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Texto N7
Agricultura sustentable*
La humanidad se enfrenta a importantes desafos que se focalizan en un incremento de la poblacin
mundial sin precedentes, la cual pone en tensin la produccin de alimentos, el agotamiento de la energa
fsil, sobre la cual se han desarrollado las tecnologas de todo tipo de la sociedad moderna, la necesidad
de un desarrollo social conjuntamente con el econmico que permita a millones de personas garantizar
sus necesidades alimentarias, de viviendas, creativas, asistenciales y espirituales y a un fuerte deterioro
del ambiente provocado por la actividad del hombre, su expansin y los mtodos tecnolgicos
desarrollados en los ltimos 150 aos. La agricultura se encuentra en el centro de este desafo por ser
ella la fuente de gran parte de los alimentos, fibras y otras materias primas.
Las tecnologas productivas actualmente aplicadas contribuyen a la desestabilizacin del ambiente y a
la reduccin de la capacidad productiva de los suelos por lo cual el desarrollo agrcola futuro requiere de
nuevos enfoques que permitan satisfacer las necesidades de alimento, fibras y otras materias primas a
la creciente poblacin, pero a su vez que los sistemas que se utilicen para producirlos sean sostenibles
desde el punto de vista productivo, ecolgico, econmico y social. Se necesita de un enfoque global de
la agricultura, donde la interaccin entre el hombre y la tierra no se considere como una simple gestin
econmica que se logra mediante una manipulacin fsico-qumica y aporte de capital, sino que incluya
adems el concepto de conservacin de los recursos naturales.
Los indicadores tradicionales que se utilizan para medir la eficiencia de los sistemas agropecuarios
(rendimiento, productividad, relacin costo-beneficio), aunque tiles, son insuficientes para evaluar la
sustentabilidad de los sistemas agrcolas de manera integral. Es por eso que es necesario incluir otros
indicadores productivos (eficiencia del uso de la tierra, calidad nutricional de los alimentos, grado de
contaminacin de stos), indicadores ambientales (degradacin de los suelos, nivel de deforestacin,
porcentaje de materia orgnica, eficiencia energtica, nivel de contaminacin del suelo y las aguas,
porcentaje de dependencia de insumos externos de cada sistema), indicadores sociales (porcentajes de
autosuficiencia alimentaria de cada comunidad, su nivel de autonoma en el manejo de los recursos
locales, nivel de solidaridad y trabajo comunal, distribucin de los beneficios, niveles nutricionales y de
salud) y culturales (sofisticacin del conocimiento agrcola, capacidad de innovacin y experimentacin,
nivel de conciencia en la conservacin de recursos naturales).
Entre las caractersticas sobre las que se fundamenta la agricultura sustentable, segn lo sealado por
diversas corrientes tales como la agroecologa, la agricultura orgnica, etc., se destacan:
Visin del suelo como un medio vivo, dinmico y como el elemento primario y ms importante
para la actividad agropecuaria.
Conservacin del recurso natural, puesto que de ello depende que los sistemas de produccin
sean sostenibles, incluyendo en ello la conservacin del suelo, las cuencas hidrogrficas, la
diversidad de la flora y la fauna natural.
Sistemas de produccin diversificados, que contribuyen a la recuperacin y manutencin de la
materia orgnica, la vida diversificada y productividad de los suelos, al equilibrio de la fauna
beneficiosa, el uso de los recursos disponibles, la maximizacin del uso de la tierra, la reduccin
de los riesgos econmicos y una nutricin ms balanceada.
Uso de sistemas agronmicos y de manejo de suelos que favorezcan el ciclo de nutrientes y la
conservacin de los suelos. Se tienen en cuenta integralmente los aspectos fsicos, qumicos y
biolgicos, La rotacin de cultivos, el uso de abonos verdes, el policultivo, sistema de reciclado
y conservacin de materia orgnica de los suelos, mtodos de laboreo mnimo y siembra directa,
siembra en contorno, terrazas, cortinas rompevientos, uso de cobertura muerta y otros.
Control ecolgico de plagas y enfermedades, Se hace nfasis en que el control de plagas
comienza en una adecuada salud del suelo, nutricin de las plantas y equilibrio biolgico tanto
en el suelo como en las reas de cultivo, lo cual se integra a prcticas culturales, controles
biolgicos y otros mtodos no contaminantes ni destructivos del medio.
Mximo uso de recursos locales y naturales, tanto para la produccin agrcola, animal, como
para la obtencin de la energa o parte de ella. De aqu la importancia de la rotacin de cultivos,
ciclo de nutrientes, uso de subproductos en la alimentacin animal y su reciclado, el uso de
rboles multipropsito (alimentos, reciclado de nutrientes, energa) y el uso de fuentes de
energas renovables y no agotables (biogs, energa elica, plantaciones energticas, biomasa,
traccin animal, etc.).
Reduccin o eliminacin de sustancias agrotxicas o fertilizantes qumicos de alta concentracin
que tienen efectos nocivos sobre los suelos, la biodiversidad de la fauna y la salud humana, as
como de los procedimientos destructivos como la quema sistemtica, el sobrepastoreo, la
deforestacin, etc.
Mejoramiento gentico orientado no slo al incremento de los rendimientos, sino a la
combinacin de ste con la adaptacin a condiciones ambientes especficas y mayor resistencia
a condiciones desfavorables que permitan disminuir la dependencia de insumos externos y
energticamente costosos (agroqumicos, por ejemplo).
La aplicacin de estos conceptos contribuir en alguna medida a detener los procesos de destruccin
de los recursos naturales sobre los cuales se basa la produccin agropecuaria.
*Adaptacin realizada por Romina Iodice (estudiante de Ing. Agronmica, UNLu), para las V Jornadas
Nacionales de Agroecologa - Universidad Nacional de Lujn - 2006