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Ezequiel Gallo, LA PAMPA GRINGA.

LA COLONIZACIN AGRCOLA EN
SANTA FE (1870 1895), Buenos Aires, Edhasa, 2004, 350 pginas.
A la hora de investigar acerca de la colonizacin agrcola en Argentina resulta
fundamental leer las pginas de este libro. En casi treinta aos no surgi otra
investigacin que complementara, refutara o profundizara el trabajo realizado en La
Pampa Gringa.
Ezequiel Gallo indaga en este ensayo histrico en el proceso de formacin de las
localidades de la provincia de Santa Fe durante el perodo ms lgido del proceso
inmigratorio. La investigacin fue la tesis doctoral de Gallo y fue publicada por primera vez
en el ao 1983. El autor se doctor en Historia en la Universidad de Oxford y es profesor
e investigador en la Universidad Torcuato Di Tella.
El texto es un minucioso estudio de la historia rural de la provincia de Santa Fe. El
autor se sumerge en los diferentes aspectos del perodo. Se trabaja acerca de las
cuestiones polticas y econmicas, pero sin dejar de lado las sociales.
Resulta necesario tener en cuenta que la provincia de Santa Fe fue uno de los
destinos predilectos de los grandes contingentes inmigratorios

provenientes en su

mayora de Italia y Espaa. Pero se instalaron en la mencionada provincia, a su vez,


grupos de inmigrantes provenientes de Alemania y Suiza, as como colectividades judas.
El ensayo inicia con una descripcin fsica de la provincia, las caractersticas del
suelo y del clima. Luego de la pequea introduccin acerca de las caractersticas
generales de Santa Fe, Gallo se remonta a mitad del siglo XIX para conocer los
antecedentes de la colonizacin. Estudia las polticas provinciales y nacionales, la
situacin con respecto al indio y el crecimiento de ncleos urbanos. Finalmente el autor
se sita en el perodo a investigar.
Posteriormente la investigacin se centra en el ncleo de la obra, aquel que le da
parte de su nombre, la colonizacin agrcola. Se puede ver un estudio de los inicios del
proceso colonizador y de los diferentes arquetipos de colonizacin. Avanzando en la
lectura del libro el lector puede observar las diferentes explotaciones econmicas del
perodo estudiado: la cra de ganado lanar y la produccin cerealera.
Consecutivamente, el autor se ocupa de los propietarios de las tierras provinciales,
de su origen socio econmico y geogrfico, as como de sus profesiones y ocupaciones.
Le dedica tambin algunas pginas a algunos casos particulares, de grandes propietarios

rurales que se dedicaron a la compra - venta de terrenos, formando empresas


colonizadoras.
Ezequiel Gallo, no deja ningn tema librado al azar. Se consagra al estudio de
todos los aspectos fundamentales para comprender el complejo proceso inmigratorio. La
disponibilidad y el acceso a la tierra, a la maquinaria agrcola, al capital y a los medios de
transporte; la poltica del gobierno nacional y la incipiente industrializacin son tpicos que
no dejan de ser trabajados en el libro.
Hacia el final de la investigacin el autor analiza las polticas locales, el
surgimiento de las Comisiones de Fomento y su relacin con el gobierno provincial. El
ltimo captulo est dedicado a las revoluciones que los campesinos iniciaron en la
provincia a fines del siglo XIX y que Gallo denomina Revoluciones Gringas.
Aos despus de que el libro sea publicado por primera vez, el autor decide
incorporar un apndice para complementar su propia investigacin. En el mismo trabaja
sobre un tpico que no haba sido tratado en el cuerpo del trabajo: las fronteras agrcolas.
La Pampa Gringa tiene varios puntos fuertes. Como mencionamos anteriormente,
trabaja exhaustivamente acerca de todas las aristas que tiene el proceso colonizador en
la provincia de Santa Fe. Ese trabajo exhaustivo es acompaado por numerosos cuadros
y mapas que ilustran el trabajo y ayudan enormemente al lector a comprender lo
explicado en los diferentes captulos. Otra de las fortalezas del libro es la utilizacin
constante de datos numricos y porcentajes que ejemplifican los datos aportados y son
valiosos a la hora de poder dimensionar los complejo que fue el proceso de colonizacin
agrcola en la Regin Pampeana.
No podemos dejar de mencionar la utilizacin de numerosas fuentes para la
confeccin de este ensayo. Gallo trabaj con fuentes inditas y publicadas de diversas
partes del mundo. Recopil informacin de los archivos argentinos, pero tambin de los
ingleses, italianos, estadounidenses y franceses. Tambin consult diarios y peridicos de
la poca, colecciones de correspondencia editadas, memorias, relatos de viajeros y
panfletos. Por supuesto utiliz para su investigacin el aporte de numerosos libros y
artculos relacionados con el tema.
Es posible percibir que el autor no utiliz fuentes orales de descendientes de
inmigrantes y colonos, lo que puede ser tomado como un punto dbil. Otro punto dbil es
que Ezequiel Gallo no profundiza en la situacin de los pueblos ms pequeos de la
provincia, excepto en algunos puntos en particular, como por ejemplo cuando trabaja
acerca de las revoluciones. En el resto del trabajo los datos recopilados corresponden a

localidades grandes y medianas de la provincia. Los cuadros no incluyen porcentajes o


datos numricos acerca de los pueblos ms pequeos, que tambin forman parte de la
historia provincial. Probablemente se deba al difcil acceso a las fuentes en dichos
poblados y al hecho de que el trabajo se hubiese vuelto muy extenso e interminable para
el autor. Otro de los temas en el que el autor no indag es en la existencia de Fuertes en
la provincia, teniendo en cuenta que muchos poblados surgieron a la vera de los mismos
o en los sitios en que estos haban sido emplazados.
Resulta de lectura obligada este libro para la investigacin acerca de la tercera
colonizacin de Sunchales ya que enmarca la historia local en la historia provincial
explicando cmo este proceso se repiti en la mayora de los pueblos y ciudades de la
regin. El ensayo de Gallo es la investigacin de base para un estudio de caso como el de
la ciudad de Sunchales.
La Pampa Gringa, una investigacin de veinte aos, es una produccin acabada y
lograda de la historia de la provincia de Santa Fe en el perodo estudiado. Un libro que no
puede dejarse de lado a la hora de realizar una investigacin. Un estudio completo y
exhaustivo de la colonizacin agrcola, que no encontr an un libro con el cual debatir.
Estefana Mont.