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Mont, Estefana.

01/11/2012

Miguel ngel LADERO QUESADA, Las fiestas en la cultura medieval,


Barcelona, Aret, 2004, 221 pp.

Actualmente no resulta posible iniciar el anlisis histrico de un perodo


determinado sin tener en cuenta todos sus aspectos, desde el poltico y
econmico, hasta el social, religioso y cultural. Si circunscribimos el anlisis en
el perodo medieval el aspecto cultural el variado y rico. Es posible
interiorizarse en el arte y la vida ciudadana, la esttica de las grandes
catedrales, los torneos de los caballeros o en las fiestas celebradas en la Edad
Media, entre otros. Para conocer a fondo este ltimo tema, el de las fiestas del
Medioevo, es imprescindible la lectura de la obra Las fiestas en la cultura
medieval de Miguel ngel Ladero Quesada.
Ladero Quesada es un reconocido historiador espaol, especialista en
temas como la Guerra de Granada, el reinado de los Reyes Catlicos y en la
Edad Media. Fue docente de la Universidad de La Laguna, en Sevilla y en la
Universidad

Complutense

de

Madrid.

Actualmente

ocupa

el

cargo

de

catedrtico en esta ltima. Es doctor honoris causa por la Universidad de Cdiz,


recibi el premio Nacional de Historia de Espaa en el ao 2004 y es
acadmico de la Real Academia de la Historia de Espaa. Adems cuenta en su
haber numerosos libros y artculos en revistas especializadas.
A travs de su anlisis, el autor intenta demostrar la gran diversidad de
fiestas medievales. Para ello estudia las diferencias de las festividades segn
los pases y las pocas, lo que le permite demostrar la continuidad del sistema
festivo en Europa desde la Edad Madia hasta la Modernidad. Ladero quesada
sostiene que dicha continuidad es posible percibirla, inclusive, hasta la
actualidad.
Una de las hiptesis del libro es que el anlisis de las fiestas medievales
permite conocer, interpretar y comprender la sociedad medieval desde el
ngulo de las creencias, los smbolos y los mensajes. Pero Miguel ngel Ladero
Quesada, explica a su vez que este anlisis es complejo, por lo que es
indispensable tener rigurosidad y disciplina intelectual para no perder la visin
de conjunto.

Mont, Estefana.

01/11/2012

El autor analiza diferentes tipos de fiestas: eclesisticas, cvicas y


patronales propias de cada ciudad o profesin, conmemoraciones polticas,
familiares, el carnaval, entre otras. A lo largo de la obra se explica tambin la
relacin existente entre lo profano y lo sagrado, y cmo en los inicios primaba
la relacin con la naturaleza y posteriormente lo eclesistico fue ganando
terreno en la vida en la Edad Media.
El

estudio

realizado

por

Ladera

Quesada,

se

incluye

entre

las

investigaciones ms actuales acerca de la Edad Media, ya que integra los


conocimientos acerca de las fiestas medievales a una visin general de la
historia del Medioevo. El autor realiza, a su vez, una constante relacin entre el
pasado medieval y la sociedad occidental actual. Un ir y venir en el tiempo que
muestra la continuidad y la conexin entre dos pocas que a simple vista
parecen completamente diferentes, pero que, despus de un anlisis ms
profundos, tienen muchas similitudes.
Por otro lado, tambin vincula las celebraciones medievales con
aspectos de la vida cotidiana: los aspectos econmico y social, la medicin del
tiempo, el poder poltico. De esta manera, el autor busca demostrar que las
fiestas no eran un elemento aislado de la poca, que truncaba la vida
cotidiana, sino un elemento que, por el contrario, la complementaba y
enriqueca. Un elemento que favoreca la continuidad de la vida diaria.
Uno de los aspectos fundamentales de la Edad Media es el protagonismo
que tienen los miembros de la iglesia. Es por esta razn que las fiestas
religiosas no podan quedar afuera de la investigacin de este especialista en
Historia Medieval. En las pginas siguientes del libro, el autor analiza en
profundidad los aspectos mencionados en cada una de las tipologas de las
fiestas llenando las pginas del libro de ejemplos de historia europea.
La investigacin realizada por Ladero Quesada, adems de ser muy
completa, demuestra una gran claridad conceptual y un poder de sntesis
excelente. A pesar de que los anlisis son profundos estn explicados de una
manera sencilla que resulta sumamente accesible para el lector. Una obra que,
adems de brindar informacin relevante, resulta amena.
A su vez, la investigacin est acompaada de admirables ilustraciones
elegidas por el propio autor. Las mismas, adems de embellecer el libro,
complementan los datos y los numerosos ejemplos brindados por Ladero

Mont, Estefana.

01/11/2012

Quesada. Dichas ilustraciones ayudan al lector a crear una imagen propia de


las festividades medievales y del mbito en el que se desarrollaban. Por ltimo,
la bibliografa consultada por el autor es completa y numerosa, lo que nos
demuestra lo bien documentado que est este trabajo.
Resulta fundamental analizar la cultura medieval para tener un
panorama completo de dicha poca. Es por esa razn, que leer Las Fiestas en
la Cultura Medieval de Miguel ngel Ladero Quesada es una excelente opcin
para todos aquellos que deseen iniciar el anlisis y estudio de esta temtica.