabajos de Thierry Saignes sobre los Andes Orientales y el pueblo chiriguano.
11 En el artculo de Combs (2004) se apunta que esta primera hiptesis es la ms frgil.

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18

Foto: Christian Lombardi, 2008

datos sobre los tapiete en el siglo XIX, tiene


ms chances de encontrarlos rastreando la
huella de los anaigua ms que la de los tapii.
[] Tapii, tapii-ete y anaigua (todas palabras
guaran) son elementos de una clasificacin
chiriguano de los otros que queda por entender
y analizar. (Combs, 2004:266)
Lo que advierte la referencia, por un lado, abre un signo
de interrogacin sobre cun precisas son las
denominaciones tnicas que aparecen en los archivos
y documentos histricos. Y, por otro lado, explica porqu:
Desde Mingo (1797) hasta Cards (1883-1884), las
referencias sobre los tapiete son escasas. (Arce,
2003:14). Lo que no significa que la colectividad tnica
haya estado ausente, sino que las denominaciones y
clasificaciones varan desde donde han sido enunciadas.
Hay que subrayar que con el tiempo se han ido acuado
una diversidad de etnnimos, gestados desde los
procesos de la comunicacin y convivencia cultural.
Silvia Hirsch aclara algunas de estas disyuntivas: A
pesar de la confusin en las fuentes histricas, podemos
sugerir que los llamados tapiete no son ni ayorode, ni
tapii del Izozo o izoceos, y que se trata de un grupo
con una lengua y caractersticas culturales propias
(Hirsch, 2006:184).
Evidentemente, varias agrupaciones tnicas del Gran
Chaco, de una u otra manera, han mantenido los
procesos de influencia con la cultura guaran. Los
Tapiete, que en otro tiempo se les conoca como
yanaiguas o anaigua -o sea la denominacin que
el chiriguano utilizaba para los que consideraba
salvajes-, han experimentado intensamente esa
influencia cultural. Este proceso se puede ver reflejado

en la lengua tup-guaran (Arce, 2003), la religiosidad


(Hirsch, 2006), las relaciones de parentesco (Gutirrez,
1992), el control de aguas (Carvajal, 1998), en diseos
artesanales y la alimentacin (Ortiz Lema, 1986).
Las misiones coloniales
Por otro lado, el trabajo etnohistrico encontr sus
principales vertientes de informacin entrado el periodo
colonial: informes de exploraciones, relatos de conquista,
anotaciones administrativas, apuntes burocrticos y
crnicas misioneras, que para el Chaco representan
una fuente de especial inters, considerando que se
han extendido hasta finales del siglo XIX. Las misiones
representan un resabio colonial que inevitablemente
llega a heredar la repblica.
La influencia de la cultura europea se ha desarrollado
por un largo periodo, en el cual la empresa misionera
de evangelizacin catlica ha ido marcando el ritmo de
los acontecimientos. En primera instancia fueron las
incursiones de las misiones jesuitas (desde 1609), que
poco pudieron avanzar frente a la resistencia de la
poblacin local. De all quedan los escritos de Pedro
Lozano como indispensable fuente histrica sobre las
naciones tnicas del Chaco en el siglo XVIII. Despus
de la expulsin de los jesuitas (1767) la empresa
misionera fue sustituida por la orden franciscana.
Las misiones franciscanas como afirma Saignes
(2007:236)-, se preocuparon tardamente por la
evangelizacin de las zonas fronterizas. Una primera
fase de la empresa misionera franciscana en el Chaco
se extiende de 1755 a 1816, con ms problemas que
logros concretos, especialmente gracias a los constantes
ataques de las poblaciones indgenas: una muestra

19

contundente de resistencia a la poltica evangelizadora.


Despus de ausentarse por una veintena de aos, en
plena poca republicana, los franciscanos retornarn
a tierras chaqueas con la venia del Estado boliviano.
El impacto es otro, aunque lenta e intermitente, la misin
se fue proyectando hasta asentarse en un territorio
tradicionalmente reacio a la evangelizacin.
De esta nueva incursin misionera, los escritos de
Manuel Mingo de la Concepcin, Antonio Cojamuncosa
y Alejandro Corrado sobresalen en el colegio franciscano
de Tarija, volvindose relevantes fuente para los estudios
histricos. Las referencias para este periodo resaltan
la fundacin de la misin de San Francisco Solano
(actualmente Villa Montes) sobre la ribera izquierda del
ro Pilcomayo, en fecha 24 de julio de 1860, con
poblacin chiriguana y alguna presencia toba y noctene.
Y la fundacin de la misin de San Antonio de Papua
en el ao 1869, al otro margen del ro Pilcomayo, con
poblaciones noctenes y chiriguana (Lema, 2001; Diez
Astete, 1998: Alvarsson, 1993, Ortiz Lema, 1986).

20

Estas renombradas fundaciones no evitan que los


problemas de siempre sigan provocando cambios y
alteraciones, los itinerantes desplazamientos indgenas
entre las misiones y el monte son algo constante. A los
franciscanos no les es posible admitir esta situacin y
nuevas tensiones se desatan: [L]os matacos decidieron
abandonar definitivamente la misin de San Antonio
en agosto 1878, por lo que los franciscanos optaron
por cerrar la misin (Lema, 2001:94). Los movimientos
poblacionales son cada vez ms frecuentes, la empresa
misionera no parece lograr su cometido, aunque para
ese momento, a pesar de las tensiones y conflictos, es
la instancia que ms contacto ha mantenido con las

colectividades locales. Esta situacin volver a cambiar


aos ms tarde:
En 1884, por ejemplo, se firm un tratado de
paz entre el gobierno boliviano, representado
por el jefe de los fortines, y autoridades de los
tobas, tapiete, chorotis y noctenes. [] De esta
manera, los tobas retornaron a San Francisco,
de donde haban sido expulsados
anteriormente, y los matacos-noctenes a San
Antonio (Lema, 2001:95).
La actividad misionera consigui extenderse hasta
inicios del siglo XX, marcando un proceso largo y lleno
de altibajos. Con el tiempo fue consolidando una funcin
mediadora, primero entre el mundo colonial y las
poblaciones indgenas, y luego entre el Estado boliviano
y las colectividades del Chaco. Esta mediacin, mas
all de estimular la conversin al catolicismo, se
caracteriz por generar lugares de intercambios
comerciales, aprovisionar reservas y como refugio
eventual en caso de represalias militares (Saignes,
2007:270).
Las haciendas republicanas
Al poco tiempo en el Gran Chaco se fueron gestando
otros procesos de cambio, las redistribuciones de tierras
y los movimientos de colonizacin generaron otro tipo
de actividades e influencias. La incorporacin de distintas
formas de actividad econmica fue provocando
avasallamientos territoriales y acelerando
desplazamientos poblaciones que fragmentaron
considerablemente a las naciones tnicas. Por ejemplo,
el reclutamiento de mano de obra en los caaverales
de Salta y Jujuy atrajo especialmente a la poblacin

chiriguana y mataco, provocando de esta manera


un intenso despoblamiento desde el ao 1880 (Lema,
2001:94).
El trabajo en los ingenios azucareros del norte argentino
se alarg hasta el siglo XX, la poblacin tapiete tambin
fue reclutada como mano de obra, algunos como peones
asalariados pero la mayora en condicin de trabajadores
a destajo. Estas migraciones laborales dejaron de ser
eventuales y se convirtieron en reacomodos
poblacionales, que con el pasar del tiempo se
mantuvieron al ritmo de las haciendas agroindustriales
y las estancias ganaderas de la regin.
Despus de la secularizacin de las misiones se
promovi la colonizacin de tierras a manos de
empresas a las que se les concedieron grandes
extensiones en el Chaco. Uno de esos concesionarios
fue la Casa Staud (empresa alemana), que para 1908
instal su sede en la infraestructura dejada por las
misiones franciscanas (Lema, 2001). Al poco tiempo
no solamente fueron empresas, la colonizacin de
tierras estuvo en manos de personas y grupos familiares
que procedan de tres pases diferentes (Argentina,
Bolivia y Paraguay), cargados de diversos matices
culturales y grandes ansias de acumulacin econmica.
Posteriormente, con el proceso de Reforma Agraria se
fueron gestionando ttulos de propiedad sobre estas
tierras chaqueas, distribuyendo arbitrariamente grandes
extensiones y sin preocuparles la invasin a territorios
de las poblaciones indgenas.
Esta fase se fue caracterizando por la demarcacin de
estancias, haciendas y puestos ganaderos, el pastoreo
vacuno provoc cambios en el paisaje y el espacio

social, se planteo como alternativa econmica de la


regin y, al mismo tiempo, intensific la estratificacin
social y la acumulacin de poder en los productores
pecuarios y elites de hacendados.
La Guerra del Chaco
Paralelamente la presencia del ejrcito boliviano en
territorio chaqueo ya haba marcando la presencia de
la sociedad nacional, desde un inicio como portador
de intolerancia y violencia fue estableciendo contactos
tensos y violentos con la poblacin local. En las primeras
dcadas del siglo XX los enfrentamientos se acentan,
la incomprensin de los militares bolivianos provocaron
batallas desiguales que muchas veces se tradujeron
en matanzas de la poblacin indgena12. En este contexto
militarizado y violento, la Guerra del Chaco13 representa
el ejemplo ms contundente de la influencia de la
sociedad nacional sobre las colectividades tnicas de
la regin.
Durante la guerra las relaciones entre las tropas de los
ejrcitos nacionales y las poblaciones de lengua guaicur
y tupi-guaran se exacerban todava ms. El trabajo
etnohistrico se refiere sobre este aspecto desde dos
posibilidades: por un lado que: El ejrcito boliviano
consideraba a los weenhayek y a los tapietes como
grupos enemigos por estar supuestamente asociados
con los otros pueblos mataco-guaicures al otro lado
del frente (Alvarsson, 2006:6). Y, por otro lado, se
menciona que las poblaciones weenhayek y tapiete
trabajaban como sirvientes en los campamentos
militares, o bien como guas en las expediciones por
el monte, o en calidad de chalaneros en el ro Pilcomayo,
trasladando a las tropas bolivianas de una orilla a la
otra 14 (Castro, 2004; Arce, 2003; Lema, 2001).

12 La matanza de Algodonal (1915) incluso se ha vuelto parte de la historia oral de los weenhayek (Alvarsson, 1993).
13 Contienda blica entre Bolivia y Paraguay (1932-1935).

21

22

De cualquier manera se puede asegurar que el efecto


producido por la Guerra del Chaco fue decisivo en la
reestructuracin organizativa, territorial y econmica
de los pueblos indgenas. Contribuyendo a este anlisis,
Silvia Hirsch, se ha preocupado de resaltar el impacto
espacial que la guerra ha provocado sobre del pueblo
tapiete, al respecto menciona:

una situacin extrema de interaccin social, tensin


poltica y violencia, frente a la cual tuvieron que asumir
decisiones, a veces negociadas y otras obligadas, para
sobrevivir y resistir todos los efectos directos e indirectos
de una guerra que les era completamente ajena. Las
referencias que afirman ese efecto irreversible de la
guerra son contundentes:

Los tapiete se vieron afectados por la Guerra


del Chaco; tuvieron que abandonar su territorio
y fueron llevados al Chaco paraguayo como
prisioneros de esta contienda blica. De hecho,
es en Paraguay donde actualmente se
encuentra la mayor concentracin tapiete
(Hirsch, 2006:185).

La Guerra del Chaco hizo lo que nada haba


podido lograr antes: at a los amerindios del
noroeste del Gran Chaco a la economa
nacional. A partir de entonces, ellos tuvieron
que ganar dinero, en una forma u otra, para
conseguir las mercancas a las cuales se haban
acostumbrado (Alvarsson, 2006:7).

Otras percepciones, en cierto tono moralista, han


remarcado que la Guerra del Chaco ha dejado profundas
huellas en las prcticas culturales de los pueblos
indgenas, introduciendo nuevos valores y patrones de
consumo: La prostitucin de las mujeres, por ejemplo,
desconocida en su cultura, o el vicio del cigarrillo, y
coca, son producto de este choque cultural (Ortiz
Lema, 1986:236). Para evitar el romanticismo cultural,
no habra que olvidar que el tabaco fue un producto
originario de Sudamrica (Alvarsson, 1993:150), as
que es probable que anteriormente se haya utilizado
de muchas maneras rituales -al igual que la coca-, sin
que se lo haya considerado un vicio. Lo que ocasion
la guerra fue precisamente una alteracin de valores:
econmicos, culturales y ticos. Dicha alteracin provoc
el replanteamiento de las percepciones sobre los
consumos y sobre los comportamientos sociales.

Ante semejante impacto, los grupos tnicos del Chaco


comenzaron a experimentar el dilema de convivir entre
el espacio local y la sociedad nacional, para ello les
fue necesario ejecutar estrategias de negociacin entre
la identidad tnica y la ciudadana, buscando alternativas
en los mrgenes de un nuevo orden poltico,
incompatible y excluyente.

El escenario de esa poca muestra un conjunto de


colectividades que de pronto se vieron involucradas en

Todos estos factores han contribuido sustancialmente


para que la migracin se vuelva un fenmeno constante
en la historia del Chaco. El territorio de frontera se
vuelve una transversal a lo largo del tiempo. La
convivencia de naciones, los desplazamientos
poblacionales, los intercambios culturales, el mestizaje,
las tensiones de poder y las influencias han contribuido
a consolidar un espacio social que as como estimula
contactos y permeabiliza relaciones intertnicas, as
tambin va marcando lmites y definiendo identidades.

14 Durante la guerra los indgenas que no emigraban, especialmente los weenhayek, sirven al ejrcito boliviano en calidad de peones para la apertura de sendas
y de chalaneros para el transporte de las tropas en el ro Pilcomayo. Sin embargo, los indgenas nunca fueron reconocidos como excombatientes (Castro,
2004:10).

Enfoque etnogrfico
La investigacin etnogrfica en el Gran Chaco fue
estimulada por el modelo de trabajo de campo de la
escuela culturalista norteamericana, la misma fue
retomada metodolgicamente por la antropologa
alemana, que luego ejerci notable influencia en la de
los pases nrdicos (Lowrey, 2006). Impulsados por
esta metodologa de campo desde los primeros aos
del siglo XX se suceden las visitas de etngrafos
europeos a las poblaciones indgenas del Chaco.
Empezando por el sueco Erland Nordenskild (1902,
1908, 1909, 1912), el finlands Rafael Karsten (1912)
y, en la dcada de los aos 30, el suizo Alfred Mtraux
(Lema, 2001:96 N.40). Personajes por dems conocidos
en los estudios chaqueos, preocupados por el rescate
de material etnogrfico de una regin indmita y
movidos por el ansia de identificar al otro, han dejado
empalagosas descripciones de campo y han marcado
las pautas para el desarrollo de temticas antropolgicas
como el parentesco, el lenguaje, la religiosidad y la
identidad cultural.
Identidad cultural
En efecto, ha recibido especial atencin la identificacin
y diferenciacin de las naciones tnicas, clanes y
familias lingsticas dentro de un complejo cultural
como el Gran Chaco. En ese afn se ha planteado,
desde los primeros etngrafos, la tesis antropolgica
que identifica la poblacin tapiete como un grupo de la
familia mataco, el cual habra experimentado alto
grado de influencia guaran. Esta tesis se la distingue
primero con Nordenskild, que apuntaba a los tapiete
como parte del grupo mataco-choroti y sin alterar

otros rasgos culturales habran adoptado la lengua


guaran (Combs, 2004:259); despus Mtraux,
retomando la Descripcin corogrfica del Gran Chaco
Gualamb de Pedro Lozano, se anim a vincular a los
tapiete con el grupo mataco-coronados; y en esta
misma lnea, Brasnislava Susnik, los vincul a los
mataco ofyenik (Arce, 2003: 76).
Trabajos recientes parecen anudar esta discusin, sin
el afn de definir consensos se han limitado a postular
que: [L]o que precisamente define, a mi modo de ver,
la identidad tapiete, es la fluidez y porosidad de sus
fronteras tnicas, la aceptacin de matrimonios
intertnicos, la capacidad de adaptar y adoptar prcticas
culturales diversas y crear nuevas (Hirsch, 2006:188).
Se entiende, entonces, que las colectividades tnicas
no siempre han estado asociadas por un vnculo
inamovible y arquetpico, sino por la compatibilidad de
las actividades econmicas, la convivencia geogrfica
o las relaciones de parentesco. Es decir, se han
preocupado por construir la identidad cultural como
estrategia de vida social.
Esta clase de debates han sido una constante en los
trabajos etnogrficos, lo que indirectamente ha
promovido el surgimiento de especialistas de
poblaciones indgenas. Para el caso weenhayek, el
especialista ha sido el antroplogo sueco Jan-Ake
Alvarsson, fiel seguidor de la vieja escuela etnogrfica.
Sus trabajos resumen tres dcadas de intermitente
convivencia con el pueblo weenhayek. El libro Yo soy
Weenhayek (1993) es una muestra ejemplar del
enfoque etnogrfico que ha prevalecido en el Chaco e
incluye una importante apreciacin sobre la identidad
y su permanente construccin:

23

24

Foto: Pablo Canedo y Bernardo Gomes, 2008

Los matacos se autodenominan weenhayek


wikyi, que significa la gente diferente
(posiblemente con una significacin secundaria
de pueblo elegido o pueblo especial); su
idioma, en consecuencia,es llamado weenhayek
lhamet, el idioma de los diferentes. (Alvarsson,
1993:190; Cursivas del autor).15
El mismo autor vincula la palabra de los
diferentes16 con el dialecto noctene17 de la
familia lingstica Mataco-Mak, a su vez
perteneciente al grupo Mataco-Guaicur
(Alvarsson, 1993:177). Es evidente que el
idioma y la filiacin lingstica han sido
remarcados con el afn de distinguir e identificar
colectividades, pero como se ha visto en el
caso tapiete, no siempre el hablar la misma
lengua representa un factor predominante de
la vinculacin tnica.
Del debate etnogrfico sobre la diversidad y la identidad
parece quedar un acuerdo: tapiete y weenhayek son
sociedades de pescadores y recolectores, por eso han
construido su territorio en torno a los escasos afluentes
hdricos de la regin, en especial el ri Pilcomayo,
fuente de vida y eje de disposicin espacial. Al mismo
tiempo, la manera de experimentar ese territorio no es
sedentaria, sino se trata de un semi-nomadismo regido
por estaciones climticas y acceso a recursos
(Alvarsson, 1993; Ortiz, 1986). Son estas prcticas
culturales las que parecen no dejarn de tener un
protagonismo singular, volvindose un referente de la
identidad cultural capaz de diferenciar colectividades.

Economa indgena
A modo de evitar posiciones esencialistas sobre la
cultura y sus referentes, hay que notar que los procesos
econmicos experimentados por las poblaciones
indgenas han desencadenado estrategias de
supervivencia frente a contextos desventajosos, para
lo cual ha sido necesario el replanteamiento de prcticas
y actividades cotidianas. En este sentido se puede
apreciar cmo el pueblo tapiete progresivamente se ha
ido dedicando a otras actividades econmicas, como
la cra de ganado vacuno18 , la cosecha de maz y frjol,
e incluso trabajando eventualmente como peones en
estancias y haciendas de la regin (Diez Astete,
1998:215).
Se puede advertir, entonces, que los estudios
etnogrficos se han preocupado por detallar las prcticas
socioeconmicas y las preferencias colectivas de ciertos
grupos, lo que posteriormente ha impulsado un anlisis
comparativo con respecto a otras naciones tnicas del
Chaco:
Las comunidades indgenas weenhayek y
tapiete, a diferencia de las guaranes, no tienen
como principal actividad econmica la
agricultura y mantienen estrategias
diversificadas de sobrevivencia, que incluyen
la pesca en el ro Pilcomayo, la recoleccin de
especies vegetales y de recursos de origen
animal, la caza, una agricultura reducida y la
cra de animales a escala domestica (Castro,
2004:22).19

15 Algunos estudiosos como Jos Braunstein y Luis Mara de la Cruz argumentan que su significado real significa la gente de ro arriba (Cortez, 2006:164).
16 Weenhayek lhamet.
17 Otros dialectos: mataco-vejos y mataco-gisnay.
18 En especial por el contacto con la hacienda de la familia Villagran. Al respecto se menciona que: Un hecho que mantuvo la cohesin del grupo en Samayhuate
en la dcada de los aos setenta, fue que los tapietes tenan fuentes de trabajo en la estancia de los Villagran quin tena cierta estima por los indios, llegando
inclusive a fundar una escuela para los indgenas tapietes (Gutierrez, 1992:73).
19 La explicacin para no practicar la agricultura, desde el imaginario weenhayek, tendra que ver con el temor a enojar al dueo del monte, pues: se enfurecera
y tomara venganza de quienes se atrevieran a destrozar el monte y sembrar en l (Ortiz Lema, 1986:185).

25

Establecer este tipo de distinciones ha desencadenado


indagaciones sobre las economas locales de los pueblos
indgenas. Al respecto, los largos aos de incursiones
de campo y observaciones detalladas, parecen rectificar
al unsono la importancia fundamental que tiene la pesca
para el pueblo weenhayek20 y, en buena medida, para
el pueblo tapiete.
La poca de pesca es el tiempo de abundancia.
Anualmente constituye un periodo que puede extenderse
hasta seis meses. La especializacin de su actividad
se traduce en la innovacin de las tcnicas que
efectivicen el trabajo: desde la red tijera, la red pollera,
hasta la red barredera introducida por la Misin
Evanglica Sueca (Alvarsson, 1993). Los campamentos
pesqueros son el testimonio de la doble residencia que
mantienen estas poblaciones, reconocidas por las
itinerantes permanencias a orillas del Pilcomayo.
Esta economa no deja de tener sus limitantes, ante lo
cual necesita complementarse con otras prcticas. Los
estudios especializados han diferenciado otras
actividades asociadas al gnero de quienes las realizan,
en otros trminos se ha identificado una cierta divisin
sexual del trabajo weenhayek:

26

Las mujeres se dedican a la elaboracin de


artesanas en base a fibras vegetales como la
caraguat o chaguar (Bromelia serra) y la palma,
as como a la recoleccin de frutos silvestres,
que todava son utilizados en la dieta cotidiana
de las familias que viven en las reas rurales.
Los varones se dedican regularmente a la pesca
y, al acabarse su temporada, algunos se

especializan en la recoleccin de miel (Cortez,


2006:165).21
Si bien existen estas otras prcticas laborales que forman
parte de la vida social y establecen diferencias en los
roles de gnero, la pesca se distingue por ser la
reguladora de los tiempos sociales y desplazamientos
poblacionales. Por eso no resultar extrao que los
procesos de cambio, que incidan en la pesca, tambin
puedan repercutir a otros niveles:
La comercializacin de la pesca en el ro
Pilcomayo, ha cambiado tanto la economa
como la posicin social de los matacos. Un buen
ao, un mataco puede ganar en tres meses lo
que un jornalero mestizo gana en doce meses.
Esta abundancia de dinero, por lo dems
insegura y temporal, ha permitido a algunos
matacos adquirir bienes suntuosos como
bicicletas, radios a transistores, linternas, etc.
(Alvarsson, 1993:104).22
Estos cambios en las relaciones sociales y los consumos
materiales se han vuelto parte de las preocupaciones
etnogrficas, que afanosamente han buscado distinguir
los elementos tradicionales de los modernos, tarea
compleja que incluso puede llegar a contradecirse con
las prcticas cotidianas de los actores locales. Es claro
que la introduccin de la economa de mercado ha
generado brechas sustanciales en las estructuras
organizativas de las poblaciones chaqueas, en especial
generando marcadores de diferencia y distincin en
colectividades donde prevaleca cierto igualitarismo
(Diez Astete, 1998; Ortiz Lema, 1986).

20 Su principal actividad econmica es la pesca en la que participan tanto hombres como mujeres entre los meses de abril a septiembre (Cortez, 2004:35).
21 Hemos observado que mientras la mujer Mataco trabaja durante todo el ao en las actividades que le son propias, y en otras como las de recoleccin de
frutos, en las artesana de la hoja de palma y caraguat, los hombres en la poca que no es de pesca deambulan de un toldero a otro. La recoleccin de algunos
frutos, la realizan ms como distraccin que como trabajo (Ortiz Lema, 1986:126).
22 [E]n los ltimos tiempos esta actividad ha pasado de ser, de base de la subsistencia por autoconsumo, pesca destinada al comercio [] Pero los beneficios
del comercio no son para los weenhayek: sociedades de comerciantes (o individuos) llegan con sus grandes camiones hasta las comunidades y compran el
pescado a precios irrisorios (Diez Astete, 1998:225).

Sociedad y religin
Se entiende que las transformaciones internas seran
las promotoras de la segmentacin social y de un cambio
en la percepcin poltica. A propsito, otro de los estudios
meticulosos sobre la poblacin weenhayek (Ortiz Lema,
1986), se ha referido de la siguiente manera:
El prestigio que en realidad es el nico elemento
que determina el status individual, se adquiere
dentro de esta cultura, como observ Fock, por
el grado de generosidad con respecto a la familia
propia, y a las familias necesitadas [] Sin
embargo, en algunas aldeas, especialmente
prximas a Villamontes, se est presentando
el fenmeno de una estratificacin religiosa
entre quienes practican la religin adquirida y
quienes no (Ortiz, 1986:175).
Este planteamiento advierte la influencia de otro factor
-el religioso- sobre el proceso de estratificacin de la
sociedad weenhayek. Al mismo tiempo abre otra senda
de inters antropolgico, la religiosidad, un aspecto por
dems complejo en las poblaciones del Chaco, en
especial por la fuerte influencia que ha ejercido la Misin
Evanglica Sueca desde mediados del siglo XX.
Esta presencia ha sido tan fuerte que se tendra que
diferenciar dos etapas de investigacin etnogrfica en
el Chaco, vale decir aquellas incursiones previas a la
llegada de la Misin Sueca Libre (Nordenskild, Karsten,
Metraux) y las aproximaciones suscitadas en el mismo
proceso de influencia (Alvarsson, Ortiz Lema,
Braunstein). Son estas ltimas las que han apuntando

transformaciones y cambios culturales, pero tambin


han explicado el porqu del xito obtenido por la misin
evanglica:
Para los matacos [weenhayek] el culto es una
forma importante de participar en la lucha entre
lo bueno y lo malo; nunca tuvo valor meramente
especulativo o mstico [L]a lucha entre lo
bueno y lo malo ocupaba un lugar central en la
religin mataca, aspecto que es ms acentuado
en la religin evanglica que en la catlica; este
nfasis fue visto por los matacos como un rango
idntico al de su propia religin. Asimismo, la
adoracin directa a un Dios invisible, sin
intermediarios representados en imgenes y
santificados, fue identificada con la propia
cosmologa religiosa. [L]a existencia de
espritus buenos y malos no era ninguna
novedad para los matacos, con lo que el cambio
de nombres no fue difcil de aceptar
(Alvarsson, 1993:220-221).
El debate sobre la influencia religiosa an est abierto,
la evangelizacin asistencial al igual que ha logrado
reducir el alcoholismo en la poblacin indgena,
prcticamente ha anulado el chamanismo y ha
satanizado creencias como la de los dueos del monte
y personajes mticos. No hay duda que desde su llegada
en la dcada de los 40, la misin evanglica ha dejado
una huella profunda y ha gestado un nuevo proceso de
cambio en los valores ticos, econmicos y culturales.

27

Relaciones de parentesco
Por otra parte, la organizacin social y el parentesco
tambin tuvieron un espacio dentro de los trabajos
etnogrficos del Chaco. Con la intencin de alimentar
uno de los campos especializados de la antropologa,
se ha enfatizado sobre el tipo de residencia, las lneas
de herencia y las categoras de denominacin. A pesar
del lenguaje tcnico utilizado para estos casos, vale la
pena resaltar que:
El mataco [weenhayek] cuenta su parentesco
en forma bilateral, o sea, tanto por parte de la
madre, como por la del padre. La residencia
posmarital es normalmente matrilocal o
uxorilocal, ya que los novios viven en la casa
de los padres de la mujer por un ao o hasta
que nazca el primer hijo (Alvarsson, 1993:130;
Destacados por el autor).

28

De aqu se sigue que la nocin de familia, para


weenhayek y tapiete, se constituye en relacin a todos
los miembros que habitan una misma vivienda (Gutierrez,
1992:74). Esto significa, en la nomenclatura del
parentesco, que se trata de una familia extendida que
comparte una misma unidad residencial. En esta
estructura, el liderazgo familiar est a cargo del varn
responsable de la residencia, generalmente el padre de
familia que tiene a su cargo no solamente a la
descendencia sangunea sino tambin a los yernos que
viven en su casa.
Otra anotacin interesante, referida a las denominaciones
utilizadas en idioma indgena sobre las categoras de
parentesco, es que: En el idioma weenhayek no se
distingue entre hermano y primo. Sin embargo, se

distingue entre hermano/primo mayor y hermano/primo


menor, eso es edad relativa dentro de la familia
(Alvarsson, 1993:130). Esto mismo sucede en los tapiete:
EGO designa a sus hermanos sichee si es mayor que
l, y cheej o sirue si es menor. Esta terminologa es
utilizada para designar no solamente a los hermanos
de ego, sino tambin a los hijos de los hermanos de su
padre, es decir a sus primos (Gutirrez, 1992:75).
Estas caractersticas permiten entender diferentes formas
de organizacin social, donde aspectos como el espacial
y el generacional quedan definidos por las relaciones
de parentesco. La familia weenhayek y tapiete se concibe
en parmetros distintos al modelo de familia de la cultura
occidental, son otras las categoras que ordenan las
instituciones sociales y la manera de experimentarlas.
En esta misma tendencia antropolgica han surgido
otras preocupaciones, por ejemplo, las reflexiones sobre
la endogamia tnica de las poblaciones wenhayek y
tapiete han pasado a ser un punto de atencin para el
estudio de los matrimonios intertnicos y la cuestin del
mestizaje. Sobre este aspecto uno de los pocos trabajos
etnogrficos de la dcada de los 80 haca la siguiente
apreciacin:
Una de las peculiaridades de los Noctenes es
haber mantenido, a travs del tiempo, la prctica
de la endogamia dentro de la tribu Mataco y
aun dentro de la parcialidad. [] Sin embargo,
de vez en cuando, se registran uniones
matrimoniales de Mataco Noctenes con hombres
o mujeres pertenecientes a otras naciones
(Ortiz Lema, 1986:157).23

23 En la misma lnea se apoya este otro argumento: El mantenimiento de la endogamia tnica, pero lgicamente con exogamia intercomunal, ha sostenido la
resistencia a la aculturacin: ancianos weenhayek cuentan que se castigaba duramente se los enterraba vivos - a quienes establecan uniones matrimoniales
con individuos de otros pueblos (Diez Astete, 1998:221).

Esta situacin va cambiando ms con el pasar de los


aos, la endogamia cede ante la exogamia como una
estrategia para no romper reglas de parentesco y como
parte de los procesos de cambio cultural. En la actualidad
son evidentes las alianzas matrimoniales intertnicas,
incluso con poblacin mestiza y criolla.

llegado a distinguir como un verdadero hroe cultural


(Ortiz Lema, 1986:189). Algunos de estos relatos han
experimentado una actualizacin producto de la influencia
religiosa contempornea, introduciendo nuevas
referencias mticas y provocando la metamorfosis de
los personajes.

En el caso de los tapiete se ha experimentado un proceso


semejante: El reducido nmero de personas de origen
tapiete en la comunidad condujo a que la mayora de
los matrimonios sean intertnicos (Hirsch, 2006:187).
Es decir, ciertas normativas sobre las alianzas
matrimoniales han cedido frente a la realidad de las
poblaciones, de esa manera se puede constatar que se
ha recurrido a la exogamia tnica como estrategia
demogrfica que permite mantener cierto equilibrio
poblacional en las comunidades con reducido nmero
de habitantes.

De igual manera, los relatos mticos del pueblo tapiete


han sido parte de algunas investigaciones etnogrficas.
El artculo de Fernndez (1998) es un aporte relevante
para el rescate de los cuentos y las narraciones sobre
los personajes de la mitologa tapiete (que incluyen una
diversidad de aves, al zorro y a otras especies propias
de la regin) y sobre las concepciones que tiene este
pueblo sobre el origen del cosmos.

Tradicin oral
Otro tema en los trabajos etnogrficos es el de la tradicin
oral. Aspecto fascinante de la cultura de los pueblos del
Chaco, se trata de un universo plagado de relatos,
cuentos y versiones que ameritan un tratamiento
pormenorizado. Simplemente interesa subrayar que la
tradicin oral ha permitido a la investigacin etnogrfica
aproximarse al tiempo mtico y a la historia oral de las
colectividades tnicas. Los textos de Alvarsson (1993)
y Ortiz Lema (1986) dedican toda una seccin para
exponer diferentes relatos y narraciones que sobresalen
de la tradicin oral weenhayek.
En estas referencias se destacan personajes como el
artero Tokwaj, cuyas proezas y desventuras lo han

Tierra y territorio
Como se dijo desde un principio, son varias las temticas
que ha abordado el enfoque etnogrfico, algunas
generando mayor repercusin que otras. Es interesante
resaltar que la tendencia de los debates sociales y
polticos sobre los derechos de las minoras ha promovido
las investigaciones dedicadas a concentrarse en las
problemticas etnogrficas. De esa manera se ha puesto
en relieve el tema de la tierra y el territorio de los pueblos
indgenas del Chaco. El tema tierra y territorio se ha
vuelto un punto central de la discusin nacional desde
el momento que las instituciones no/gubernamentales
han comenzado a plantear algunas respuestas frente
a las demandas de los pueblos indgenas de tierras
bajas. Los datos etnogrficos sobre las formas de
habitar y organizar el espacio, junto a las referencias
histricas de los asentamientos poblacionales, han sido
utilizadas para justificar pesquisas sobre los territorios
indgenas del Chaco.

29

En ese contexto, en la dcada de los 90 aparecen


trabajos promovidos por instituciones nacionales que
apuntan a la revalorizacin del territorio y su importancia
en la consagracin de las poblaciones indgenas, las
mismas que hasta ese momento haban pasado
completamente desapercibidas en la mirada pblica de
la sociedad boliviana. De esa manera se distingue,
primeramente, el Informe del proyecto de identificacin
de necesidades espaciales TCO Tapiete (VAIPO, 1998)
y, posteriormente, el Informe de necesidades Territorio
Indgena Weenhayek (VAIPO, 2000).
Ambos trabajos realizados por equipos multidisciplinarios
han combinado mtodos cualitativos y cuantitativos para
determinar los requerimientos, lmites y la distribucin
de tierras, pero poco han profundizado sobre los niveles
organizativos y la poltica en la toma de decisin y
gestin territorial. La preponderante tendencia a lo
cuantitativo se ha traducido en un conjunto de cuadros
y tablas que, indudablemente, sirven como puntos de
referencias sobre los indicadores de pobreza y el
desarrollo de las poblaciones tapiete y weenhayek. El
principal logro del Informe de la TCO Tapiete tiene que
ver con el reconocimiento oficial de dichos territorios.

30

Al pueblo Tapiete se le ha reconocido una extensin de


24.780 hectreas, reconocida por el Estado boliviano
en calidad de TCO en abril de 2001. Representa el
primer territorio titulado en el departamento de Tarija.
Samaihuate o Samuwate es la comunidad donde
actualmente vive la mayor parte de la poblacin tapiete,
representada por 13 unidades familiares, sobre la rivera
izquierda del Pilcomayo, a 130 km de la ciudad de Villa
Montes (Castro, 2004:21).

Al pueblo Weenhayek en mayo de 1993, mediante el


Decreto Supremo 23500, se le ha reconocido desde el
Estado una superficie total de 195.659 hectreas, pero
esta asignacin ha sido postergada con el proceso de
la ley INRA y hasta ahora no se ha plasmado del todo,
especialmente por dos razones: la disputa de tierras
con los hacendados y la exclusin de instancias de
gestin pblica.
Los estudios actuales no han dejado de incorporar el
tema tierra y territorio como factor indispensable para
pensar la situacin contempornea de los pueblos
chaqueos. Cortez (2004), en este sentido, distingue
que los problemas que enfrentan los weenhayek tiene
que ver con el territorio insuficiente, la degradacin
acentuada del medio ambiente, el ingreso permanente
de las empresas petroleras al territorio indgena, la
estructura econmica poco diversificada, el analfabetismo
de las mujeres adultas y la contaminacin de las aguas
del ro Pilcomayo. Un resumen que grafica la situacin
actual que enfrentan las colectividades tnicas del
Chaco.
La etnografa chaquea, ese bagaje de meticulosas
descripciones interesadas en las prcticas sociales, la
cultura material y espiritual de las agrupaciones tnicas
dispersas a lo largo de la vasta geografa del Gran
Chaco, traducidas en exuberantes relatos de campo,
preocupados de explotar al mximo la observacin
directa y de transmitirla en una narrativa impregnada
del lenguaje tcnico de la escuela culturalista y del relato
pico de las aventuras, son los cimientos de lo que con
el tiempo se ha proyectado como una antropologa del
Chaco.

Enfoque intercultural
Anteriormente, en el acpite dedicado al enfoque
etnohistrico, se haba apuntado que se poda considerar
la cultura global como otro proceso de influencia sobre
la poblacin indgena del Chaco. Una serie de
interacciones sociales y convivencias espaciales han
construido un contexto donde las sociedades locales
constantemente debaten todo tipo de relaciones con la
sociedad global y la globalizacin.
Este tipo de contactos y vinculaciones, entre la poblacin
weenhayek con los organismos internacionales, ha sido
una constante de los ltimos aos, por ejemplo: En
2005, la ORCAWETA mantena relaciones institucionales
cooperativas o conflictivas con aproximadamente 40
(Cortez, 2006:175). Una cifra que ayuda a dibujar el
contexto en el que se desenvuelven las organizaciones
indgenas y sus instancias de negociacin con la
sociedad global.
Los planteamientos tericos de la nueva generacin de
estudios favorecen a repensar el anlisis acadmico y
el papel que juega en la relacin entre las poblaciones
locales e instituciones externas. A propsito de estas
reflexiones, en la sistematizacin de Miguel Castro
(2004)24 se citan las ideas de Daniel Mato para indicar
la importancia de:
Trabajar activamente en una microfsica de la
globalizacin, cuyo desarrollo requiere revertir
la herencia colonial de la antropologa de modo
que en lugar de generar conocimientos sobre
lo local para uso de actores globales y/o
nacionales hegemnicos, pasemos a generar

conocimientos sobre lo global, a hacer


etnogrfica de los actores globales, para uso
de los actores sociales locales (citado en
Castro, 2004:62).
El reto que supone desarrollar esta microfsica de la
globalizacin motiva a pensar en instancias que puedan
articular los distintos niveles de interaccin, puentes
entre lo local y lo global, donde las contradicciones
aparecen en el mismo plano de las relaciones
intertnicas, generacionales, de gnero u otras que
permitan observar los procesos fragmentados por las
influencias y secuenciados por las expresiones de
resistencia.
Organizaciones indgenas
Es evidente que los anlisis recientes se han preocupado
por destacar la importancia que posee la organizacin
poltica para los pueblos del Chaco, donde las relaciones
de poder son fundamentales para entender los niveles
de la comunicacin entre los espacios locales, nacionales
e internacionales. Indagar sobre la gestin y las
trayectorias de estas organizaciones ha sido importante
para contribuir a la reflexin sobre las formas de
representacin y liderazgo en los pueblos indgenas.
De entrada se advierte que estos modelos de
organizacin institucional, la mayor de las veces sin
representar formas propias de autoridad y control social,
surgen como un mecanismo de comunicacin estratgica
con el Estado; apoyadas en fondos de la cooperacin
internacional han logrado establecerse y ampliar sus
alcances, aunque no siempre con el xito deseado.

24 Sistematizacin que resume el trabajo realizado por el Centro de Estudios Regionales para el Desarrollo de Tarija (Cer-Det).

31

32

Foto: Pablo Canedo y Bernardo Gomes, 2008

Se tiene que considerar que las organizaciones de


representantes weenhayek y tapiete son el resultado
de un modelo adoptado de la organizacin de Capitanas
guaran. La Organizacin de Capitanas Weenhayek y
Tapiete (ORCAWETA)25 surge en el intento de no quedar
al margen de instancias superiores como la
Confederacin de Pueblos Indgenas de Bolivia (CIDOB)
y poder ser partcipes de la relacin entre los pueblos
indgenas y el Estado. Prcticamente desde su creacin
los conflictos y las disputas de liderazgo en la
ORCAWETA provocan una guerra del poder al interior
de toda la comunidad weenhayek (Alvarsson, 2006).
El surgimiento de este tipo de organizaciones indgenas
ha provocado nuevos roles y las funciones de autoridad
se han ido modificando. La figura del Capitn parece
responder a otra lgica que a la del Niyaat (representante
del grupo familiar weenhayek), lo que ha supuesto
adaptarse a otra forma de representacin, liderazgo,
autoridad y delegacin.
Para Cortez (2006) queda en duda si este tipo de
delegacin poltica puede transmitir efectivamente los
complejos y diversos problemas de los sectores y las
comunidades weenhayek. Adems enfatiza la
importancia que tiene la libertad de accin y el alto
grado de rechazo a la autoridad dentro de la poblacin.
Es probable que estos aspectos sean los que han
provocado divisiones internas y tensiones constantes
en la organizacin poltica de este pueblo.
La situacin poltica del pueblo tapiete no es ms
alentadora, en ese contexto altamente institucionalizado
adolecen de un organismo efectivo de representacin:

Los tapiete a su vez, porque hablan guaran,


fueron solicitados por la APG e integraron por
un corto tiempo esta organizacin. Muy alejados
sin embargo, poco respetados por los
chiriguanos, diferentes en su cultura y sus
creencias, los tapiete acabaron abandonando
una asamblea que poco o nada tena que ver
con ellos aparte de un idioma compartido.
Pasaron as a ser parte de la Orcaweta, la
organizacin weenhayek (mataco) de Bolivia,
reencontrndose tal vez entonces con sus
races culturales aunque sin xito tampoco
y sin presencia real, dada su poca importancia
numrica frente a los weenhayek (Combs,
2004:267).
Interculturalidad
La diversidad de los campos de interaccin entre la
globalizacin y las sociedades locales han supuesto
interesantes apreciaciones en los estudios chaqueos
contemporneos. Algunos de ellos se han interesado
por debatir acerca de las relaciones interculturales26,
En la misma idea de concebir el Gran no solamente
como una tendencia en boga dentro de los estudios
sociales, sino tambin como una forma de condensar
los procesos que se viven en el territorio chaqueo. En
estas reflexiones interculturales es posible encontrar
apuntes sobre la discriminacin institucionalizada, que
se genera desde idealizaciones tnicas que impiden
ver cabalmente la diversidad cultural de lo indgena.
Al respecto Cortez (2006) advierte la incomprensin
de la sociedad boliviana, hacia los weenhayek, por
estar impregnada de los parmetros productivos y

25 Algunos autores se han referido a ORCAWETA como un referente de solidaridad intertnica sin precedentes (Diez Astete, 1998). Idealizando una situacin
que en trminos prcticos resulto poco beneficiosa para el pueblo tapiete.
26 Chaco como espacio de frontera, es decir como lugar de migraciones, de desplazamientos poblacionales y constante dinmica demogrfica, es posible distinguir
que est presente la tendencia a diferenciarlo como un territorio marcado por relaciones interculturales.

33

culturales andinos. Se entiende que bajo estos


parmetros, la sociedad weenhayek aparece como una
colectividad desinteresada e improductiva, al no
compatibilizar sus actividades econmicas con la
produccin agropecuaria y el potencial comercial que
caracterizan a otras poblaciones indgenas del pas.
Al mismo tiempo este enfoque permite entrever que la
presencia de la cultura global, as como implica
replanteamientos y procesos de cambio, se vuelve el
contexto apropiado para que las adscripciones tnicas
y las identidades culturales adquieran un lugar especial
de reivindicacin poltica, capaz de cohesionar a la
colectividad local.

34

Hay que resaltar que las reflexiones crticas del enfoque


poltico-cultural han hecho algunas lecturas sobre los
movimientos ideolgicos que han acompaado las
reivindicaciones tnicas. La reflexin de Jos Braunstein
precisamente apunta que la fiebre del indigenismo de
los 80 llev a generalizar ciertas denominaciones
(gentilicios) que asociaban la palabra, en lengua indgena,
para referirse a persona / hombre, con el nombre la
colectividad tnica. En consecuencia se fue agrupando
a todos en una misma denominacin, lo que a su vez
favoreca las cargas peyorativas para referirse a las
poblaciones indgenas (Braunstein, 2006b:151-152).
Como se ha visto a lo largo del texto, tanto en la
perspectiva histrica como en la etnogrfica, se le ha
dedicado bastante tiempo y esfuerzo a catalogar
poblaciones bajo denominaciones que han llegado a
homogeneizar la diversidad. Esta tendencia ha sido
interpelada por los anlisis que recientemente aparecen
en las investigaciones y estudios del Chaco (Combs,
2006; Braunstein, 2006; Hirsch, 2006, Castro, 2004).

Ahora se plantea que la distincin de identidades es


ante todo una relacin de poderes, ya no slo representa
un debate acadmico, sino que se ha vuelto parte
fundamental de los procesos polticos que experimentan
las naciones tnicas del Chaco:
El hecho de escoger una etiqueta de
representacin colectiva, o de adscripcin tnica,
no slo responde a un deseo, totalmente
legtimo, de contrarrestar el desprecio. Tambin
es una poltica, que debe entenderse como tal
a la hora de comprender a los indgenas y sus
actuales movimientos de reivindicacin
(Combs, 2006:22).
Estos insumos conceptuales parecen estar provocando
nuevos retos a los estudios chaqueos, los mismos que
al tener como respaldo una vasta informacin etnogrfica
y etnohistrica pueden perfilar un anlisis acorde a la
actualidad social y poltica del Chaco y las naciones
tnicas que lo habitan.
La influencia antropolgica
Finalmente, es curioso rescatar la reciente reflexin de
quien ms ha trabajado con el pueblo weenhayek, el
antroplogo Jan-Ake Alvarsson, que en su artculo sobre
el proceso de etno[re]gnesis entre los weenhayek del
Gran Chaco (2006) reflexiona sobre la identidad cultural
como estrategia poltica. Sobre la base de su experiencia,
el antroplogo sueco, se anima a plantear:
Es probable que los weenhayek no se hayan
asociado con una identidad tnica explcita sino
hasta que se present una amenaza concreta
a su existencia [citando a Eriksen 1995:251].

No es sino hasta que se produjo un contraste


con los blancos que les fue necesario definir su
carcter propio, su weenhayequidad
(Alvarsson, 2006:5).
Fue el aporte antropolgico de la monografa Yo soy
Weenhayek (Alvarsson, 1993) el que proporcion un
conjunto de elementos culturales para la reivindicacin
tnica de esta colectividad social del Pilcomayo. Este
trabajo etnogrfico se ha llegado a denominar El Libro27
de la cultura weenhayek, en otras palabras se ha vuelto
un referente de transmisin cultural sobre el cual se ha
moldeado la memoria colectiva de un pueblo.

Con todo, la construccin permanente de la identidad


ha encontrado en los estudios etnohistricos, en las
investigaciones etnogrficas y en los discursos
interculturales, diversidad de referentes para enfrentar
nuevos procesos de cambio y continuidad cultural. El
debate sobre lo indgena y la reivindicacin tnica,
en un contexto de transformaciones polticas, aparece
asociado al de los movimientos sociales. Se revela
como expresin de resistencia ante la globalizacin.
Irnicamente -hay que decirlo- el romanticismo cultural,
las inversiones extranjeras y la exotizacin del otro,
han hecho de lo tnico y de lo indgena otra mercanca
negociable en el mercado mundial29.

Luego, la importancia de trabajos acadmicos y estudios


antropolgicos se ha proyectado en la construccin
poltica de la identidad. Alvarsson (2006) apunta que en
muchos lugares del mundo, las minoras tnicas estn
buscando smbolos tnicos que se encuentran solamente
en monografas etnogrficas o artculos acadmicos.28
Detenerse a revisar los documentos supone una segunda
lectura, entre sus pginas es posible que se vayan
gestando los referentes culturales que alimentarn
futuros discursos de reivindicacin tnica. La compilacin
de Isabelle Combs (2006) ya en la introduccin se
refiere a este potencial:
En la actualidad, a diferencia del pasado, los
textos y el lenguaje cientfico llegan a los
indgenas; y no solamente llegan a moldear
definiciones y nombres [] sino que son
utilizados como argumentos novedosos en la
lucha poltica y las definiciones identitarias.
(Combs, 2006:23)

27 Las organizaciones nacionales de indgenas ejercieron nueva presin sobre grupos indgenas como los weenhayek, asumiendo que deban demostrar una
identidad y una cultura indgena original. Para los lderes weenhayek esto fue un choque. [] As les lleg paulatinamente una desesperacin por reconstruir
maneras y artefactos que pudieran presentar una identidad particular weenhayek. Aqu es dnde mi pequea monografa etnogrfica de 1993 result prctica,
a tal punto que lleg a denominarse simplemente El libro (Alvarsson, 2006:17).
28 As los antroplogos se hacen colaboradores principales tanto en casos de etnognesis como en los de etnoregnesis (Alvarsson, 2006:27-28).
29 La revalorizacin de lo local, y a travs de ello de lo tnico, no es ajena a la mercantilizacin de la sociedad, pues lo indgena como producto de consumo
se cotiza cada vez mejor en el mercado(Castro, 2004:61).

35

36

Foto: Pablo Canedo y Bernardo Gomes, 2008

Captulo 1
EL PUEBLO DIFERENTE:
IDENTIDAD TNICA
Y TERRITORIO

37

Frente en alto cuando decimos


weenhayek. Para nosotros decir
weenhayek es pues algo muy grande,
nos hace sentir ese aliento, esa fuerza,
ese nimo, cuando nosotros decimos
weenhayek... Y para lo castellano
traducido le dice pueblo diferente, que
significa weenhayek....
(Emiter Mendoza, Crevaux, Estudiante
del INSPOC)30

Significa weenhayek: diferente


Estamos orgullosos que no perdemos
la cultura, el idioma hablamos, por ms
que estamos en medio de la gente,
hablamos el idioma...
(Fernando Rodrguez, Capitn de
Tuuntey)

38

El pueblo weenhayek del Gran Chaco se autodefine


como la gente diferente (weenhayek wikyi)31, se
reconocen culturalmente como los diferentes
(weenhayeyh), los distintos, los otros. Esta particularidad
en su propia forma de identificarse y diferenciarse
tnicamente ha despertado un orgullo de llamarse
weenhayek. La identidad como algo explcito y manifiesto
ha favorecido el desarrollo de un sentimiento de
pertenencia, donde el reconocimiento de la diferencia
es el referente que ha permitido vincular socialmente a
las poblaciones que no se haban preocupado por
plantearse el dilema de la alteridad32 sino hasta que el
contacto con la cultura occidental les plante sus propios

temores y rechazos, los mismos se convirtieron en una


amenaza a la continuidad cultural y a la convivencia
intertnica.
Ciertamente, despus de aproximarse a la realidad
social de las comunidades, se puede establecer que la
gente weenhayek es una poblacin altamente excluida,
durante dcadas ha tenido que atravesar complejos
periodos de negacin cultural para ser aceptada en la
sociedad nacional. Por esa razn, al igual que ha
sucedido con otros pueblos indgenas, la poblacin
weenhayek ha ido abandonando prcticas sociales,
rituales, creencias y tradiciones bajo la presin de un
entorno discriminante, llegando a rozar la amenaza de
etnocidio y experimentar una situacin de extrema
pobreza y marginalidad.
A pesar de estos procesos de desconocimiento,
incomprensin y rechazo, ciertas continuidades culturales
han permitido desarrollar a la poblacin weenhayek una
expresin de resistencia frente a la intimidacin
occidental: por un lado, el manejo cotidiano y estratgico
del idioma indgena, un referente priorizado en la
identificacin del ser weenhayek, una herencia histrica
de la tradicin oral del pueblo, una herramienta
comunicativa capaz de delinear las fronteras intertnicas,
Por otro lado, la identificacin con el territorio y la
reproduccin de prcticas sociales acordes al entorno
ecolgico-cultural. Al tratarse de grupos familiares de
pescadores y recolectores del Gran Chaco, su eje de
vida y fuente de recursos es el ro Pilcomayo; sobre la
base de esta tradicin econmica se reconoce la
pertenencia a un territorio, se lo reivindica histricamente
y se construye una forma particular de experimentar el
espacio.

30 Instituto Normal Superior Pluricultural del Oriente y Chaco.


31 En el Chaco boliviano, los weenhayek wikyi se denominan de esta manera desde 1996, rechazando el viejo apelativo colonial de mataco a partir de la
recuperacin y reconstruccin de un nombre antiguo y propio, gracias a los aportes antropolgicos del sueco Jan Ake Alvarsson (Cortez, 2006:164).
32 Las restantes culturas no han pretendido la universalidad, ni la diferencia (por lo menos mientras no se les inocul, en una especie de guerra de opio cultural).
Viven de su singularidad, de su excepcin, de la irreductibilidad de sus ritos, de sus valores. No se engaan con la ilusin mortal de reconciliarlo todo, con la
ilusin que les aniquilara (Baudrillard, 1991:143).

El antroplogo Jan-Ake Alvarsson se anim a plantear


la etno[re]gnesis weenhayek, definiendo este concepto
como: Una identificacin que ha estado inactiva por
aos o an por siglos [que] puede ser restablecida,
incluso fuera del concepto de identidad tnica [] Se
trata de un fenmeno relacional que se construye y se
reconstruye continuamente segn el contexto social,
poltico y ambiental (Alvarsson, 2006:1). Adems, aclara
que: Su etnoregnesis ha sido caracterizada por una
perpetuacin de los que se perciben ser valores
weenhayek y por una ficcin de continuidad cultural
(Alvarsson, 2006:3).

En la dcada de los noventa el pueblo weenhayek ha


iniciado un movimiento de reivindicacin tnica, valorando
aspectos culturales y generando un vnculo de identidad
que les permita distinguirse de otras colectividades y
hacer frente al atropello de la sociedad discriminante.
Este proceso ha generado un enorgullecimiento por
reconocerse diferentes, la cultura ha dejado de
disimularse pblicamente y ha pasado a exhibirse como
un valor de primer orden, exacerbando la pertenencia
colectiva como estrategia para reunir a una poblacin
dispersa y enfrentar conjuntamente problemas sociales,
econmicos y polticos.

Conversando con la gente y conociendo ms de cerca


la cultura local, se puede apuntar que la etnoregnesis
weenhayek ha encontrado en el idioma y el territorio los
pilares fundamentales para provocar ese efecto de
continuidad en el tiempo, promoviendo la herencia de
valores sociales que se perciben como propios. No
obstante, la historia de la cultura local fue marcada por
la permeabilidad hacia las influencias externas, la
adopcin de nuevas prcticas y conocimientos se ha
vuelto parte de la construccin de la identidad tnica.
Recordar que desde la participacin de la Misin Sueca
Libre y su accin asistencial evangelizadora, las ONG
y su idealizacin de los proyectos de desarrollo, hasta
la influencia de los estudios antropolgicos y la bsqueda
de legitimidad acadmica sobre la cultura 33, las visiones
externas han promovido que los procesos de
resignificacin tnica se desarrollen como una secuencia
fragmentada, esto significa que al mismo tiempo que
han favorecido y patrocinado un referente de identidad,
tambin han mutilado otro elemento bajo un sesgo
intercultural que inevitablemente arrastran las miradas
ajenas.

33 Por ejemplo la monografa Yo soy weenhayek (Alvarsson, 1993) y la influencia que ejerci en la restitucin de la identidad tnica local.

39

40

Foto: Pablo Canedo y Bernardo Gomes, 2008

1.1.
Weenhayek lhamet:
la palabra de los diferentes

Nosotros mantenemos nuestra cultura, nuestra


lengua weenhayek, nosotros hablamos muy
bien nuestra lengua materna que es el
weenhayek, y bueno tenemos mucha dificultad
para hablar el castellano en este caso, no?
Nuestros nios, nuestros hijos hablan
weenhayek
(Aniceto Ayala, Capirendita, Secretario de
Recursos Naturales, CIDOB)

El weenhayek lhamet:34 la palabra de los diferentes,


es el principal referente simblico de la identidad
weenhayek, proporciona un sentido de continuidad
cultural a la colectividad y le otorga un medio de
vinculacin particular y exclusiva. El manejo del idioma
propio es ponderado como una virtud colectiva,
representa una herencia histrica que en s misma
encierra la resistencia cultural, pues su transmisin ha
resistido el ruido externo de una lengua ajena.
El idioma indgena es un instrumento de comunicacin
que permite a la colectividad establecer las fronteras
de entendimiento y control social. Esta utilizacin del
lenguaje es evidente en las reuniones comunitarias y
asambleas, donde los asistentes indispensablemente

debaten en el idioma propio, incluso temas institucionales


relacionados a la gestin pblica, por ejemplo la
rendicin de informes de trabajo de la Subalcalda
Weenhayek.
Se puede decir que a travs del idioma no slo se
transmiten los contenidos propios del lenguaje, sino
tambin una forma en que los hablantes expresan el
vnculo de la colectividad y representan la diferencia
en su modo de hablar. Esta representacin idiomtica
es parte de la puesta en escena del testimonio colectivo;
as se manifest en el taller realizado con los capitanes
y delegados weenhayek,35 donde las barreras lingsticas
dividieron la reunin en un mbito privado en el que se
hablaba en weenhayek, y otro mbito pblico en el que
se hablaba en castellano. En esta lgica el bilingismo
se presenta como una potencialidad, la posibilidad de
manejar la lengua indgena y tambin el castellano es
una ventaja con la que cuentan los y las agentes locales.
Para el pueblo weenhayek el bilingismo ha
representado un mecanismo que facilita el contacto
con el entorno social, especialmente en mbitos urbanos
como la ciudad de Villa Montes, Yacuiba, Camiri y Tarija.
Tambin es una herramienta que les permite negociar
con las instituciones externas, participar de instancias
regionales y ampliar redes sociales.

34 El idioma weenhayek es parte del dialecto Noctene de la familia Mataco-Mak perteneciente al grupo lingstico Mataco-Guaicur (Alvarsson, 1993).
35 Realizado en la comunidad Tuuntey de Villa Montes (8 de agosto de 2008).

41

El buen manejo de la palabra es una virtud reconocida


por la poblacin, la habilidad discursiva suele ser un
factor determinante en la definicin de las
representaciones polticas: el concepto de liderazgo
weenhayek est ms vinculado a la figura del portavoz
(niyat) que a la de autoridad jerrquica. El que lleva la
palabra, el que la transmite, es quien representa al
grupo familiar, luego a la comunidad. Esta caracterstica
permite comprender que precisamente fueron los
capitanes quienes asumieron el papel de pastores
evangelizadores en tiempo del avivamiento pentecostal,
pues eran ellos quienes estaban en condiciones de
llevar la palabra del Seor.
El alfabeto escrito weenhayek surgi como un aporte
de los trabajos antropolgicos del sueco Alvarsson, en
1999 este alfabeto fue reconocido por los mismos
indgenas, incorporndolo a las estructuras comunicativas
de la colectividad. Este proceso de alfabetizacin puede
considerarse un producto de la intervencin de la Misin
Sueca Libre, cuya presencia por medio siglo ha estado
concentrada en la evangelizacin y los procesos
educativos de aplicacin bilinge.

42

La escritura weenhayek es compleja, buena parte de la


poblacin adulta, especialmente femenina, no la sabe
escribir ni leer, esta es una cualidad propia de las nuevas
generaciones y de quienes han seguido el proceso de
formacin educativa. El manejo del castellano an resulta
dificultoso para las generaciones mayores, en cambio
los nios y las nias ya lo escriben desde la escuela.
Estas consideraciones explican porqu se ha puesto
tanto nfasis en los procesos educativos de la poblacin,
la alfabetizacin bilinge representa uno de los principales

retos de la colectividad. Aunque ciertos riesgos no


quedan exentos, por ejemplo la sobreposicin de una
lengua sobre la otra. Con todo, hablar el weenhayek es
un smbolo de distincin, el bilingismo representa una
estrategia frente al resto de la sociedad nacional.

1.2.
Territorio weenhayek:
una lucha constante
Hemos venido 15 aos, nuestras autoridades
salientes, gobierno Snchez de Lozada, y otras
autoridades de gobierno nunca nos acord con
respecto de las tierras comunitarias del pueblo
weenhayek... Gracias a Dios de que pasa del
14 de julio estuve en La Paz hablando con el
Presidente de la Republica, l ha cumplido en
un mes lo que l comprometi de dar un
certificado de saneamiento de tierras, son
21.970 hectreas, 9.199 metros cuadrados, esto
ya lo tenemos
(Moiss Sapiranda, Capirendita, Capitn Grande,
ORCAWETA)
Los weenhayek del Chaco boliviano actualmente viven
en 22 comunidades36 distribuidas entre la primera y la
tercera seccin de la provincia Gran Chaco del
departamento de Tarija. Solamente dos de estas
comunidades estn ubicadas en la regin del Pie Monte
-Timboy y Palmar Grande-, las otras se extienden a lo
largo de una franja aledaa al ro Pilcomayo, desde la
comunidad Tuuntey, un barrio de la ciudad de Villa
Montes, hasta Mora Vieja, comunidad cercana a la
frontera internacional con Argentina (DOrbigny).
Las principales prcticas culturales y actividades
econmicas, como la pesca y la recoleccin de frutos
silvestres, miel y materias primas para la elaboracin
de artesanas, implican desplazamientos segn las

36 Ver lista de comunidades weenhayek por municipio.

pocas del ao, lo que permite reconocer un estilo


seminmada de habitar el territorio. Al mismo tiempo,
el reciente acceso a servicios bsicos, salud, educacin
y la incorporacin de nuevas prcticas como la cra de
chivos y chanchos, o cultivos a baja escala, promueven
el establecimiento de grupos familiares en las
comunidades ms grandes: Crevaux, Capirendita y
Tuuntey.
La cotidianidad weenhayek se traduce en formas de
vivir el espacio, de experimentar el territorio como lugar
histrico, relacional y propio. Histrico en tanto que
herencia de los antecesores, legado de quienes han
habitado en otro tiempo las mismas tierras. Relacional
en tanto que colectivo y compartido, espacio de contacto
con la biodiversidad del paisaje y el entorno ecolgico
- cultural. Y propio como empata colectiva con el lugar,
como referente de identidad tnica.
La reivindicacin del territorio es parte de la accin
poltica de los pueblos indgenas del Chaco, para los
weenhayek representa un proceso escabroso y lento,
una lucha constante frente a la elite regional, retardacin
burocrtica y falta de recursos econmicos y humanos
para tramitar la titulacin de tierras.
En las demandas actuales el territorio es una prioridad,
por una parte implica el control sobre los recursos
naturales y la participacin en las regalas que produce
la explotacin de los hidrocarburos. Por otra parte

43

44

Foto: Christian Lombardi, 2008

significa la consolidacin de un vnculo de asociacin


tnica, un elemento estratgico e indispensable para
pensar en la resistencia cultural y la descentralizacin
poltica.
Este proceso histrico de lucha poltica y reivindicacin
ha sido parte de una manifestacin colectiva que ha
reunido a varios pueblos indgenas del oriente boliviano,
impulsados desde la Confederacin de Pueblos
Indgenas de Bolivia (CIDOB), con apoyo de organismos
no gubernamentales y de la cooperacin internacional,
se ha proyectado en un movimiento social capaz de
negociar con el Estado las demandas de minoras
tnicas que reclaman sus derechos.
En la conversacin con el Subalcalde Weenhayek de
Villa Montes, Dionicio Trrez, la lucha por el territorio
aparece como una expresin de la memoria colectiva:
no slo se trata de un recuerdo fundido al pasado, es
una evocacin a la historia de las batallas y los
desconsuelos que han sufrido como pueblo, es la
manifestacin de la cultura como algo patente. Sobre
la base de su larga experiencia como dirigente y como
integrante de una de las marchas por la tierra y el
territorio, coment al respecto:
Hemos ido a participar la marcha que ha
convocado la CIDOB, justamente por la lucha
de las tierra De aqu nos trasladamos,
llevamos a nuestra gente de las comunidades
para participar. Se centralizaba toda la marcha
en Santa Cruz y de Santa Cruz ya se parte
hacia La Paz. Durante el trayecto de la caminata
han ido muriendo lo que era embarazadas
Imagnese semejante fro por ese sector en
horas de la noche...Se ha sufrido mucho

justamente para que la tierra se nos


reconozcaEsta lucha viene desde esa poca;
entonces nace la poltica por ejemplo de Jaime
Paz Zamora (1989-1993), hay una
desesperacin del gobierno a querer ganar,
continuar a la presidencia, entonces viene hacia
el pueblo weenhayek, ah es donde viene un
Decreto Supremo indicando la cantidad de
hectreas para el sector de nosotros. Eso ya
nosotros lo denominamos: Territorio Weenhayek,
con Decreto Supremo 23500, que fue
promulgado un 19 de mayo del ao 1993.
Venimos nosotros luchando por obtener unas
cuantas hectreas de tierra, no? Lo cual es
que hasta este momento seguimos esa lucha
(Dionicio Trrez, San Antonio,
Subalcalde Weenhayek)

45

Grfico 2.

Comunidades Weenhayek por municipio

46

El Decreto Supremo 23500 designa a favor del pueblo


weenhayek una superficie total de 195.639 hectreas.
Divididas en dos reas: la primera sobre los cantones
Villa Montes, Crevaux, DOrbigny y Villa Ingavi, con una
superficie de 194.439 hectreas. La segunda en el
cantn Palmar Grande con una superficie de 1.200
hectreas.
Este reconocimiento territorial ha sufrido una serie de
tropiezos, quedando postergado en el proceso de la ley
INRA desde 1996. Inclusive hasta ahora no se ha logrado
plasmar completamente, especialmente por tres razones:
la disputa de tierras con la elite regional de hacendados,
la exclusin de instancias de gestin y la falta de recursos
econmicos y tcnicos para asumir esta clase de
trmites burocrticos.
El conflicto por la tierra:
Y no solamente los ganaderos tienen derecho
de obtener un ttulo, nosotros queremos el ttulo,
no como ellos lo tienen para negocio, los
terratenientes, nosotros queremos un ttulo para
poder vivir y quizs con ese ttulo puede estar
cubierto el desarrollo a la finalidad de nuestro
pueblo
(Jacinto Ugarte Padilla, Mora Nueva, Segundo
Capitn, ORCAWETA)
El reconocimiento de las tierras a favor de las poblaciones
indgenas generalmente despierta susceptibilidades y
genera conflictos entre los diversos sectores de la
sociedad. El conflicto del pueblo wenhayek se establece
frente al sector ganadero de la regin, representado
especialmente por la Federacin de Ganaderos del
Chaco (FEGACHACO).

Partiendo de la idea que el conflicto se presenta cuando


dos partes en tensin asumen que el beneficio del otro
implica el detrimento del uno, la encrucijada del Territorio
Weenhayek presenta, por un lado, a la elite chaquea,
caracterizada por la acumulacin de capital econmico,
actividades diversificadas que aminoran los riesgos de
prdidas, latifundio, redes de influencias y amplio acceso
a instancias de poder pblico. Por otro lado, una minora
tnica discriminada y largamente marginada del Estando
boliviano, empobrecida por la introduccin del capitalismo
e incomprendida por la cultura occidental. Las extremas
diferencias entre estos dos sectores en conflicto hacen
que la disputa por las tierras responde a intereses que
se manejan en distintos niveles y no pueden equipararse.
El grado de influencia y presin poltica que ha ejercido
la elite chaquea ha sido capaz de restringir el derecho
territorial del pueblo weenhayek.
El tema de la tierra y el territorio es central en el debate
nacional, los intereses son diversos y un afn de
competencia surge en los sectores que hacen suya la
demanda territorial. Para el pueblo weenhayek el camino
al saneamiento y la titulacin ha sido conflictivo y trabado,
por ejemplo le ha tocado negociar fondos provenientes
de la cooperacin danesa para cubrir los gastos del
saneamiento de tierras frente a otras representaciones
afiliadas a la CIDOB. Tambin les ha tocado lidiar con
instancias de decisin jurdica, como el Tribunal Agrario
Nacional y las mltiples impugnaciones que han recado
sobre la certificacin de tierras.
TCO Weenhayek:
Sabemos que al interior de la demanda
territorial tenemos 21 mil hectreas que son
tierras inservibles, no sirven, se los denominan
reas libres de conflicto y esos son tierras que

47

48

estn al margen derecha del ro Pilcomayo,


tierras que no se pueden cultivar, tierras que no
se puede criar ganado, son tierras ridas y si
vieras as en el mapa, ah vas a ver de que si
son esos espacios de tierras que sobran como
reas libres de conflicto, pero bueno, de
cualquier otra forma hemos solicitado firmemente
al INRA de que por lo menos se nos titule
parcialmente y que se nos emita la certificacin
Cuando se elev ese memorial al INRA
inmediatamente cayeron once impugnaciones,
las impugnaciones cayeron all al Tribunal
Agrario Nacional, 11 impugnaciones, imagnese
de los terceros, sobre estas 21 mil hectreas,
porque gran parte de esas tierras est aqu en
el rea 1 y un porcentaje est en el rea 2, que
es la parte de Timboy, casi est en la primera
jurisdiccin, no? pero cuando el Tribunal
Agrario Nacional haba revisado todo aquello,
entonces todas esas impugnaciones han sido
denegados y felizmente gan la TCO
weenhayek, gan el pueblo weenhayek y se les
ha aprobado, o sea el juicio va a favor del pueblo
weenhayek. Entonces, creo que ya hay un fallo
del Tribunal Agrario Nacional para que
inmediatamente se titule, ahora lo que se espera
es que el Presidente de la Repblica ponga su
millonaria y de una vez por todas pues se
certifiquen estas 21 mil hectreas, creo que ah
est la pelea as candente en estos ltimos
das
(Pablo Rivero, Tuuntey, Estudiante de Derecho)

Despus de poco ms de 15 de aos de espera, entre


julio y septiembre de 2008, finalmente se consigui otro
paso importante en la reivindicacin territorial. El Instituto
Nacional de Reforma Agraria titul a favor del pueblo
weenhayek una extensin de 21.970 hectreas y 9.199
metros cuadrados. Para el Capitn Grande, Moiss
Sapiranda, ste es el resultado de la presin poltica
ejercida por el pueblo weenhayek y de las gestiones
del actual directorio de la ORCAWETA; aunque tambin
reconoce la voluntad poltica desde el actual Gobierno
central en favor de las principales demandas indgenas.
La titulacin de las reas fiscales, reas libres de conflicto,
representa la consolidacin de la Tierra Comunitaria de
Origen Weenhayek, extendida sobre un territorio
fragmentado y discontinuo que recin ser delimitado.
El reto inmediato es iniciar los trmites en Derechos
Reales, definir los mojones y un replanteo de tierras
que incluir procesos de desalojo, lo que significa que
tierras de ganaderos sufrirn recortes, por tanto es
posible que el conflicto se agudice.
Estn consideradas como reas fiscales las comunidades
del norte: Kilmetro 1, Cueva de Len, Circulacin, Tres
Pozos, San Bernardo, y las comunidades del sur: Sauzal,
Mora Nueva y Mora Vieja. Otras comunidades como
Capirendita tienen una certificacin particular que le fue
otorgada en la poca de la Reforma Agraria (1953).
Considerando el testimonio de Pablo Rivero, estudiante
de derecho de la comunidad Tuuntey, habr que
comprender que no se trata de las mejores tierras, sus
peculiaridades las hacen poco productivas. En todo
caso, la importancia de este reconocimiento territorial
es el avance en una carrera que no est concluida, sino

por el contrario empieza a materializarse en logros


parciales pero significativos para los procesos entrabados
y conflictivos.
Recordar que hace ocho aos atrs el Informe de
Necesidades Espaciales del Territorio Indgena
Weenhayek (VAIPO, 2000:114) remarcaba que deba
considerarse la siguiente distribucin espacial:
Superficie total recomendada (STR): 300.169 Ha.
Superficies econmico productivas:
- produccin agrcola: 97.713 Ha.
- produccin pecuaria: 41.275 Ha.
- produccin forestal: 154.542 Ha.
Superficies de proteccin y conservacin:
6.638 Ha.
Estas cifras, producto de un trabajo institucional y
multidisciplinario, ayudan a comprender la verdadera
dimensin del territorio weenhayek, un espacio adecuado
para el desarrollo de las prcticas culturales, un lugar
legitimado histricamente. Resultado de la demanda
territorial, hasta el momento se ha logrado certificar
prcticamente 22 mil hectreas, tierras ridas y saladas
sobre las cuales buscan sembrar un tiempo de cambio.
Las principales amenazas sobre el territorio weenhayek
tienen que ver con la penetracin de terceros, desde
los ganaderos y los campos de pastoreo hasta las
empresas petroleras y los campos de explotacin. Estas
presencias promueven la modificacin del paisaje y
afectan a los recursos naturales de la zona, incluso
deteriorando el medio ambiente y dejando marcas de
contaminacin.
El territorio se constituye en una de las principales
reivindicaciones y demandas histricas, la necesidad

de complementar el saneamiento de tierras y consolidar


la TCO que recientemente se les ha reconocido son
parte de las expectativas que comparte el pueblo
weenhayek. La percepcin sobre los beneficios que
significa la titulacin de tierras se manifiesta en el
testimonio del Capitn Grande, cuando argumenta:
Entendemos de que hasta el momento, mientras
que no hay la titulacin, no podemos hacer un
proyecto creo que nosotros dependemos
mucho de la Prefectura. Pero una vez titulados
ya podemos hacer proyectos grandes,
productivos, crianza de chivos y otros, y as se
puede trabajar. La ORCAWETA puede
encabezar cules son las necesidades ms
primordiales dentro de las comunidades El
personero del gobierno comprometi de hasta
el 2009 van a concluir todo con la titulacin
total
(Moiss Sapiranda, Capirendita, Capitn Grande,
ORCAWETA)

49

1.3.
Poblacin y parentesco

En la actualidad se puede estimar que la poblacin del


pueblo weenhayek oscila sobre las 800 familias, lo que
se traduce aproximadamente en 4,000 personas. La
dificultad de realizar un censo especfico radica en los
constantes desplazamientos poblacionales, el incremento
de las relaciones de mestizaje y el contenido estratgico
de esta informacin con vistas a la descentralizacin
poltica y administrativa. Se debe considerar, adems,
que la autoidentificacin como weenhayek es algo
subjetivo, por tanto, el dato cuantitativo a lo sumo perfila
una referencia demogrfica que permite entender un
contexto poblacional.

50

Las comunidades weenhayek ms pobladas son


Crevaux, donde viven unas 300 familias, Capirendita,
cerca de las 250 familias y Tuuntey alrededor de 200
familias. Otras comunidades son mucho menos pobladas:
San Bernardo y Bella Esperanza donde viven menos
de una veintena de familias.
Recordar que la nocin de familia weenhayek se
constituye en relacin a todos los miembros que habitan
una misma vivienda. Esto significa que se trata de una
familia extensa que comparte una misma unidad
residencial. En esta estructura, el liderazgo familiar lo
ostenta el varn responsable de la residencia,
generalmente el padre de familia que tiene a su cargo
no solamente la descendencia sangunea sino tambin

a los yernos que viven en su casa. Este representante


familiar es la expresin bsica de la organizacin poltica
weenhayek, en el idioma propio se le reconoce como
niyat.
El grupo familiar ampliado (wikyi) es fundamental para
pensar la organizacin social weenhayek, es la base
para el desarrollo de actividades econmicas, es la
expresin del sentido de colectividad que mantiene esta
poblacin. El contar con una familia amplia es importante
y muchas veces necesario. Por ejemplo, don Julio Ayala,
msico de la comunidad Capirendita, ha tenido un total
de veinte hijos, ahora cuenta con una treintena de nietos
y varios bisnietos.
En la vida social weenhayek existen familias numerosas
y reconocidas: Ayala, Cortez, Lpez, Prez, Rivero,
Segundo. Se comenta sobre ciertas rivalidades familiares,
lo que no es extrao para las sociedades recolectoras,
donde el grupo familiar se proyecta como organizacin
poltica frente al entorno. De ah los roces y las fricciones
entre los grupos son intermitentes, suelen acentuarse
en la disputa por el acceso a los recursos o las decisiones
a nivel comunitario.
Es difcil determinar desde cuando, pero cada vez son
ms frecuentes las alianzas matrimoniales intertnicas,
o sea entre diferentes colectividades y grupos sociales

que conviven en la regin del Chaco. La convivencia


territorial y la compatibilidad de prcticas culturales ha
favorecido para que se establezcan matrimonios entre
la poblacin weenhayek y tapiete.
Las generaciones nacidas de estas alianzas debaten
el dilema de la identidad tnica, el mestizaje cultural se
les presenta en forma de tapiek o wennhayete. Desde
la perspectiva weenhayek el pueblo tapiete se ha vuelto
una gran familia dentro de la colectividad tnica, inclusive
el actual Capitn Grande Tapiete, Jos Luis Ferreira,
est casado con una mujer weenhayek. Acorde a los
patrones de residencia, el Capitn tapiete, vive en la
comunidad TuunteyTas (San Antonio).

Estos contactos intertnicos se han diversificado con la


llegada de nuevos grupos sociales a la regin,
especialmente desde la Guerra del Chaco las
poblaciones mestizas afincadas en la zona, las olas
migratorias de poblacin colla (aymara y quechua) y
las poblaciones nrdicas que acompaaron la Misin
Sueca Libre.
Las nuevas alianzas de parentesco entre las
colectividades diversas funcionan como un recurso
demogrfico para las poblaciones donde la exogamia
tnica no slo se ha vuelto ms aceptada por la
comunidad, sino que incluso puede concebirse como
una estrategia para enfrentar los cambios y
reacomodarse a las influencias del contexto actual.

Grfico 3.

Datos de poblacin Weenhayeek37

Poblacin

N Familias

Ao

Fuente

3500

700

2006

Cortez, 2006:163

no especifica

512

2004

Censo Cerdet (en: Castro 2004:21)

2761 personas

479

1999

VAIPO (2000:26)

2000 a 2500 personas

s/d

1998

Astete y Murillo, 1998:219

2081 personas

s/d

1997

CIRTB (en Astete y Murillo, 1998:219)

1520 personas

s/d

1980

Primer Censo Agropecuario Provincial,


Proyecto Villa Montes Sachapera
(en: Ortiz Lema, 1986:85)

1419 personas

s/d

1978

Censo Misin Sueca Libre


(en: Ortiz Lema, 1986:84)

37 Para el ao 2041 se estima una poblacin de 6909 personas equivalentes a 1279 familias (VAIPO, 2000:33).

51

52

Foto: Christian Lombardi, 2008

1.4.
El lugar
de la memoria colectiva
El tiempo de la guerra, cuando mi abuelo,
haban apoyado la guerra, llevaban en chalanas,
llevaban turriles de agua resulta cuando ha
terminado la guerra no han reconocido nada.
Ahora solamente dos ancianos quedan, que no
han recibido ningn apoyo del gobierno: se
llama Santiago Cortez, el otro Saturnino Santos,
yo que deca que tambin ustedes se enfoquen
con ellos Eso es todo que estoy contndote,
como estamos aqu en la iglesia de la virgen
que lo han llevado, aqu queran hacer un pueblo,
aqu en Bella Esperanza pero resulta que no
se cmo que haban pasado ms arriba y esa
virgen ha quedado en San Antonio y ahora
que mayormente que nosotros somos
weenhayek que vivimos todo ese ro, al lado
del ro, casi mayormente todos nos quitan todo
la tierra ya no queda nada, nos queda poquito,
somos de aqu, hemos nacido en el Chaco, no
creo que el gobierno no va reconocer que somos
de este lado, que vivimos, ahora todos los
ganaderos nos quieren correr, nos quieren quitar
todo, pero era de nuestro, eso no ms pues
(Abel Lpez, Capitn de Circulacin)
La tradicin oral suele ser el referente patrimonial de la
historia de los pueblos indgenas, su transmisin permite

equiparar en el mismo plano el tiempo histrico y el


tiempo mtico. Para el pueblo weenhayek la tradicin
oral de los personajes y las narraciones mticas se ha
plasmado en los textos etnogrficos que se han escrito
sobre ellos, pero ya poco se los cuenta, se los conoce
y se los transmite.
La historia oral de la Guerra del Chaco y los conflictos
con el ejrcito nacional, con militares y con otras
poblaciones tnicas se inscriben en la memoria colectiva,
aunque son pocos los portadores de estos relatos, sobre
todo personas mayores que han heredado la tradicin
oral de sus generaciones pasadas. Relatos de guerras
intertnicas, la matanza de Algodonal (1915), el
encuentro con la poblacin blanca, el paso de los
misioneros franciscanos y otros acontecimientos
histricos se han vuelto el archivo oral de las leyendas
de un pueblo.
La memoria colectiva weenhayek se ha proyectado en
un referente de continuidad: el territorio. La relacin
entre la memoria colectiva y el espacio38 es indispensable
para pensar la cultura weenhayek. Por eso cuando
releemos las palabras del Capitn de Circulacin, Abel
Lpez, entendemos que el relato evocativo de un tiempo
pretrito est respaldando la pertenencia histrica a un
lugar, la memoria colectiva del pueblo est presente en
el entorno ecolgico.

38 As, no hay memoria colectiva que no se desarrolle en un marco espacial. Ahora bien, el espacio es una realidad que dura: nuestras impresiones se disipan
las unas a las otras, nada queda en nuestro espritu, y no comprenderamos el no poder recoger el pasado si no se conservara en efecto en el medio material
que nos rodea (Halbwachs, 1997:16).

53

Es interesante, por ejemplo, que las huellas de las


trincheras y los oxidados casquillos de las balas dispersas
entre la comunidad de Circulacin y Bella Esperanza
representan fieles testigos de los campos de batalla de
la Guerra del Chaco, un escenario blico que es parte
de la historia weenhayek. Irnicamente la historiografa
nacional se ha olvidado de estas poblaciones y el Estado
jams reconoci a quienes participaron como guas,
chalaneros y sirvientes de las tropas del ejrcito boliviano.
Es recurrente encontrar las huellas de la dejadez estatal
en la memoria colectiva weenhayek. La historia
contempornea del pueblo est dotada de olvidos,
descuidos, desprecios y una serie de hechos que marcan
un tiempo anterior. Tiempo pretrito donde los servicios
bsicos, los ingresos monetarios, la educacin, la salud
y otros beneficios estaban ausentes.

54

La memoria weenhayek se ha nutrido de nuevas


experiencias, muchas veces ingratas, especialmente
cuando se trata de rememorar el acercamiento de las
instituciones externas. Ahora ya forman parte de la
memoria del pueblo la serie de infortunios que han
sufrido en la negociacin con los organismos no
gubernamentales, las fundaciones y otras instituciones
que se han valido de la poblacin indgena para canalizar
fondos y financiamientos que en poco han beneficiado
a los pobladores locales. Precisamente estas expresiones
de descontento y susceptibilidad han sido parte del taller
realizado con delegados/as weenhayek en la comunidad
Tuuntey, instancia en la cul se ha debatido bastante
para evaluar la pertinencia del acceso a las comunidades
y poder realizar el presente estudio.

Al hablar de la historia weenhayek y el lugar de la


memoria en la cultura debe quedar claro que pretender
la bsqueda de cierta identidad weenhayek como un
referente arcaico e inamovible en el tiempo sera un
grave error de apreciacin, e incluso podra contradecir
la propia percepcin que los actores locales tienen sobre
su historia, que suele manejar otros ritmos que los de
la historiografa convencional. Con todo, se hace
necesaria una relectura de la historia ya no simplemente
como un acto academicista, sino como la expresin
poltica de una colectividad tnica y sus actores locales
como promotores de la descolonizacin.

1.5.
El pueblo elegido:
la influencia religiosa
Le pido mucho a Dios que yo despus siga
trabajo Por eso yo no soy mala, soy
voluntuosa. Dios ama mucho, yo lo amo mucho,
yo los amo mucho, por eso tengo mis
compaeros, mis compaeros me aman
tambin, por eso no soy mala. Le agradezco
mucho que ustedes vienen a conocerme
(Erme Segundo, Crevaux, Artesana)

Es probable que la nocin de concebirse como el pueblo


diferente (weenhayek wikyi) haya devenido de la
concepcin cristiana del pueblo elegido, el pueblo de
Dios. Esta concepcin no estara dada bajo una
tendencia al sincretismo, ni a la conversin
extempornea, sino como un recurso para valorar la
asociacin tnica, vnculo que se vuelve factor de
distincin y permite asumir una posicin en la sociedad,
algo as como una ciudadana de fe. En otros trminos,
se trata de la instrumentalizacin de la creencia religiosa
para provocar un movimiento de resistencia frente a las
amenazas del entorno hostil y excluyente.
En un contexto donde las colectividades indgenas de
tierras bajas empezaron a recibir cierta atencin desde
el Estado y las ONG, fue polticamente correcto

reconocerse como pueblo, con una historia en comn


y un sentimiento de pertenencia. Los insumos ideolgicos
del cristianismo favorecieron al reconocimiento de la
unidad de una hermandad basada en los hijos de un
mismo dios. Detrs de esta construccin es evidente la
presencia de la Misin Sueca Libre y su proyecto
evangelizador a travs de la Asamblea de Dios en
Bolivia.
El primer contacto entre el pueblo weenhayek y la misin
evanglica se da en el ao 1943, cuando una misionera
pentecostal sueca, Astrid Jansson, lleg a Villa Montes
como auxiliar de enfermera para atender problemas
de salud. Segn la tradicin oral de los weenhayek, la
presencia de la misionera y su empata con la gente
dej una impresin fuerte en la memoria local, en
especial por su buen carcter, su espritu solidario y el
trato humanitario que brindaba en su atencin.
Entre 1947 y 1949 se produce el arribo institucional de
la Misin Pentecostal Sueca a la ciudad de Villa Montes,
primeramente como una forma de apoyo a la salud
comunitaria, posteriormente impulsando programas de
educacin bilinge para la poblacin indgena. Esta
intervencin, sin dejar de promover la asistencia social,
ha sido el nexo que ha favorecido el establecimiento de
una institucin encargada de transmitir un mensaje
evanglico a las poblaciones del Gran Chaco.

55

56

A partir de la dcada de los 70 los weenhayek


encontraron en la religin cristiana evanglica un medio
para reencontrase socialmente y soportar las condiciones
adversas de una sociedad nacional altamente
discriminadora y promotora de la occidentalizacin de
las culturas.39 En este periodo se va provocando un
avivamiento de las creencias y prcticas religiosas de
la poblacin.

se la valora como una virtud personal, que podra


explicar, por ejemplo, la designacin de un Capitn
Comunal y ser digno de ella.

En el vaco dejado por los misioneros, algunos


evangelistas amerindios haban comenzado a
organizar reuniones propias [] El mensaje
cristiano pentecostal, presentado en una forma
indigenista y por predicadores amerindios, tena
un enorme impacto. Despus de este
avivamiento, la mayora de los weenhayek se
declararon pentecostales (Alvarsson, 2006:910).

(Julio Lucas Surez, Capitn de Crevaux)

Las oraciones y el culto ya no fueron consideradas algo


ajeno, se adoptaron como parte de las manifestaciones
culturales y consiguieron convocar la atencin de la
gente que afanosamente se reuna para elevar plegarias
en su propio idioma. Los mismos pobladores locales se
volvieron pastores y se encargaron de transmitir el
mensaje cristiano. Ya antes se anot que este papel lo
asumieron los capitanes, es decir los portavoces (niyat),
los ms pertinentes para desarrollar la tarea de comunicar
el evangelio.
En la actualidad, la religin evanglica puede
considerarse como un smbolo de distincin frente a la
tradicin catlica de la regin, inculcada desde las
misiones franciscanas del siglo XIX y la inclinacin de
la nacin boliviana hacia el catolicismo. Pero tambin

Y ms que todo yo no s si ha sido la revelacin


del Seor que la gente del pueblo Crevaux me
ha elegido como representante, no es para
alabar pero ha sido puntual

El asumir la religin cristiana e incorporarla a los intereses


propios del pueblo weenhayek conllev cambios en los
valores de la colectividad. Estos cambios fueron
negociados y provocaron una visin particular de la
prctica religiosa. As, por ejemplo, el consumo de
alcohol, tabaco y coca fue censurado porque la
percepcin cristiana los consideraba vicios perniciosos
para las personas, desde la poblacin indgena se
entendi que el emborracharse no era algo malo en s
mismo, sino lo malo era gastar dinero en comprar alcohol
y socapar otros vicios.
En el proyecto del mensaje evanglico hay una visin
poltica del mundo40 compuesta de valores ticos y
econmicos. Los weenhayek ms que una conversin
de fe, han incorporado valores como prcticas culturales,
en detrimento de otras que han sido relegadas por su
incompatibilidad con preceptos del cristianismo. En el
proceso de transmisin han sido acomodados a las
circunstancias sociales y se han redefinido junto a lgicas
patentes de la personalidad weenhayek: la libertad, la
vida cotidiana, la esperanza en un tiempo mejor.

39 En fin, este ingreso al evangelismo basado en la similitud de este con la religin propia, no es, quizs, ms que un recurso que muestra la voluntad de los
matacos de seguir resistiendo al avance de la cultura occidental (Alvarsson, 1993:222).
40 Este planteamiento terico se sigue de la Lgica protestante en el espritu del capitalismo de Max Weber, donde se apunta, por ejemplo, que valores religiosos
como el ascetismo profesional y la virtud del ahorro, se traducen en fundamentos de la sobreexplotacin laboral y la acumulacin econmica que promueve el
capitalismo.

Las influencias provocadas por el intenso contacto con


la misin evanglica actan a distintos niveles, muchas
de ellas se han expresado en los cuerpos, como la
imposicin de vestimenta, especialmente, en las mujeres.
La incorporacin de un atuendo de faldas largas y blusas
coloridas se ha vuelto el principal referente simblico
de la poblacin femenina weenhayek. Tambin la actitud
femenina de cortejar a la pareja ha sido disuelta por no
ser compatible con las concepcin cristiana de las
relaciones de gnero. Las pinturas faciales y otras
manifestaciones de seduccin han corrido la misma
suerte.
Durante medio siglo la religin evanglica ha ejercido
bastante influencia en la construccin de la identidad
weenhayek. Esta influencia hay que asumirla como una
redefinicin de los valores y moldeamiento de los
referentes. Diversas prcticas rituales han sido
satanizadas desde el discurso evanglico, lo que ha
impedido darles continuidad y ha provocado una brecha
con el tiempo de antes. Por otro lado ha marcado
pautas culturales como la valorizacin del idioma propio
a travs de la educacin y ha motivado el reconocimiento
de la alteridad como una posibilidad de reconocerse
frente al otro, en la cual el pueblo weenhayek se ha
identificado como lo diferente.

forma de asesoramiento evangelizador se ha


caracterizado por establecer una relacin vertical de
colaboracin, de orden paternalista y asistencial, que
de cierta forma se mantiene en las relaciones que
establecen los pueblos con otras instituciones externas.
La misin evanglica ha ejercido una fuerte influencia
ideolgica que en un momento dado fue retomada por
la poblacin local y desencaden un movimiento socioreligioso.41 Este movimiento, bajo un halo mesinico y
milenarista, ha promovido la continuidad tnica como
estrategia de supervivencia y distincin social. En
contrapartida, producto de la ideologa cristiana y la
lgica evangelizadora, se han ido modificando y
desarticulando los valores y las prcticas culturales,
provocando conflictos internos 4 2 y extraas
contradicciones:
Aunque veas un paisano borracho tirado en la
calle, l te va a hablar de Dios, porque es
cristiano
(Pablo Rivero, Tuuntey, Estudiante de Derecho)

En resumen, el mensaje evanglico ha sido promovido


por una institucin, un organismo no gubernamental
que se ha concentrado en apoyar la educacin y la
salud de los weenhayek, incluso ha brindado
asesoramiento en temas organizativos y ha coadyuvado
en la reivindicacin territorial. La presencia de esta
organizacin extranjera ha dejado una huella altamente
ponderada por la poblacin indgena. Sin embargo, esta

41 Alicia Barabas aclara que los movimientos socioreligiosos no pueden ser entendidos como reacciones irreflexivas de masas excitadas e irracionales sino,
por el contrario, como expresin de las esperanzas colectivas que manifiestan, a travs de los siglos, el deseo y la voluntad de alcanzar la liberacin (Barabas:
Aproximaciones tericas a los movimientos socioreligiosos; s/f:65).
42 Se estn presentando tensiones internas, aunque ocasionales, muy notorias, cuando uno o varios individuos no pertenecen a la religin mayoritaria, adquirida
muy recientemente (Ortiz, 1986:171).

57

58

Foto: Christian Lombardi, 2008

Captulo 2
DESAFOS DE UNA
ECONOMA TNICA
EN EL CAPITALISMO

59

En las maanas, recibiendo el nuevo


da de lo que hay que pensar es la
herramienta que tenemos que reparar,
eso es nuestro trabajo, como ser hay
que revisar la red, si est rota, si los
palos que estn dentro de las redes
para fijar el peso estn rotos, hasta la
hora de venir al trabajo ahora pasa
la pesca, tenemos que amanecer de
pensar qu es lo que hay que hacer en
los mantenimientos de nuestra familia,
si voy a amanecer yo tengo que agarrar
mi hacha y afilar y afilar el machete y
ver qu hago, si la suerte es ma voy a
pillar algunos animalitos silvestres en
el campo o por ah pillo una colmena
dentro un rbol y tengo que tumbarla
para extraer la miel Si empezamos a
pensar ms en la maana tengo que
agarrar la herramientas e ir dos o tres
kilmetros al monte para hacer el
desmonte para vivir, eso es lo que es
nuestro trabajo de nosotros

60

(Julio Lucas Surez, Capitn de


Crevaux)

Es cierto que una economa tnica43 no necesariamente


permanece aislada de la economa de mercado, a pesar
de que ambas respondan a lgicas diferentes. Las
prcticas de comercio y la circulacin de dinero44 son

las aperturas en las sociedades locales, donde se


generan los mecanismos de resistencia a partir de la
articulacin de una lgica de reciprocidad contraria a la
acumulacin de los excedentes y afn a la redistribucin
(Rozo, 2003).
Actividades de la vida socioeconmica weenhayek,
como la pesca y la artesana, difcilmente pueden
pensarse fuera del mbito comercial. Lo que no significa
que se restrinjan al mercado, pues tambin son capaces
de satisfacer la subsistencia del grupo familiar y alternarse
con otras actividades que permiten estabilizar los altibajos
propios del juego de la oferta y la demanda. Para hacer
efectivo este balance, la economa tnica se
complementa con la recoleccin de miel y de frutos
silvestres, la caza ocasional y recientemente- la cra
de ganado menor (chivos y chanchos) y el espordico
trabajo agrcola a baja escala.
Por otro lado, la paulatina aparicin de los capitales
externos han provocado otras dinmicas de negociacin,
la presencia de empresas petroleras e instituciones de
la cooperacin internacional se traducen en nuevas
formas de conseguir recursos. Producto de esta
alternancia de las actividades se puede apreciar los
ciclos econmicos, mediados por el nivel de la
dependencia entre la economa tnica y la economa
de mercado.
Las fronteras de la economa local se flexibilizan frente
a nuevos procesos mercantiles y al acceso a los
financiamientos externos, o sea a los recursos
econmicos que llegan bajo la forma de cooperacin y
proyectos de desarrollo. Al mismo tiempo, la introduccin
repentina en la economa de mercado ha promovido

43 Una economa tnica es definida por Olivia Harris (1987) como aquella economa en la que predomina la circulacin de productos fuera del mercado, hecho
que es posible gracias a su derivacin de la organizacin del grupo en cuestin. En esta definicin, la autora seala que en este hecho son fundamentales las
fronteras tnicas, las cuales no son slo econmicas y mucho menos absolutas (Harris 1987) (Rozo, 2003: 184).
44 Elementos mercantiles, como el dinero en efectivo y las relaciones mercantiles de produccin, son apropiados de tal manera que pueden jugar una doble
funcin dentro de este tipo de comunidades indgenas: el dinero funciona como equivalente general de valor y, a la vez, como un valor de uso ms, que circula
en las extensas redes sociales de intercambio, mediadas principalmente por las relaciones sociales y la reciprocidad, todo esto determinado por las necesidades
sociales y biolgicas de las personas (Rozo, 2003:190).

una tendencia consumista propia de las sociedades


occidentalizadas. All radica el principal desafo de la
economa weenhayek, pues para sostenerse se ha visto
obligada a compensar el gasto producido por el cada
vez ms creciente consumismo (promovido desde el
mercado).
La vinculacin del pueblo weenhayek con la economa
de mercado se produce desde la poca de la Guerra
del Chaco, pues a partir de ese momento la poblacin
indgena se ve en la necesidad de generar recursos
monetarios, dinero en efectivo, para poder comprar las
mercancas que fueron introducidas con la guerra:
azcar, arroz, aceite y alcohol. Este fenmeno comprueba
que la maximizacin de las necesidades es inversamente
proporcional a la satisfaccin de las mismas, en otras
palabras se puede decir que es signo de gran pobreza
que alguien necesite muchas cosas.45
La lgica capitalista es un reto inevitable para el pueblo
weenhayek, su acelerada introduccin ha provocado
distorsiones en prcticas como la generacin de los
excedentes y la acumulacin. Las mismas parecen
contradecirse cuando se trata de planificar, administrar
o racionalizar, actitudes que poco concuerdan con la
visin de una sociedad que prioriza el tiempo presente
y que vive la cotidianidad bajo los parmetros alejados
de la nocin de progreso unidireccional.

45 Los Papalagi. Discursos Tuiavii de Tiavea, jefe Samoano.

61

62

Foto: Christian Lombardi, 2008

2.1.
La pesca en el ro Pilcomayo:
el estilo de vida weenhayek
La pesca este ao, yo creo que ha salido muy
perfecta la pesca este ao, que ningn ao
hemos visto as como esta poca Yo creo
que este ao han llegado los muchachos
pescadores, que son estudiantes de esta zona,
un poquito de adelanto han tenido, sabe porqu
yo digo as, porque los jvenes ya andan en
moto, ya andan algunos con sus autos, con su
propio esfuerzo que han hecho. Y me siento
muy alegre de verlos as como si supiera de
que le caera mucho mejor; esto es un bendicin
de que Dios ha dado a nuestra persona...

desplazamientos y desconcentracin de las


comunidades, llegando a establecer los campamentos
pesqueros a orillas del ro Pilcomayo. Los campamentos
pesqueros se conforman con carpas y viviendas
improvisadas sobre las riberas, algunos grupos de
familias se renen para conformar grupos de pesca,
en el que las mujeres se dedican a cocinar, a destripar
pescados y a colaborar con el arrastre de las redes
grandes, los varones son los encargados de la pesca
y el destripado. Otros grupos prefieren permanecer por
separado y hay quienes de hecho no permanecen en
los campamentos.

(Reinaldo Prez, Capitn de Quebrachal)

Esta movilidad poblacional lleva a pensar en migraciones


internas y el manejo de la doble residencia, pero el
trasfondo revela un carcter seminmada en el modo
de experimentar el territorio, siendo la poca de pesca
la que define los ritmos de la agrupacin o disolucin
de los colectivos humanos.

La pesca ha sido y sigue siendo la actividad central


para las comunidades weenhayek, es el motor de la
economa tnica del Pilcomayo. Es parte de la
cotidianidad y define los ciclos de los asentamientos y
desplazamientos. El pueblo weenhayek es una sociedad
especializada en la actividad pesquera, haciendo de
ella no slo un trabajo, sino tambin todo un estilo de
vida.
La temporada de pesca se inicia entre abril y mayo,
suele extenderse hasta agosto e incluso septiembre.
Durante la pesca la mayor parte de la gente est
ocupada debido a la importancia comercial que significa
para la poblacin. Esta actividad implica una serie de

La dinmica comercial se concentra en los puestos


pesqueros, los rescatadores llegan con sus camiones
de carga para comprar el pescado directamente de las
poblaciones indgenas. La dinmica es sencilla, los
pescadores sacan el producto del ro, lo procesan, lo
cortan y extirpan las vsceras, para luego venderlo por
unidades all mismo. Los rescatadores despus de
una operacin aritmtica sencilla pagan al contado el

63

equivalente al nmero de unidades entregadas. Este


proceso se repite cada da, o cada vez que se realiza
la pesca. Los camiones permanecen el tiempo que sea
necesario hasta copar su capacidad de carga, luego
emprendern viaje hacia los principales centros urbanos
del pas. Hay que notar que la mayor parte de los
rescatadores son reconocidos como collas, o sea
gente proveniente del occidente boliviano y que tambin
suelen identificarse como pueblos indgenas (aymaras
y quechuas), cuyo potencial comercial se ha difundido
a todas las regiones del pas.
Las especies preponderantes son el sbalo, el surub
y el dorado, otras especies, como el bagre ha menguado
y ya no constituyen una fuente de ingresos, a lo mucho
sirven para la subsistencia familiar y diversificar un
poco la dieta. Si bien la forma tradicional de comer el
pescado es al rescoldo o a la mordaza, donde el
alimento se llega a cocinar con su propia grasa sobre
un fogn de lea, es curioso notar que en los
campamentos pesqueros existe la preferencia por
consumir sardinas enlatadas.

64

El precio del pescado es negociado constantemente,


aunque la mayor parte de las veces son los grupos de
comerciantes los que determinan el monto de compra,
lo que no siempre resulta beneficioso para los
pescadores, pero deben contentarse con eso, de lo
contrario corren el riesgo de que se eche a perder la
produccin pisccola. Este ao un hecho ponderado
fue la estabilidad de los precios de venta, los mismos
oscilaron entre los 3 a 4 bolivianos por unidad (sbalo),
lo que gener un buen ingreso. Este producto es vendido
en las ciudades principales a ms de 20 bolivianos. Un
plato de pescado frito puede costar 30 bolivianos en
los restaurantes de Villa Montes.

El comercio intensivo dura 4 meses, despus de ese


periodo entra en vigencia el tiempo de veda, controlado
por el Corregimiento del departamento de Tarija. Esta
regulacin implica sacarle el mayor beneficio mientras
es permitido comercializar el pescado, para este fin se
va incorporando nuevos mtodos de pesca que permitan
un buen rendimiento.
Desde hace unos treinta aos la red barredera ha
sido introducida por la Misin Sueca, su capacidad de
pesca y el nmero de personas que se necesita para
utilizarla correctamente ha sentado la diferencia con
otras tcnicas, como el uso de la red tijera y la red
pollera. Estas innovaciones tecnolgicas tambin
implican cierto reordenamiento en las relaciones de
produccin y sus consecuencias se asocian con la
promocin de las desigualdades sociales.
El testimonio de un experto pescador puede brindar
luces sobre estos cambios, el tipo de organizacin
laboral que implican, las condiciones que provocan e,
incluso, advertir sobre los riesgos que conllevan y las
posibles alternativas que se presentan:
Las redes grandes tienen su diferencia,
pongamos de que cuando uno es responsable
-yo soy el dueo de la red digamos-, consigo
mi gente sus 40, sus 50 personas que yo puedo
conseguir, tengo que rodear, tengo que arrastrar
las redes y ah sacar y destripar y ahora tengo
que entregar los pescados al camionero. Por
decirte si yo he pillado 1000 2000 pescados
tengo que entregarle todo los pescados, los
2000 y de ah lo que salga el precio de esta
cantidad, de los 2000 pescados, tengo que
distribuir a las 60 personas, tengo que pagarles,

pero ya no pagan como deben pagar yo no


tengo redes grandes pero he tenido experiencia
he sabido trabajar con redes grandes y los
dueos son los que ms aprovechan, o sea
que la gente se sacrifican por poco, hacen sus
aportes: esto es para las redes, esto es para
tal, o sea tiene un provecho aprovecharle a su
propio paisano, o sea eso es lo que veo yo []
Y pescando solos como nosotros en este lugar,
Resistencia, porque nosotros pescamos por
unidad cada cual pilla su gusto, uno puede
pillar sus 200. Si es 200 y si vendes a 3 bs.
pues te sale algo entonces ya aqu ganamos
un poco ms que con las redes grandes, es
por eso que aqu ya no utilizamos las redes
grandes porque conociendo las redes grande
que es un provecho para una persona, pero en
cambio para si mismo tengo que rodear para
mi, si yo tengo una buena fuerza, por decirte
si yo hallo otra persona que como decimos es
una persona de ms guapo para trabajar y
trabaja pues rpido, ligero y saca 200, 300, ese
tipo gana ms que otros, hay otros que ganan
al da 100, venden 100, o sea que as hay
gente, porque en el trabajo se ve el trabajo de
todos los humanos, lo vemos cual es la persona
ms guapo para trabajar y hay otros que medio
por ah as estn, pero se gana mejor, se gana
mejor en esta zona para la red pollera, para la
red tijera as se gana
(Emiterio Trrez, Capitn de Resistencia)

Esta descripcin exhaustiva permite reconocer que la


pesca no es una actividad homognea para la poblacin
weenhayek, la forma de practicarla, la organizacin de
tiempo y personas que supone y las ganancias que se
perciben varan considerablemente. El surgimiento de
jefes de puestos pesqueros, generalmente los
propietarios de las redes grandes, ha estimulado la
divisin social del trabajo, provocando el enriquecimiento
de unos a partir del aprovechamiento de las fuerza de
trabajo de sus paisanos. Esta actitud se la percibe con
cierta desconfianza, no tanto como manifestacin de
envidia hacia el xito de un semejante, sino en la
medida que escinden la sociedad por los intereses
personales, pero sobre todo por los visos de explotacin
interna, o sea por atentar al bienestar colectivo.
La poca de pesca es el tiempo de la abundancia y la
libertad. Se reitera constantemente que durante la
pesca los weenhayek reciben importantes sumas de
dinero que es producto de la comercializacin del
pescado. Tambin se destaca que la mayor parte de
este dinero es gastado impulsivamente en todo tipo de
mercancas, desde zapatos, bicicletas, muebles,
refrigeradores, ventiladores y equipos de sonido.
Parece que cuando agarra la plata algo le
molesta, le hace cosquilla y bueno se compra
todo lo que uno necesita, porque de verdad se
necesita, se necesita platos, se necesita
cucharas, se necesita jarras. Porque ha sido
un buen ao uno tiene que aprovechar y
comprarse todo lo que uno necesita, o sea esos
son los beneficios que nos da el ro y
compramos eso, todo lo que se necesita,
inclusive los pantalones, zapatillas, todo lo que

65

uno quiere, porque crees que mi hijo va a la


escuela tengo que poner sus zapatillas, tengo
que comprar su pantaln, tengo que comprar
su camisa para que vaya a la escuela, o sea
son beneficios que nos est dando la pesca
(Emiterio Trrez, Capitn de Resistencia)
Los beneficios que ha trado la pesca de este ao han
permitido que varias familias weenhayek puedan adquirir
vehculos motorizados, en especial motocicletas. La
moto es un artilugio que no slo permite movilizarse
desde las comunidades, sino que representa un factor
de prestigio. La carga simblica de la moto est en
relacin al contexto social, en el Chaco tarijeo se ha
vuelto una mercanca accesible pero no deja de ser
ostentosa. Adems representa la materializacin de la
ganancia econmica, incluso puede ser un factor de
distincin, ya que supone mayor pericia pesquera.

66

Una vez concluida esta poca del ao la situacin se


trastoca, la gente se ve en la necesidad de vender sus
pertenencias materiales, la mayor de las veces a precios
nfimos que le permitan obtener algo de dinero para
satisfacer sus necesidades bsicas y cotidianas. Esta
prctica, desde la percepcin externa, suele
denominarse: el remate weenhayek. Una suerte de
liquidacin de las mercancas, de la cual se aprovechan
los comerciantes y otras personas que viven en las
ciudades de Villa Montes y Yacuiba.
En tiempo de veda simplemente se restringe la
comercializacin del producto, por eso la poblacin
weenhayek no deja de pescar, pero lo hace en plan de
autoabastecimiento y para consumo familiar. Las redes
tijera son las ms utilizadas para esta otra temporada,

aunque tambin son las que exigen mayor pericia, en


especial si la pesca se realiza en horario nocturno,
pues los pescadores deben ser capaces de leer las
oscilaciones del agua para hacer efectiva su labor.
Desafos:
Bagres de esos grandes hay a veces, llega a
veces, no llegan casi mayormente, ya no llega
esos bagres, tambin porque haba esos bagres
que pesan 2 kilos pero ahora ya no hay. Lo
que aparece es surub pero no aparecen esos
grandes de 15 kilos, no aparece, solamente de
medianos de 8, de 7, as
(Abel Lpez, Capitn de Circulacin)
La preocupacin sobre la actividad pesquera en las
comunidades weenhayek tiene que ver con la
sobreexplotacin del recurso, pues en la regin deben
lidiar con los militares y sectores sindicalizados que se
han dedicado a la misma actividad, lo que de inmediato
significa competir por los mercados que fcilmente
llegan a saturarse. A esto hay que sumarle el control
que ejerce la Prefectura del departamento en el tiempo
de veda, lo que restringe la comercializacin y el ingreso
permanente de efectivo.
La contaminacin de las aguas del ro Pilcomayo es
otra emergencia, los efectos nocivos de los metales
pesados y restos txicos influye directamente en la
salud pblica de las comunidades. Al mismo tiempo la
actividad pesquera se ve afectada por la contaminacin,
el riesgo del producto va aumentando y puede
evidenciare en la saturacin de los metales en las
cabezas y colas del pescado.

Por otro lado est el reto de hacer sostenible el recurso


pisccola y, a la par, lo que respecta a la conservacin
del pescado para poder obtener ganancias equitativas
y no depender exclusivamente de los precios fijados
por los rescatadores. Para esto se apunta a los criaderos
de sbalos y a los sistemas de refrigeracin.
Pese que vayan sabiendo de que nosotros
acostumbrados nos hemos criado con esa
fuente de trabajo, por eso por el momento se
estamos molestando, se estamos preocupando,
porque en realidad no hay ninguna ms fuente
de trabajo que es la pesca, eso es de lo que
yo les aclaro, que se vaya sabiendo en esta
entrevista
(Julio Lucas Surez, Capitn de Crevaux)

67

68

Foto: Pablo Canedo y Bernardo Gomes, 2008

2.2.
La artesana:
una alternativa laboral
Bueno, demora mucho cuando nosotros vamos
a traer caraguat y lo traemos aqu todo con
espina y con cscara y todo y despus llegamos
aqu, sacamos la fibra y entonces botamos la
espina, la cscara tambin botamos y queda
la fibra y entonces casi muy demoroso y
entonces cuando se acaba todo eso esta fibra
queda para tejerse as, hilamos as, se hila con
esto porque sin eso no hacemos nada y duele
Por ejemplo unos estn haciendo hamaca, aqu
tengo lo tengo as al caraguat, entonces
tenemos y lo saco un fibrita y lo hago as y as
uno noms est haciendo es lo que uno trabaja
noms hasta cuando va a estar pero igual
tenemos que hacer aunque demora uno, as
como este que tengo se demora tres, cuatro
semanas y uno as como este dos semanas
porque uno tiene que cocinar y lavar para los
hijos que va a la escuela y otra vez se lo agarra
as y la guarda, ya a cocinar hasta que uno se
desocupa un poco y tengo que sacar as como
est y entonces sigue tejiendo hasta que se
acaba como por ejemplo estito ya esta
terminando falta tapar
(Erme Segundo, Crevaux, Artesana)

El trabajo artesanal es una prctica cultural que se ha


proyectado como una alternativa para la economa
weenhayek. Usualmente esta actividad est asociada
al trabajo femenino, pues son las mujeres las que se
ocupan de realizar el tejido de llicas, cortinas, canastas,
hamacas, vestuario y adornos. Tambin se debe
reconocer la participacin masculina en la elaboracin
y tallado de muebles.
La dedicacin a este trabajo es parcial, la elaboracin
artesanal usualmente se realiza en ciertos momentos
del da, lo que significa que no hay una dedicacin
plena. Las mujeres deben buscar un tiempo entre las
labores de casa y la atencin de la familia para poder
realizar los tejidos, esto alarga el tiempo de la
elaboracin de los tejidos y, desde una perspectiva
economicista, supone el bajo rendimiento en la
produccin.
Para conseguir la materia prima necesaria se deben
realizar incursiones al monte, intentando recolectar una
buena cantidad para justificar el riesgo que supone
alejarse del hogar. Luego hay que procesarla, en el
caso de la caraguat se la va transformando en delgadas
fibras que despus son entrelazadas para formar hilos
que puedan ser tejidos. El siguiente paso es el teido
de esas fibras, para ello se recurre a tintes naturales
como el algarrobillo, el duraznillo, el palo quebracho o

69

la yerba mate, dependiendo el color que se quiera


conseguir. El obtener estos tintes y el procesarlos
supone un esfuerzo extra, desde su recoleccin,
elaboracin y el tiempo de espera. Por este motivo,
algunas mujeres jvenes han optado por los tintes
sintticos para aminorar la complejidad del trabajo y
poder conseguir otras tonalidades. Este proceso previo
al tejido implica bastante tiempo, por ejemplo la
recoleccin de materia prima puede demorar unos 3
das, el procesarla otros 3 das y el teido 3 das ms.
Todo este esfuerzo no suele considerarse al momento
de evaluar el costo de produccin de un tejido artesanal.
Una vez que se cuenta con los hilos coloridos recin
se inicia el proceso de tejido. Para tejer una llica (bolsa)
se requiere de aproximadamente 2 semanas. Este
producto, segn la fineza del trabajo, ser vendido
entre 20 a 50 Bs. En cualquier caso se trata de un costo
nfimo que no compensa el esfuerzo, tiempo y
dedicacin de las artesanas.

70

Actualmente cerca de 70 mujeres trabajan ms o menos


organizadas en la elaboracin de artesanas. Por el
momento, son pocas las encargadas de coordinar la
comercializacin, entre ellas se puede destacar a Erme
Segundo de la comunidad Crevaux y Sofa Romero de
la comunidad Tuuntey. Ellas son las encargadas de
compilar y almacenar el trabajo de otras artesanas,
para luego exponerlas en ferias regionales o venderlas
a otras comerciantes de Villa Montes o Yacuiba. Su
experiencia las legitima como representantes de la
artesana weenhayek.
La elaboracin de muebles: sillas, estantes, mesas,
roperos se realiza con la madera de la aphatha (cedro).
La obtencin de esta materia prima se hace del recojo

de los orilleros que deja la produccin forestal de la


zona. Una vez que se consigue el palo hay que
transformarlo en lminas para el tejido grueso,
conservando la parte ms slida para armar el esqueleto
del mueble. De dos palos grandes pueden salir dos
estantes medianos. El ensamblado de las piezas se
realiza con clavos y la composicin se forma con los
listones. El tiempo de elaboracin es variable, segn
el tamao del mueble y la complejidad del mismo, por
ejemplo una mesa mediana puede demorar 10 das y
ser vendida en 40 Bs. En la ciudad de Villa Montes
los artesanos dejan sus productos, pocas veces en
consignacin, a tres tiendas de muebles para que los
comerciantes se encarguen de la venta.
Otra materia prima interesante para el tallado es el palo
santo, pero esta actividad no parece llamar mucho la
atencin de la poblacin local, o bien no existe mucha
dedicacin para dar continuidad a los trabajos en
madera, no por falta de inters sino por falta de tiempo.
Son varios factores los que afectan el trabajo artesanal,
por ejemplo, la disminucin de materias primas, como
la caraguat, con cuya fibra se hacen los tejidos. Pese
a los intentos de cultivos prximos a las comunidades
ha sido difcil darle continuidad, por lo que se sigue
optando por la recoleccin. En las comunidades
weenhayek quedan los letreros de las parcelas
demostrativas de caraguat, pero en ninguna de ellas
existe siquiera una planta.
Por el momento la artesana es una actividad espordica,
inestable y de bajo rendimiento, as y todo se presenta
como una alternativa laboral a los problemas que causa
la temporada baja de pesca. La actividad artesanal es
un recurso que la sociedad local ha encontrado en el

mercado, est relacionada con el turismo cultural y el


comercio alternativo.
Se tiene referencias de intentos anteriores, por ejemplo
el proyecto Siwok a cargo de Sofa Romero, que no ha
tenido logros considerables, pues a lo mucho lo que
se ha conseguido es alquilar una caseta en la Terminal
de Villa Montes, pero las desfavorables condiciones
del lugar afectaban la conservacin de los productos
artesanales, por lo que se vio conveniente abandonar
ese espacio. El proyecto se redujo al apoyo para la
construccin de un pequeo depsito que sirva al
mismo tiempo de tienda. La falta de publicidad y de
medios que les permitan difundir la produccin, son
limitaciones de esta tienda y son las condiciones en
las cuales las mujeres artesanas tienen que negociar
el producto de su trabajo.
Desafos:
El factor principal que interfiere al desarrollo de la
artesana tiene que ver con las limitaciones del mercado,
pues al tratarse de una actividad poco sostenible no
se consigue asegurar ventas al por mayor ni planificar
exportaciones de los productos artesanales. En este
mismo sentido la falta de promocin y difusin de la
actividad artesanal implica limitaciones. El no contar
con las condiciones adecuadas para la conservacin
de las artesanas, o medios electrnicos que permitan
publicitar el trabajo y establecer contactos hacia fuera,
son factores que deben acompaar este proceso.
El comercio justo debera ser un objetivo a corto plazo
para el desarrollo eficaz de la artesana, esto permitir
que las mujeres y varones que se dedican a la labor
artesanal puedan hacer de su actividad algo estable.

El alto costo de produccin, traducido en la morosa


obtencin de las materias primas y el tiempo de
elaboracin, debe compensarse con un precio justo y
acorde al esfuerzo que demanda el trabajo.
Nosotros las mujeres weenhayek lo que ms
nos hace falta es mercado es poder conseguir
mercado para poder vender nuestro producto,
eso es lo que ms nos hace falta a nosotros.
Porque vender as a la gente que ellos son lo
que se benefician con nuestro trabajo cada
mujer que pueda vender su producto que
haya una o dos que puedan vender, mas bien
ellas pueden salir a vender y teniendo mercado
ya las mujeres ya salen y entregan su trabajito
y ellas mismas llegan a beneficiarse, porque a
veces cuando una sola sale as hay veces hay
desconfianza porque todas no son iguales ya
ellas piensan que uno vende ms. Por eso yo
digo que a nosotros nos hace falta mucho
mercado a pesar que nosotras yo como
dirigente del pueblo weenhayek y de las mujeres
yo siempre he tenido ese tropezones de hallar
un comprador, pero un comprador que es
internacional y yo no puedo, yo no tengo mucho
estudio digamos para ubicar la persona, ya
ellos me dicen internet y yo no entiendo y ya
uno pierde, pierde ya al comprador porque ya
ellos me preguntan y yo les digo no tengo, tiene
pgina web, no tengo, y ya eso uno pierde
cuando yo voy a la feria
(Sofa Romero, Tuuntey, Artesana)

71

2.3.
La explotacin petrolera:
el negocio trasnacional

72

Por eso en los anteriores jams en la vida las


empresas venan, no consultaban, volteaban
las casas, lo que sea para encontrar petrleo,
lo que sea. Pero cuando sale el convenio 169
ya recin respeta la consulta pblica y la
empresa ya no puede venir como antes, vienen
a consultar antes de hacer sus barbaridades,
pero que el Capitn Grande de ORCAWETA
puede certificar, si no certifica el Capitn, no lo
firma, invalido, a no ser que nosotros lo
certificamos para que entre, gracias al convenio
169 de la OIT, ratific la ley 1257. De ah recin
ya ganamos lo que es servidumbre, el derecho
de va, recin tenemos mejoramiento de
Capirendita No hizo la alcalda, no hizo el
prefecto, no hizo nadie, gracias al ducto que
paso, ser suerte lo que pas el ducto, la
compensacin y la servidumbre recin tenemos
mi casa, yo gozo mi casa que es material y
ojala de que por ley quizs gracias a Dios cruce
a otras comunidades, va a gozar lo mismo que
yo estoy gozando gracias a la empresa que
cruz la va, el derecho de va, un TCO que
tenemos en Capirendita que tiene su propio
titulo ejecutorial, lo respet, por eso haba
recompensa pero otras comunidades valo
como 50 aos que todava siguen con vinchuca,

malaria, ojal que cruce el ducto recin creo no


va a aparecer las vinchucas sino materiales
como yo estoy viviendo techo feliz
(Ren Pablo Prez, Capirendita)

La explotacin de los recursos energticos ha sido otro


detonante para vincular a las sociedades locales con la
economa de mercado y el capitalismo. Considerando
que el 85,9% de las reservas nacionales hidrocarburferas
se encuentran en el Chaco tarijeo (Castro, 2004:63),
ha sido inevitable la proliferacin de las empresas
trasnacionales interesadas en la exploracin, perforacin
y extraccin de petrleo y gas natural.
En este afn empresarial, los territorios indgenas se
han visto afectados por la penetracin de maquinaria y
personal de las empresas petroleras, e incluso han
experimentado un acelerado incremento de los costos
de vida en la regin. En la ltima dcada el pueblo
weenhayek ha tenido que negociar hasta con ocho
empresas, las ms frecuentes son Transredes y BG
Bolivia. Franquicias de trasnacionales que compiten en
el mercado mundial del petrleo y los hidrocarburos.
Las colectividades tnicas del Gran Chaco durante largo

tiempo han permanecido ajenas a las regalas producidas


por la explotacin de los hidrocarburos de la regin a
manos de las empresas trasnacionales. Recin para el
2000 el pueblo weenhayek fue beneficiado con un
porcentaje de las regalas petroleras, gracias al derecho
de va aplicado a la comunidad Capirendita, la cual
cuenta su propia titulacin territorial desde la Reforma
Agraria (1953). Como resultado de esos ingresos
econmicos se construy el complejo de viviendas en
la misma comunidad.
Con quienes se ha conversado han remarcado que este
logro no ha sido producto de las gestiones del Gobierno
Municipal, ni tampoco de la Prefectura, sino que ha sido
resultado de la presin comunal y la dedicacin de los
dirigentes para insistir en este tema de las regalas. A
pesar de la poca voluntad poltica demostrada por las
instituciones pblicas, la negociacin con una empresa
trasnacional ha permitido la obtencin de fondos que
han sido invertidos en infraestructura comunitaria y el
m e j o r a m i e n t o d e e s pa c i o s h a b i ta c i o n a l e s .
Estas presencias externas, desde la mirada weenhayek,
son vistas con suma cautela y cierta sospecha, pero
tambin significan la posibilidad de nuevas negociaciones
con vista a obtener importantes recursos econmicos.
Pese a las cuestionables acciones de las petroleras,
para los weenhayek ha representado la consolidacin
de un proyecto ambicioso de edificacin de sus viviendas
por un periodo de veinte aos.
Aqu cabe cuestionar: no es la vivienda un derecho
elemental de cualquier ciudadano? No es
responsabilidad de los gobiernos y las autoridades
pblicas velar por el cumplimiento de este derecho?

Entonces la dotacin de viviendas debera ser parte de


los proyectos municipales, prefecturales, etc. Y no
solamente el beneficio extraordinario de la compensacin
econmica de una empresa trasnacional que est
lucrando con la explotacin de los recursos en territorio
indgena. Contar con una vivienda digna no puede
limitarse al eventual paso de un gaseoducto por medio
de una comunidad, debera asumirse como poltica
pblica y contar con los recursos especficos que
efectivicen la construccin y el mejoramiento de las
condiciones habitacionales.
El comercio de los hidrocarburos es uno de los rubros
ms cotizados en el mercado mundial, las empresas
petroleras son agentes de las redes trasnacionales que
invierten capitales en el Chaco con el afn de percibir
ganancias a partir de la comercializacin de los
hidrocarburos de la regin. Su presencia en el pas est
normada por marcos jurdicos que regulan su
intervencin, pero esto no garantiza que los impuestos
y las regalas que generan lleguen directamente a las
comunidades indgenas, debido a estructuras
burocrticas que regulan estos procedimientos de la
gestin pblica, los cuales suelen actuar ms como
obstculos al estar exentos de una visin intercultural
que favorezca la administracin de los recursos que
por derecho les corresponden.
Para los Capitanes y representantes weenhayek el
desafo de negociar con las empresas trasnacionales
e instancias administradoras de suntuosos capitales,
pasa por establecer acuerdos que permitan la
convivencia de las actividades propias de las economas
tnicas y de la produccin industrial. Las expectativas
de la poblacin pasan por capacitarse en ramas tcnicas

73

que puedan ser funcionales al trabajo de la explotacin


petrolera. Es decir que la dinmica que produce el
negocio de los hidrocarburos se percibe como una
interesante oportunidad de trabajo, atractiva
especialmente por los buenos rditos que genera.
Otro aspecto crtico a propsito de la explotacin de los
hidrocarburos es el de la contaminacin ambiental. La
alteracin del paisaje y degradacin del territorio son
riesgos que acompaan las incursiones de las empresas
petroleras. La poblacin weenhayek, conocedora de las
tierras del Chaco, comienza a percibir los efectos
inmediatos sobre el entorno ecolgico:

74

el tiempo es lindo, a veces llega de sorpresa


esos algarrobos, mistol, chaar, son lindos y
esos algarrobos son lindos, dulces y hay
otros, porque esos algarrobos nosotros
cosechamos nos sirve para comer, eso planta
lindos, dulce Yo estoy pensando que viene
el tractor y lo voltea, de lo que uno vive lo voltea,
porque yo de ese algarrobo yo vivo. Por eso de
ese algarrobo llega el tiempo de cosecha uno
va a cosechar, juntar, guardar para la familia,
pero el tractor y ya lo voltea, que ese algarrobo
no vive as, que ya no hay y todo los mieles,
las avispas que toman agua a veces la empresa
esta perforando mismo ah, esta perforando de
ah mismo est perforando, despus vienen las
avispas, sacan los lquidos, sacan en cantidad,
ya lo llevan a chupar a las mieles yo estoy
pensando que las mieles se han contaminado
por las empresas
(Abel Lpez, Capitn de Circulacin)

La presencia de empresas petroleras en el Chaco no


es algo reciente, de hecho la explotacin de petrleo
es fundamental para entender la historia regional, pero
en las ltimas dos dcadas se ha vuelto un escenario
complejo de negociacin para los pueblos indgenas.
Los auspicios y las compensaciones sirven para agilizar
decisiones, si bien existen los mecanismos de
resarcimiento, la poblacin no se involucra en evaluar
los posibles efectos nocivos que pueda producir: la
contaminacin de recursos hdricos, la degradacin de
flora y fauna silvestre y el deterioro ambiental del territorio.

2.4.
Tradicin asistencial y
proyectos de desarrollo
Muchos ya han pasado casi nadie ha vuelto.
(Ren Pablo Prez, Capirendita)
Los capitales provenientes de pases extranjeros en
forma de financiamiento, cooperacin, inversin o
donacin, son otra fuente de ingresos para las
colectividades tnicas del Chaco. A partir de la dcada
de los noventa se produjo la proliferacin de
organizaciones no gubernamentales en la regin, la
presencia de estas instituciones, que repentinamente
buscaron a las poblaciones indgenas46 para canalizar
los fondos extranjeros e impulsar proyectos de desarrollo,
provoc alteraciones en la lgica de la economa tnica
que vea en estos organismos nuevos escenarios de
recoleccin.
La tendencia desarrollista de progreso econmico,
promovida desde instituciones internacionales, ha
impulsado la presentacin de proyectos dirigidos a
promover el desarrollo local. Producto de la intervencin
de las ONG y otras instituciones similares, cierto rdito
econmico ha ido llegando paulatinamente a las
comunidades weenhayek, a veces sin el xito deseado
y sin colmar plenamente las expectativas, pero lo
suficiente como para consolidarse como otra fuente
espordica de los ingresos econmicos.

La reflexin sobre la participacin de las instituciones


de intervencin y su respectiva influencia en la economa
weenhayek permite abrir una senda de interpelacin a
la tradicin asistencial que ha caracterizado la
intervencin externa de las organizaciones en el Chaco.
Las condiciones que establecen, los acuerdos y el tipo
de apoyo que brindan se perciben en funcin de los
beneficios materiales, la incidencia de los mismos
estimula y reproduce la lgica asistencial, la cual en
vez de promover las capacidades productivas propias
y potenciar procesos participativos, hace ms
dependientes a las comunidades que se contentan con
una recepcin pasiva de herramientas, materiales de
construccin y otros insumos que la mayor parte de las
veces son vendidos para obtener dinero efectivo y
disponerlo segn las necesidades inmediatas que les
toca afrontar da a da.
Desde las primeras reuniones que se mantuvo con
Dionicio Torres y Pablo Rivero, ambos enfatizaron y
reiteraron que el ciclo de la Misin Sueca Libre haba
terminado este ao (2008). Despus de medio siglo de
trabajo, esta institucin se va retirando paulatinamente.
El trabajo de la misin evanglica es ponderado desde
la mirada local, la opinin de los propios weenhayek
resalta la importancia que ha tenido a lo largo de estas
dcadas, se reconoce su apoyo en gestiones jurdicas,
organizativas, educativas y sociales. La ausencia de la

46 Alvarsson (2006) apunta al respecto que: En los aos 90 [] una serie de ONGs (organizaciones no-gubernamentales) aparecieron con fondos europeos
precisamente dirigidos a amerindios y preferiblemente para los que eran cazadores y recolectores; considerados ms naturales, ms originarios, y vistos a
la luz del romanticismo cultural (Alvarsson, 2006:12-13).

75

76

Foto: Christian Lombardi, 2008

Misin Sueca va dejando un vaci enorme para el pueblo


weenhayek, lo que supone ciertas preocupaciones, en
especial con relacin al tema de educacin y salud, dos
mbitos en los cuales la misin ha trabajado bastante
y ha marcado una forma de colaboracin, donde la
conversin religiosa ha ido de la mano de la asistencia
social y ha representado un forma de continuidad cultural.
Pero tambin hay quienes cuestionan seriamente la
intervencin de la Misin Sueca en Territorio Weenhayek,
el testimonio de Ren Pablo Prez enfatiza esta
interpelacin y revela otro punto de vista sobre la
participacin de esta institucin internacional y su visin
asistencial de cooperacin:
Yo he dicho en Suecia, he demandado la misin
sueca en Suecia, porque la evangelizacin los
misioneros quieren manejar a la par de las
costillas de la religin y tiene su siervo dirigente
que es manejado por otra cpula dirigencial,
que quiere manejar conforme la caridad: no
esto, no cigarro, no esta otra cosa ms, yo soy
contrario, he demandado en Suecia, en Olbor,
en Estocolmo la capital de Suecia, en Estocolmo
yo lo he demandado de una auditoria, por eso
los suecos han abandonado ahora, se han ido
gracias a la gestin que yo hice de crear una
auditoria, cuantas container han llegado de 50
aos y seguimos siendo como 50 aos de las
casas, de las chozas que estn ah
(Ren Pablo Prez, Capirendita)

Aparte de la Misin Sueca Libre la presencia de las


ONG en la regin del Chaco ha sido intermitente, algunas
de ellas se han aproximado por un corto tiempo y no
han vuelto a la zona, otras mantienen latentes algunos
proyectos para temticas especficas. Por ejemplo: el
Proyecto Villa Montes Sachapera (Provisa) y los
proyectos de produccin agropecuaria. El Centro de
Estudios Regionales para el Desarrollo de Tarija (Cerdet)
y sus proyectos de fomento a la artesana weenhayek.
La Asociacin para el Desarrollo Sostenible (Ecova) y
sus proyectos ambientales. Hay que recordar que existe
bastante susceptibilidad antes de trabajar con los
organismos y las fundaciones desconocidas, pero al
mismo tiempo se percibe como una buena posibilidad
para percibir financiamientos y respaldo institucional.
Los fondos canalizados por organismos no
gubernamentales son parte de la economa local de las
comunidades. La capacidad de captarlos se ha
relacionado con un espritu recolector, herencia de
una prctica cultural que no se limita a las gentilezas
de la naturaleza dispersas por el monte, sino tambin
se extiende a la recoleccin de inversiones monetarias
de las fundaciones, empresas y ONG.
La forma de aproximarse generalmente ha sido bajo un
principio paternalista y asistencial. Esto ha provocado
que la participacin de la gente local quede condicionada
a los incentivos o las motivaciones econmicas. Para
legitimar planes, proyectos y programas las instituciones
hacen gastos y erogaciones para convencer la voluntad
poltica de autoridades, sin que esto suponga un beneficio
colectivo, ni siquiera la ejecucin satisfactoria de dichos
proyectos.

77

Proyectos de desarrollo:
La forma en que las instituciones gubernamentales y
no gubernamentales se relacionan con el pueblo
weenhayek, la mayora de las veces, es a partir de la
ejecucin de proyectos de desarrollo. Fondos y
financiamientos que se destinan para la poblacin
indgena llegan bajo este formato, generalmente
asociados al desarrollo productivo de la actividad
agropecuaria, idealizando este modelo productivo como
la va para la disminucin de la pobreza.
Claro que muchos de estos proyectos no logran el xito
esperado, en especial porque se tratan de propuestas
descontextualizadas o porque simplemente no han
logrado atraer la atencin de los supuestos beneficiarios,
al no responder a las prcticas culturales de sociedades
que tradicionalmente no se han dedicado a la ganadera
ni a la agricultura intensiva, estos modelos han tropezado
con serias dificultades al momento de ser ejecutados
en las comunidades weenhayek.

78

El enfoque desarrollista ha sido y sigue siendo el ms


promovido por los distintos organismos e instituciones.
La produccin agropecuaria se ha vuelto un paradigma
del desarrollo comunitario, sin importar las especificidades
y especialidades de las poblaciones indgenas. La
asociacin de la vida rural con el trabajo agrcola es un
estereotipo que desmarca otras posibilidades de obtener
beneficio econmico de la tierra. No todos los indgenas
son campesinos. Para el pueblo weenhayek este modelo
de desarrollo se traduce en la demanda de acceso a
sistemas de riego que les permita criar ganado menor
y dedicarse a la agricultura a baja escala.

En los ltimos meses se ha hecho bastante propaganda


al Proyecto Solidario (PROSOL) que es promovido por
la Prefectura del departamento de Tarija. Este programa
de desarrollo econmico ha financiado algunos proyectos
para la poblacin weenhayek. Desde varias percepciones
se menciona que en la mayora de los casos no ha
tenido xito. La excepcin parece ser la comunidad Tres
Pozos y la regin del Pie Monte: Timboy y Palmar
Grande. Estos proyectos han consistido especialmente
en la dotacin de cierta cantidad de chivos y chanchos.
A la par el Gobierno Municipal de Villa Montes ha estado
colaborado con la construccin de porquerizas e
infraestructura acorde para este tipo de proyectos
agropecuarios.
El personal municipal menciona que parte del material
de dichas construcciones, para el caso de otras
comunidades weenhayek, habra sido vendido por la
misma poblacin, aspecto que es mal visto desde las
instituciones y afecta en las medidas que se dispondrn
para posteriores proyectos y la futura dotacin de
insumos y materiales. Es sobre la base de estos
antecedentes que se justifican las restricciones de
presupuestos, sin que nadie se preocupe de replantear
los lineamientos de estas polticas de cooperacin, por
tanto se vuelve un crculo vicioso difcil de romper.
La gestin de proyectos se ha vuelto otra responsabilidad
para las autoridades comunales, los Capitanes
weenhayek deben incorporar a sus actividades el
seguimiento de los trmites y transcurrir por vas
burocrticas para hacer efectiva la ejecucin de los
proyectos de desarrollo.

Resulta que nosotros que somos capitn de


esta comunidad que nosotros peleamos de
proyectos que nunca se aparecen, solamente
nosotros recibimos la charla que as va a hacer
maana, que pasado maana va a hacer y
despus nunca se aparece las cosas. Algo
municipio nos apoya en algo, nos ha hecho ya
un trabajito como la escuela, como estancia ya
es algo, pero de Prefectura, de Corregimiento,
no hay esos, no nos apoyan nadaLo que
estoy viendo, aunque se atrasa, pero estamos
sufriendo mucho por la luz, por el agua, lo ms
interesante el agua pero nunca. Solamente
nosotros decimos que as va a salir como el
otro da deca que va a salir el 10 de agosto la
perforaciones del agua pero nunca sale
(Abel Lpez, Capitn de Circulacin)

Las demandas locales de desarrollo prcticamente son


las mismas en los ltimos ocho aos, eso se puede
concluir si se compara el diagnstico actual con el Plan
de Desarrollo Indgena Weenhayek que se realiz en
2003 en el Gobierno Municipal de Villa Montes. Esto
significa que poco se ha logrado satisfacer los
requerimientos de las comunidades, entre otras cosas
por la falta de voluntad poltica, los trmites burocrticos
y la discriminacin institucional que pesa sobre la
poblacin indgena.
Desde entonces hasta ahora las principales necesidades
que se apuntan son las siguientes:

Financiamiento para cubrir gastos de saneamiento


de tierras (TCO).
Apoyo a la construccin de viviendas.
Ampliacin de la cobertura de agua potable.
Mejoramiento de vas de acceso a las
comunidades.
Apoyo a la construccin de infraestructura escolar.
Asignacin de tems para maestros bilinges.
Capacitacin de mujeres artesanas.
Apoyo a la comercializacin de productos
artesanales.
Apoyo a la construccin de criaderos de peces.
Fomento a la apicultura, dotacin de cajas
productoras de miel.
Becas de estudio para jvenes bachilleres.
Fomento a la capacitacin tcnica y formacin
profesional.
Infraestructura para servicios de salud.
Cobertura para medicamentos.
Dotacin de equipamiento clnico.
Asignacin de tems para enfermeras auxiliares.
Compra de ambulancias.

79

80

Foto: Pablo Canedo y Bernardo Gomes, 2008

Captulo 3
CONSISTENCIAS POLTICAS
Y ESTRATEGIAS DE
REPRESENTACIN PBLICA

81

El espritu mismo del pueblo es lograr


un da de que nuestras autoridades
sean elegidos por nosotros mismos y
no que terceras personas, a costa de
algo, puedan ellos elegir, porque cuando
la autoridad es elegida por el pueblo
hay un serio compromiso, responde al
pueblo, pero si es elegido mediante voto
popular esa persona de alguna u otra
forma va a responder pero no va a
responder como realmente debera
responder
(Pablo Rivero, Tuuntey, Estudiante de
Derecho)
En los ltimos veinte aos han sucedido considerables
cambios sociales en la estructura de la nacin boliviana,
distinguidos por una redefinicin en las relaciones con
el Estado y la descentralizacin del poder. En la dcada
de los noventa se produce una primera ruptura en la
invisibilizacin de los pueblos indgenas de tierras
bajas, la marcha por la dignidad y el territorio (1990)
revela realidades que hasta ese momento permanecan
opacadas e ignoradas.

82

La resistencia y la reivindicacin cultural de los pueblos


originarios del Oriente y del Chaco se articulan al
movimiento indgena nacional y cobra fuerza en los
albores del nuevo milenio, logrando replantear escenarios
de poder local y abrir sendas que dejan manifestar las
interpelaciones de las culturas marginadas de una visin
hegemnica del Estado nacional. La emergencia de
agentes sociales, culturalmente diversos, interpela de
inmediato el modelo de un sistema poltico excluyente

y heredero de una visin asimtrica de las relaciones


intertnicas.
Desde aquellas expresiones de resistencia cultural, la
lucha por la legitimidad, la gestin territorial y el
reconocimiento de los derechos colectivos se proyectan
en la demanda de las autonomas indgenas, un anhelo
poltico de las sociedades que buscan romper con el
coloniaje interno que perdura en la nacin boliviana.
En este nuevo contexto de cambios sociales y polticos,
la identidad cultural ha tomado especial impulso en la
lucha por la reivindicacin de las minoras -en el sentido
que se tratan de colectividades restringidas en el acceso
y la agencia del poder-. Actualmente el movimiento
indgena cuenta con un impulso especial, ha logrado
importantes instancias de poder: la Presidencia de la
Repblica, carteras ministeriales, escaos parlamentarios
y otros cargos gubernamentales.
En la realidad nacional se han redefinido escenarios de
lucha y relaciones de poder, los procesos
constitucionales, las autonomas, la participacin de los
movimientos sociales, la desacreditacin los partidos
polticos, los acuerdos y desacuerdos de sectores
polarizados, son los responsables de marcar el ritmo
de las acciones polticas.
El pueblo weenhayek est experimentando acelerados
procesos que lo enfrentan a distintos niveles de
comunicacin poltica entre lo local, municipal, regional,
departamental y nacional. Para poder articularse a estos
niveles ha tenido que recurrir a una estructura
organizativa, un instrumento apropiado para hacer frente
a las dificultades que se presentan en un contexto

institucionalizado. La consolidacin de un organismo


de representacin poltica se ha vuelto la posibilidad
para negociar con el gobierno y otras autoridades
institucionales.

entre unin y divisin, donde la divisin interna


no significa el colapso de la estructura poltica
wich, sino una expresin intrnseca de la misma
(Palmer, 2006:161-162).

En este contexto donde la visin de cambio y la


resistencia al cambio se debaten como una lucha por
la redistribucin del poder, las expectativas, las
dificultades y las demandas del pueblo weenhayek se
replantean rpidamente, surgen nuevas inquietudes y
nuevos desafos que les toca encarar en condiciones
inestables y adversas.

La agudeza en el anlisis de Palmer debe provocar la


reflexin sobre cmo los modelos de representacin
poltica de las colectividades tnicas heredan la misma
lgica de sus prcticas socioculturales, llegando a
intercalar tiempos y espacios de concentracin y
dispersin del poder.

Sobre las consistencias polticas:


La mejor manera de entender la nocin de consistencias
polticas es retomando el trabajo de John Palmer (2006)
sobre los wich,47 donde se plantea una mirada alternativa
sobre la representacin y la gestin del poder en las
poblaciones indgenas del Chaco:
Los wich de la cuenca del ro Itiyuro no
desconocen el poder centralizado [] Al mismo
tiempo, es notable la operacin de la tendencia
opuesta, la de desarmar y redistribuir el poder
cuando su visibilidad perjudica directa o
indirectamente el bienestar general. Lo que se
constata es un sistema de organizacin
sociopoltica que flucta entre dos grados de
consistencia: uno espeso y el otro diluido. Es
la misma fluctuacin que tradicionalmente
operaba en las variaciones sociomorfolgicas
estacionales, cuando los wich se concentraban
y se dispersaban de acuerdo a la disponibilidad
de agua. [] En el marco de la autogestin
intercultural, se trata de un constante vaivn

A medida que se ha desarrollado el trabajo de


investigacin con el pueblo weenhayek del Gran Chaco
tarijeo, se ha podido advertir que los grupos familiares,
segn las pocas del ao y las temporadas de pesca,
experimentan mayor o menor contacto con el resto de
la colectividad. Comprenden que hay tiempos oportunos
de reunirse y juntarse, al igual que hay tiempos de
distanciarse. Esta actitud se traduce en las consistencias
polticas que caracterizan las formas de representacin
y delegacin de responsabilidades y cargos
organizativos, donde la dinmica de concentracin y
disolucin del poder dibuja un escenario que diversifica
y redistribuye las jerarquas, a veces reuniendo las
representaciones y otras veces separndolas.
El discernimiento sobre las consistencias polticas
weenhayek ha permitido entender el lugar de la identidad
tnica y las prcticas culturales en relacin a las
demandas hacia el Estado y la gestin pblica. Adems
ha revelado las incongruencias e incompatibilidades del
sistema democrtico, centrado en el voto popular como
mxima expresin de la participacin ciudadana, en
relacin a las prcticas locales de organizacin,
negociacin y representacin.

47 Wich es la autodenominacin del weenhayek del Chaco argentino. El trmino wich (wikyi) puede traducirse como persona, gente, ser humano, hombre.
Los weenhayek consideran a los wich sus paisanos.

83

3.1.
Capitanas Comunales:
portavoces colectivos

84

De Capitn es que estoy viendo todo el pueblo,


o sea por decirte cuando hay un problema uno
tiene que llegar a solucionar, como ser
transportistas, a veces entre mismos comunarios
hay problema y uno tiene que solucionar eso.
Y otro en realidad la preocupacin es que uno
necesita, uno piensa que las autoridades
nacionales, locales que nos ayude y uno piensa
eso, esos son las actividades que tengo El
otro, por otro lado pesca unos tres das y ya
hay otras cosas, hay unos talleres, unas
reuniones y ya uno tienen que abandonar su
trabajo. Entonces es un poco diferente como
un comunario, el comunario tiene su provecho
en la pesca, en cambio un Capitn se halla un
poco diferente, uno tiene mucha cosa que hacer,
o sea me preocupo de mi comunidad, uno tiene
que gestionar un proyecto que tengo y que
tienen que cumplir, que tienen que gestionar, o
sea que hay cosas que lo traba a un Capitn
para aprovechar la pesca
(Emiterio Trrez, Capitn de Resistencia)
La figura de liderazgo weenhayek se debate entre la
forma histrica de representacin: el niyat, como el
portavoz del grupo ampliado familiar, y la adopcin de
formas de organizacin externa, concretamente el de
las Capitanas Guaranes. Esto significa que la figura

del Capitn aparece en las ltimas dcadas como un


nuevo referente poltico, en especial como una
herramienta colectiva para acomodarse a las exigencias
normativas de las instituciones pblicas.
En la actualidad son las Capitanas la forma visible de
organizacin poltica y los Capitanes las personas cuya
delegacin se reconoce interna y externamente. Es
decir, su funcin de representantes articula la visin
desde adentro, donde se los percibe como mediadores
de conflictos y delegados para gestionar proyectos con
las instituciones externas y tramitar recursos econmicos
u otros beneficios para la comunidad. Y la visin desde
afuera, donde las instituciones externas ven a los
Capitanes como autoridades que detentan poder local
y como interlocutores vlidos para la negociacin de
los intereses y las demandas.
En todo caso, las Capitanas Weenhayek se pueden
pensar como portavoces colectivos, cuyos roles se
vinculan ms con el cabildeo y la negociacin institucional
que con el ejercicio de una jerarqua poltica: el liderazgo
weenhayek no implica una posicin de mandato sobre
las otras personas, pero se le atribuye la posibilidad de
hablar por ellas.
A propsito de estas formas de representacin poltica
los testimonios recogidos en las entrevistas reiteran que
la personalidad weenhayek simpatiza poco con los

sistemas de autoridad y esquemas jerrquicos rgidos.


La libertad de la persona es un rasgo ponderado en la
colectividad. En esta concepcin poltica los liderazgos
se construyen como las representaciones pblicas y
se flexibilizan segn las condiciones que se presenten
frente a las instituciones estatales y las organizaciones
no gubernamentales.
En las comunidades weenhayek, las Capitanas y las
formas de representacin pblica oscilan segn las
consistencias polticas: espesas y diluidas. Ambas
funcionan en diferentes grados de flexibilidad segn
las instancias jerrquicas, los agentes de negociacin
y los ritmos de gestin.
Consistencias jerrquicas:
Las Capitanas en la prctica no son esquemas rgidos,
pero representan un escenario donde se concentra y
redistribuye el poder. Si bien son una forma de
organizacin heredada de otra cultura indgena del
Chaco, el reconocimiento local les permite legitimarse
frente a las instituciones externas. Las flexibilidades
que ostentan no deslegitima su accin poltica, en todo
caso interpelan los sistemas organizativos de cargos
unvocos y autoridades jerrquicas.
Todas las comunidades weenhayek presentan duplicidad
de liderazgos, es decir que hay dos Capitanes y en
algunos casos, como en Resistencia y Vizcacheral,
hasta tres Capitanes que representan a la misma
comunidad.48
No se trata de una eleccin mltiple de representaciones
polticas, sino la proyeccin del niyat de una familia
ampliada en calidad de capitn comunal. La asamblea

como espacio de decisin a este nivel es otro escenario


novedoso, se la puede entender como el montaje de
los intereses colectivos que pueden respaldar lo mismo
una que otra delegacin pblica.
El trasfondo de estas divisiones organizativas se lo
distingue con la injerencia de la Misin Evanglica, la
conversin religiosa produjo un profundo corte en la
sociedad weenhayek. La prctica del cristianismo
pentecostal, manifestada en momentos rituales,
conductas y patrones de consumo, lleg a convertirse
en factor de segregacin social, provocando escisiones
en la poblacin indgena e incluso generando tensiones
internas entre quienes practicaban la creencia religiosa
y quienes no la practicaban.49
Culturalmente los sistemas rgidos de autoridad son
poco practicados, las formas de representacin poltica
responden a lgicas diferentes. La libertad personal,
las asociaciones familiares extensas, los
desplazamientos poblacionales son rasgos de la cultura
weenhayek que alteran el modelo de las jerarquas
institucionalizadas.
Esta forma voluble de la representacin poltica se
puede percibir desde dos puntos de vista: ya sea como
una divisin interna acentuada, promovida desde
influencias externas que han polarizado las
representaciones. O bien como un grado de disolucin
en la coagulacin del poder, producto de la localizacin
cultural de esquemas jerrquicos.
Estas dos visiones no se contradicen, en la prctica se
debaten y entrelazan en complejas relaciones de poder
tanto internas como externas. La autoridad de los
Capitanes es relativa, sus funciones suelen estar

48 Solamente una de estas Capitanas comunales es reconocida por la institucin aglutinadora, ORCAWETA, pero como se ver en el siguiente acpite, sta
misma experimenta las mltiples representaciones.
49 En Capirendita la religiosidad est muy extendida y todos pertenecen a una misma creencia [evanglica]. El que no comulga con las ideas religiosas imperantes
es vctima de un aislamiento hasta que, por la fuerza de las circunstancias, acepta la religin o abandona el grupo (Ortiz Lema, 1986:232).

85

relacionadas con las diligencias que deben operar en


el escenario institucional, es decir la gestin de proyectos
y recursos de los Gobiernos Municipales, la Prefectura
y de la cooperacin internacional para satisfacer las
necesidades de la comunidad.
Las jerarquas mltiples hacen del sistema de Capitanas
un cuerpo gelatinoso, voluble y flexible, que
constantemente se nutre de todo tipo de influencias.
As, por ejemplo, la incorporacin de valores cristianos,
como el perdn, se ha articulado al control social de la
organizacin, esto significa que frente a gestiones
adversas, malversaciones o actos perniciosos de ex
capitanes, contrario al principio punitivo se ha optado
por el perdn. Los dirigentes mal intencionados han
aprovechado esto para socapar acciones egostas, las
cuales desprestigian las representaciones locales frente
a la inculpadora mirada de las instituciones pblicas.
Es un hecho, cuando actos de corrupcin son cometidos
por autoridades occidentales (lase criollos, blancos,
karai) se asumen como actos personales, en cambio
sin son cometidos por autoridades indgenas se interpela
e incrimina a la colectividad en su conjunto, as se le
condena tnicamente y se deslegitima su accin poltica.

86

Consistencias de negociacin:
Los Capitanes weenhayek son portavoces y
representantes pblicos que deben estar en permanente
contacto con los escenarios en los cuales deben
negociar sus demandas con las instituciones externas
que tienen capacidad de decisin, gestin de recursos
y detentan poder. Los proyectos de educacin, salud,
viviendas e infraestructura caminera se negocian con
el Gobierno Municipal, el Corregimiento y la

Subprefectura. Los temas de territorio y otras demandas


polticas se tratan con los ministerios gubernamentales
y tribunales jurdicos. Recursos econmicos,
financiamientos externos, auspicios y otros proyectos
de desarrollo se negocian con las empresas petroleras
y las instituciones representantes de la cooperacin
internacional.
Usualmente las formas de intervencin externa, que
suelen aparentar relaciones horizontales con los pueblos,
prefieren tratar exclusivamente con la dirigencia
indgena, lo que provoca la legitimacin del poder desde
fuera, pero al mismo tiempo redefine la red sociopoltica
de la colectividad. En el presente las Capitanas son
un filtro inevitable para poder tener acceso a las
comunidades, de lo contrario ningn tipo de proyecto
o estudio podra ser llevado a cabo con xito,
previamente deben cumplirse los protocolos
correspondientes de la estructura organizativa.
Por esta razn son los Capitanes y los/las delegados/as
quienes se encargan de asistir a talleres, reuniones de
coordinacin y otras instancias patrocinadas por las
instituciones externas. Esto supone el acceso a ciertos
privilegios: viticos, refrigerios, incentivos monetarios
y otros insumos que suelen agenciarse en esas
ocasiones. Esta actitud tambin se la percibe como
parte del espritu recolector" del pueblo weenhayek.
Los delegados que participan de las negociaciones,
asisten a reuniones y talleres no siempre son los
mismos, estos se definen segn las instancias de
negociacin. Esta actitud no hay que verla como algo
premeditado, responde a la lgica del niyat, los
portavoces son varios y no se restringen a una sola
organizacin interdependiente.

Los agentes de negociacin tambin se definen por


sus capacidades para afrontar los niveles de transaccin,
el manejo de leyes, normas, reglamentos y convenios
son competencias interculturales que respaldan y
ayudan a fortalecer la representacin poltica weenhayek.
Consistencias de gestin:
El ritmo del trabajo poltico de las autoridades y los
delegados es diferente segn los grados de gestin
que exigen los cargos. As, por ejemplo, la elite de
ORCAWETA y la Subalcalda weenhayek mantienen
una dinmica agitada, asistiendo a numerosas reuniones
en un mismo da, viajando a la capital del departamento
y otras ciudades del pas, organizando reuniones,
distribuyendo convocatorias, recolectando firmas y
sellos. Por su parte los Capitanes Comunales combinan
sus funciones con sus labores cotidianas, la actividad
poltica se ralentiza, la burocracia y los trmites son
baches en el camino de la gestin de proyectos.
Desempear el papel de Capitn de la comunidad no
deja de propiciar un capital social agregado, pero al
mismo tiempo implica un sacrificio de quienes lo ejercen.
As lo perciben los propios Capitanes Comunales,
quienes consideran que las exigencias de su cargo de
alguna manera perjudican en la dedicacin de sus
actividades econmicas (pesca, artesana, recoleccin).
El ejercicio de sus funciones como delegados en las
gestiones de los proyectos y el seguimiento ocupa un
tiempo considerable, lo que se vuelve un problema al
no recibir ningn tipo de apoyo o remuneracin
econmica por lo que se concibe como un trabajo:50
Yo en la casa hago muebles, levanto a las 5 de
la maana, trabajo hasta las 9 y dejo mi trabajo,
ya salgo al pueblo a ver a la alcalda, al
corregimiento, entonces hay veces yo vuelvo a

las 12, como estuviera trabajando como en la


oficina as, porque si no hago eso no haynada
para la comunidad y por problema, como te digo,
no hay sostn, nada, nada, y tengo familia,
tambin tengo, quieren comer mi familia pero
ese es problema que no tenemos sueldo
totalmente, no hay nada de apoyo, pero igual
uno as trabajando llega las 12, otra vez agarro
el martillo trabajo hasta las 3, otra vez dejo, otra
vez me voy al pueblo, as vivo yo
(Fernando Rodrguez, Capitn de Tuuntey)
Fernando Rodrguez tambin coment que hace algn
tiempo atrs cuando un Capitn volva de realizar sus
diligencias poda visitar cualquier casa de la comunidad
y recibir al menos un plato de comida o un mate. Ahora
la situacin ha cambiado, las desfavorables condiciones
econmicas impide que las familias weenhayek puedan
compensar el esfuerzo de los Capitanes comunales.
La distancia en relacin a los entornos urbanos de la
regin, en especial Villa Montes y Yacuiba, tambin
influye en la capacidad de la gestin de los proyectos
y el seguimiento de los trmites con instancias como
los Gobiernos Municipales. Mientras ms alejadas las
comunidades ms entrabado el trabajo del Capitn, al
no contar con los recursos necesarios para desplazarse
constantemente a estas ciudades del Chaco.
Los ritmos de la gestin y la disposicin de los recursos
marcan diferencias en las formas de la representacin
poltica. La descentralizacin pblica que favorezca a
los intereses weenhayek debe partir por asumir estas
consistencias como formas diferenciadas de gestionar
el poder y redistribuirlo segn ciclos sociales, productivos
y rituales.

50 Esto es un problema general entre los Weenhayek. Resulta por ejemplo que entre los Capitanes Weenhayek existe cierto descontento al no recibir sueldo y
al no tener un mejor nivel de vida que el resto de la poblacin Weenhayek (Balslev, 1997: 52; N. 25).

87

88

Foto: Christian Lombardi, 2008

3.2.
ORCAWETA:
el rostro institucional
Nosotros como weenhayek hemos venido
desarrollando hacia las comunidades que la
nica entidad es la ORCAWETA, siempre los
capitanes acuden en cuanto se trata de las
necesidades ms primordiales dentro de las
comunidades ms alejados y cercanos de la
ciudad de Villa Montes, como de Yacuiba. Y,
bueno, as hemos venido trabajando al respecto,
tal vez se trata de salud, educacin, territorio
ms que todo Bueno, la organizacin
compone a los veintids capitanes nosotros
aglutinamos a la confederacin de la CIDOB,
que es la matriz de pueblos indgenas de las
tierras bajas, y sobre base de esto estamos
trabajando, reclamando tal vez directo con el
gobierno, siempre y cuando de que sean las
necesidades ms primordiales. Creo que hemos
tomado este camino de ver ese lado, porque la
cooperacin tiene mucho peso y ms poltica,
y siempre acudimos en cuanto se trata de una
demanda hacia una cosa grande
(Moiss Sapiranda, Capirendita, Capitn
Grande, ORCAWETA)

Bueno, para ser muy realista, me gustara


hablar lo que pasa dentro del pueblo
weenhayek Es un proceso muy lento, que en
algunos momentos es desesperador, no?
Porque los cambios que se dan en el pas son
muy rpidos que se dan y nosotros estamos
avanzando muy lento como organizacin
weenhayek, como ORCAWETA Entonces por
eso que nosotros no aparecemos mucho en los
medios de comunicacin actualmente lo que es
la coyuntura nacional
(Aniceto Ayala, Capirendita, Secretario Recursos
Naturales, CIDOB)

La Organizacin de Capitanas Weenhayek y Tapiete


(ORCAWETA) fue fundada el 8 de diciembre de 1993.
Impulsados por el debate indgena de la poca y para
evitar quedar al margen de las relaciones con el Estado
boliviano, los representantes weenhayek y tapiete vieron
conveniente adoptar el modelo de capitanas de la APG,
as lograron constituirse como una organizacin de
segundo nivel en la CIDOB.51
De inmediato, el 28 de enero de 1994, se dispusieron
nuevas regulaciones para el funcionamiento de la
organizacin, con este motivo comenzaron las tensiones

51 Los weenhayek tomaron contacto orgnico con el CIDOB (sic) en su Sexto Congreso (1987). A partir de ah vieron la necesidad de formar una agrupacin
representativa de sus comunidades, que hasta entonces slo tena como vnculo entre s el idioma y el asentamiento en un mismo territorio (Diez Astete, 1998:222).

89

internas y se fue gestando una guerra del poder


(Alvarsson, 2006) entre la misma poblacin weenhayek.
Estos inconvenientes han marcado la historia institucional
que, pese a todo, ha tratado de mantener la continuidad
de sus funciones y desempeos. Los problemas en
ORCAWETA se generaron desde su misma creacin,52
las divisiones y tensiones internas han sido constantes
y notorias.

Ahora me doy cuenta de que al estar ac [en


CIDOB] como weenhayek, un hijo del pueblo
weenhayek, eso es un aporte. Porque estoy
aprendiendo otras experiencias a nivel de toda
Bolivia, no solamente de los pueblos chaqueos
sino de los pueblos indgenas de Bolivia.
Entonces toda esa experiencia tengo la
obligacin de transmitir en mi organizacin

Los problemas polticos parecen seguir presentes,


constantemente las miradas externas enfatizan esta
divisin interna, diferencindola como uno de los factores
determinantes para justificar la discriminacin
institucionalizada de las instancias de la decisin pblica
y cooperacin econmica.

(Aniceto Ayala, Capirendita, Secretario Recursos


Naturales, CIDOB)

La ORCAWETA al ser la instancia reconocida por la


CIDOB se ha convertido en un espacio de intereses
polticos, pues a travs de esta organizacin es que se
establecen contactos con instituciones externas:
empresas petroleras, organismos no gubernamentales,
fundaciones y otras instancias estatales.

90

Las relaciones institucionales de ORCAWETA con la


CIDOB se han suscitado desde un inicio, de hecho se
puede considerar que la Confederacin de Pueblos
Indgenas de Bolivia ha provocado la formacin de la
organizacin de capitanas weenhayek. Esta relacin
cercana ha generado un espacio de proyeccin poltica
y de legitimidad en relacin a los procesos internos de
la Capitana Grande. Para aquellos que promovidos por
la organizacin han llegado a vincularse a la directiva
de Confederacin, la experiencia poltica que ha
implicado este acercamiento representa un aprendizaje
sumamente valorado.

Desde el 2004 se puede apreciar cierta continuidad


institucional, lo que no significa que las rupturas y
tensiones internas hayan desaparecido. De hecho las
dinmicas internas de la organizacin advierten un
escenario donde claramente se manifiestan las
consistencias polticas weenhayek, caracterizadas por
concentrar y diluir el poder en las representaciones
mltiples.
La estructura organizativa de ORCAWETA se traduce
en una directiva compuesta por el Capitn Grande, el
Segundo Capitn, Secretarios y Vocales. Toda esta
directiva es elegida en Asamblea General cada dos
aos, donde se renen y participan los Capitanes de
las veintids comunidades weenhayek. Cada Capitana
comunal reproduce la estructura organizativa a nivel
local, aunque muchas veces la responsabilidad recae
solamente sobre el Capitn y el Segundo.
Las tres primeras personas que asumieron el cargo de
Capitn Grande de ORCAWETA fueron Silverio Ribero
Prez (1992), Jos Lpez y Ren Pablo. Las

52 Sobre el surgimiento de ORCAWETA es interesante rescatar un par de testimonios citados en Lema, 2001:105: La organizacin ha respondido a la necesidad
del Estado, no era espontnea. Parece que la organizacin representa ms a los capitanes que al mismo pueblo weenhayek (Jos Lpez, ex - capitn grande).
El capitn grande es una molestia para los capitanes comunales, no se llevan bien siempre, no est en su costumbre. Es una copia de la organizacin de la
CIDOB, de los guaran (Silverio Rivero Prez, ex subalcalde).

insatisfacciones y la contradiccin de los intereses


provocaron las fracturas y los quiebres al interior de la
organizacin de capitanas. Las jerarquas polarizadas
se fueron sucediendo, la preocupacin de reclamarse
legtimos a los ojos de instancias pblicas acapar la
atencin de la dirigencia y desgast a las parcialidades
que no encontraron tiempo para ahondar demandas
colectivas.
En la actualidad, ORCAWETA ya no cuenta con la
participacin directa del pueblo Tapiete. La Capitana
tapiete ha preferido desligarse y trabajar directamente
como TCO. De todas maneras, en los estatutos internos
de ORCAWETA an aparece la participacin nominal
del pueblo Tapiete. Estos estatutos presentan otras
imprecisiones en relacin al nmero de comunidades
participantes: en los estatutos se contempla 17
comunidades, cuando en realidad ya son 22
comunidades vinculadas. El Capitn Grande Tapiete,
Jos Lus Ferreira, conversando al respecto asegura:
hemos logrado ms cosas desde que nos hemos alejado
de ORCAWETA. Adems menciona que tienen
conocimiento que la organizacin sigue recibiendo
algunos beneficios a nombre del pueblo Tapiete, aunque
en la prctica no les llega nada a ellos; resalta que
prefieren no hacer problemas y seguir gestionando
recursos por su parte.
Ahora bien, el punto crtico que revela la situacin de
la ORCAWETA es el de las consistencias polticas. Los
niveles de espesura y disolucin del poder se refieren
a la mltiple representacin poltica al interior de la
organizacin central del pueblo weenhayek. Estos niveles
de consistencia se traducen en la disputa intermitente
por la Capitana Grande y por extensin el de las
Capitanas Comunales. Sufridas tensiones entre distintos
personajes de la novela poltica weenhayek.

Se ha podido identificar, por un lado, la representacin


de Moiss Sapiranda de Capirendita, Capitn Grande
de ORCAWETA. Su carcter pasivo y calmado lo hace
una autoridad carismtica. Moiss ha sido elegido en
Asamblea General de las Capitanas Weenhayek.
Recientemente el cargo de Capitn Grande le ha sido
reconocido a Moiss por la CIDOB a travs de la
resolucin de la VII Comisin Nacional del 3 de octubre
de 2008. l ha encabezado este ao la reaccin poltica
de la Organizacin de Capitanas frente a las disputas
entre el gobierno prefectural y nacional, en especial lo
referido a las pretensiones departamentales de desalojar
el INRA. Gracias a la iniciativa del subalcalde, Dionicio
Trrez, se ha realizado la colecta de firmas y sellos de
los Capitanes Comunales para apoyar y legitimar el
Pronunciamiento Pblico del Pueblo Weenhayek.
Por otro lado aparece la figura de Ren Pablo Prez,
aos atrs ya fue Capitn Grande del pueblo weenhayek
y delegado en la CIDOB, lo que le brinda cierto
reconocimiento por parte de la poblacin y la experiencia
suficiente para lidiar con la poltica institucional. Vive en
Capirendita, gracias a su pericia y contactos polticos
ha logrado generar mayores relaciones con el Gobierno
Municipal de Yacuiba, instancia que lo reconoce como
el delegado principal del pueblo weenhayek.
Recientemente una tercera persona ha sido reconocida
desde la prefectura del departamento de Tarija y el
corregimiento de Villa Montes. Pablo Rivero, de la
comunidad Tuuntey, hasta hace poco funga como
asesor del subalcalda weenhayek, pero ahora es
considerado como otro Capitn, o sea un representante
con el que las instituciones departamentales estn
coordinando los proyectos y las negociaciones
sectoriales.

91

92

Foto: Christian Lombardi, 2008

Bajo un pensamiento estratgico y pragmtico, sin


rigurosidades orgnicas y consecuencias ideolgicas,
es posible advertir que el hecho de contar con tres
capitanes que puedan gestionar proyectos y negociar
otras vas de cooperacin, es mejor que contar con
solamente uno, amordazado a las instancias que le
reconozcan su autoridad. Es cierto que la divisin
acentuada puede tornarse perjudicial, en especial porque
las instituciones externas insisten en tratar con
delegaciones nicas y plenipotenciarias, lo que sirve
de justificativo para restringir las decisiones y la
designacin de los cargos y las responsabilidades.

En todo caso habra que advertir que la disolucin de


poderes jerrquicos se vuelve un problema cuando
instancias externas se entrometen en las organizacin
sociopoltica interna, provocando y patrocinando el
divisionismo. Cuando los intereses partidarios de otros
sectores movilizan fondos econmicos y agilizan
relaciones de clientelismo, las consistencias de la poltica
weenhayek se ven condenadas al separatismo
institucional.

La multiplicidad de los liderazgos y dirigentes locales


se despliega de la lgica de consistencias polticas,
espesarlas o diluirlas se da en funcin de las coyunturas
y los intereses en juego. Los ritmos de gestin y las
formas de representar los liderazgos ponen en tela de
juicio las formas bsicas de la democracia occidental,
en especial la idealizacin del voto popular y las
restricciones que le suceden.

93

3.3.
Descentralizacin municipal:
entre Villa Montes y Yacuiba
Es una lstima, mire cuando yo me hago cargo
de la Subalcalda, encontramos dnde nos
podemos ubicar en primer lugar, no se cuenta
con un techo, nada. Yo soy el sptimo subalcalde
del pueblo weenhayek, lo cual es de que
venimos gestionando ya de poder contar con
un ambiente, donde se pueda cobijar a los
capitanes, por lo menos tener un archivo, un
documento donde guardarlo En este momento
ya tenemos ya terminado un ambiente que
habamos solicitado, lo que nos falta es la
energa elctrica, estoy detrs de todo este
movimiento pero seguimos todava tropezando
con eso, en este momento no tenemos a dnde
escribir, no tenemos una mquina, estamos
deambulando de aqu para all y eso no est
bueno

94

(Dionicio Trrez, San Antonio,


Subalcalde Weenhayek)

A propsito de la participacin indgena en el municipio


de Villa Montes, un estudio de 2001 afirmaba que el
tema sobre el cual los weenhayek tomaron conciencia,
a partir de la implementacin de la Ley de Participacin

Popular, es el de las jurisdicciones y los lmites


municipales (Lema, 2001:126). Efectivamente as
sucede, el territorio weenhayek se extiende y debate
entre dos municipios, Yacuiba y Villa Montes, lo que ha
supuesto una especie de competencia entre ambos
Gobiernos Municipales por ampliar sus respectivas
jurisdicciones geopolticas. Pero al mismo tiempo, para
las comunidades weenhayek, representa una doble va
de acceso para negociar los recursos y descentralizar
la gestin pblica.
El 25 de agosto de 1995 se emiti la Resolucin Municipal
041/95 que estableca la creacin de once distritos en
Villa Montes. El Distrito 5 fue el elegido para concentrar
las distintas comunidades indgenas de la zona, de esa
manera se constituy como un Distrito Municipal Indgena
(DMI).53 De todos los distritos fue el nico en contar con
una Subalcalda, la cual deba ser administrada por un
representante weenhayek. En principio esta atribucin
se encarg al Capitn Grande de aquel entonces, pero
debido a los constantes problemas en ORCAWETA se
vio conveniente designar a otro representante, elegido
desde el Gobierno Municipal.
Revisando la historia del Distrito Weenhayek, y su
situacin en medio de las tensiones entre los gobiernos
municipales, se pueden advertir los siguientes aspectos:

53 El DMI weenhayek fue tambin uno de los primeros, despus de Isoso, en constituirse en el Chaco. Por tanto, se volvi rpidamente un distrito de referencia,
quizs por tratarse de un ejemplo de lo que no haba que hacer (Lema, 2001:182).

El primer subalcalde recuerda efectivamente


que cuando se cre el DMI weenhayek, su
jurisdiccin abarcaba de Villa Montes a Las
Moras, en el municipio de Yacuiba, con el fin
de respetar los lmites del territorio indgena
que s abarcaba ambos municipios. [] Sin
embargo, en la prctica, el distrito indgena del
municipio de Villa Montes, no contemplaba las
comunidades weenhayek del municipio de
Yacuiba, pese a que stas dependan de Villa
Montes en el tema educativo. [] Por su parte,
en agosto de 1995, a pocas semanas de la
creacin del distrito weenhayek en Villa Montes,
el Gobierno Municipal de Yacuiba decidi
constituir un distrito en Crevaux, supuestamente
indgena, que abarcaba las comunidades
weenhayek de su municipio. [] Al parecer, no
existe una resolucin de creacin del distrito,
sino simplemente un memorando de
nombramiento del Subalcalde. () En
conclusin, la creacin de un DMI en el municipio
de Yacuiba ha sido puramente artificial, pues
no se le ha asignado recursos (Lema, 2001:186187).
Nuevamente las divisiones internas se convirtieron en
un argumento para no asignar cargos de decisin ni
administrar recursos que por derecho les perteneca.
Es una constante en las actitudes gubernamentales,
las instituciones postergan la eleccin de autoridades
y la aplicacin de formas alternativas al voto popular y
las designaciones a dedo.
En la actualidad, el Subalcalde Weenhayek de Villa
Montes es Dionicio Trrez, del barrio San Antonio

(comunidad TuunteyTas). El Distrito 5 del Gobierno


Municipal de Villa Montes integra a un total de diecisis
comunidades, de las cuales 15 son poblaciones
weenhayek y una es la comunidad Samaihuate,
correspondiente al pueblo tapiete.
El Gobierno Municipal de Yacuiba reconoce otros dos
subalcaldes weenhayek, Marino Pablo para las
comunidades de Vizcacheral a San Antonio, y Rubn
Aparicio para las comunidades de Crevaux a Mora Vieja.
La vinculacin de Ren Pablo Prez con la subprefectura
de la provincia y con el Gobierno Municipal de Yacuiba,
despierta susceptibilidad desde la percepcin de quienes
estn vinculados al Gobierno Municipal de Villa Montes.
Se ha mencionado en varias ocasiones que Ren Pablo
estara promoviendo un replanteamiento espacial de la
jurisdiccin territorial entre Yacuiba y Villa Montes,
valindose del derecho a la autodeterminacin de las
comunidades weenhayek. Al menos dos de estas,
Timboy y Palmar Grande, se han vinculado a Yacuiba,
sin necesariamente dejar de lado su relacin con Villa
Montes.
Los funcionarios del GM de Yacuiba atinan a decir que
ellos atienden a quienes se han acercado, por ahora
estn apoyando un proyecto artesanal en la zona de
Palmar Grande (weenhayek). Producto de las gestiones
de Rene Pablo se ha logrado la participacin weenhayek,
el 2007, en la planificacin operativa para la gestin
2008. Como resultado de esta participacin se han
obtenido recursos (100 mil bolivianos) para financiar
uno de los FESTIWETA, el mismo se realizar a finales
de este ao en Palmar Grande.

95

Las relaciones con los Gobiernos Municipales estn


llenas de contradicciones, se perciben de distinta manera
segn de donde se las vea. Por lo general el clientelismo
satura estas vinculaciones, los proyectos y las obras
visibles en las comunidades son factores que inciden
en las percepciones locales. Las autoridades weenhayek
ven con cierta reserva el trabajo de las instituciones,
las evalan segn la pertinencia y relevancia colectiva.
El Capitn Grande al respecto advierte:
Aun cuando el alcalde de Yacuiba no est
dando suficiente apoyo a la gente que estn
asentados en la primera seccin, y hasta el
momento la gente viven tal vez ellos no tienen
buen hogar, no tienen buenas casas, solo viven
en unas chocitas, creo que totalmente muy
abandonado ese pueblo, pero gracias a Dios
de que aqu como Villa Montes, la tercera
seccin, nosotros hemos tomado medidas en
cuanto se trata de compromisos del alcalde,
entonces ya ltimamente se pone presin,
manifestacin
(Moiss Sapiranda, Capirendita, Capitn
Grande, ORCAWETA)

96
Por su parte, los funcionarios pblicos de los gobiernos
municipales perciben de otra manera la situacin del
pueblo weenhayek. Para la mirada institucional el pueblo
weenhayek se ha convertido en un taln de Aquiles,
es decir una debilidad por no hacer efectivos los
proyectos ejecutados. Se apunta a la inestabilidad, la
discontinuidad, la comercializacin de los insumos

proporcionados y a la insatisfaccin constante como


factores que impiden que los planes municipales se
cumplan a cabalidad.
A pesar de que existe un reconocimiento nominal del
Distrito Municipal Indgena (DMI) en Villa Montes, la
discriminacin institucional es todava evidente. Hasta
hora la Subalcalda Weenhayek no cuenta con un
espacio fsico, una oficina donde atender a la gente, ni
recursos logsticos para desarrollar un trabajo acorde.
Pero estas desatenciones son aspectos de forma, en
el fondo lo que determina la descentralizacin del poder
municipal son tres aspectos: la eleccin propia de
autoridades, la administracin de los recursos y el
control social de la gestin pblica. Condiciones que
no se cumplen en el DMI Weenhayek, las restricciones
y limitaciones impuestas desde el centralismo del
Gobierno Municipal han impedido un ejercicio efectivo
de la gestin y administracin de la Subalcalda.
Los distritos municipales indgenas promueven la
descentralizacin del poder y favorecen la gestin
pblica intercultural, otras experiencias54 muestran las
posibilidades que son capaces de generar los DMI con
vistas al autogobierno. Las demandas y reivindicaciones
weenhayek han intentado proyectarse a travs de los
distritos municipales, pero la falta de voluntad poltica
ha impedido una efectiva gestin que sea acorde a las
expectativas de la colectividad.
Consolidar el Distrito Municipal Indgena Weenhayek
supone establecer un puente capaz de articular las
primera con la tercera seccin, Yacuiba con Villa Montes.
Es abrir un espacio de gestin pblica estratgico, que

54 Ver la experiencia del distrito Kaami Camiri en la investigacin realizada por Angela Caballero (2009).

en vez de ahondar las divisiones pueda ser capaz de


agenciar un doble apoyo desde los gobiernos
municipales.
El nuevo escenario que plantea la propuesta de la
Constitucin Poltica del Estado (CPE) respecto a los
niveles autonmicos, enfatiza el espacio municipal
como instancia propicia para la consolidacin de lo que
se define como autonoma indgena originario
campesino. En municipios con poblacin indgena
minoritaria la situacin se torna complicada, pues
debern negociar con los Gobiernos Municipales para
hacer efectiva la autonoma y promover el autogobierno
de los pueblos. La pugna de intereses y los esquemas
de poder que se debaten en el Chaco advierten
condiciones desfavorables para las minoras tnicas.
En este sentido, pensar en la conformacin de un
municipio weenhayek representa la re-configuracin
de la geopoltica regional, un reto complicado que el
pueblo quiere afrontar.
Nosotros soamos de contar ya con una
alcalda indgena porque la ley lo dice. Y
nosotros, el pueblo weenhayek, ya estamos
aproximndonos ya a los cinco mil habitantes.
La ley lo dice muy claro, reunimos esa cantidad
de personas, inmediatamente ya podemos
contar con un municipio indgena y eso es
lo que nosotros venimos trabajando...
(Dionicio Trrez, San Antonio, Subalcalde Weenhayek)

97

98

Foto: Pablo Canedo y Bernardo Gomes, 2008

3.4.
Autonoma indgena:
hacia el autogobierno weenhayek
Todava esos derechos, nuestra autonoma,
todava no lo tenemos, a pesar de que nosotros
como pueblo indgena somos autnomos, en
nuestro terreno, nosotros ya lo practicamos la
autonoma de nosotros mismos. Es ah de que
nosotros en todas las marchas, en todas las
peleas que estamos haciendo, estamos
solicitando una autonoma verdaderamente que
nos ampare, que se escriba en una ley [] Viste
que nosotros venimos soando, debemos soar,
dice, no? Y que despus el sueo hace realidad
muchas veces
(Dionicio Trrez, San Antonio, Subalcalde
Weenhayek)

Retomando las palabras de Dionicio Trrez, es posible


distinguir dos niveles en los que se percibe el ejercicio
de la autonoma weenhayek. Siguiendo la idea que
plantea el testimonio, existe una autonoma personal
que ya es practicada por cada uno y cada una de los
y las agentes locales: la libertad de la persona es
valorada socialmente, la posibilidad de hacer algo o
dejar de hacerlo segn la propia voluntad, la poca
afinidad con las jerarquas y los esquemas de autoridad,
la especial importancia del tiempo presente, son actitudes

y maneras de experimentar la cotidianidad. Este conjunto


de aspectos revelan un modo de ser weenhayek, una
personalidad colectiva que les identifica y les diferencia
como cultura.
El otro nivel autonmico al que se refiere el Subalcalde
Weenhayek es de carcter colectivo, se refiere al ejercicio
de la autodeterminacin y el autogobierno como pueblo
indgena. Es precisamente el fin de la lucha poltica que
se viene negociando con el Estado nacional, del cual
se exige un respaldo jurdico que avale esta condicin
y permita el ejercicio efectivo de los derechos polticos
que les corresponde.
La lucha por el reconocimiento de la diversidad y el
derecho al territorio han sido los cimientos del proyecto
hacia la redistribucin del poder y la reivindicacin de
las minoras tnicas. Producto de la demanda territorial,
el restablecimiento de una memoria colectiva y la postura
poltica frente a una historia excluyente, se ha ido
gestando la posibilidad de construir un nuevo escenario,
donde sea posible hacer efectivo el autogobierno y
donde la ciudadana no se contradiga con la identidad
tnica.
La demanda autonmica ha ido tomando forma con el
pasar del tiempo. Desde las luchas movilizadas de la
dcada de los noventas, especialmente las marchas

99

por la dignidad y el territorio, se ha proyectado en la


reivindicacin de los pueblos por buscar espacios propios
de la gestin poltica. Los cambios de gobierno central
y la situacin poltica actual del pas han abierto
importantes sendas en el camino hacia las autonomas
indgenas.
Precisamente el Capitn Grande Weenhayek advierte
sobre las condiciones que plantea la propuesta de la
nueva CPE:
La nueva Constitucin reconoce autogobierno,
con las competencias y un gobierno indgena,
bueno, ese lado para nosotros nos conviene,
mientras que la prefectura lo rechaza totalmente.
Ellos quieren seguir marginando, cerrando las
puertas, por esa razn de que nosotros hemos
rechazado el estatuto autonmico departamental,
porque totalmente ya no queremos vivir a lo de
antes. El pueblo weenhayek quiere un desarrollo,
quiere cambiar la forma de vivir
(Moiss Sapiranda, Capirendita, Capitn Grande,
ORCAWETA)

100
El texto de la propuesta Constitucional no ha considerado
a las Tierras Comunitarias de Origen como escenarios
que puedan proyectarse directamente como instancias
autonmicas. Esto se debe a que la titulacin de una
TCO significa el reconocimiento de propiedad territorial,
pero no de las competencias propias de una unidad de
organizacin geopoltica. Es decir, la TCO arrastra un
pecado de origen que a la fecha parece incompatible

con la divisin poltica de departamentos y municipios.


En este sentido, la TCO Weenhayek deber lidiar con
los intereses territoriales de las jurisdicciones municipales
de Yacuiba y Villa Montes, para de esa manera hacer
del territorio el soporte de su autonoma poltica. Sin
olvidar que previamente necesitan consolidar la titulacin
total de la demanda territorial, lo que significa debatir
con las elites regionales que estn asentadas en Territorio
Weenhayek.
El camino hacia la autonoma es difcil para una minora
tnica que se encuentra atravesada por la pugna de los
intereses polticos y econmicos en una regin marcada
por la escasez de los recursos hdricos y la abundante
presencia de los hidrocarburos.
La autonoma indgena representa la posibilidad de
ejercer efectivamente el derecho a la autodeterminacin
y el autogobierno weenhayek. Lo que en algn momento
se haba dibujado como un ideal se va perfilando como
una posibilidad real, una oportunidad que permita
descentralizar el poder pblico. El desafo para las
organizaciones de representacin pblica est en
articular la prctica poltica weenhayek a las exigencias
institucionales de la gestin pblica. El conjunto de
normativas, trmites y requisitos burocrticos propios
de la administracin pblica son interferencias entre las
distintas lgicas de organizacin y planificacin. La
mirada desde adentro percibe que la autonoma indgena
ser posible en tanto que sean los y las weenhayek
quienes asuman la responsabilidad de la gestin pblica,
para ello deben educar y capacitar los talentos humanos
propios, de lo contrario asoma la amenaza de seguir
dependiendo de terceros y de sus intereses.

El proyecto de la autonoma indgena est vigente, el


escenario poltico planteado en la nueva Constitucin
Poltica del Estado abre el debate para su respectiva
aplicacin y los desafos que implica no pasan
desapercibidos para quienes adems de vivir la cultura
tambin la reflexionan:
Si queremos autonoma, primero luchemos
para que nuestra juventud se especialice en
todas las ramas acadmicas que existen. Si
logramos la autonoma vamos a necesitar
contadores, si logramos la autonoma vamos a
necesitar asesores jurdicos, si vamos a lograr
la autonoma vamos a necesitar incluso
agrnomos que tengan que ver con proyectos
productivos, vamos a necesitar arquitectos.
Entonces, si no se nos da esa educacin, creo
que es una autonoma soada, no vamos a
poder manejar, no vamos a poder siquiera
formular un estudio de consultara. Entonces,
creo que aqu la base fundamental para el
desarrollo del pueblo weenhayek es dar el paso
importante y buscar la profesionalizacin. No
existe la profesionalizacin, la autonoma es un
sueo, van a ser otras personas las que
nuevamente nos manejen
(Pablo Rivero, Tuuntey, Estudiante de Derecho)

101

102

Foto: Pablo Canedo y Bernardo Gomes, 2008

Captulo 4
DE LA NEGACIN
A LA EXHIBICIN
DE LA CULTURA
Es que lo que est cerca en el pueblo veo que est un poco ms mejor, queriendo
hacer a un lado su cultura, ya quieren ser casi a la par de los blancos en cambio
nosotros que vivimos en esta zona queremos seguir, queremos proteger a nuestro
cultura, no queremos dejar nuestro cultura pero hay algunos, ahora nuestros
estudiantes, hay un weenhayek que cuando sale de bachiller se va un colegio
ya se hace, ya no quiere saludar a un paisano, peor es cuando vienen con sus
amigos los blancos ya se hace quien, ya no quiere decir hola, ni lo quiere hablar
a su paisano en su idioma entonces ah estoy viendo que ahora es la diferencia,
en cambio nosotros somos como somos, lo vivimos y quiero seguir demostrndolo
que es uno la cultura indgena
(Emiterio Trrez, Capitn de Resistencia)

103

104

Foto: Pablo Canedo y Bernardo Gomes, 2008

4.1.
Estado de la discriminacin

La poblacin weenhayek durante largo tiempo ha


permanecido etiquetada, incluso en el discurso
acadmico, bajo el denominativo de los mataco, en el
mejor de los casos distinguindola como la parcialidad
de los mataco-noctenes, haciendo referencia al grupo
dialectal de esta colectividad del Gran Chaco. Herencia
de un pensamiento colonial, incompresible e intolerante,
esta denominacin se asocia con lo salvaje, lo
incivilizado, donde los protagonistas de la cultura
fueron concebidos como los extraos, los peligrosos,
los temibles.
Se trata de un acto despectivo que perdura hasta hoy
en la sociedad chaquea, lo mataco es un estereotipo
que se vincula a otras cargas negativas, las cuales
siguen pesando sobre la poblacin weenhayek, en
especial los prejuicios externos que ven a estas
colectividad como gente floja, sucia, descuidada,
derrochadora e irresponsable. Calificativos que sirven
de argumento para justificar la discriminacin
interpersonal e institucional. La carga peyorativa
intrnseca en el apelativo mataco es la muestra explcita
del perjuicio social hacia los weenhayek, quienes en un
acto de reivindicacin y resistencia han llegado a
cuestionarlo y rechazarlo contundentemente.
Ya se haba mencionado antes que la autodefinicin
como weenhayek es un fenmeno de la dcada de

los noventa, este acto ha representado una expresin


poltica de reivindicacin tnica frente a los procesos
de la discriminacin:
Cuando los indios se vuelven indgenas, cuando
los chiriguanos se vuelven guaran, cuando los
matacos se vuelven weenhayek, estn
rechazando las cargas negativas contenidas en
cada una de estas denominaciones (Combs,
2006:20).
Desde esta perspectiva, la discriminacin debe
entenderse como un fenmeno histrico, una formacin
descompensada de relaciones sociales capaz de
transmitir una serie de comportamientos dismiles. No
es simplemente una acumulacin de hechos, sino la
remembranza de un pensamiento hegemnico que
promueve la utilizacin del otro.
Siguiendo el trabajo de investigacin de Angela Caballero
(2009), a propsito de la descentralizacin pblica y su
efecto en los niveles de discriminacin a las poblaciones
indgenas del Chaco, se puede distinguir que:
[L]a discriminacin se ubica en el mbito de
las conductas; mientras que los estereotipos
descansan en el mbito de los mecanismos
cognitivos, es decir que son algo as como

105

imgenes del/la discriminado/a y del/la


discriminador/a. Los prejuicios entre tanto, se
ubican en el mbito de las actitudes, es decir
que la diferencia entre discriminacin y prejuicio
reside en que los prejuicios son ms una serie
de actitudes discriminatorias o desfavorables
que quiz parten de algunos estereotipos; en
cambio la discriminacin son de hecho una o
varias acciones en las que un grupo saca ventaja
de los otros siendo que ambos tendran [que
ser] objetivamente iguales (Caballero, 2009).
A partir de estas precisiones conceptuales es posible
hacer la distincin entre los niveles de discriminacin,
que puede darse en el mbito de las relaciones
interpersonales, en forma de intolerancia, desprecio y
rechazo, o bien de forma institucionalizada en las polticas
pblicas, jurdicas y administrativas.

106

La convivencia de poblaciones diversas en un mismo


espacio geofsico y social exacerba las fricciones, lo
que a veces resulta en experiencias positivas de
intercambio y otras veces en la intolerancia e
incomprensin entre culturas. La sociedad mestiza de
los entornos urbanos de Villa Montes, Yacuiba y Tarija,
e incluso otros pueblos del Chaco, han generado
imgenes negativas sobre la poblacin weenhayek, se
las puede considerar impresiones estereotipadas, en
muchos casos se reducen a valoraciones sobre la
apariencia (sucios e indecentes) y los consumos
(borrachos, viciosos, come pescado). Estos estereotipos
han despertados actitudes de rechazo, algunas veces
explcitas y otras encubiertas. Actitudes que dibujan un
tipo de convivencia hostil e intolerante. Los weenhayek
diariamente deben toparse con los perjuicios de un

ambiente irreflexivo que reproduce estereotipos anclados


en un imaginario civilizatorio.
Los weenhayek han permanecido al margen del Estado
nacional, su condicin social y tnica ha sido incompatible
con el modelo de una ciudadana hegemnica. Producto
de la convivencia con otras poblaciones han
experimentado severos procesos de discriminacin.
Estigmatizados y relegados, han recurrido a la
permanente negociacin con instancias externas,
flexibilizando sus fronteras segn el contexto y las
dificultades. De esta manera han ido marcado la
construccin de su identidad social como sujetos
subalternos, ciudadanos excluidos, personas
incomprendidas. La discriminacin ha dejado profundas
huellas en la historia weenhayek, provocando el
replanteamiento de las prcticas sociales, la alteracin
de conductas e incluso la negacin de su propia identidad
tnica.55 Reconocerse como la gente diferente ha sido
el paso de la negacin de la cultura al enorgullecimiento
de la misma.
A otro nivel, si se entiende que la discriminacin est
asociada a la vulneracin de derechos, individuales y
colectivos, es posible advertir escenarios sociales donde
se reproducen las acciones desventajosas hacia la
poblacin weenhayek. Los sistemas de educacin y
salud, lo mismo que los espacios administrativos y de
la gestin pblica, han institucionalizado los procesos
discriminatorios.
A pesar de que la autoridad que est ya debera
de dar el derecho, pero entendemos de que
nosotros estamos diciendo de que las
autoridades criollas siempre no quieren de que

55 Para ganar la aceptacin de los mestizos y no slo de los misioneros, muchos weenhayek negaron su lengua y su cultura. Dejaron sus fiestas de algarroba
y sus danzas tradicionales. Negaron el conocimiento o la asociacin con la curacin tnica. Negaron su origen. Entraron en una fase de negacin de su asociacin
tnica para complacer a los mestizos y llegar a ser aceptados en la sociedad boliviana (Alvarsson, 2006:9).

el indio tenga esa superacin, siempre nos estn


marginando, lo vivimos hoy todava Cuando
nuestra gente va al hospital, ya ve al indgena
y ya mira cara, el otro que ha venido un poquito
ms limpio a ese lo atienden primero, pero a
nuestra gente todava tiene que esperar a la
cola y como hoy en da ya se cuenta con nmero
de pacientes, a cuanto nmero de pacientes va
a atender el mdico, y sino queda a la cola y
vulvase ms tarde o maana Con esa visin
hemos dicho que aqu tenemos que mejorar,
es por eso de que ahora con los recursos que
se cuenta, a travs de las regalas, solicitamos
de que se haga ahora un micro hospital.
Seguramente iremos un poco ya disminuyendo
de que nuestra gente vaya all al hospital
general
(Dionicio Trrez, San Antonio, Subalcalde
Weenhayek)

El testimonio de Dionicio Trrez describe un conjunto


de acciones adversas: la restriccin en el acceso a las
instancias de decisin municipal, la mala atencin y el
mal trato del personal mdico, son expresiones
discriminatorias que de forma sistemtica han perjudicado
la vida social weenhayek. En esta misma lnea, el
subalcalde weenhayek, ha mencionado que en reuniones
de las OTB la poblacin indgena se ha visto cohibida
de participar, la vergenza de expresarse por temor a
las valoraciones externas son resabios de la condicin
excluyente que han sufrido durante largo tiempo.

De igual manera hay que apuntar que la falta de


oportunidades para el acceso a beneficios, como becas
o patrocinios escolares, se puede concebir como una
expresin institucionalizada de la discriminacin:
As comnmente se puede ver la vulneracin
de los derechos con que alguien te haya faltado
el respeto, con que alguien te haya dicho
palabras groseras, pero eso no es, creo de que
la vulneracin de nuestros derechos consiste
en eso: oportunidades para estudiar
(Pablo Rivero, Tuuntey, Estudiante de Derecho)

La sociedad weenhayek se debate entre las reacomodos


y las persistencias, la marginalidad y las desfavorables
condiciones econmicas se mantienen, pero se tensan
en un nuevo contexto: el escenario nacional
contemporneo, donde lo indgena se ha valorizado de
la mano de un presidente indio, un smbolo que
representa la historia de la reivindicacin
descolonizadora.56 Las condiciones de discriminacin
han cambiado con el tiempo, tambin lo han hecho las
formas de reaccionar frente a esta situacin.
Hace treinta aos la negacin fue la manera en la que
el pueblo weenhayek buscaba la aceptacin de la
sociedad nacional, en el presente el reconocimiento de
la alteridad es el mecanismo de respuesta, el sentirse
y reconocerse diferentes es un impulso para revertir el
efecto de una herencia excluyente.

56 Evo Morales es un fenmeno global, traspone las fronteras nacionales y se inscribe en los circuitos mundiales de la poltica y la comunicacin. La imagen
que proyecta simpatiza con el rostro de los pueblos indgenas latinoamericanos y desentona con la hegemona occidental.

107

4.2.
El doble filo de la educacin

A m me gusta estudiar ms que todo, estudiar


porque yo parece que he nacido para estudiar.
Porque a m no me gusta trabajar, a m me
gusta estudiar, eso es lo nico que quiero y
quiero seguir adelante hasta llegar a una etapa
de ser ms inteligente para ayudar a mi
comunidad, para que salga adelante
(Santiago Cortez, Capirendita, Estudiante)

108

Revisando el proceso educativo del pueblo weenhayek


se puede apuntar que en las ltimas dcadas ha sido
la Misin Sueca Libre la encargada de promocionar la
educacin escolar en las comunidades indgenas del
Pilcomayo. Esta institucin ha cubierto gastos de
operacin y los salarios del profesorado, de esa manera
han logrado ampliar la cobertura educativa,
proporcionndole cierta continuidad al proceso. Desde
el enfoque de aplicacin bilinge ha logrado estimular
la alfabetizacin en el idioma propio, para este fin ha
brindado apoyo econmico para la formacin de
maestros titulados, becando a jvenes bachilleres en
el Instituto Normal Superior Pluricultural del Oriente y
Chaco (INSPOC) de la ciudad de Camiri. Desde este
ao el sistema educativo weenhayek dejar de contar
paulatinamente con el apoyo de la Misin Sueca, lo que
supone un desafo de primer orden para la poblacin
que espera dar seguimiento a la formacin de las nuevas
generaciones.

Hay que notar que todava existen comunidades del


territorio weenhayek que no cuentan con una escuela,
o les hacen falta tems para incorporar plantel docente,
lo que significa que existen ciertas desigualdades,
mientras algunas comunidades como Tuuntey,
Capirendita y Crevaux tienen condiciones favorables
para brindar educacin escolar a nios y nias, otras
comunidades ms pequeas deben arreglarse por
cuenta propia para acceder a los centros educativos
cercanos.
Los dos ncleos educativos distribuidos en el territorio
weenhayek han tratado de cubrir la demanda, pero el
incremento de nuevas inscripciones aumenta cada ao.
Incentivos como el desayuno escolar son las principales
razones para que los nios y las nias acudan a la
escuela.
El ciclo escolar se rige por un calendario adaptado a la
temporada de la pesca, donde agosto representa el
inicio de la gestin acadmica y mayo el inicio del receso,
coincidiendo con el tiempo de pesca intensiva. Este
calendario es un logro particular del pueblo weenhayek,
constituye un referente de planificacin intercultural a
nivel nacional. Los beneficios de esta adaptacin son
ponderados por la poblacin local, ya que compatibilizan
el desarrollo de las prcticas socioeconmicas con la
formacin acadmica de las nuevas generaciones.

La profesora responsable de la aplicacin bilinge en


la comunidad Tuuntey, Dominguina Ayala, apunta una
serie de inconvenientes que obstaculizan el desarrollo
educativo. Entre las principales dificultades destaca la
falta de recursos para becas de formacin docente, un
recurso para hacer frente al bajo nivel acadmico de
los profesores y las profesoras. La falta de materiales
educativos para la formacin bilinge, que por el
momento son escasos y poco difundidos entre la
poblacin. La desatencin del tema educativo desde
la organizacin de capitanas, descuido que impide el
acceso a los proyectos y recursos que favorezca a los
ncleos educativos.
La formacin profesional es el siguiente reto en el
proceso educativo weenhayek, las principales demandas
expuestas por los delegados y representantes estn
relacionadas con la capacitacin tcnica en el rea
econmico-financiera: contabilidad, administracin, en
el rea productiva: agropecuaria y en otras reas como
el derecho, la arquitectura y la gestin pblica. La
profesionalizacin a nivel acadmico se ha vuelto un
objetivo personal y colectivo, pero en medida que puede
ser un medio de lucha, reivindicacin y descentralizacin
poltica.
Estas demandas de capacitacin conllevan una
preocupacin en relacin a los horizontes formativos,
es decir que la poblacin weenhayek se ha dado cuenta
que la capacitacin a travs de los talleres o cursillos
poco le benefician, lo que ahora se persigue es una
formacin acadmica a nivel profesional, que incluya
un reconocimiento a nivel nacional y permita la efectiva
participacin en el espectro laboral, de forma competitiva
pero en igualdad de condiciones.

Esta bsqueda de legitimidad en los procesos educativos


es otra expresin poltica, por un lado interpela la forma
en que los organismos externos han tratado de
congraciarse con la poblacin local y sus expectativas
pedaggicas; y por otro lado apunta a la igualdad de
condiciones para romper la discriminacin institucional
que impide el ejercicio efectivo de la ciudadana.
Creo que las autoridades tienen que volcar
sus polticas para potenciar el desarrollo del
pueblo, dando una educacin as a nivel
acadmico y no cursos a nivel de talleres. Yo,
desde mi experiencia, es que a veces trato de
hablar con los jvenes y explicar de que
tenemos que luchar para que las ayudas a
nuestra formacin sean a nivel acadmico, o
a jvenes que ingresen por lo menos que
terminen hasta bachiller y terminen la
secundaria y que por un lado tambin va
acompaado el inters de la persona
(Pablo Rivero, Tuuntey, Estudiante de Derecho)
La situacin actual de la educacin weenhayek se
resume en la existencia de un centenar de bachilleres,
de los cuales un diez por ciento son mujeres. Hay
quienes se estn formando en el INSPOC, en Camiri,
en calidad de maestros bilinges. Otras personas han
optado por capacitarse en calidad de auxiliares de
enfermera. An son pocos los que se estn formando
en las ramas administrativas y jurdicas. La falta de
recursos econmicos para dar continuidad a estos
procesos es la principal limitante para quienes se siente
motivados de seguir una formacin acadmica.

109

Grfico 4.

Logros del proceso educativo en la poblacin weenhayek (1980-2003)57

Ao

Logro Educativo

1980

- Primer curso para profesores bilinges,


usando el texto del antroplogo Jan-Ake Alvarsson
sobre el idioma weenhayek

1983

- Primera clase bilinge, profesora weenhayek (Dominguina Ayala).

1991

- Primer bachiller (Marino Pablo).

1999

- Calendario escolar adaptado.


- Reconocimiento del alfabeto escrito de su idioma (por los mismos weenhayek).
- Primera profesora recibe diploma (Dominguina Ayala a travs del instituto
SEBAD en Yacuiba).

110

2000

- Primer varn con titulo de profesor (Nicols Sapiranda a travs del INSPOC
en Camiri).

2003

- Himnario en idioma weenhayek.

57 Fuente: Alvarsson, 2006.

La pedagoga como paradigma:


El pueblo weenhayek percibe la educacin como un
logro, un medio y un fin. En este sentido, por ejemplo,
el mantenimiento del idioma propio es un resultado
altamente valorado, se lo identifica como un logro del
proceso educativo, al igual que el bilingismo que ha
acompaado este aprendizaje, donde la lengua
castellana se ha vuelto el medio para comunicarse con
la sociedad nacional. El manejo adecuado del weenhayek
lhamet es la manera de diferenciarse culturalmente,
entonces lo que se espera es seguir transmitiendo las
dos lenguas en espacios institucionales de enseanza
y aprendizaje. Por tanto, la educacin se proyecta como
un elemento de distincin, proporciona cierto prestigio
en las personas y les brinda un nivel de autoridad
reconocida por los dems.
El acceso a los servicios de educacin ha ido marcando
diferencias cualitativas al interior de la poblacin
weenhayek. Este hecho se lo percibe desde dos visiones,
por un lado como un cambio positivo que est
permitiendo que las generaciones, que se estn
formando en el sistema educativo, tengan mayores
posibilidades para afrontar los desafos a futuro. Y, por
otro lado, existe cierta preocupacin interna en relacin
a la prdida de los valores culturales a partir de las
influencias externas que promueven los espacios
educativos.
La formacin acadmica se la percibe como una fuente
de insumos y capacidades que pueden utilizarse de
manera estratgica para gestionar los procesos de
cambio y negociar, en condiciones algo ms favorables,
con las instituciones estatales y organismos

internacionales. Adems, los resultados educativos se


los percibe como insumos para afrontar los desafos
que se vienen planteando en una poca de cambios
sociales. Los beneficios de la formacin pedaggica
potencialmente son capaces de gestar otras formas de
lucha poltica y reivindicacin.
Yo creo que lo estaramos luchando nosotros
sabiamente, no con patadas ni puetes, sino
intelectualmente, yo pienso de que solamente
ah podemos ir avanzado, sabiamente con
nuestros jvenes que se estn preparando en
este momento
(Dionicio Trrez, San Antonio, Subalcalde
Weenhayek)

Es cierto que la pedagoga como modelo de desarrollo


humano no slo ha cavado una honda brecha
generacional, sino tambin ha promovido la articulacin
de diferentes paradigmas cognitivos.58 Los jvenes se
sienten atrados por nuevas influencias, el manejo de
tecnologas de comunicacin, el acceso a informacin
y a otros recursos de la modernidad van marcando
fronteras en la cultura. En un contexto globalizado las
nuevas generaciones han encontrado en los procesos
educativos una forma de integracin a la sociedad
nacional e internacional.
Es difcil establecer las diferencias entre un paradigma
y otro, pues en realidad se sigue de un proceso donde
la distincin entre menores y mayores, jvenes y viejos,
son categoras que polarizan la sociedad y poco ayudan

58 Ms all de una tensin generacional, se trata tambin de la pugna entre paradigmas distintos (Cortez, 2006:176).

111

a esclarecer los mecanismos mediante los cuales las


influencias externas logran incorporarse a las prcticas
socioculturales. Al respecto el testimonio de un joven
estudiante weenhayek permite ilustrar de mejor manera
este conflicto intergeneracional:
En las personas mayores hay muchas
diferencias que los jvenes, porque los jvenes
piensan as, piensan lo real para ellos, ellos
quieren cambiar, cambiar el pueblo, quieren que
el pueblo siga adelante. Aqu ms que todo
piensan hacer carreteras, pero los ms mayores
de nosotros a veces piensan en lo ms
econmico, piensan en tener plata en su
bolsillo
(Santiago Cortez, Capirendita, Estudiante)

112

Las expectativas weenhayek se han ido modificando


segn el contacto con los sistemas educativos, el estudio
plantea alternativas para el desarrollo de la vida social,
despierta inquietudes y proporciona competencias para
encarar nuevos desempeos laborales. El potencial de
la educacin se plantea como un dilema en la sociedad
weenhayek, mientras algunos la ven como la principal
va para encarrilar el progreso colectivo, otros la
consideran una instancia sumamente permeable donde
se corre el riesgo de la enajenacin cultural.
Con todo, la educacin es un arma de doble filo, para
el pueblo weenhayek es un puente que ha vinculado a
la poblacin local con la sociedad global, negociando
influencias y despertando contradicciones. La pedagoga
se ha vuelto una herramienta capaz de facilitar procesos

de enculturacin y establecer relaciones de intercambio


cultural. Su funcin paradigmtica radica en la
transmisin de valores sociales, una hibridacin
ideolgica que a los ojos de la sociedad weenhayek
aparece como una paradoja entre el regateo y la
resistencia.

4.3.
FESTIWETA:
nostalgia o exotismo?
El FESTIWETA de acuerdo a las costumbres,
o sea ancestralmente hubo unas danzas, bailes
del pueblo weenhayek y siempre acordamos
ese momento y la gente llega, canta con sus
porongos
(Moiss Sapiranda, Capirendita, Capitn
Grande, ORCAWETA)
Desde noviembre de 2004 se viene realizando el Festival
Indgena Weenhayek y Tapiete (FESTIWETA), un evento
que surgi con el apoyo de organizaciones no
gubernamentales y el auspicio de empresas petroleras.
Es un encuentro anual donde se busca exteriorizar los
valores culturales de las poblaciones indgenas del Gran
Chaco tarijeo y mostrarlos a la regin bajo el formato
de un festival cultural. Este encuentro es un espacio
novedoso donde adems de comunicar la cultura, se
la exhibe.
Consiste en una exposicin de manifestaciones de la
cultural local, por ejemplo, la msica tradicional con
expositores como Julio Ayala conocedor de lamentos,
tonadas y canciones weenhayek, quien junto al porongo
y la tambora de cuero de panza de chiva, evoca el alma
de los muertos con composiciones minimalistas que
inducen al trance. Otros artistas expositores de la msica
weenhayek son Valentn Prez, Gregorio Bautista, Benito
Prez y Jos Bautista.

Esta ocasin festiva tambin es una buena oportunidad


para retar la creatividad de los grupos musicales, como
Los Hermanos Padilla de la comunidad Mora Nueva y
el Grupo Yuchn. Estilos innovadores que combinan la
msica folclrica con el idioma weenhayek y la inspiracin
de los paisajes del Pilcomayo. Los trabajos artesanales,
la chicha de algarroba, el vestuario tpico y otras
expresiones artsticas son los condimentos que
complementan el festival. Esto acompaado del registro
audiovisual, traducido en videos que suscitan algo de
controversia, al estar saturados de escenas que se
preocupan ms de ponderar el prestigio personal de
los organizadores que los valores culturales del pueblo.
Desde la lectura de Alvarsson (2006) la organizacin y
realizacin del FESTIWETA es la fase que consolida
los smbolos de re-etnificacin, expresados en el
redescubrimiento de las expresiones culturales. El
testimonio de una treintena de aos conduce al
antroplogo sueco a pensar en el festival weenhayek
como la otra punta de un proceso que se inici con la
negacin cultural, en su momento un recurso de
aceptacin social, cualitativamente distinta a la
FESTIWETA es la puesta en escena de una cultura
diferente a la de la sociedad occidental, donde se
expresa pblicamente parte de su simbolismo y
patrimonialidad.
Por lo observado durante la realizacin del FESTIWETA,
se puede advertir una sobre exposicin de la cultura,
reflejada en la vestimenta de los msicos, quienes

113

114

Foto: Christian Lombardi, 2008

parecen disfrazarse con atuendos exuberantes. Esta


misma sensacin produce la serie de paneles ilustrativos
que resumen la historia del pueblo y su organizacin
social, o la coleccin de libros y discos compactos que
se exponen como parte del museo weenhayek. As
tambin las confecciones artesanales se presentan
como souvenirs para los forneos y los turistas, quienes
pueden elegir entre una llica de caraguat o una camiseta
serigrafiada con el logo del festival.
En pocos aos, el Festival se ha vuelto un especial foco
de inversiones de diversos proyectos dirigidos al pueblo.
Apoyar su realizacin y darle continuidad parece ser la
preocupacin que vincula a la dirigencia indgena con
los Gobiernos Municipales y otras instancias que puedan
erogar gastos a favor del festival. Producto de la
negociacin de los Capitanes weenhayek y como
resultado de la pugna de los intereses entre los Gobiernos
Municipales, este ao se ha llegado a organizar dos
Festivales bajo el mismo nombre. Uno impulsado por
el GM de Yacuiba, que deba realizarse en la comunidad
Palmar Grande, y el otro con el auspicio de la empresa
BG Bolivia realizado en la comunidad Tuuntey de Villa
Montes, organizado por la comisin encargada del
evento, cuyo promotor principal es el ex Capitn Federico
Salazar.
Ese nivel donde la cultura pasa de la transmisin a la
exhibicin hace pblico un discurso en forma de
manifestaciones estticas, donde la retrospectiva es un
recurso para actualizar la memoria. Este discurso se
puede entender ya sea como la expresin de una
nostalgia colectiva, que supone la revalorizacin de los
smbolos y referentes culturales capaces de despertar
sentimientos de pertenencia tnica, o bien como la
rplica en la negociacin con la sociedad global y sus
influencias.

El testimonio de Ren Pablo Prez no est lejos de la


realidad, es una muestra de las expectativas que se
tienen sobre el festival, no como una expresin ilusoria
o demaggica de un dirigente, sino como la consecuencia
de la lgica publicitaria que caracteriza al FESTIWETA:
Porque esa FESTIWETA ya es conocido a nivel
nacional e internacional. Y tenemos que ir
mejorando Podemos traer los artistas: Los
Nocheros, eso es lo que he pensado, los
Nocheros y los Kjarkas para atraer al pblico
de FESTIWETA, intercalado mientras el pueblo
weenhayek demuestra su cultura y despus,
para no cansar al publico, vienen Los Nocheros,
vienen los Kjarkas, intercambiando as para no
cansar al pblico, para mostrar la cultura
propia Ahora Carlos Bru dice de un milln
podemos traer el grupo de los Rebeldes de
Mxico, y estamos haciendo los contactos. Qu
tal el FESTIWETA del pueblo weenhayek traiga
los Rebeldes, se van a ir de la poblacin de
Yacuiba, de Villa Montes. Al traer el grupo de
los Rebeldes de un milln de dlares va a venir
la poblacin por ver y nosotros vamos a cobrar
la entrada, a donde va a beneficiar es a la
organizacin...
(Ren Pablo Prez, Capirendita)

En esta apertura a la demanda global de turismo tnico


y de sorpresa por lo otro el riesgo reside en que la
cultura se vuelva un objeto extico, una mercanca
mundial, donde no slo los smbolos y los valores, sino
tambin las personas, se vuelvan objetos de consumo.

115

116

Foto: Christian Lombardi, 2008

117

CONCLUSIONES

Weenhayek wikyi (la gente diferente) es una colectividad


tnica del Gran Chaco asentada en la ribera derecha
del ro Pilcomayo, se trata de una sociedad especializada
en la pesca y la recoleccin. El pueblo weenhayek
enfatiza dos aspectos de su identidad tnica como
herencia histrica: el weenhayek lhamet y el territorio.
A travs del fortalecimiento de los sistemas educativos
la poblacin weenhayek ha logrado mantener el manejo
cotidiano de la lengua materna, convirtindola en el
smbolo primordial de la identificacin tnica. El
weenhayek lhamet (la palabra de los diferentes) es un
factor de distincin, permite generar un sentimiento de
pertenencia colectivo y diferenciarse de lo externo.
Tambin se ha promovido el bilingismo como una
forma de comunicarse con los entornos urbanos de
Villa Montes y Yacuiba y con el resto de la sociedad
nacional castellano hablante. El manejo de los dos
idiomas es un potencial social, permite a los weenhayek
transitar entre dos estructuras lingsticas y
comunicativas.

118

El territorio representa un proceso poltico de largo


aliento, es un aspecto fundamental para desarrollar los
intereses colectivos del pueblo weenhayek. El acceso
a los recursos naturales que permiten la subsistencia
cotidiana de la gente, al igual que la participacin en
los beneficios de la explotacin petrolera, son insumos
para que la sociedad local atienda sus necesidades
internas y aproveche las oportunidades que llegan
desde afuera. Hasta el momento, la gestin de las
autoridades locales ha logrado consolidar una TCO de
veintids mil hectreas. Esta cantidad de tierras
representan slo el 10 % de la superficie global que
debe reconocerse y titularse como Territorio Weenhayek.

Las razones para insistir en este aspecto territorial son


emotivas y pragmticas, la pertenencia e identificacin
con un espacio social y geogrfico son tan importantes
como reclamar el acceso a los recursos naturales y la
compensacin econmica por la explotacin de sus
tierras a manos de terceros.
La economa weenhayek debe lidiar con la economa
de mercado y las inequidades del capitalismo, su
principal reto es hacer frente al consumismo extremo
que le plantea el sistema. La alternancia con el comercio
se traduce en nuevas necesidades, para ello deben
tratar de hacer sostenible la prctica central que sostiene
la economa local: la pesca. Los recursos que genera
la actividad pesquera son fundamentales para la
satisfaccin de las necesidades bsicas y el acceso a
consumos valorados por la misma poblacin. Esta labor
primordial, sin embargo, al estar restringida a temporadas
intermitentes de comercializacin, debe complementarse
con alternativas como el trabajo artesanal, especialmente
el tejido de fibras de caraguat y la confeccin de
mueblera. La recoleccin de miel, frutos silvestres, la
crianza a baja escala de chivos y chanchos, las parcelas
agrcolas familiares, ayudan a estabilizar las oscilaciones
de la economa tnica.
La discriminacin social, econmica y poltica ha
promovido, durante largo tiempo, la negacin de la
identidad tnica. Producto de la exclusin social de la
regin y el olvido del Estado Nacional los weenhayek
han pasado a ser un pueblo vulnerable al etnocidio.
Histricamente han experimentando intensos procesos
de influencia cultural, en especial la religin evanglica
ha provocado el replanteamiento de los valores

colectivos, reivindicando algunos en desmedro de otros.


La poblacin weenhayek convive y debate con lo global,
las brechas generacionales se acentan, nuevos
valores, creencias y conocimientos son incorporados
a la cultura local y las relaciones con el entorno se
matizan. Los partidos polticos y los intereses de la elite
regional financian las fracturas organizativas, al mismo
tiempo las familias de pescadores negocian con
empresas trasnacionales. La economa mundial de
consumo capitalista, las tecnologas de informacin y
comunicacin, los paradigmas ticos y estticos de la
cultura occidental, las polticas neoliberales y los
desplazamientos poblacionales son aspectos que
participan transversalmente en la cadena de contactos
e influencias culturales.
La aldea global es el nuevo escenario donde transitan
los procesos de cambio, las entradas y salidas de la
modernidad son parte la cotidianidad weenhayek, los
y las agentes locales negocian su participacin en la
mundializacin de la cultura desde su interpretacin
de lo que perciben como fenmenos favorables y
desfavorables. En este contexto la cultura no slo se
vive, tambin se piensa, no slo se comunica, tambin
se exhibe.
La dimensin poltica de la identidad weenhayek se
expresa como resistencia cultural frente a una lgica
occidental, hegemnica y monocultural. Se ha vuelto
el mecanismo que ha encontrado la poblacin local
para manifestar la reivindicacin tnica de la
colectividad, plantearla como una postura poltica frente
a la globalizacin e instrumentalizarla como estrategia
de negociacin con las instituciones estatales y las
organizaciones no gubernamentales. La incorporacin

de elementos externos, el reacomodo a situaciones y


las relaciones interculturales han moldeado una
identidad exclusiva y distinguida, donde la pertenencia
tnica reposa en el reconocerse como los diferentes.
En esta misma lnea y considerando que el presente
estudio se sigue de un programa que apoya la
descentralizacin pblica y responde al Testeo de la
rplica de la experiencia de descentralizacin del Distrito
Municipal Guaran Kaami, es indispensable anotar las
consideraciones sobre las prcticas polticas weenhayek
y los escenarios de participacin en los que se negocia
la gestin de poder local.
Los Distritos Municipales Weenhayek son espacios
entrabados en el conflicto que sostienen las secciones
primera y tercera- de la provincia Gran Chaco de
Tarija. Los Gobiernos Municipales de Yacuiba y Villa
Montes han promovido el divisionismo de la organizacin
weenhayek, solventando las rupturas y auspiciando el
clientelismo. Las Subalcaldas Weenhayek reconocidas
por los Gobiernos Municipales son instancias que hasta
el momento han funcionado nominalmente para
compensar descuidos y contentar parcialmente las
demandas sectoriales, pero en la prctica siguen
restringidas a las voluntades polticas de las autoridades
municipales y postergadas por la discriminacin
institucional que sufren a causa de su condicin
indgena. Esto se traduce en que hasta ahora no ejercen
la eleccin propia de autoridades, no administran
recursos econmicos y el control social es limitado, por
tanto se trata de una descentralizacin de papel que
no ha conseguido redistribuir el poder en las minoras
tnicas del Gran Chaco.

119

La cuestin central, a propsito de la descentralizacin


municipal, se enfoca en saber qu posibilidades efectivas
existen para articular el ritmo de las consistencias
polticas con el manejo operativo de una instancia
pblica como la Subalcalda de un Distrito Municipal
Indgena. La respuesta est lejos de una receta aplicable
a la compleja relacin de los poderes institucionales.
Lo que se puede advertir, bajo un afn reflexivo, es el
riesgo que se corre al tratar de imponer modelos
administrativos incompatibles con las prcticas locales
de organizacin y las formas propias de percibir los
tiempos y las gestiones polticas.
Los Planes de Desarrollo Municipal, Planes Operativos
Anuales, Planes Distritales y otros instrumentos
organizativos pensados como esquemas rgidos de
planificacin se contradicen a lo lgica inmediatista
weenhayek, donde se valora el tiempo presente y la
cotidianidad. Los ritmos de gestin intercalan la paciencia
con las decisiones intempestivas, los cambios
imprevistos son asimilables y los tiempos de trabajo se
ordenan segn los ciclos de la principal actividad
socioeconmica: la pesca.

120

Con esto no quiero decir que la gente weenhayek no


pueda adaptarse a las formas organizativas de la gestin
pblica y las instituciones del Estado, sus capacidades
lo permiten y los procesos de formacin acadmica les
brindan competencias que pueden hacer efectiva estas
funciones. A lo que me refiero es al contrasentido, es
decir que las estructuras de planificacin de la
administracin pblica no se adaptan a la diversidad
cultural, no se compatibilizan con valores y conductas
que construyen una forma de ser diferente.

La gestin pblica intercultural en el ejercicio institucional


del autogobierno no ser efectiva hasta que se
replanteen los instrumentos administrativos,
organizativos y funcionales con la participacin activa
y comprometida de la poblacin local. La
descentralizacin debe pasar por un proceso de
readecuacin segn prcticas propias, pero sobre todo,
partiendo de tomar distancia de los modelos que
aparecen como paradigmas del desarrollo y el progreso
unilineal.
En este marco, el reto hacia las autonomas indgenas
es la bsqueda de los espacios de articulacion que
favorezcan el desarrollo de una verdadera gestin
pblica intercultural. Para el pueblo weenhayek el
desafo pasa por la negociacin con niveles municipales,
al ser minoras tnicas su demanda se enfrenta a los
intereses de elites regionales que monopolizan el poder.
Potenciar los talentos humanos son las expectativas
que se tienen para hacer de la autonoma un escenario
legtimo y efectivo, donde se reconozca una forma de
autogobierno acorde a los valores culturales y las lgicas
polticas propias.
Las experiencias polticas del pueblo weenhayek
conducen a pensar en modos alternos de representacin
pblica del poder: consistencias polticas a veces
espesas y otras veces diluidas, donde los liderazgos
pueden ser relativos y estratgicos, no tanto como un
inconveniente para el desarrollo organizativo, sino como
potenciales formas de repensar la gestin pblica y el
ejercicio de la ciudadana heterognea.
Rescatando la nocin de consistencias polticas es
posible plantear que las representaciones mltiples en

las instancias de organizacin weenhayek, en vez de


considerarse un obstculo o dificultad, puede
proyectarse como un potencial en la negociacin del
poder y su respectiva descentralizacin. El manejo
estratgico de la concentracin y disolucin del
poder, a partir de ritmos alternos de gestin y
flexibilizacin de jerarquas, favorecer para que los y
las agentes de negociacin logren proyectar una
autonoma weenhayek acorde a las prcticas culturales
propias. Este reto ser viable en tanto que los y las
portavoces de la colectividad tnica puedan compensar
y equilibrar las fracturas polarizadas a travs de la
invencin de espacios de autogobierno que les permitan
enfrentar problemas comunes, ampliar redes de alianzas
estratgicas y aprovechar al mximo cuando los vientos
de cambio soplan a favor.

121

122

Foto: Christian Lombardi, 2008

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125

126

Foto: Pablo Canedo y Bernardo Gomes, 2008

Testimonios Weenhayek
Nombre

Comunidad

Especialidad

Fecha

Reinaldo Prez

Quebrachal

Pesca, Capitanas, Comunidad

19/08/2008

Julio Lucas Surez

Crevaux

Economa y Capitanas

19/08/2008

Emiterio Trrez

Resistencia

Pesca, Apicultura, Capitanas

20/08/2008

Maria Snchez

Resistencia

Alfabeto Weenhayek

20/08/2008

Fernando Rodrguez

Tuuntey

Artesana y Capitanas

20/08/2008

Erme Segundo

Crevaux

Artesana

21/08/2008

Manuel Arce Ribero

Crevaux

Capitanas y Comunidad

21/08/2008

Moiss Sapiranda

Capirendita

ORCAWETA, Territorio, Autonoma Indgena

22/08/2008
02/10/2008

Dionicio Trrez

Tuunteytas

Subalcalda, Territorio y Organizacin Poltica

22/08/2008

Pablo Ribero

Tuuntey

Derechos Indgenas, Autonoma y Poltica

22/08/2008

Santiago Cortez

Capirendita

Educacin

22/08/2008

Abel Lpez

Circulacion

Historia

23/08/2008

Rene Pablo Prez

Capirendita

ORCAWETA y poltica

23/08/2008

Jacinto Ugarte Padilla

Mora Nueva

Poltica

24/08/2008

Victoriano Galarza

Mora Nueva

Comunidad

24/08/2008

Sofa Romero

Tuuntey

Artesana

27/08/2008

Aniceto Ayala

Capirendita

CIDOB

08/09/2008

Daniela Retamozo

Tuuntey

Educacin, INSPOC

02/10/2008

Emiter Mendoza

Crevaux

Educacin, INSPOC

02/10/2008

Julio Ayala

Capirendita

Msica e historia

02/10/2008

Los Hermanos Padilla

Mora Nueva

Msica

03/10/2008

Dominguina Ayala

Tuuntey

Educacin bilinge

03/10/2008

127

Deutsche Gesellschaft fr
Technische Zusammenarbeit (GTZ)
GmbH
-Cooperacin Tcnica AlemanaPrograma de Apoyo
a la Gestin Pblica
Descentralizada y Lucha
contra la Pobreza PADEP
Oficina Chaco-Camiri
Ex Campamento YPFB s/n
Casilla 24
Santa Cruz-Bolivia
T+591+3+9524035/ 9524045
F+591+3+9524035
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