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Revue Interventions

conomiques
28 (2002)
Les rgions l'heure de la mtropolisation

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Diane-Gabrielle Tremblay

Lapport des thories


institutionnalistes au renouvellement
de lapproche dconomie politique
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Diane-Gabrielle Tremblay, Lapport des thories institutionnalistes au renouvellement de lapproche dconomie
politique , Revue Interventions conomiques [En ligne], 28|2002, mis en ligne le 01 janvier 2002, consult le 18
novembre 2014. URL: http://interventionseconomiques.revues.org/1115
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Lapport des thories institutionnalistes au renouvellement de lapproche dconomie poli (...)

Diane-Gabrielle Tremblay

Lapport des thories institutionnalistes au


renouvellement de lapproche dconomie
politique
Introduction
1

Le prsent texte sinscrit dans la perspective dun renouvellement des approches thoriques en
conomie politique, et plus particulirement en rponse un appel du comit de rdaction de la
revue Interventions conomiques, qui souhaite lancer un dbat sur les positions des chercheurs
et intervenants en matire dconomie lheure actuelle.
En ce qui concerne lapport des thories institutionnalistes, je me concentrerai surtout ici sur
lconomie du travail et de lemploi, puisque le champ de la science conomique est trs vaste
et quil serait trs long de dfinir lensemble des apports des institutionnalistes aux divers
champs de la pense conomique. Le champ conomique est effectivement trs vaste, de sorte
que je ne pourrais de toute manire le couvrir entirement en une vingtaine de pages.
Il convient de faire tat dune autre limite associe lanalyse qui sera prsente ici, savoir le
fait que les crits institutionnalistes sont nombreux en conomie et que nos choix dauteurs et
de dcoupages sont ncessairement, dans une certaine mesure, arbitraires; en effet, bien quils
soient nos yeux les principaux, certains pourraient considrer que dautres auteurs auraient
pu, ou d, figurer en meilleure place.1
Pour ce qui est de lintrt des thses institutionnalistes pour le renouvellement du discours
dconomie politique au Qubec, il faut souligner le fait que celui-ci sintresse ce que
les institutionnalistes appelleraient les problmes du rel (travail, emploi, dveloppement
conomique...) par opposition la seule thorie pure, moins intgre vie courante et
permettant moins dintervenir sur les problmes conomiques et sociaux. Cela ne signifie pas
que les conomistes institutionnalistes ou ceux qui soutiennent les thses dconomie politique
ne sintressent pas la thorie, au contraire ; cest plutt quils sintressent davantage
larticulation thorie-rel, la validation des thories, leur pouvoir explicatif, ainsi quau
dsir de trouver des solutions aux problmes du rel, ce qui les rapproche de la tradition
institutionnaliste en science conomique.
En effet, cet intrt pour le rel et la solution des problmes nest pas propre aux conomistes
se situant aujourdhui dans le champ de lconomie politique (ceux lis lAssociation
dconomie politique par exemple), ou encore de la socio-conomie (dans la Society for
the Advancement of Socio-economics notamment), puisque cest l la tradition dans le
champ de l conomie institutionnaliste , ainsi quau sein de lcole dconomie du
travail institutionnaliste. Il faut toutefois noter que cette cole institutionnaliste, mme si elle
reprsente une certaine tradition en science conomique, nen constitue pas moins une minorit
chez les conomistes; il est difficile de lvaluer prcisment, mais certains lont estim
entre 10% 20% selon que lon retient une dfinition troite ou large, et selon que lon inclut
les tudiants ou non...
On peut donc conclure que lanalyse institutionnaliste en conomie nest pas une perspective
dominante. On peut par ailleurs noter que plusieurs conomistes, dont je suis, ont tendance se
rattacher au courant thorique institutionnaliste, sans ncessairement que cela ne soit toujours
voqu dans nos publications portant sur des sujets spcifiques en conomie du travail.
Une dernire mise en garde simpose : cest que nous nous concentrons ici sur la socit
qubcoise, mais qutant donn le nombre limit dconomistes institutionnalistes au Qubec,
certains dentre nous ont dvelopp des liens de recherche et dchanges avec des associations
dconomistes ou de socio-conomistes amricains et franais en particulier. Ainsi, mme si
nous ne pouvons en traiter explicitement ici, faute despace, cest l une source dinspiration
non ngligeable pour certains travaux sinscrivant dans le courant de lconomie politique au
Qubec.
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Pour commencer ce texte sur la vision institutionnaliste de lconomie, je propose dinterroger


dabord lattitude actuelle des conomistes, en particulier celle de ceux qui soutiennent la
vision dominante actuellement en science conomique, ainsi que les thses qui nous mnent
la rvision du rle - pour ne pas dire au retrait - de ltat, ce qui se traduit notamment
par le dveloppement de la prcarit demploi, la hausse du chmage et lexclusion que nous
constatons tous depuis quelques dcennies.
Je commence donc par prsenter ma vision des thses dominantes en regard de la redfinition
du rle de ltat et de lentreprise prive dans le contexte conomique actuel, avant de prsenter
quelques aspects de la vision non orthodoxe, mais tout fait pertinente mes yeux, savoir
celle des conomistes institutionnalistes, qui suscite nombre de questions par rapport la vision
dominante.
Je crois quil est parfois utile de revoir certains de nos auteurs classiques, davoir recours
plusieurs coles de pense conomique, surtout lorsquil sagit de chercher la solution
des problmes denvergure comme la pauvret, le chmage et la prcarit demploi. Je ne
prtends pas que les conomistes institutionnalistes apportent toutes les rponses, mais je
crois que les travaux effectus dans cette veine peuvent apporter un clairage utile dans le
contexte actuel. Ce sera donc lobjet de la premire partie du texte que de rsumer - peut-tre
de faon un peu caricaturale en raison du peu despace - la vision conomique dominante,
pour ensuite traiter plus longuement de lapport des conomistes institutionnalistes, qui me
paraissent pouvoir fonder un renouvellement des assises thoriques de lconomie politique
et de la socio-conomie au Qubec.2

La vision dominante... ou le mythe du gouvernement


minimaliste
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Depuis quelques annes, on parle souvent de la fin de ltat, et surtout, de la fin du Big
Government. Plusieurs auteurs affirment que la globalisation rend le concept dtat-nation
tout fait dpass, que ltat minimaliste constitue la meilleure stratgie dans un contexte de
mondialisation. Il faut laisser agir lentreprise prive, lui assurer les meilleures conditions de
dveloppement en veillant ce que les cots salariaux et la fiscalit lui soient le plus favorable
possible.
Certains politiciens de droite affirment que la concurrence internationale amne quelque 6
milliards de personnes saffronter dans une invitable guerre conomique et que lAsie du
Sud-Est et le Mexique fixent maintenant les salaires et les conditions de travail lchelle
mondiale; les individus et les entreprises du Qubec nont qu sadapter, ceux du Canada de
mme. On cite souvent en exemple le cas des tats-Unis, avec leur taux de chmage certes
fort enviable de moins de 5% (une situation de plein emploi quaucun conomiste navait os
esprer, la plupart considrant quil tait impossible de descendre en de de 6% jusquau
jour o cela sest produit). On parle moins des diffrences dans les modes de calcul des taux
de chmage au Canada et aux tats-Unis (voir les actes du colloque organis en 1999 par le
Centre canadien dtude des niveaux de vie), ainsi que de la pauvret des working poors,
dont les salaires ne suffisent pas assurer une vie dcente. Je nentrerai pas dans ce dbat,
puisque ce nest pas lessentiel de mon propos.
Au sujet de ce discours de la droite au sujet de la ncessaire adaptation de nos conditions
de travail la mondialisation et la concurrence internationale, plusieurs politiciens de
gauche tiennent un discours assez semblable. Ils ne semblent pas voir dautre issue pour
crer des emplois que lconomie sociale (ce qui se traduit souvent par des conditions de
travail minimales); ils ajoutent cependant quils ont normment de compassion lgard
des perdants de cette concurrence effrne, ceux qui nont malheureusement pas les
qualits - ou les rseaux - ncessaires pour survivre dans ce contexte. Ils iront jusqu dire
quil faudrait amliorer la rpartition des richesses en faveur de ces perdants, par le biais
de programmes daide sociale, dassurance-chmage, ainsi que de formation professionnelle
ventuellement (bien quen labsence demplois, quelle en est lutilit?). Ces politiciens et
certains conomistes de gauche souhaiteraient donc intervenir pour soutenir les revenus et

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lemploi, mais comme ltat na plus les moyens, ils en viennent finalement aux mmes
conclusions que les premiers: le laisser-faire, un peu dconomie sociale...en attendant que...
Certains conomistes, soit les tenants des anticipations rationnelles3, vont jusqu affirmer
que le dfi politique consiste en fait rduire les attentes, ou les anticipations rationnelles des
individus, pour reprendre leur terminologie. Les personnes de 45-50 ans et plus ont fait plutt
mieux que leurs parents; celles de 40 et moins font plutt moins bien et se sentent victimes
dinjustice. Quant au 20 ou 30 ans et moins, il ne faudrait pas quils attendent trop de lavenir.
Ces conomistes leur proposent ds maintenant de rduire leurs attentes. Il suffirait de rduire
leurs anticipations pour rgler le problme, selon eux!
Certains disent que ltat a pris trop de place au cours des dernires dcennies, et quil faudrait
retourner en arrire, lpoque de la non intervention de ltat; ils citent nombre de succs
dentreprises et dhommes qui se sont faits par eux-mmes (les fameux self-made
men des Amricains). Mais quelle poque fait-on rfrence exactement? quels succs?
Certaines recherches et publications rcentes (Dertouzos et al. (1990), Bennett et Harrisson,
Reich, entre autres) montrent au contraire que la majorit des grandes entreprises amricaines
(y compris IBM, Marconi, RCA, GE, et tant dautres) doivent une bonne partie de leur
succs aux investissements de ltat: investissements en recherche et dveloppement, qui sont
transfrs du militaire au civil, investissements en infrastructures publiques (tlphone, routes,
ducation) qui permettent le dveloppement, la production et la distribution des produits, etc.
Je ne crois pas quil existe dtudes canadiennes ou qubcoises faisant aussi clairement cette
dmonstration, mais la situation est vraisemblablement la mme. En tous cas, lide du retour
en arrire vers une priode o il ny avait pas dintervention de ltat, si elle ne reprsente
pas une illusion totale, nous oblige certes remonter plus loin en arrire que ne le prtendent
ses dfenseurs.
Ajoutons que la baisse de productivit enregistre aux tats-Unis et au Canada au cours des
annes 80 a t attribue par plusieurs au retrait de ltat, plus prcisment la baisse des
investissements dans les domaines des infrastructures publiques, de la sant et de lducation.
Les investissements privs des entreprises devenant plus coteux, et moins productifs, les
entreprises sont tentes de se dplacer vers dautres pays ou continents, do baisse potentielle
de lemploi.
Par ailleurs, les prtendus modles de gouvernement minimaliste (Japon, Core et autres)
nen sont finalement pas lorsquon tudie de plus prs les relations tat-entreprises dans ces
pays.4 Enfin, sur une note anecdotique, on pourrait rappeler que lentrepreneuriat est en fait trs
dvelopp dans nombre de pays du Sud (il est trs prsent ds la sortie de lavion, porteurs de
bagages, etc.), mais que labsence dinfrastructures publiques (routes, ducation, sant) limite
souvent les dveloppements de plus grande envergure.
Enfin, dernier argument contre le gouvernement minimaliste, la perspective keynsienne bien
connue; selon celle-ci, la baisse des salaires rels et le retrait de ltat-providence ne peuvent
que limiter la consommation, et par consquent la production des entreprises et lemploi. Dans
la ligne keynsienne, des travaux plus rcents (Streeck, 1991) affirme quil est essentiel que
ltat intervienne pour quune conomie puisse passer la production diversifie de qualit
(diversified quality production, en anglais), terme que lon peut apparenter la production
forte valeur ajoute que dfendait il y a quelque temps le gouvernement qubcois. Sans
doute lapproche keynsienne a-t-elle besoin dtre revue dans le contexte institutionnel actuel,
comme le propose Wolfgang Streeck, mais elle demeure une base de dpart pertinente, en
particulier pour les stratgies dinnovation et de qualit.
Quel que soit le terme, la majorit des conomistes, dont Michael Porter, dans son rapport
sur le Canada, sentendent pour dire que lconomie canadienne (et qubcoise) nont dautre
choix que dvoluer vers ce modle de production, sils veulent demeurer concurrentiels face
aux conomies bas cots de main-duvre. En clair, si effectivement nous devons passer
une conomie dinnovation et de qualit des produits, et si le soutien de ltat est aussi
essentiel pour ce faire quil la t pour la priode de croissance daprs-guerre, en termes
dinfrastructures publiques (physiques et sociales, i.e. sant et ducation en plus des routes et

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infrastructures de tlcommunications et dinforoute!), alors ltat minimaliste ne peut que


nous mener au gouffre!
Ceux qui soutiennent la vision de ltat minimaliste affirment souvent que cest ltat
naturel des choses; pourtant, la vision du march libre comme reprsentant ltat naturel
des choses parat fort ambigu. Le march est un construit social, une organisation sociale
que certaines socits se sont donn pour rglementer ou discipliner lactivit conomique.
Dans le contexte de mondialisation actuel, o les entreprises multinationales, transnationales
et internationales dominent, ltat national est peut-tre plus que jamais ncessaire, non
seulement pour contrecarrer ou discipliner ces grands conglomrats, mais aussi pour assurer
loffre de ces infrastructures publiques qui, au cours de lhistoire, se sont rvles ncessaires
la russite de lentreprises prive, y compris au royaume de la libre entreprise, soit les tatsUnis.
Ce sont ces visions de ltat minimaliste et du march libre, avec quilibres automatiques,
quil parat utile de questionner. En regard des thses dominantes actuellement au sujet du
rle de ltat, des entreprises, de la transformation des institutions, de la prdominance de
lobjectif de comptitivit (guerrire) entre les entreprises, il est utile de rappeler lapport des
conomistes institutionnalistes, car cette cole a beaucoup dire sur les institutions et le rle
de ltat, notamment en regard de la prcarit ou de la stabilit demploi, et cette cole me
semble nglige dans la rflexion actuelle, en Amrique du Nord. En particulier; en effet, la
rflexion nord-amricaine a t fortement domine par les thses du taux de chmage naturel,
des anticipations rationnelles et autres thses mettant notamment laccent sur la responsabilit
individuelle en regard du chmage. Pourtant, lcole institionnaliste regroupe un grand nombre
dauteurs fort innovateurs et fort intressants sur le plan de la rflexion conomique, qui
peuvent inspirer nos rflexions et travaux actuels. Bien que jaie fait ma thse en minspirant
largement de leurs apports (Tremblay, 1989a), et que nous y ayions puis de nouvelles sources
dinspiration dans des travaux plus rcents (Bellemare, Dusseault, Poulin et Tremblay, 1996),
je naurai pas la prtention dexposer lensemble de leur uvre. Je me contenterai desquisser
les grandes lignes de cette cole de pense qui me semble pouvoir beaucoup apporter aux
dbats conomiques actuels.

La vision institutionnaliste
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En opposition avec la vision prcdente, jaimerais maintenant attirer lattention sur des ides
et des crits qui mont personnellement inspire dans mes travaux en conomie du travail et de
linnovation, et situer aussi mes travaux et ceux de quelques collgues conomistes avec qui
jai travaill (Diane Bellemare, Lise Poulin Simon et Ginette Dussault) au sein dune certaine
tradition institutionnaliste qubcoise. Je prcise dailleurs que notre association lcole
institutionnaliste rsulte de nos travaux de recherche individuels5, mais aussi dune rflexion
collective mene dans le cadre dun travail dquipe.6
Cette rflexion nous a amenes constater que nos travaux sinscrivent dans la tradition
de lconomie institutionnaliste amricaine, mais aussi dans une certaine tradition franaise
reprsente notamment par lconomiste Franois Perroux, qui appelait une conomie du
genre humain, ou de la ressource humaine, ou encore de lconomiste Henri Bartoli7,
qui appelle une conomie multidimensionnelle. Ces penseurs institutionnalistes, qui ne
reprsentent pas la tradition dominante en science conomique, sont ceux qui inspirent le plus
nos travaux et, rciproquement, dont nos travaux se rapprochent effectivement le plus, tant du
point de vue de la mthodologie (souvent inductive) que du cadre thorique.
Afin dillustrer la pertinence de leur rflexion dans le contexte conomique actuel, et en
regard du thme du renouvellement des institutions et du rle de ltat, les travaux de
certains conomistes institutionnalistes seront prsents dans un premier temps. Puis, dans un
deuxime temps, afin dillustrer lapport potentiel de lanalyse institutionnaliste lconomie
du travail et lanalyse du march de lemploi au Qubec, nous situerons nos travaux et ceux
de quelques collgues dans cette perspective.
Divers groupes dinstitutionnalistes peuvent tre identifis, mais on sentend gnralement
pour identifier essentiellement trois grands groupes. Les conomistes institutionnalistes de la
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premire gnration (Veblen et Commons notamment), ceux de la deuxime gnration, ou


gnration daprs-guerre, que lon qualifie parfois de post-institutionnalistes, et enfin, les
nouveaux institutionnalistes.8

La premire gnration
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En conomie du travail, il faut souligner que les premiers institutionnalistes taient considrs
comme des pragmatiques ou des pragmatistes, intresss par la recherche de solutions aux
problmes rels de lconomie (pauvret, chmage chronique et sous-emploi notamment),
problmes dcoulant essentiellement de la philosophie de laisser-faire en vigueur lpoque,
et laquelle ils sopposaient. Ils se distinguent ainsi fortement des conomistes no-classiques
de lpoque, soit lcole orthodoxe qui favorise le laisser-faire, tout comme leurs successeurs
se diffrencient des conomistes de lcole de Chicago qui, comme on le sait, viendront
dominer dans les annes 60 jusqu aujourdhui.
Un conomiste comme John Commons sintressait aux conflits dintrt qui existent
invitablement dans lconomie, et plus particulirement laction collective. linstar
de nombreux autres conomistes institutionnalistes, Commons a beaucoup travaill au
dveloppement de lgislations en matire de travail aux tats-Unis, considrant quil
fallait encadrer le march pour quil fonctionne correctement. Ainsi, les conomistes
institutionnalistes ont jou un rle dterminant dans la cration des institutions de ltatprovidence amricain, au dbut du XXe sicle. Ils ont milit pour la reconnaissance syndicale
et pour la mise sur pied de procdures de conciliation et darbitrage (McNulty, 1988). Ils ont
galement contribu aux lgislations sur les accidents du travail, sur le salaire minimum et sur
lassurance-chmage.
Les conomistes institutionnalistes considrent que les institutions ont un rle dterminant
dans lconomie (cf. Veblen). Ils voient lactivit conomique comme le rsultat de laction
volontaire (cf. Commons), de stratgies dacteurs. Commons considre que les conomistes
font fausse route en adoptant des concepts de la physique ou mme de la biologie, pour
tudier lconomie. ses yeux, ces modles ne peuvent sappliquer aux relations sociales,
dont les relations de production, prcisment parce que les activits humaines sont des activits
volontaires, et non le simple rsultat de forces inanimes, loffre et la demande notamment.
Cest pour cette raison que Commons accorde autant dattention aux institutions.
En effet, les institutions sont ncessaires pour que se dgage un certain ordre social, malgr
lexistence de conflits dintrts. Commons dfinit une institution de la faon suivante: il sagit
de laction collective qui matrise, qui libre et qui largit laction individuelle (collective
action in control, liberation, and expansion of individual action).
Selon Commons, les institutions peuvent prendre des formes diffrentes, selon que laction
collective est plus ou moins organise. Si elle est peu organise, on aura simplement des rgles
de fonctionnement ou des rgles du jeu (working rules), alors que si elle est plus organise,
on aura des organisations plus dveloppes (going concerns). On pense ici aux syndicats,
aux corporations et aux partis politiques en particulier.
Chez les institutionnalistes, contrairement aux no-classiques, les institutions ne sont pas des
nuisances, ou des limites la libert individuelle, comme le soutiennent nombre de penseurs
de droite aujourdhui. Au contraire, selon Commons, les limites que les institutions imposent
au comportement attendu des individus membres de linstitution ou touchs par son action
leur permettent en fait dtre cratifs, dans le respect des rgles reconnues sentend.
Les proccupations pour le rel, pour la mise sur pied dinstitutions ou de lgislations
reconnaissant les droits des travailleurs et travailleuses sont trs particulires ce groupe
dconomistes institutionnalistes, en regard de lensemble de la profession des conomistes.
Cela sexplique par le fait que ces conomistes ne crent pas doppositions entre ltude de
ce qui est et ltude de ce qui doit tre, ce que lon appelle gnralement la science
positive et la science normative. Or, on sait que nombre dconomistes sintressent peu ce
qui doit tre, considrant que le libre march est prfrable et que ltablissement de normes
ne concerne pas la science conomique, mais plutt les juristes et ltat, et que ces normes
sont des contraintes imposes injustement laction et lentrepreneuriat individuel.
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Les conomistes institutionnalistes sont loin de cette vision. Au contraire, les institutions de
ltat-providence permettent de matriser certains facteurs limitatifs (limiting factors),
lis linscurit conomique des travailleurs. Cette matrise de linscurit et des facteurs
limitatifs permet dassurer la survie du capitalisme, en le rendant plus humain (ce nest pas
lexpression de Commons, mais cela rend bien lide), et en lui permettant de coexister avec la
dmocratie, qui parat aussi essentielle Commons. linstar de Schumpeter (cf. Tremblay,
1989), on peut ainsi dire que Commons cherchait amliorer le capitalisme pour en assurer la
survie long terme, ainsi que la dmocratisation, un objectif tout aussi important ses yeux.

Les conomistes daprs-guerre ou post-institutionnalistes


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Les conomistes daprs-guerre, ou post-institutionnalistes, se sont beaucoup intresss au


fonctionnement du march du travail, et il faut reconnatre que cest l un des objets de
recherche privilgis par les conomistes institutionnalistes de cette gnration. On peut
dailleurs considrer que cest cette gnration qui a fait reconnatre le champ spcifique de
lconomie du travail en Amrique du Nord. Cependant, cette gnration se rfre davantage
la thorie no-classique et, de ce fait, plusieurs de ces conomistes se qualifieront plutt de
noclassiques rvisionnistes que dinstitutionnalistes (Kerr, 1988). Ce sont les historiens de
la pense qui les ont ensuite qualifis de post-institutionnalistes et les ont situs dans cette
tradition intellectuelle (McNulty, 1980).
Ces conomistes retiennent le march comme cadre de rfrence, mais ils ne font pas
du march de concurrence pure et parfaite leur point de rfrence, contrairement aux
noclassiques de lpoque. Considrant que la thorie no-classique du march du travail,
fonde sur une rgulation automatique et un quilibre ralis sur la base dajustements de prix,
de loffre et de la demande, reprsente mal la ralit, ces conomistes cherchent en fait rendre
la thorie du march du travail plus conforme la ralit, tenant compte la fois des rgles
dcoulant de laction collective (cf. Commons), de la segmentation du march du travail en
groupes non comptitifs, de limportance des rgles rgissant lallocation et la rmunration
du travail lintrieur des entreprises.
Le plus connu des auteurs de cette gnration est John Dunlop, qui a dvelopp des travaux
sur le systme de relations industrielles. Plusieurs de ces conomistes se sont intresss la
ngociation collective, et ils avaient sur ce sujet une vision plutt pragmatique.
Alors que Commons soutient la reconnaissance des syndicats parce quil considre que le
rapport de force est en faveur du capital et que celui-ci a des intrts divergents par rapport
au travail, Dunlop fonde cette demande de reconnaissance sur des bases plus pragmatiques. Il
affirme que les interdpendances entre capital et travail - qui existent bien malgr les intrts
divergents - sont mieux gres lorsquelles sont inscrites dans un cadre tripartite. Chacun des
acteurs du systme peut alors mieux ajuster son comportement celui des autres.
On peut ainsi dire que Dunlop a une vision plutt utilitaire de la ngociation, quil inscrit
dans un cadre de rfrence asystmique, o des quilibres successifs peuvent apparatre, ces
divers quilibres pouvant tre tudis partir de la mthode de statique comparative (et non
de dynamique). Dunlop considre que son approche systmique des relations industrielles, o
un quilibre se dgage partir des interdpendances et des contraintes propres chacun des
acteurs (plutt qu partir de chocs exognes), mrite dtre retenue, puisqu titre de praticien,
cette mthode lui a permis de rgler des problmes concrets lis au travail. Encore rcemment,
Dunlop soutenait cette perspective, dans le cadre de travaux raliss pour la commission quil
a dirige, la demande du Prsident Clinton (Dunlop, 1993).
Signalons enfin que ces conomistes privilgient parfois une approche multidisciplinaire afin
de reflter les diverses dimensions du comportement humain, ce qui sapparente galement
des travaux franais de nature semblable, soit la perspective multidimensionnelle
dconomistes comme Franois Perroux (1993, rdition) ou Henri Bartoli (1991).

Les nouveaux institutionnalistes


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Au nombre des nouveaux institutionnalistes, mentionnons les noms des conomistes


tatsuniens Peter B. Doeringer et Michael J. Piore, ainsi que Paul Osterman, qui ont plus
particulirement inspir nos recherches sur les marchs internes du travail9. Il conviendrait
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ventuellement dy ajouter des conomistes fministes amricaines comme Barbara Bergman,


une des rares conomistes dissidentes reconnue par la profession aux tats-Unis10, ainsi
que plusieurs autres de lInternational Association for Feminist Economics.
Les travaux mens par les nouveaux institutionnalistes, comme par les conomistes radicaux,
qui y sont aussi associs cette poque, ont dabord port sur le problme de la pauvret aux
tats-Unis11; les recherches visaient tenter de trouver des solutions ce problme. On peut
souligner que nombre de travaux effectus par des conomistes qubcois dans des organismes
publics ou autres touchent la question de la pauvret, de laide sociale et des autres rgimes
dassurance publics, et peuvent sapparenter la tradition institutionnaliste nord-amricaine12.

Notre vision en regard des thses institutionnalistes


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Ayant prsent brivement lcole institutionnaliste amricaine, il parat pertinent de montrer


comment nombre de travaux dconomistes qubcois se situent galement dans cette
perspective, et interrogent de ce fait la vision dominante de lconomie aujourdhui. Pour ce
faire, nous situerons surtout nos travaux personnels (Tremblay 1989a, 1992c, 1997, 2000)
et collectifs avec dautres collgues conomistes (Bellemare, Dussault, Poulin Simon et
Tremblay, 1996; Bellemare et Poulin Simon, 1986). Un certain nombre dautres conomistes
nous semblent se situer dans la mme tradition, mais je ne veux pas les associer une tradition
quils ou elles ne revendiquent pas ncessairement.
De fait, mes travaux individuels se sont dabord situs dans une perspective de remise en
question de certains lments de la thorie no-classique, dans laquelle jai dabord t
forme, et ce nest ultrieurement, au moment de la thse en 1989, que des rapprochements
le paradigme institutionnaliste ont t tablis. Je mettrai en vidence la vision dveloppe
dans le champ de lconomie du travail et de lemploi, partir de travaux de recherche
mens en collaboration avec D. Bellemare et L. Poulin-Simon en particulier. En cela, notre
dmarche sapparente dailleurs celle des conomistes institutionnalistes amricains, dont le
questionnement est issu de recherches qui les ont amens contester la vision dominante.
En ce qui concerne le champ de lconomie du travail en gnral, les principaux apports de
nos travaux pourraient, nos yeux, se rsumer en quelques grands points, que voici:
1) La mise en vidence dun processus de sgrgation et de slection sur le march du
travail, lui-mme renforc par la situation de pnurie demploi que connat le Qubec
depuis quelques dcennies; un certain nombre de travaux ont mis en relief lexistence
dun processus de discrimination systmique, rsultant en partie galement de la pnurie
demploi, mais aussi de valeurs sociales traditionnelles qui ont pour effet dexclure les
autres, sur la base de critres de sexe, de groupe ethnique ou dautres critres.13 Or,
pour corriger cet effet de discrimination systmique et de sgrgation, le march libre
semble tout fait inefficace, comme on a pu lobserver au cours des dernires dcennies.
2) La mise en vidence dune segmentation du march du travail, qui se manifeste
notamment par la situation diffrencie des femmes et des jeunes sur le march du travail
et leur concentration dans le segment secondaire, ce que lon peut associer lexistence
de discrimination systmique - dans le cas des femmes surtout - . Ainsi, malgr une
progression importante du taux dactivit des femmes et des jeunes, qui est presque le
mme que celui des hommes dans certains groupes dge, on constate que les femmes
et les jeunes demeurent concentrs dans certains secteurs et catgories professionnelles,
gnralement les moins rmunrateurs. Certains travaux se sont intresss davantage
la dimension thorique de la segmentation du march du travail et au positionnement des
femmes et des jeunes dans les segments les plus prcaires, les moins rmunrs, etc.14

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47

Dautres travaux se sont penchs sur la situation particulire des travailleuses vieillissantes;
alors que le vieillissement et les travailleurs vieillissants ou gs ont fait lobjet de bon
nombre de travaux au cours des dernires dcennies, trs peu de travaux se sont intresss
spcifiquement la question des femmes vieillissantes en situation demploi; or, nos travaux
ont montr que celle-ci est fort diffrente de celle des hommes, en raison notamment dune
participation diffrente au march du travail.15
De manire gnrale, lide dun march du travail de concurrence pure et parfaite se trouve
remise en question par nombre de travaux sur lemploi des femmes et des jeunes.
Revue Interventions conomiques, 28 | 2002

Lapport des thories institutionnalistes au renouvellement de lapproche dconomie poli (...)

3) La mise en vidence du caractre androcentrique du discoursconomique touchant


la pauvret, les revenus, lemploi et plus gnralement en conomie du travail: cela
est vident si lon tient compte du fait quil y a sous-estimation, voire occultation, des
nombreuses formes de travail fminin : travail domestique gratuit, travail bnvole,
et lon pourrait ajouter travail communautaire, souvent en partie rmunr seulement.
Ceci conduit sous-estimer limportance des responsabilits parentales, familiales,
dducatrice, de mre, de soignante (pour les parents gs) et tant dautres
dimensions du travail effectu par les femmes, travail qui a dj t valu quelque
40% du PIB pour le seul travail domestique. Ce travail et ces responsabilits (car il
faut aussi parler de la charge mentale, et non seulement des tches effectives, visibles,
comme lont montr les travaux rcents) sajoutent aux responsabilits professionnelles
et sociales que les femmes partagent de plus en plus avec les hommes.
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cet gard, certains travaux du Conseil du statut de la femme, raliss sous la direction de
Louise Vandelac (1985) avaient avanc le concept de production sociale pour rendre compte
de limportance de cet apport conomique et social reprsent par les diverses formes de travail
des femmes.
Les dbats actuels sur lconomie sociale et les emplois de femmes quon y retrouve en
majorit relancent les dbats sur cette question persistante de la sous-valuation des travaux
et tches ralises par les femmes dans lconomie.
4) La mise en relief dune autre forme de segmentation, associe la situation
diffrencie des femmes et des hommes en regard de lorganisation du travail. Bien
que ce dernier objet ait t moins tudi par les conomistes, il nous parat important
de le noter, puisquil sagit dun sujet de plus en plus important dans les recherches,
surtout dans un contexte o lon affirme que notre conomie doit passer une production
diversifie et de qualit, et que cela exige une organisation du travail dite qualifiante.

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Or, la suite des travaux des Allemands Horst Kern et Michael Schumann sur la remise en
question de la division du travail dans certains secteurs dactivit, et des travaux de nombre
dautres auteurs sur la High Performance Organisation, les nouvelles formes dorganisation
du travail, etc., je me suis intresse plus rcemment la thse de la remise en question de
la division - sexuelle notamment- du travail dans le contexte de changements techniques et
organisationnels. En gros, on peut dire que cette remise en question, si elle a dbut dans
certains secteurs, na pas encore rvolutionn lensemble du march du travail, et commence
peine toucher le secteur public et les secteurs demploi fminins en particulier.16
Pour ce qui est de lanalyse du fonctionnement du march du travail et de lemploi, et plus
particulirement des rles respectifs de ltat et du march, les travaux individuels et collectifs
de notre groupe17 avaient mis en relief un certain nombre de problmes du march du travail:
1. La reconnaissance du chmage comme chec de march ; non seulement souligne-ton lchec gnral en regard de la non ralisation du plein emploi (Bellemare et Poulin
Simon, 1983, 1986), mais on note que lchec se traduit galement par un sous-emploi,
incluant des formes demploi prcaires, horaires de travail rduits ou dures demploi
courtes (Tremblay, 1992a, 1995c, 2000), de mme quune discrimination lendroit
des femmes (Dussault, 1987).
2. Le constat que la fonction dutilit sociale dpend aussi de valeurs non marchandes,
contrairement ce quaffirme la thorie conomique dominante, o les prix dominent
(Bellemare et Poulin Simon, 1983, 1986 ; Bellemare, Dussault, Poulin Simon et
Tremblay, 1996). Ceci se situe dans la ligne de travaux institutionnalistes, et indique
que la participation des acteurs sociaux, notamment dans le cadre de la concertation,
peut permettre de rvler la fonction de bien-tre social et dclairer les choix de ltat.

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Ainsi, linstar des conomistes institutionnalistes amricains, les travaux qubcois montrent
que la participation et les processus permettant darriver des dcisions collectives sont tout
aussi importants, sinon davantage, que les rsultats (Bellemare et Poulin Simon, 1986). En
fait, les processus dterminent en bonne partie ces rsultats, comme le montrent les analyses
comparatives sur la concertation dans diffrents pays (Rolland et Tremblay, 1995, 1996).

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3) Les recherches ont aussi mis en relief limportance de la motivation des acteurs, notamment
en regard de lemploi (Bellemare et Poulin Simon, 1986 ; Rolland et Tremblay, 1995) et
de linnovation (Tremblay, 1989a, 1992, 1995). En ce qui concerne lemploi, les cas de
lAllemagne et de la Sude notamment illustrent bien limportance de la motivation et de la
participation des acteurs, pour en arriver un consensus et, en quelque sorte, imposer des choix
ltat (Rolland et Tremblay, 1995). La socit civile joue alors un rle de rgulation et de
redistribution au sein du systme conomique.
Par ailleurs, en ce qui concerne linnovation ou la production diversifie et de qualit, mes
travaux sur linnovation ont permis de montrer que le processus mme de linnovation peuttre model, influenc ou transform par les institutions du march du travail et par les
ressources humaines en gnral (Tremblay, 1989a, 1995b ; Tremblay et Rolland, 1998) ;
celles-ci peuvent donc avoir un effet structurant sur le processus et les capacits dinnovation.
Les tudes traditionnelles tendaient indiquer que les ressources humaines ne faisaient
que sadapter - passivement, plus ou moins bien - aux changements technologiques,
organisationnels et autres. Ceci est important dans un contexte o lon parle de limportance
des nouvelles formes dorganisation du travail pour la comptitivit conomique et lemploi,
puisquon peut voir dans la capacit dinnover des entreprises et des secteurs, ainsi que
dans leur capacit adopter de nouvelles formes dorganisation du travail, une source de
segmentation du march du travail.
Ici encore, il apparat que ltat peut avoir un rle jouer, pour sassurer que ce ne soient pas
que les secteurs intensifs en capital, les secteurs les plus comptitifs, fortement exposs la
concurrence, qui prennent la voie de linnovation, de la qualit et de la diversit de production,
sassurant ainsi une place sur les marchs internationaux. Quen sera-t-il alors des travailleurs
des autres secteurs? Et quen sera-t-il dailleurs des travailleurs et travailleuses dplacs par
linnovation dans les secteurs de pointe? Ici encore, le march nest pas un trs bon rgulateur,
et encore moins un bon redistributeur.
Les travaux institutionnalistes ont aussi mis en vidence limportance de la motivation des
agents ou acteurs conomiques et sociaux. linstar de ces travaux, nous considrons que
les institutions ont un rle dterminant dans lconomie (cf. Veblen) et nous voyons lactivit
conomique comme le rsultat de laction volontaire (cf. Commons), de stratgies dacteurs,
et non le simple rsultat de forces inanimes, loffre et la demande notamment. Ce sont l
quelques constats importants en regard de lanalyse du march du travail, comme du rle plus
gnral des entreprises et de ltat dans lconomie. Ce sont aussi l des aspects qui nous
semblent pouvoir inspirer un certain renouvellement de la tradition dconomie politique au
Qubec.

Conclusion
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Nous navons quesquiss quelques lments constitutifs de lapport des conomistes


institutionnalistes lanalyse des institutions, du travail et de lemploi. Cependant, comme
nous lavons not prcdemment, il nous semble que ces travaux, qui ne sinscrivent pas dans
la tradition dominante en science conomique, sont parmi ceux qui peuvent le mieux alimenter
la rflexion des conomistes au sujet du renouvellement des institutions et du rle de ltat
dans le contexte actuel, comme au sujet du renouvellement thorique du champ de lconomie
politique (voir notamment Bartoli, 1991, Perroux, 1993).
Alors quune vision ngative de ltat comme nuisance publique , ou empcheur de
tourner- pour la machine conomique -, semble dominer et induire un dsengagement de
ltat, il parat important de rappeler, linstar des conomistes institutionnalistes, que cette
vision traditionnelle noclassique nassure aucunement le succs conomique dans un contexte
de mondialisation. Au contraire, il semble que tant les travaux historiques et empiriques sur
le dveloppement de lentreprise prive aux tats-Unis (Reich, Dertouzos et al. et dautres)
que les travaux thoriques (Perroux, 1993, Bartoli, 1991, Bellemare et al., 1996) et les
interventions concrtes des conomistes institutionnalistes montrent que ltat a bel et bien un
rle jouer dans lconomie, peut-tre plus que jamais dans un contexte de mondialisation. Il

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nous semble en tout cas quil serait pertinent de poursuivre la rflexion en ce sens, plutt que
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Notes
1 On trouvera dans ma thse (Tremblay, 1989) et dans Tremblay 1997 des rfrences compltes
2 Nous reprenons ici certains lments dun texte publi dans louvrage Ltat aux orties, sous la
direction de Sylvie Paquerot; notre texte sintitulait: Ltat minimaliste... ou peut-on laisser agir le
march? Lapport des conomistes institutionnalistes.
3 Thorie conomique qui a valu son auteur, Robert Lucas, le prix Nobel dconomie, en 1995.
4 Au sujet du Japon, voir Tremblay et Rolland (2000a, b, c, d).
5 Bellemare et Poulin Simon (1983, 1986); Tremblay (1989, 1992, 1995b, 1997,2000); Dussault (1987).
6 Voir Bellemare, Dussault, Poulin Simon, Tremblay (1996).
7 Cest plus particulirement mon cas puisque mon doctorat a t ralis en France, luniversit de
Paris I - Sorbonne, puisque la spcialisation en conomie du travail et des ressources humaines nexiste
pas au Qubec et au Canada. Ce doctorat a prcisment t ralis sous la direction du professeur Henri
Bartoli (conomiste), lui-mme un ancien lve de Franois Perroux.
8 Voir Tremblay (1989, 1990), ainsi que Bellemare, Dussault, Poulin Simon et Tremblay (1996).
9 Voir Tremblay (1990b, 1992c).
10 Elle a t prsidente de la Society for Socio-Economics puis de L,Internationaql Association for
Feminist Economics dans les annes 90 et a organis, en 1989, une session sur Women and Economics
dans le cadre du congrs de lAssociation internationale de science conomique, qui sest tenu
Athnes. Contrairement cette dernire association, la premire (SASE) regroupe nombre dconomistes
institutionnalistes ou socioi-conomistes.
11 Nous en traitons plus longuement dans Tremblay (1997).
12 Les travaux du Conseil du statut de la femme ou de lOffice des services de garde notamment, sans
parler de certains travaux du ministre de lEmploi et de la Scurit du revenu sinscrivent souvent dans
cette tradition.
13 Ginette Dussault a beaucoup travaill sur la discrimination en emploi et lquit salariale, alors que
Diane Bellemare et Lise Poulin Simon se sont intresses au problme de la pnurie demploi et la
thse du plein emploi comme bien public. Voir aussi Morel (1988).
14 Voir entre autres Tremblay (1995d, 2000, 2001) et Tremblay et de Sve (1996).
15 Voir notamment Bellemare, Poulin Simon et Tremblay (1991, 1992, 1995 et 1998).
16 Voir Tremblay, D.-G. et M.K. De Sve (1996), ainsi que Tremblay (1995d).
17 Groupe de recherche FCAR (1993-1996), lquipe se composait de Diane Bellemare, Ginette
Dussault, Lise Poulin-Simon et Diane-Gabrielle Tremblay. Voir Bellemare, Dusseault, Poulin-Simon et
Tremblay, (11(996).

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Revue Interventions conomiques, 28 | 2002

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Lapport des thories institutionnalistes au renouvellement de lapproche dconomie poli (...)

Diane-Gabrielle Tremblay, Lapport des thories institutionnalistes au renouvellement de lapproche


dconomie politique , Revue Interventions conomiques [En ligne], 28|2002, mis en ligne le 01
janvier 2002, consult le 18 novembre 2014. URL: http://interventionseconomiques.revues.org/1115

propos de l'auteur
Diane-Gabrielle Tremblay
Professeure en Sc. conomiques et gestion, Tl-universit, Universit du Qubec.

Droits d'auteur
Tous droits rservs
Rsum

Le prsent texte sinscrit dans la perspective dun renouvellement des approches thoriques en
conomie politique, et plus particulirement en rponse un appel du comit de rdaction de la
revue Interventions conomiques, qui souhaite lancer un dbat sur les positions des chercheurs
et intervenants en matire dconomie lheure actuelle. Pour commencer ce texte sur la
vision institutionnaliste de lconomie, je propose dinterroger dabord lattitude actuelle des
conomistes, en particulier celle de ceux qui soutiennent la vision dominante actuellement en
science conomique, ainsi que les thses qui nous mnent la rvision du rle - pour ne pas dire
au retrait - de ltat, ce qui se traduit notamment par le dveloppement de la prcarit demploi,
la hausse du chmage et lexclusion que nous constatons tous depuis quelques dcennies. Je
commence donc par prsenter ma vision des thses dominantes en regard de la redfinition du
rle de ltat et de lentreprise prive dans le contexte conomique actuel, avant de prsenter
quelques aspects de la vision non orthodoxe, mais tout fait pertinente mes yeux, savoir
celle des conomistes institutionnalistes, qui suscite nombre de questions par rapport la vision
dominante.

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