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Basilio M.

Donato, Noticias del Fuerte de Los


Sunchales y sus tres colonizaciones. Santa Fe,
Castellvi S. A., 1974, 140 pginas.
Noticias del Fuerte de Los Sunchales y sus tres colonizaciones es la
primera investigacin realizada acerca de la historia de la ciudad.
Posteriormente se han realizado algunos estudios ms, pero no puede
obviarse la lectura de este libro, que es el ms completo. Adems, los
trabajos anteriores toman como punto de partida esta obra para
continuar sus investigaciones. El autor del mismo, Basilio Donato, no era
un historiador profesional, sino que era director de una escuela primaria
de la ciudad. Sin embargo, fue el primero en sumergirse en la tarea de
analizar la prolongada historia local.
En el libro, Donato relata la historia desde los inicios del Fuerte de
Primer Orden hasta la creacin de la localidad de Sunchales. Para ello
debe

atravesar

las

tres

colonizaciones

vividas

en

las

tierras

sunchalenses. El autor intenta demostrar a travs de su trabajo, que el


surgimiento de una ciudad pujante y floreciente como lo era Sunchales
en esa poca, y como lo sigue siendo, fue el resultado de las
experiencias y vivencias de todas las etapas y procesos que se relatan
en el libro.
La obra est dividida en cuatro captulos. El primero de ellos hace
referencia a la creacin del fuerte denominado la Virreyna que se erigi
en el actual emplazamiento de la ciudad de Sunchales. Relata las
vivencias y problemas de los ocupantes del fuerte, las relaciones con el
gobierno provincial y con los grupos aborgenes de la zona. Donato
menciona la posibilidad de que en pocas anteriores al fuerte se haya
emplazado en la zona una iglesia o incluso una pequea reduccin
jesutica, pero que no puedo dar con las fuentes que lo comprueben.
El segundo captulo dedica sus pginas a la Primera Colonizacin
de Sunchales. En las mismas se narran los hechos ms importantes de la

historia local. La mensura de la colonia, la designacin de autoridades, la


llegada de los colonos y sus penurias son algunos de ellos. Un lugar
especial est reservado al proyecto de tendido de las vas frreas en los
terrenos colindantes a la colonia.
El tercer captulo est consagrado a la segunda colonizacin de
Los Sunchales y explica nuevamente el proceso colonizador. La llegada
de nuevos habitantes y autoridades, la creacin de las primeras
instituciones pblicas y los nuevos problemas surgidos. Las ltimas hojas
del captulo estn dedicadas al xodo de la poblacin hacia otras
ciudades. Una vez ms la colonizacin de Sunchales fue un fracaso.
El cuarto captulo resea la tercera y definitiva colonizacin de Los
Sunchales. Por ltima vez en las pginas de este libro Donato explica el
proceso colonizador. La llegada definitiva del ferrocarril, la creacin de
instituciones educativas y religiosas y la formacin de la Primera
Comisin de Fomento. Tambin dedica algunas pginas a los inicios de la
historia del pueblo. Habla acerca de la actividad periodstica, los
deportes y el surgimiento de sociedades de socorros mutuos.
Los textos del libro estn acompaados por imgenes y fotografas
en todos los captulos que ilustran lo relatado o muestran el rostro de los
protagonistas de la historia sunchalense. Existen en toda la obra slo un
cuadro y un mapa que ejemplifican y amplan la informacin. Por otro
lado no se encuentran grficos en el libro.
Como mencionamos anteriormente, Basilio Donato no era un
historiador profesional. Esto queda demostrado en el hecho de que, a
pesar

de

mencionar

numerosas

fuentes

de

trascribir

varios

documentos, no cita ni uno de los mismos. Adems, al revisar la


bibliografa

utilizada

por

el

autor,

tampoco

las

referencias

son

completas. Confunde fuentes con libros y los denomina a todos fuentes


de informacin. Menciona solamente el nombre del archivo en el que
realiz la investigacin, pero no menciona los documentos consultados.
Con respecto a los libros, solo seala el nombre del autor y el ttulo del

libro, obviando los otros datos relevantes. Conjuntamente menciona


peridicos y revistas conmemorativas al aniversario de una localidad
vecina.
La lectura del libro puede resultar un tanto montona, ya que el
autor menciona cada uno de los nombres de los protagonistas o de las
instituciones surgidas en esa poca. Por ejemplo, en el cuarto captulo
dedica dos hojas completas a mencionar quines fueron los primeros
pobladores de Sunchales en la tercera colonizacin. La obra se asemeja
ms a una crnica que a una investigacin acerca de los inicios de la
historia de la ciudad.
Donato explica los conflictos y las posibles razones por las que no
perduraron las dos primeras colonizaciones, pero ese anlisis resulta
escueto. Los captulos se transforman en pginas y pginas de datos e
incluso ancdotas acerca de los inicios de Sunchales. La obra es una
recopilacin de hechos y documentos, que adems no estn citados.
No obstante a todo lo mencionado, la obra de Basilio Mara Donato
no puede dejar de ser valorada. l fue el primero en mostrar cules eran
las fuentes disponibles acerca de la historia sunchalense. Adems fue el
primero que tomo las riendas de un trabajo arduo e intent recopilar
todos los datos que le brindaban los mencionados documentos en una
obra ntegra. Por esa razn resulta fundamental, para todo aquel
investigador que desee abordar el tema, interiorizarse en las pginas de
Noticias del Fuerte de Los Sunchales y sus tres colonizaciones. Resulta
tambin fundamental leer este libro porque es uno de los pocos
existentes acerca de la historia de esta ciudad.