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Natalio R. Botana, El orden conservador.

La poltica argentina
entre 1880 y 1916. Buenos Aires, Hyspamrica, 1986, 348
pginas.

Analizar las ltimas dcadas del siglo XIX y las primeras del siglo XX
significa sumergirse en diversos procesos sociales, econmicos, culturales y
polticos. Para estudiar el aspecto poltico de dicho momento histrico no
puede dejarse de lado la investigacin de Natalio Botana,

El Orden

Conservador.
Natalio Botana es doctor en Ciencias Polticas y Sociales. Trabaj como
profesor

en

diversas

universidades,

como

por

ejemplo

la

Universidad

Complutense, la Universidad de Oxford, la Universidad Torcuato Di Tella, entre


otras. Entre sus numerosas obras destaca El Orden Conservador, publicada por
primera vez en el ao 1977, que es la obra que nos interesa en esta
oportunidad.
El objetivo del libro es interpretar rasgos significativos

de la prctica

poltica e institucional del perodo estudiado. El autor pretende recrear una


unidad histrica al que denomina rgimen poltico del ochenta y

que

circunscribe a los aos 1880 1916. La hiptesis principal del libro sostiene
que la formacin del Estado Nacional y del rgimen poltico que llev dicho
proceso adelante es un fenmeno tardo de la guerra civil de la dcada de
1850 y de las llamadas presidencias histricas, de Mitre, Sarmiento y
Avellaneda.
Complementando la hiptesis principal, Botana explicita sus hiptesis
secundarias. La primera de ellas es que gracias al proceso de formacin del
Estado

Nacional

se

redujeron

an

ms

las

autonomas

provinciales,

especialmente en Buenos Aires. La segunda hiptesis es que el orden poltico


surgido en esta poca privilegi algunos valores sobre otros: la resistencia del
poder tradicional, el progreso, entre otros.
La

obra

reseada

no

intenta

brindar

una

explicacin

de

las

transformaciones econmicas y sociales que se produjeron en la poca, sino


que se centra fundamentalmente en el aspecto poltico de la misma. Otra
particularidad de la misma es que no siempre se respeta la cronologa, ya que

el autor busca analizar los hechos y procesos desde diferentes perspectivas.


Por esta razn avanzar y retroceder sobre los mismos. A su vez, Botana
transita de lo particular a lo general, de los acontecimientos a las estructuras.
La obra est dividida en tres partes y dentro de cada una de ellas, en
captulos que tratan los diferentes tpicos. Las tres partes desarrollan
diferentes momentos en la existencia del rgimen conservador, desde sus
orgenes hasta su ocaso.
Los primeros captulos, dedicados al surgimiento del rgimen del
ochenta dedican sus pginas a relatar los antecedentes del mismo. Explica
cmo comienzan a configurarse los rasgos de la etapa venidera y cmo se
entretejen los hilos necesarios para que este proceso pueda llevarse a cabo. Se
estudian las ideas y los libros en los que los representantes de mencionado
rgimen basan su pensamiento y accionar. Explicita a su vez sus principios de
organizacin estatal y sus pensamientos con respecto al acto electoral. En
estas pginas puede advertirse la gran influencia alberdiana en el pensamiento
de los hombres del ochenta.
Botana define al rgimen analizado como una oligarqua. Debido a esto
explica lo que es una oligarqua y cules son los elementos que hacen del
rgimen del ochenta una de ellas. El autor relata tambin los mecanismos
utilizados para acceder al poder y los utilizados posteriormente para
mantenerlo y controlarlo.
La segunda parte del libro est dedicada a detallar los mecanismos de
control y mantenimiento del poder. Se explica el funcionamiento de las juntas
electorales, brindando ejemplos concretos de las votaciones en nuestro pas y
de la cantidad de votantes que particip en cada una de ellas. Se expone el
papel fundamental del Senado en la tarea de mantener el poder, la eleccin a
dedo del sucesor en el gobierno por los miembros del rgimen y se explicita la
solucin federativa.
Otro de los mecanismos imprescindibles para controlar el poder resulta
ser la intervencin federal, de la que harn gran uso los hombres del ochenta.
Botana relata las justificaciones dadas por los protagonistas de la historia para
usar el mecanismo y cmo la poltica exterior slo estaba en manos de la
provincia de Buenos Aires. Esta situacin le daba caractersticas particulares al
federalismo, las cuales tambin son enumeradas por el autor.

Natalio Botana contina su anlisis con la cuestin del orden poltico.


Explica la creacin de instituciones fundamentales para garantizar el control, el
papel de los caudillos electorales, el uso del fraude electoral y la compra de
votos. Cuestiones que permiten al autor concluir que se encuentra frente al
proceso de formacin de una clase gobernante. Por otro lado, habla del
surgimiento de un nuevo partido poltico: la Unin Cvica, y su posterior
divisin.
La tercera parte de la obra se consagra al anlisis exhaustivo

de la

reforma electoral llevada a cabo por los hombres del rgimen del ochenta en
1912. En primer lugar explica la necesidad de una reforma electoral en dicho
momento y describe la poca del centenario del pas. Botana hace, a su vez,
un breve comentario acerca del aspecto econmico y social de la poca. En
segundo lugar desarrolla las dos propuestas electorales existentes y comenta
sus caractersticas y fundamentos. En ltimo lugar describe las novedades de
la nueva ley electoral, las primeras elecciones legislativas utilizando la nueva
ley, el inicio de la crisis del rgimen conservador que no encuentra su rumbo
dentro del nuevo sistema electoral y cmo los partidos polticos opositores
toman fuerza. El autor finaliza la obra desarrollando el tpico de la eleccin
presidencial de 1916, en la que los conservadores pierden los comicios frente a
la Unin Cvica Radical.
El libro cuenta con numerosos cuadros y mapas que el autor utiliza para
demostrar sus hiptesis y fundamentar ideas. Figura tambin, a modo de
apndice, un esquema acerca de los grupos polticos desde 1854 hasta 1910.
Estos cuadros son claramente un aspecto positivo de la obra ya que sirven al
lector para comprender mejor y

complementar la lectura. Otro aspecto

positivo es la gran cantidad de notas aclaratorias que utiliza Natalio Botana.


Como aspecto negativo, es posible mencionar la inexistencia en la
presente edicin de la bibliografa utilizada por el autor. Por esta razn resulta
engorroso tener que rastrear en las notas los libros y las fuentes utilizadas por
el autor.
Por ltimo, es importante decir que para todo investigador que se
interesa por la inmigracin masiva en la Argentina, la colonizacin agrcola en
la regin pampeana y la formacin de ciudades y pueblos, as como por las
polticas de los gobiernos acerca de estos temas no puede dejar de leer este

libro. Esto es as porque el rgimen conservador del ochenta y el Estado


Nacional que se conforma en esta poca proyectan su accionar sobre los temas
antes mencionados. El Orden Conservador es el anlisis del aspecto poltico
ntimamente relacionado con los aspectos econmicos y sociales de la poca
de 1880 1916.