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SALMOS - Bosquejo - I

A. CLASIFICACIN
Se han hecho muchas clasificaciones de los salmos segn su tema y propsito.
Barnes reconoci cinco clases: (1) himnos de alabanza a Dios, (2) himnos nacionales
de los hebreos, (3) cnticos del templo, (4) salmos sobre temas de pruebas y
calamidades nacionales e individuales, y (5) salmos religiosos y morales.
Kent anot los siguientes tipos: (1) amor y matrimonio, (2) alabanza y agradecimiento,
(3) adoracin y confianza, (4) oracin, y (5) reflexin y enseanza.
MacFayden clasific los salmos segn once temas: (1) adoracin, (2) reino universal
de Jehov, (3) el Rey, (4) meditacin, (5) agradecimiento, (6) culto, (7) historia, (8)
imprecacin, (9)penitencia, (10) peticin y (11) alfabticos.
Basado en su estudio de las composiciones literarias que tienen la forma de poesa
lrica religiosa no slo en Israel y Jud sino tambin en las culturas antiguas y
contemporneas de los pueblos limtrofes del Cercano Oriente, Gunkel hall cinco
tipos: (1) himnos, inclusive cantos de Sin y salmos de entronizacin, (2) lamentos
pblicos, (3) salmos reales, (4) lamentos individuales, y (5) cantos individuales de
agradecimiento, con un grupo de salmos que se llaman "salmos mixtos".
Clasificndolos segn su forma literaria y propsito, Moulton design los salmos como
(1) introductorios, (2) monlogos dramticos, (3) acrsticos, (4) coros dramticos, (5)
coros para la toma de posesin de Jerusaln, (6) litrgicos, (7) himnos festivos, (8)
himnos votivos,(9) letanas, (10) elegas nacionales, (11) himnos ocasionales y (12)
coros festivos.
Para los fines de nuestro estudio, la siguiente clasificacin - con notas a manera de
definicin y ejemplos tpicos de cada clase - servir para demostrar la variedad de
ideas y extensin de temas del Salterio:
a. Naturaleza. Salmos 8, 19, 29, 104. Los hebreos, que vivan apegados a la tierra,
eran amantes de la naturaleza. Sin embargo, su amor a la naturaleza nunca fue un fin
en s mismo, sino un medio que les sealaba al Dios de la naturaleza y los induca a
magnificar su majestad y poder creadores.
b. Histricos y nacionales. Salmos 46, 68, 79, 105, 106, 114. De los grandes
incidentes del pasado, por deprimentes o reanimadores que hubieran sido, los
salmistas extraan amonestaciones en cuanto a la conducta diaria e inspiracin para
el futuro. Su lealtad a Dios era siempre el punto central de su patriotismo. Era l quien
los inspiraba en tiempos de crisis nacional.
c. Didcticos. Salmos 1, 15, 35, 71. Los salmos abundan en consejos morales, ticos
y religiosos.
d. Mesinicos. Salmos 2, 22, 69, 72, 110. Se presenta al Mesas en su carcter
divino-humano, en su humildad y exaltacin, en su sufrimiento y gloria, en su servicio

sacerdotal y dignidad como Rey, y en el triunfo final y la bienaventuranza de su reino


eterno. El cuadro que presenta el NT de Cristo como Profeta, Sacerdote, Redentor y
Rey est predicho en los salmos. Se ha dicho que de los salmos casi podra
compilarse un tratado sistemtico sobre el Mesas. Dems est decir que los salmos
mesinicos son tambin salmos profticos. David no solamente fue cantor, sino
tambin profeta (Hechos 2: 29, 30).
e. Penitenciales. Salmos 6, 32, 38, 51, 102, 130, 143. David se destaca como uno de
los grandes penitentes de la Biblia. Es verdad que pec gravemente, pero tambin es
cierto que repudi enrgicamente su pecado, rindindose con dolor y contricin a los
pies de su Salvador. Es significativo que de los siete salmos penitenciales, cinco son
atribuidos al rey-poeta, quien, cuando tuvo que hacer frente a la parbola de] profeta
Natn respecto a la corderita, confes inmediatamente: "Pequ contra Jehov" (2
Samuel 12: 1-13).
f. Imprecatorios. Salmos 35, 52, 69, 83, 109. Varios salmos censuran o maldicen a
los enemigos de Dios y de su pueblo, por lo cual su tono parece contrario al espritu
con el cual Cristo declar que debiramos tratar a un enemigo (Mateo 5:44). Para
aclarar esto, expositores muy diversos han ofrecido las siguientessugestiones, de
valor variado:
1. La expresin de amenaza puede entenderse ms como proftica que como
imperativa. El salmista prev el castigo; ste no sobreviene en respuesta a su
peticin. Los verbos que expresan vivo deseo de venganza pueden considerarse
como advertencias ms bien que como expresiones de anhelo.
2. El carcter concreto del pensamiento y la expresin de los hebreos tenda a asociar
al pecado con el pecador como una sola cosa. A la mente hebrea le resultaba difcil
albergar la idea abstracta del pecado, salvo en la forma en que lo vea personificado
en el pecador. El pecado y el pecador no eran separados, sino compaeros
inseparables. Destruir al pecado equivala a la destruccin del pecador.
3. Los hebreos crean que eran representantes escogidos de Dios entre los impos.
Por eso consideraban que un ataque de los paganos dirigido contra ellos era un
pecado contra Dios y, por lo mismo, se sentan obligados a contraatacar. El salmista,
consciente de ser ungido de Dios, siempre habla en nombre de Dios. Cuando el
enemigo lo acosa, en realidad persigue a Dios. En relacin con esto ntese que
Moiss, en la apasionada intensidad del vibrante discurso de Deuteronomio, a veces
deja de usar el pronombre de tercera persona y, por as decirlo, sin transicin o frase
explicativa alguna, habla directamente de la boca de Dios (ver Deuteronomio 11: 1315; 29: 5, 6). Puesto que el salmista escriba bajo la inspiracin divina, tena el
derecho no slo de censurar el pecado sino de pronunciar una sentencia contra el
pecador.
Estas imprecaciones contra el enemigo pueden compararse con las maldiciones
contra los israelitas mismos por caer en el pecado, que se registran en Levtico 26,
Deuteronomio 27 y 28; con las censuras de Isaas 5: 24, 25; 8: 14, 15; Jeremas 6: 21;
7: 32-34; con las vigorosas expresiones mediante las cuales Jess censur a los
escribas y fariseos (Mateo 23), y con las palabras de los escritores del NT en Hechos

5: 3, 9; Glatas 1: 8, 9; 5: 12; Santiago 5: 1-3. Como lo indican estas referencias, las


imprecaciones de la Biblia no se limitan a los salmos, ni siquiera al AT. Se las
encuentra tambin en el NT.
4. Hay que entender las acusaciones contra el pecador en armona con el marco
histrico de los tiempos en los cuales se escribieron. Entonces la gente se expresaba
con vigor y con vvidas figuras de lenguaje. Los escritores de la Biblia expusieron sus
ideas en lenguaje humano y en un estilo familiar para sus contemporneos. La Biblia
est escrita por hombres inspirados, pero no es la forma del pensamiento y de la
expresin de Dios. Es la forma de la humanidad. Dios no est representado como
escritor. Con frecuencia los hombres dicen que cierta expresin no parece de Dios.
Pero Dios no se ha puesto a s mismo a prueba en la Biblia por medio de palabras, de
lgica, de retrica. Los escritores de la Biblia eran los escribientes de Dios, no su
pluma.
g. Oracin, alabanza y adoracin. Salmos 16, 55, 65, 86, 89, 90, 95-100, 103, 104,
107, 142, 143, 145-150. La voz del salmista se oye de continuo en oracin: "Con mi
voz clam a Jehov" (Salmo 3: 4); "Oye mi oracin, oh Jehov" (Salmo 39: 12); y en
alabanza y adoracin: "Te exaltar, mi Dios, mi Rey" (Salmo 145: 1); "Bendice, alma
ma, a Jehov; y bendiga todo mi ser su santo nombre" (Salmo 103: 1). Todas las
vicisitudes de la vida se elevan por encima del medio ambiente y se las presenta
como un tema de alabanza.
h. Peregrinacin. Salmos 120-134. Son, en esencia, canciones populares, llamadas
"cntico gradual" [cancin de las subidas] en el sobrescrito. Estos cnticos tal vez
eran entonados por los peregrinos mientras iban a las grandes fiestas en Jerusaln.
En hebreo estos salmos se llaman shir hamma'aloth (se designa al Salmo 121
comoshir lamma'aloth). Ma'alah deriva de la raz 'alah, que significa
"subir". Ma'alah se usa para referirse al ascenso o regreso a la patria desde Babilonia
(Esdras 7: 9), para indicar "escalones" o "escaleras" (xodo 20: 26; 1 Reyes 10: 19) y
"grados de un reloj de sol" (2 Reyes 20: 9). En el ttulo de estos salmos, ma'alah quiz
se refiera a las peregrinaciones a las fiestas de Jerusaln (cf. su uso en Esdras 7: 9).
La Mishna dice lo siguiente: "Quince gradas llevaban ...[del atrio de las mujeres] al
atrio de los israelitas, y stas correspondan a los quince cnticos de Maaloth en los
Salmos, y sobre ellas cantaban los levitas" (Middoth 2.5). En Sukkah 5.1-4 se
describe la primera noche de la fiesta de Tabernculos. Se dice que los levitas
tocaban arpas, liras, cmbalos y trompetas sobre las quince gradas. La escena estaba
iluminada por candeleros de oro en el atrio de las mujeres y la msica segua hasta el
amanecer.
i. Salmos alfabticos o acrsticos. Las letras iniciales de los versos de los Salmos
9, 10, 25, 34, 37, 111, 112, 119, 145 tienen en el texto hebreo una sucesin alfabtica.
Los nombres de estas letras iniciales se mantienen en algunas versiones. En la RVR
encontramos los nombres de estas letras al comienzo de cada estrofa del Salmo 119.
Los salmos acrsticos son de tres clases:

1. En unos, la primera letra de cada verso est en orden alfabtico (Salmos 25, 34,
111, 112, 145; con unas pocas excepciones menores en Salmos 25 y 34).
2. En otros, las letras del alfabeto dan comienzo a versos alternados (Salmo 37) o
estn al principio de versos que se hallan a intervalos ms amplios (Salmos 9 y 10).
3. El Salmo 119 se divide en 22 estrofas de 8 versos cada una, y cada lnea de cada
estrofa comienza con una misma letra del alfabeto. Las estrofas estn precedidas
alfabticamente por las 22 letras hebreas.
El acrstico se usaba, sin duda, para ayudar a memorizar, lo cual se anticip a
nuestros abecedarios en ms de 2.000 aos. Por regla general, no se usan los salmos
acrsticos para mostrar el desarrollo de un tema, sino para hacer repeticiones con
palabras diferentes e ilustraciones variadas. Estilsticamente se caracterizan por la
riqueza de expresin.