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Qu es la Teora Pura del Derecho?

La Teora pura del derecho es una teora del derecho positivo, del derecho positivo en general y
no de un derecho particular. Es una teora general del derecho y no una interpretacin de tal o cual
orden jurdico, nacional o internacional. Quiere mantenerse como teora, y limitarse a conocer nica
y exclusivamente su objeto. Procura determinar qu es y cmo se forma el derecho, sin
preguntarse cmo debera ser o cmo debera formarse. Es una ciencia del derecho y no una
poltica jurdica. Al calificarse como teora pura indica que entiende constituir una ciencia que
tenga por nico objeto al derecho e ignore todo lo que no responda estrictamente a su definicin.
El principio fundamental de su mtodo es, pues, eliminar de la ciencia del derecho todos los
elementos que le son extraos. Parece que no podra ser de otra manera. Sin embargo, basta
echar una ojeada sobre el desarrollo de la ciencia jurdica tradicional en el curso de los siglos XIX y
XX para comprobar hasta qu punto se ha ignorado tal principio metdico. Con una falta total de
sentido crtico la ciencia del derecho se ha ocupado de la psicologa y la biologa, de la moral y la
teologa. Puede decirse que hoy por hoy no hay dominio cientfico en el cual el jurista no se
considere autorizado a penetrar. Ms an, estima que su prestigio cientfico se jerarquiza al tomar
en prstamo conocimientos de otras disciplinas. El resultado no puede ser otro que la ruina de la
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verdadera ciencia jurdica.
Hans Kelsen.

El derecho puede ser objeto de estudio de muy diversas maneras, ya que este
puede ser considerado de una manera sistemtica o analizando una norma en
particular, o en otros casos, en cuanto al estudio del derecho positivo, este puede
darse de acuerdo a su interpretacin, la cual pretende aclarar la norma, o dilucidar
su sentido; as mismo se puede investigar el origen de los ordenamientos jurdicos
en relacin a sus connotaciones histricas, econmicas y polticas, o tal vez hacer
un estudio de derecho comparado o analizar la esencia del derecho, su estructura
tpica, de una manera independiente del contenido variante que ha tenido durante
las diferentes pocas y pases; pero todo esto es una tarea de una Teora General
del Derecho que no se lmite a un determinado ordenamiento jurdico, que precise
mtodos especficos y conceptos fundamentales, para concebir o describir
cualquier tipo de derecho. La Teora pura del Derecho, pretende ser una Teora
General del Derecho de ste tipo.
La teora pura del Derecho llega al conocimiento de que las proposiciones
jurdicas de la ciencia del derecho tienen una funcin anloga a las llamadas leyes
naturales de la ciencia natural: la vinculacin de dos hechos como condicin y
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Resumen sumario planteado por el mismo Hans Kelsen en el captulo I de su libro Teora pura del
derecho

consecuencia; pero el sentido de esta vinculacin es diferente en ambos casos.


Mientras en las llamadas leyes naturales condicin y consecuencia estn
vinculadas entre s segn el principio de causalidad, en las proposiciones jurdicas,
la vinculacin de condicin y consecuencia se realiza segn un principio para el
cual la ciencia no ha encontrado hasta ahora ningn nombre que sea
universalmente reconocido y para el que la teora pura del derecho ha propuesto
el de imputacin.

As pues, la Teora pura del derecho formula el esquema

originario de la proposicin jurdica de la siguiente manera: si se comete un delito


debe producirse una consecuencia del delito (sancin). La consecuencia del delito
no es producida por el delito de la misma manera que la dilatacin del metal por el
calor, sino que la consecuencia del delito es imputada al delito. De la misma
forma aplica a la ciencia de la tica, la Moral. La distincin esencial entre el
principio de causalidad y el de la imputacin normativa consiste en que en el caso
de la causalidad, la vinculacin de los elementos es independiente de un acto de
la voluntad humana o sobrehumana mientras que en la imputacin, la vinculacin
es creada por un acto de la voluntad humana cuyo sentido es una norma. Por lo
que se infiere que la ley natural es la ley de ser, y la proposicin jurdica es la del
deber ser. La teora pura del derecho, como ciencia racional del derecho, rechaza
como metafsica del derecho, a la teora del derecho natural, a ltima hora
irracional y no sometida a la lgica.
La Teora pura del derecho, es una teora de lo que jurdica y positivamente debe
ser, no de lo que naturalmente es, su objeto son normas, no la realidad natural.
Busca conocer lo que el derecho es, es una teora del derecho positivo. Con la
distincin entre ley natural causal y la proposicin jurdica como ley jurdica
normativa, y entre el principio de causalidad y el de imputacin, establece la teora
pura del derecho el fundamento metodolgico de la ciencia del derecho en tanto
ciencia social normativa, de donde surge uno de los postulados esenciales que
constituyen la pureza de esta teora del derecho. Esta teora busca evitar el
sincretismo (mezcla), de lo cientfico normativo con lo cientfico causal, de evitar
mezclar las ideas de cmo deberan comportarse los hombres condicionados por

leyes causales a como realmente se comportan los hombres, condicionados por


un ordenamiento positivo (normativo).
Este postulado de la pureza, debe hacer ver a los juristas cientficos que el mtodo
especfico de su conocimiento es diferente del de la ciencia social, causal y que,
por lo tanto, los ensayos tan frecuentes de contestar "sociolgicamente" a
cuestiones jurdicas, o bien descansan sobre una
Ilusin, o bien pretenden modificar el derecho dado.
La teora pura del derecho, para saber qu es lo que constituye la unidad en una
pluralidad de normas jurdicas utiliza la idea de norma fundamental como
presuposicin hipottica de todo conocimiento jurdico. La norma fundamental
representa la razn de validez de todas las normas que pertenecen un mismo
orden jurdico. De ella se puede deducir la validez de las normas jurdicas pero no
el contenido de las mismas. La teora pura del derecho investiga la estructura
lgica de los rdenes jurdicos dados y llega de esta manera a la concepcin de la
construccin escalonada del orden jurdico, concepcin que es de fundamental
importancia para el conocimiento esencial del derecho.
Tambin, la teora pura del derecho estudia la relacin que lgicamente es posible
entre dos o ms rdenes jurdicos, llegando de esta manera al postulado
metodolgico de la unidad de la concepcin jurdica. Esta unidad es una unidad
lgico-sistemtica y su criterio negativo es la no contradiccin, la cual no se da
inmediatamente en la realidad jurdica; ms bien se plantea en el conocimiento
jurdico. El conocimiento del derecho tiene que eliminar mediante la interpretacin
estas contradicciones; as lo hace siempre de una u otra manera. Lo mismo que la
naturaleza, el derecho tambin logra una totalidad plena de sentido, es decir, sin
contradicciones, slo mediante su conocimiento cientfico.
La lgica que, ha descubierto la teora pura del derecho, es una lgica normativa
general, es decir, una lgica del deber ser o de las proposiciones del deber ser, la
lgica de un conocimiento dirigido a normas y no la realidad natural, es teora del
pensar, la cual se ocupa de problemas lgicos en tanto sea necesario para el
conocimiento

del

derecho,

brindando

una

definicin

fundamentales de cualquier conocimiento jurdico.

de

los

conceptos

Pero la Lgica, por brindar

estas definiciones, no se convierte en la teora pura del derecho, ni la teora pura


del derecho por aplicar estas definiciones o conceptos pertenecientes a una lgica
normativa se convierte en la Lgica, ya que es menester estar precedida por
consideraciones lgicas, sin que por esto deje de ser una teora.
La teora pura del derecho proporciona tambin una teora de la interpretacin.
Diferencia la interpretacin de la autoridad jurdica (autntica/obligatoria)

y la

interpretacin de la ciencia jurdica. La interpretacin de la autoridad jurdica, se


considera que puede ser vlida o no vlida, y es la interpretacin de una norma
superior que debe ser aplicada por la autoridad jurdica en el establecimiento de
una norma inferior. Esta interpretacin es diferente a la gnoseolgica (rama de
la filosofa que estudia la naturaleza, el origen y el alcance del conocimiento)
realizada por los juristas cientficos, ya que mediante esta se crea derecho,
pudiendo modificarlo; contrario a la interpretacin cientfico-jurdica que no puede.

La distincin entre la ciencia del Derecho, como conocimiento del derecho positivo
y la poltica jurdica, como una configuracin voluntaria del orden social, es el
segundo postulado que asegura la pureza de una teora del derecho, siendo sta
distincin an ms relevante que el primer postulado planteado.

La

despolitizacin que la teora pura del derecho exige se refiere a la ciencia del
derecho no a su objeto, el derecho. El derecho no puede ser separado de la
poltica, pues es esencialmente un instrumento de la poltica. Tanto su creacin
como su aplicacin son funciones polticas, es decir, funciones determinadas por
juicios de valor. Pero la ciencia del derecho puede y debe ser separada de la
poltica si es que pretende valer como ciencia.
La Teora pura del derecho es una teora pura del derecho, no una teora de un
derecho puro, no es una teora de un derecho recto o justo, bueno o malo,
polticamente bueno o no, ya que la Teora pura del derecho no valora su objeto,
sino

simplemente

lo

describe,

sin

condenarle

justificarle,

lo

explica

racionalmente, es positivismo jurdico, es la teora del positivismo jurdico.


La Teora pura del derecho, como una ciencia del derecho positivo, tambin se
opone a la teora del derecho natural, en el sentido que busca la esencia del

derecho en una justicia trascendente, que otorga al origen del derecho como algo
sagrado, rechazando la pretensin de haber contestado a la cuestin de la justicia,
ya que esta es obtenida por medio de fundamentos poltico-ideolgicos y no
cientficos.
Cuando la ciencia del derecho no se limita a conocer su objeto en su realidad, es
decir, a concebirlo conceptualmente, a analizar su estructura, y a explicar las
vinculaciones existentes, sino que aspira como ciencia a configurar segn una
valoracin cualquiera, el objeto propuesto a su conocimiento, se presenta lo que
slo es expresin de intereses subjetivos disfrazado con la autoridad de la ciencia,
es decir, equipado con la autoridad del conocimiento objetivo. La ciencia es
entonces una mera ideologa; de esta manera se transforma en instrumento de la
poltica.
Una de las doctrinas, sealada como ideologa poltica, es la que afirma que
Estado y derecho, son dos entidades diferentes, que el primero est colocado
encima del segundo, y mientras El Estado este sujeto al derecho, a su derecho,
este no es considerado como derecho en el sentido estricto, sino a una especie de
moral jurdica no obligatoria. La Teora pura del derecho muestra que el Estado,
solo puede ser un orden coactivo/jurdico, y ser, en un sentido amplio un Estado
de Derecho, que prev ciertas garantas tpicas para la juricidad de los actos de
aplicacin del derecho y para la libertad individual de los sujetos sometidos al
derecho. Por lo tanto, el dualismo de Estado y derecho no puede apoyarse en
conocimiento cientfico, que la verdadera funcin de este dualismo no es el
conocimiento de la realidad social, especialmente de la realidad jurdica y que por
consiguiente, no tiene una funcin cientfica sino poltica. Y esta funcin es la de
liberar, segn las necesidades polticas, de los lazos del orden jurdico, al gobierno
falsamente identificado con el estado y justificar actos del gobierno que desde el
punto de vista de la ciencia jurdica no podran ser considerados como aplicacin
del derecho material existente. Es decir, la competencia del gobierno (hombres
que aparecen como gobierno) para crear derecho, sin contradecir el mismo Estado
de derecho, conduce a un dualismo, es decir a la aceptacin terica insostenible
de dos rdenes que coexisten, comprendiendo que los juristas utilicen estos

mtodos ideolgicos para defender a su gobierno, pero es imperdonable que haya


estudiosos que renuncien a un conocimiento objetivo, libre de inters polticos, y
que aun proclamen la unin de la ciencia del derecho con la poltica, confusin
caracterstica de nuestro tiempo, ya que los grupos de poder dependen de la
elaboracin de ideologas idneas que defiendan de manera eficaz sus intereses,
realizando esto a travs de la ciencia del Estado y del derecho, otorgndole una
objetividad que ninguna poltica es capaz de producir, y es utilizada tanto por los
grupos de derecha como por los de izquierda.
Pero como se explica y se sustenta la teora pura del derecho, si a travs de ella
no se puede saber que es el verdadero Estado y el Derecho recto, ni se puede
encontrar ningn tipo de justificacin del ideal poltico, es decir una configuracin
social que concuerde con determinados intereses, ni tampoco proporciona esta
una ideologa que puedan utilizar las izquierdas o las derechas, sino ms bien las
combate acusndolas de seudo ciencias, pues se dice que la teora pura del
derecho es formalista, convirtindose esta calificacin en la objecin esencial,
peyorativa, que se hace contra la teora pura del derecho. Es evidente que el juicio
de formalismo, en tanto juicio negativo de valor, se dirige especialmente a un
determinado tipo de praxis jurdica. Los fallos judiciales, las decisiones de las
autoridades administrativas, son calificados de "formalistas" cuando se quiere
destacar en ellos un determinado tipo de inferioridad. Esta inferioridad reside en el
hecho de que el fallo judicial o la decisin administrativa concuerda en realidad
con las normas generales que deben aplicarse pero no tiene en cuenta ciertos
intereses que, desde un cierto punto de vista, aparecen como dignos de ser
tenidos en consideracin y que pueden ser tenidos en cuenta en una
interpretacin "recta" de la norma a aplicar. La acusacin se refiere as a la
eleccin que hay que realizar, de acuerdo con puntos de vista polticos; por lo
tanto, tiene especialmente carcter poltico. Esta acusacin de formalismo no
puede en ningn caso referirse a una teora del derecho que no persigue otro fin
que concebir el derecho dado tal como ha sido conformado por la legislacin y la
ejecucin de la ley, sin tomar posicin valorativa frente a este derecho. Mucho
menos an alcanza esta acusacin de formalismo a una teora de la interpretacin

que, como la de la teora pura del derecho, seala como tarea del intrprete
cientfico slo la dilucidacin de los posible significados de una norma jurdica y
que por lo tanto, no excluye una aplicacin -en el sentido que se acaba de
mencionar- no formalista del derecho. Por lo que es evidente que un sistema de
conceptos, como los de la teora pura del derecho, debe tener un carcter
relativamente formal, y como todo conocimiento, el conocimiento jurdico debe
formalizar su objeto, ya que en este formalismo reside su objetividad. Quien no
conoce esto no sabe qu es lo que le interesa al conocimiento cientfico.
Con relacin a su objeto, la teora pura del derecho, aspira a que el material a ella
suministrado sea encerrado dentro de un sistema de conceptos lo ms preciso y
exacto posible, lo cual no significa que la teora pura del derecho pueda reducirse
a una simple jurisprudencia de conceptos, aunque se entiende que es imposible
concebir sin conceptos. Otra cosa es la creacin y aplicacin del derecho, estas
son funciones de la voluntad, no del conocimiento; surgiendo esta confusin
porque en la jurisprudencia tradicional no se distingue entre el conocimiento del
derecho de la creacin y la aplicacin del derecho; entre teora y praxis del
derecho. Por tal razn no existe otra teora que se oponga con tanta fuerza a la
jurisprudencia de conceptos como lo ha hecho la teora pura del derecho, ya que
de un simple conocimiento del derecho positivo, no se puede obtener ni una
mnima cantidad de un nuevo derecho.
La teora pura del derecho ha sido la primera en descubrir que lo que posibilita esa
jurisprudencia de conceptos, es la misma falta de distincin que la jurisprudencia
tradicional padece entre teora del derecho y praxis jurdica, entre ciencia del
derecho y poltica jurdica, su carcter no cientfico.
En esto precisamente reside la teora pura del derecho, en que quiere ser ciencia
y no poltica, en que quiere ser formalista, y no engaarse as misma ni a los
dems, en reconocer que el problema de la justicia continua inalcanzable para la
ciencia racional; pretende servir a la vida mediante el conocer con absoluta
objetividad la esencia de las cosas, mediante la aplicacin de la ciencia no de la
poltica, sin atender a ningn tipo de intereses, ya que no es la ciencia misma la

que refuta la teora pura del derecho sino es la poltica, ya que por medios
cientficos no es posible descarta su validez y verdad.
Por eso, la teora pura del derecho no le tiene miedo a la Poltica y sus
argumentos, ya que la historia misma de la humanidad ha demostrado que
siempre la ciencia, incluyendo a la ciencia del derecho, se puede liberar de la
influencia e injerencia que la poltica le ejerce. La ciencia est obligada a ser algo
ms que un medio para una lucha por el poder, negndose a servir al poder,
cualquiera que ste sea, aunque provisionalmente existan derrotas, del poder
sobre el espritu, el cual se fortalece y se resiste hasta lograr nuevamente lo nico
que le corresponde a su esencia: la libertad.