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El rol de los intelectuales en la sociedad

moderna

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(Trabajo realizado con motivo del Encuentro de Intelectuales


Populares y de Izquierda, realizado en Quito, del 15 al 17 de noviembre
de 2004)
Resumen
Descripcin
Introduccin
Los mitos ms difundidos en torno al intelectual
El intelectual en las modernas sociedades capitalistas
El rol de los intelectuales
Los intelectuales y la izquierda partidaria
Importancia de la produccin intelectual
Conclusiones
Bibliografa

Resumen:
A lo largo de toda la historia del mundo occidental, se ha difundido el mito del intelectual como
un ser muy especial. En la antigua Grecia, eran los filsofos quienes cumplan este rol, en el
marco de lo que se denomin la Paideia trmino intraducible al espaol como un ideal de
culturas universal. En la Edad Media fueron los monjes y sacerdotes quienes cumplieron el rol de
celosos guardianes de la sabidura y la verdad.
En las modernas sociedades capitalistas, tanto el rol como del mito de los intelectuales sed ha
difuminado debido a la organizacin social del capitalismo. En estas sociedades, el intelectual
deja de ser una lite y se convierte en una categora que caracteriza al intelectual por su funcin
en la sociedad ms que por su papel en la estructura productiva, tal como sealan tericos de la
calidad de Gramsci y Lukcs. La relacin de los intelectuales con las estructuras partidarias de
izquierda ha sido conflictiva y tensa y casi siempre sed ha resuelto con la expulsin de aquellos.
Sin embargo, hoy ms que nunca su funcin debe rescatarse, en la medida en que la construccin
del nuevo proyecto histrico de las clases dominadas y subalternas exige la confluencia de
intelectuales como sector autnomo militancias partidarias y movimientos sociales, para
elaborar las teoras alternativas al capitalismo neoliberal.
Descripcin
Los intelectuales en el mundo antiguo, en la edad media y en el capitalismo. Las teoras de
Gramsci y Lukcs. Los intelectuales y las estructuras partidarias de izquierda. Intelectuales de
izquierda y de derecha. Construccin del proyecto histrico orientado a la emancipacin de las
clases subalternas. El Socialismo del siglo XXI.
Introduccin
A propsito del Encuentro Ecuatoriano de Intelectuales Populares y de Izquierda, se han
presentado algunas confusiones en torno a los sujetos de la convocatoria. La primera gira
alrededor de la caracterizacin del trmino "intelectual".
Para algunas personas, el mencionado Encuentro no sera sino la repeticin continuada de
eventos que convocan a determinados sectores cuyo quehacer se encuentra desligado de la

prctica social y poltica, reeditndose la vieja dicotoma entre la "teora" y la "prctica". La


segunda se refiere al carcter mismo del Encuentro.
El trmino "izquierda", se dice, ha perdido vigencia debido al "fracaso" de su referente terico que
era el socialismo. Al mismo tiempo, con el perentorio fracaso del socialismo histrico se ha
consolidado la democracia liberal como el nico modelo de sociedad ajustado a la naturaleza del
ser humano, situacin en la cual pierden vigencia las ideologas con la consiguiente anulacin de
las tradicionales posturas de derecha e izquierda.
En el presente ensayo, nos ocuparemos en la medida de los posibles de los problemas sealados,
tratando de precisar el papel que han cumplido y cumplen los intelectuales, particularmente de
izquierda, en el proceso social.
Los mitos ms difundidos en torno al intelectual
Existen algunos mitos, en unos casos, y ciertos prejuicios ideolgicos, en otros, con relacin al
intelectual y el rol que juega en la sociedad. En cuanto a lo primero, empecemos por sealar que
el trmino intelectual se ha reservado, por lo general, a los filsofos, poetas, ensayistas,
pensadores, cientficos sociales y todos aquellos personajes que han hecho de la palabra hablada y
escrita su actividad primordial.
Solo de un tiempo a esta parte, debido a la redefinicin del concepto de cultura, se ha incluido
entre los intelectuales a los artistas que manejan diferentes gneros: pintores, escultores,
msicos, entre otros. De all que, en el imaginario colectivo, se asocia de manera involuntaria los
conceptos de intelectual y escritor; o, por lo menos, a stos se atribuye con preferencia el trmino
intelectual.
El mito sobre el intelectual es tan viejo como la civilizacin occidental. En la antigua Grecia, eran
los filsofos quienes cumplan el rol de intelectuales y de ellos la sociedad, con razn o sin ella, se
form un idea particular que se ha convertido en estereotipo en las pocas posteriores.
Tal idea deriv de la "peculiar actitud espiritual" de los primeros filsofos, segn la
caracterizacin hecha por Werner Jaeger, que consista en "su consagracin incondicional al
conocimiento, al estudio y la profundizacin del ser por s mismo" y la concomitante indiferencia
"por las cosas que parecan importantes al resto de los hombres, como el dinero, el honor, e
incluso la casa y la familia, su aparente ceguera para sus propios intereses" e incluso para el
ejercicio prctico de la poltica. Esto ltimo tiene algo de paradjico, puesto que la mayor parte de
ellos, si no todos, jams perdieron de vista la poltica, que era entendida como "servicio a la
comunidad".
Prueba de ello, sin ir ms lejos, son las obras inmortales de Platn y Aristteles, entre los ms
conocidos, como son La Repblica y La Poltica, respectivamente. Sin embargo, no es usual
encontrar su nombre en los anales de la historia poltica de Grecia, exceptuando quiz Soln,
quien podra decirse que fue el prototipo del intelectual-poltico en la Grecia presocrtica.
Esta peculiar actitud espiritual de los filsofos, los convirti en seres extravagantes y misteriosos,
pero altamente estimados por sus contemporneos. El filsofo es "ingenuo como un nio, torpe y
poco prctico, y existe fuera de las condiciones del espacio y del tiempo", imagen que sirvi de
base para la difusin de ancdotas que ahora son muy conocidas: el sabio Tales de Mileto,
embebido en la observacin de los fenmenos celestes, cae en un pozo y es su criada quien le
reprocha que por ver lo que tiene sobre su cabeza no ve lo que tiene bajo los pies.
Tal vez fueron los romanos quienes pudieron conjugar mejor el sentido prctico con la reflexin
filosfica, probablemente debido a que las exigencias de la poca les obligaron a pensar con
mayor ahnco en cosas concretas, como aquellas que tiene que ver con el ejercicio del poder. Son
conocidos los nombres de Ovidio, Tcito y Sneca, entre otros, quienes cumplieron importantes
funciones pblicas.
Sea de esto lo que fuese, el hecho es que los filsofos constituyeron una lite intelectual cuya vida,
muy a su pesar, estuvo relacionada y muy estrechamente con el poder; en su mayora fueron
consejeros de reyes y emperadores o preceptores de las familias reales.

La situacin fue diferente en la Edad Media. Con el ocaso del Imperio Romano, que se levant
sobre las ruinas de las polis griegas, la sociedad europea se fragment, la cultura se dispers y las
obras monumentales de los filsofos griegos se perdieron por largo tiempo. La incorporacin del
Cristianismo a la lgica del poder le rest su vitalidad revolucionaria y convirti a la Iglesia
Catlica en el ms fiel instrumento de los poderes imperiales.
Europa se convirti en una sociedad teocntrica y teocrtica, y todas las manifestaciones
culturales se sometieron a su lgica. Dividido el Imperio entre Oriente y Occidente, el predominio
tanto comercial como religioso del primero, convirti a Bizancio en el eje de la cultura medieval,
concentrndose en ella la antigua sabidura heredada de los griegos. Los clrigos se convirtieron
en los nuevos intelectuales, que asumieron el carcter de "guardianes" de la cultura, reservada
exclusivamente para uso y consumo especulativo de las lites religiosas. Tanto en Oriente como
en Occidente, los monasterios se transformaron en el smbolo de la radical separacin entre las
lites "cultas" y las masas "incultas"; y, aun en su interior, se produce una divisin marcada entre
los "monjes sacerdotes, que se dedicaban a los oficios ligados a los fines de la institucin", entre
los que se cuentan el cuidado y la copia de pergaminos, y "los que deban atender a los servicios
de la casa". Habrn de pasar muchos siglos antes de que la cultura adquiera de nuevo su
dinmica, y se expanda otra vez hacia el anquilosado occidente de la Edad Media, cosa que
ocurrir solo con el Renacimiento y la recuperacin de la antigedad clsica, en peligro de
perderse entre las hordas invasoras.
Si nos atenemos a la interpretacin de Jaeger sobre la funcin que cumplieron los filsofos de la
antigedad, no es difcil descubrir la gran diferencia entre aquellos y los nuevos intelectuales de la
Edad Media. Los intelectuales griegos fueron educadores por excelencia.
Su visin del mundo parte de una comprensin de la ntima unidad existente entre el mundo
natural y el mundo humano. El Cosmos, que en su acepcin originaria significa un orden opuesto
al caos, es una totalidad viviente dentro de la cual el ser humano ocupa un lugar preponderante,
pero jams situado fuera ni por encima de l.
De all derivaron los griegos esa especia de humanismo objetivo muy diferente al humanismo
renacentista -, que consiste en conceder especial preocupacin al ser humano, pero sujeto
siempre a las leyes impuestas por la naturaleza. Para el espritu griego, lo universal, el Logos,
constituye la esencia del espritu. La educacin consiste en modelar los sujetos sociales para la
construccin de un ideal de cultura basado en una racionalidad que, a su vez, se fundamenta en la
armona del Cosmos. Por eso, las "humanidades"- como se llamaron luego a las ciencias
dedicadas al estudio de lo humano tiene su ms remoto origen en los griegos, en quienes la
educacin humanstica era integradora y totalizante. Los griegos no conocieron el actual concepto
de educacin como puro adiestramiento para fines exteriores a las exigencias universales del ser
humano. La Paideia trmino intraducible para nosotros constituy todo un proyecto de
civilizacin humana.
En la Edad Media, por el contrario, los intelectuales cumplen funciones ms pronunciadamente
ideolgicas, en el sentido marxista: la supremaca del concepto de divinidad provoca un deterioro
de la valoracin del concepto de libertad, muy caro a los griegos a pesar de las condiciones
sociales y polticas, y el pensamiento pierde su autonoma para transformarse en una herramienta
del ideal religioso. De manera conciente se restringe el acceso al conocimiento, con el propsito
de poner freno a la "concupiscencia intelectual", es decir a esa morbosa afectacin por la
curiosidad, condenada por la Biblia a travs del mito admico: la serpiente (el mal) ofrece
dadivosamente a Adn y Eva el fruto del conocimiento del Bien y del Mal, promesa cuyo
cumplimiento lleva aparejada una tragedia: ser como Dios, es decir descubrir mediante el
conocimiento los secretos de la creacin, sacrilegio que es castigado con la prdida de la
inocencia: el saber entraa la culpa que despoja a la vida de su inocente ignorancia.

Esta concupiscencia puede provocar desviaciones en el camino a la felicidad eterna, de la cual la


Iglesia se cree la nica responsable. Los clrigos y monjes cumplen la funcin de guardianes de la
verdad y administradores celosos del conocimiento, administracin que opera en base al criterio
de autoridad y no de la razn: Solo la autoridad puede determinar qu es lo bueno y lo malo, lo
justo y lo injusto, lo verdadero y lo falso y, finalmente, lo que conviene o no a los fieles. Al
resguardar celosamente la sabidura, los monjes, al tiempo que cumplan con el mandato divino
de someter a los mortales a la virtuosa ignorancia, habilitaban el camino de su redencin al
entregarles, sin ningn esfuerzo para los "simples", las verdades que les eran indispensables
practicar para lograr el fin supremo del hombre.
Como puede apreciarse, a la imagen del intelectual como un ser abstrado en sus meditaciones
transcendentes, los monjes de la Edad Media aportaron algunos elementos culturales que
fortalecieron el mito del intelectual como un personaje de respeto, por ser el depositario de una
sabidura cuyo acceso se encuentra vedado, o por lo menos limitado, a la generalidad de los
mortales.
Bien podra decirse, entonces, que en las sociedades tradicionales que antecedieron a las
capitalistas, ms que en cualquiera otra, la separacin entre intelectuales y no intelectuales estaba
determinada por la ubicacin de los sujetos en la estructura econmico-social: los primeros
ejercitaban una actividad, llammoslo as, "espiritual", mientras los segundos realizaban
quehaceres de tipo corporal, si se quiere manual o productivo.
Este fenmeno objetivo estaba legitimado por una concepcin filosfica que, en trminos
generales, asigna al "alma" funciones superiores, como el pensar, y al "cuerpo" funciones
puramente biolgicas que alimentan la natural inclinacin pecaminosa del ser humano. La
Escolstica conceba a ste como una unidad compuesta de tres partes diferenciadas: las almas
vegetativa, sensitiva e intelectiva. Las dos primeras pertenecen a todos los seres de la naturaleza y
de las cuales participa tambin el ser humano; pero, solo la ltima es privativa de ste,
confirindole una superioridad ontolgica. Dada su dignidad, pues el hombre fue creado a
semejanza de Dios, el alma intelectiva debe someter a su arbitrio y direccin, con el auxilio de la
gracia divina, a las dems, que constituyen el asiento de la concupiscencia y el pecado.
Los religiosos, al renunciar al cuerpo an en sus expresiones biolgicas ms elementales - por
ejemplo, a travs del ayuno y la abstinencia -, fortalecen las facultades propias del alma
intelectiva, alcanzando el rango distintivo de "humanidad" y, por tanto, elevndose a un plano
superior que los situaba por encima de la mayora de la gente, incapaz de rebasar los niveles de la
vida vegetativa y sensitiva. El alma, el espritu, el pensamiento y conceptos similares estaban
asociados al mundo ideal, mientras que la produccin, el cuerpo, las necesidades biolgicas, etc.,
lo estaban al mundo material. Este modelo antropolgico constituye el soporte de arraigadas
creencias, vigentes an en la actualidad aunque en estado prctico, que confieren a las actividades
espirituales y, por ende, a los intelectuales, un rango superior, fortaleciendo de esta manera el
mito de que hablamos al inici
El intelectual en las modernas sociedades capitalistas
En la Modernidad se ha democratizado el acceso al conocimiento y a la produccin ideolgicocultural desde la invencin de la imprenta en el siglo XVI, invencin que solo fue el punto de
partida, infinitamente superado en la actualidad por tcnicas de escritura y comunicacin ms
sofisticados. En las nuevas condiciones, la funcin del intelectual no ha desaparecido, pero se ha
modificado sensiblemente; y, al mismo tiempo, el mito sobre el intelectual, sin perder vigencia, ha
cobrado nuevas connotaciones.
Para empezar, se han borrado las fronteras que separaban el trabajo intelectual del trabajo
manual. Al hacerse infinitamente ms complejas las relaciones sociales, atravesadas por un modo
de produccin que integra en un mismo proceso funciones intelectuales y manuales, pierde
vigencia la separacin entre el trabajo intelectual y el trabajo manual o, al menos, la diferencia se
hace muy sutil, como lo advierte Antonio Gramsci, cuando seala: "La relacin entre los

intelectuales y el mundo de la produccin (se refiere al capitalismo) no es inmediata, como ocurre


con los grupos sociales fundamentales, sino que es "mediata" en grado diverso en todo el tejido
social y en el complejo de las superestructuras, en los que los intelectuales son los "funcionarios".
Desde el punto de vista filosfico, el cartesianismo del siglo XVII constituye un cambio decisivo
en la cosmovisin antropolgica de la sociedad moderna.
Para Descartes, alma y cuerpo y por tanto las funciones que en el pensamiento tradicional les
eran propias no constituyen ya la unidad jerarquizada que haca posible la subordinacin de la
materia al espritu. Si bien es cierto que, en teora, Descartes sigue sosteniendo la idea de
superioridad del pensamiento sobre la materia, el conjunto de su doctrina se aparta de la
tradicin escolstica. Solo existen tres substancias: la res cogitans (el pensamiento), las rex
extensa (La materia, los cuerpos fsicos) y la res infinita (Dios). El hecho de ser substancias las
hace autnomas aunque conserven cierto grado de dependencia.
As, la res cogitans constituye el asiento de la libertad, que es una facultad propia del alma; pero,
el alma se encuentra perfectamente ubicada en el microcosmos de la res extensa: la glndula
pineal, desde la cual ejerce su potestad sobre el cuerpo. Segn el mecanicismo fundado por l, el
hombre muere no porque se separa el alma del cuerpo, sino al contrario: el alma se separa del
cuerpo cuando ste ha dejado de funcionar. Pequea diferencia en la cual se encuentra toda la
diferencia.
Pero, la res cogitans es privativa del hombre y su esencia radica en el pensamiento de all su
nombre -; el pensamiento, por tanto, es comn a los humanos, de donde puede concluirse que
todos los hombres son potencialmente intelectuales, en el sentido de que pueden crear productos
de pensamiento. Ntese la diferencia con relacin al pensamiento medieval que depositaba en
factores sobrenaturales la posibilidad de lograr la perfeccin: conocimiento, ms virtud, ms
prctica piadosa, justificando el carcter elitista de los intelectuales.
Al ser sustituida la autoridad por la razn el famoso sentido comn de Descartes se reconoce
el carcter universal de esta ltima, de tal manera que el conocimiento deja de ser un privilegio; al
menos en teora, todos los seres humanos tienen la facultad de pensar y, eventualmente, de
producir no solo "artefactos" sino tambin ideas.
En la sociedad capitalista, el que se produzca artefactos o ideas es indiferente mientras unos y
otras se conviertan en mercancas. Por lo tanto, en el mundo de la produccin, todos los sujetos
sociales participan y cumplen un rol determinado: unos son directivos, otros tcnicos, y los ms,
obreros y empleados. Qu factor determina la asignacin de los roles mencionados? El acceso al
conocimiento, que es, con la democratizacin de la sociedad, un "derecho universal": los ms
instruidos cumplen funciones de direccin y mando y los menos instruidos, las de subordinacin
y dependencia, independientemente de si producen libros o pollo frito. En teora, todos los seres
humanos pueden ser sabios, instruidos, "cultos"; si no lo son, ello obedece de acuerdo a
doctrinas desarrolladas posteriormente a factores de carcter psicolgico (mayor o menor
capacidad intelectual determinada por el famoso "cuociente intelectual"), moral (debilidad de
ciertas facultades espirituales que hacen a unos hombres vagos por naturaleza), biolgicas (la
raza) o, finalmente, geogrficas (el clima, la regin, etc.).
En cierta medida, pues, es el grado de instruccin el que asigna diferentes roles a los sujetos
sociales. Sin embargo, sera un grave error en el que incurre la mayora de la gente pensar que
por el hecho de cumplir funciones de direccin y mando, los sujetos correspondientes pertenecen
a la categora de intelectuales.
Cierto es que hay una estrecha relacin entre el conocimiento y el ejercicio de funciones directivas
o, en trminos ms generales, entre saber y poder. No en vano, como se dijo, los intelectuales han
constituido un grupo privilegiado enquistado o, al menos, cercano al poder. Y sera un error
porque, a poco que meditemos en el asunto, repararamos en el rechazo espontneo que provoca
la idea de que un gerente o un dirigente poltico sean considerados como tales.

De hecho, ellos mismos rechazaran tal idea, y efectivamente lo hacen, ya sea por considerar
peyorativa dicha categora algn poltico habl de los intelectuales como de "socilogos vagos"
ya sea porque, en tal caso, no habra ninguna diferencia entre los mencionados personajes y un
cientfico social, por ejemplo. Igualmente, esta categorizacin impedira que las personas que no
cumplen funciones de direccin sean catalogadas como intelectuales. Acaso no puede ser
intelectual el obrero de una fbrica? Para responderse basta leer la obra tan conocida de Antonio
Skrmeta, El Cartero de Neruda, para reparar en el hecho de que no existe una relacin de
causa efecto entre el grado de instruccin y la funcin intelectual.
Salta a la vista que las funciones que cumplen los personajes adscritos a tales categoras en nada
se parecen, por ms que unos y otros sean seres pensantes.
De all que resulte un prejuicio ideolgico identificar intelectuales con dirigentes, basados en el
criterio del grado de instruccin. Incluso en los partidos polticos, cuya naturaleza parecera exigir
tal identificacin, las diferencias son claras. Un dirigente no es tal porque sea intelectual, como
tampoco un intelectual por ser tal puede convertirse en dirigente, aunque eventualmente los dos
roles puedan conjugarse en una misma persona.
Es en el seno del movimiento obrero de Occidente y tambin de Amrica Latina donde se puede
apreciar ciertos casos paradigmticos de identificacin de los dos roles en una misma persona.
Marx, Lenin, Trotsky, Lukcs, Gramsci, Fidel, el Che, etc. representan el prototipo del intelectual
revolucionario que es a la vez dirigente poltico. Pero, esos son casos excepcionales; la mayora de
intelectuales cumple un rol ms modesto, pero no por ello menos importante.
Otro prejuicio ideolgico derivado de la organizacin capitalista de la sociedad sera considerar a
los intelectuales como una lite especializada sin mayor relacin con la vida prctica, ante quienes
la sociedad ha adoptado una doble posicin: la reverencia o la descalificacin. Quienes adoptan la
primera actitud, lo hacen impulsados todava por los efectos de esa mitificacin en franca
decadencia. La descalificacin, en cambio, proviene de esa misma mitificacin, pero valorada en
sentido inverso: los intelectuales son esos personajes que, por estar alejados de la vida prctica,
solo "teorizan" y son incapaces de dar soluciones a los problemas concretos, opinin que no
carece de fundamento y hasta es vlida mientras no se generalice a todo el gremio.
Los ms recalcitrantes consideran a los intelectuales como personajes improductivos; no solo que
se encuentran separados de la vida prctica sino que, adems, sus productos en nada aportan al
progreso material de la sociedad, salvo raras excepciones que dicen relacin a la transformacin
de los productos ideolgico-culturales en mercancas.
El rol de los intelectuales
Es en el seno de la filosofa de la praxis donde se ha debatido con mayor inters este problema
relacionado con el rol de los intelectuales, probablemente debido al hecho de que gran parte de
los dirigentes revolucionarios, desde Marx y Engels, fueron a la vez intelectuales.
Si en el conjunto de la sociedad moderna la ubicacin de los intelectuales se volvi problemtica,
lo fue ms en el seno del movimiento obrero y de los partidos que surgieron en representacin
suya. Cul era y es su rol? Dirigir, orientar, impulsar los procesos revolucionarios? Formular
teoras? Criticar a las dirigencias siendo el ojo avizor de los dirigidos? Las luchas intestinas
dentro del Partido bolchevique, gestor de la Revolucin de Octubre de 1917, y la postura del
estado sovitico frente a los intelectuales una postura que solo reconoci la legitimidad de
aquellos que de manera incondicional haban adherido a las "teoras" oficiales del Partido y del
Estado atestiguan esta problematicidad.
En este sentido, no cabe duda que el Estado capitalista ha sido relativamente ms tolerante con
los intelectuales que el estado "socialista", lo cual se atribuye equivocadamente a la adhesin del
primero al supremo principio de la libertad. Y digo equivocadamente porque uno y otro, en
momentos en que se pone en juego la estabilidad y permanencia del Estado, son implacables con
los intelectuales.

A pesar de ese inters, siempre ha llamado la atencin el hecho de que los fundadores de la
filosofa de la praxis, Marx y Engles, no le hayan prestado suficiente atencin, de tal suerte que
aparte de encontrarse ciertas alusiones en algunos textos de juventud del primero, el tema se
encuentra ausente en las obras fundamentales del marxismo. Y lo propio puede decirse respecto a
los temas relacionados con la cultura en general, lo que ha alimentado ciedrtas posiciones
economicistas que reducen el marxismo a la relacin entre infraestructura y superestructura. Esto
parece obedecer a factores de carcter histrico. Desde el Manifiesto Comunista de 1848 hasta la
Revolucin Rusa de 1917, el movimiento revolucionario internacional haba experimentado un
constante crecimiento, habindose principalizado la estrategia del "asalto al poder", tal como
ocurri en el ltimo de los acontecimientos mencionados.
En el plano de la teora, esta estrategia oblig a los dirigentes a privilegiar las discusiones en torno
a problemas polticos como el carcter del Estado, las alianzas de clases, etc., dejando de lado
aquellos que dicen relacin a la organizacin de la cultura, el papel de los intelectuales, y otros
ms.
Entre 1920 y 1930, sin embargo, el movimiento comunista internacional es fuertemente atacado
por el surgimiento del fascismo europeo y entra en una etapa de reflujo, especialmente despus
del triunfo de Adolfo Hitler en 1933. Por otra parte segn lo seala Moreano en su ponencia la
estrategia de asalto al poder era factible frente a la endeblez de la sociedad civil de la Rusia
prerrevolucionaria. En Occidente, en cambio, la sociedad civil burguesa estaba orgnicamente
estructurada siendo inviable un nuevo proyecto histrico por la va de las armas, como lo
demostr el intento hngaro de 1924 y ya, mucho antes, la Comuna de Pars. Estos dos factores, la
debilidad del movimiento comunista frente al fascismo y al agotamiento de la va revolucionaria
en Occidente, obligaron al movimiento obrero y a los intelectuales marxistas a disear nuevas
estrategias en las que se privilegiaron los aspectos ideolgico-culturales. Antonio Gramsci
desarrolla su teora poltica articulada al concepto de "hegemona", que consiste en la
construccin de un proceso de direccin en el seno de la sociedad civil (toma de la hegemona)
por parte del nuevo bloque histrico de la revolucin social, dirigido por el Nuevo Prncipe, el
Partido intelectual orgnico del proletariado y las clases subalternas.
Esa toma de hegemona, a travs de una larga guerra de trincheras, comprenda la construccin
de una nueva cultura, un nuevo proyecto tico-espiritual de toda la sociedad, fundado en la
concepcin del mundo de la nueva clase fundamental, proyecto en el cual los intelectuales juegan
un rol preponderante. La estrategia de asalto al poder posterg los temas relacionados con la
educacin y la organizacin de la cultura; entre tanto, la evidencia de que tal va se encontraba
agotada privilegi la estrategia de la "direccin poltica y cultural" (hegemona).
Dicho en otras palabras, si la endeblez de la sociedad civil rusa, que no estuvo atravesada por los
valores democrticos de la revolucin burguesa de Europa, permiti el asalto al poder de los
bolcheviques, el carcter orgnicamente estructurado de las sociedades occidentales exiga un
largo proceso de educacin de los sujetos sociales para ganar legitimidad dentro de la sociedad
burguesa. Esto es lo que Antonio Gramsci denomin la "construccin de una nueva hegemona":
la clase obrera debe convertirse en "dirigente", con alto prestigio intelectual y moral y con un
slido proyecto educativo, an antes de la toma del poder. Naturalmente, en este proceso el rol de
los intelectuales es decisivo, de donde deriva la atencin privilegiada que ste y otros pensadores
alineados en la filosofa de la praxis otorgaron a este tema.
Las formulaciones gramscianas sobre el intelectual orgnico han servido de soporte a nuevas
reflexiones en el seno del pensamiento crtico. Una de las obras ms significativas al respecto
pertenece a Michael Lwy, Para una sociologa de los intelectuales revolucionarios, en
la cual el autor analiza a profundidad la evolucin intelectual de George Lukcs - marxista
hngaro y dirigente revolucionario - entre 1909 y 1929, evolucin que puede considerarse como
paradigmtica del intelectual revolucionario de Occidente. En ella muestra el cambio paulatino de
Lukcs desde un pensamiento liberal-burgus hasta la adscripcin terico-prctica al proyecto
revolucionario del proletariado, que por entonces era el sector social que lideraba los procesos de

transformacin poltica de Europa. A partir de esa investigacin formula una teora que resulta
til para efectos de esta ponencia.
La tesis ms importante de Lwy es que los intelectuales no son una clase y, por lo tanto, su
posicin no se define en relacin con los medios de produccin y la estructura econmico-social,
sino una "categora social". Esto significa lo siguiente:
1.
Los intelectuales, en cuanto tales, no son productores de bienes y servicios, sino creadores
de productos ideolgico-culturales. Independientemente del lugar que ocupen en la estructura
econmico social, todos los seres humanos, por el mero hecho de ser tales, pueden crear
productos ideolgico-culturales: ser pintores, escultores, poetas o escritores; y quien lo haga
cumple una funcin intelectual.
2.
Por fuertes que sean los condicionamientos econmico-sociales, como la pertenencia a
una clase social determinada o la posicin en la estructura productiva, quien se ha definido
como intelectual siempre tiene la capacidad de optar por los intereses de los opresores o de los
oprimidos; valer decir, puede elegir entre la alternativa de crear productos ideolgicoculturales enmarcados en los fines de la explotacin o en los ideales de emancipacin y
liberacin del gnero humano.
3.
No existe, por lo tanto, "inteligentzia" neutra, por ms que los intelectuales "gocen de una
cierta autonoma relativa con respecto a las clases sociales". Como creadores de productos
ideolgico-culturales expresan las demandas sociales desde la perspectiva del proyecto
histrico al cual han adherido.
4.
Por lo general, los intelectuales se rigen por valores cualitativos que se desprenden de su
sensibilidad esttica, de su comportamiento moral o de su comprensin terica. En la medida
en que el capitalismo todo lo convierte en dinero, en mercanca, en valores puramente
cuantitativos, los intelectuales sienten una aversin casi natural contra el capitalismo. Incluso
quienes no han adherido al proyecto histrico de las clases subalternas, que en trminos
generales se define como "socialismo", coinciden con los intelectuales revolucionarios en esta
aversin, convirtindose en crticos del sistema y de sus formas de poder.
Estas precisiones conceptuales nos permiten esclarecer las confusiones anotadas. Gramsci
sealaba. "Todos los hombres son intelectuales, pero no todos los hombres cumplen en la
sociedad la funcin de intelectuales".
Con esto quiere decir que todos los hombres, desde la mxima autoridad de una empresa
productiva, hasta el ms humilde de los trabajadores aportan con su capacidad intelectual, en
diferentes niveles y condiciones, en la realizacin de sus tareas.
Pero, no por cumplir funciones de direccin el gerente puede ser catalogado como el "intelectual"
de la empresa. Que eventualmente pueda ser ms instruido que el resto de trabajadores cosa
que es por dems obvia dada la estructura de clases de la sociedad no implica que cumpla un
funcin intelectual.
Este ejemplo es vlido para todos los espacios micro y macrosociales, en los cuales existen
funciones de direccin y mando y personas que las ejecutan, como parte de las necesidades de
organizacin de la sociedad; pero, ello no es razn suficiente para catalogar a unos como
intelectuales (directivos) y a los otros (subordinados) como no intelectuales.
Sin embargo, tanto el gerente como el ltimo empleado en la jerarqua empresarial pueden
cumplir las funciones de intelectual, en la medida en que, independientemente de su rol dentro de
la empresa, puedan crear productos ideolgico-culturales; que tales productos sean liberadores o
alienantes, de buena o de mala calidad, es otro problema que no incide en la funcin intelectual.
Esto permite esclarece la confusin, muy frecuente en las organizaciones partidarias, que tiende a
identificar al dirigente con el rol del intelectual. Un dirigente es tal no porque sea intelectual, sino
porque tiene capacidad de liderazgo, cuyo perfil entre otras cosas puede contener una buena

formacin terica; igualmente, un intelectual no por el hecho de ser tal tiene mritos suficientes
para ejercer las funciones de direccin.
Por lo tanto, es preciso establecer el rol del intelectual en la sociedad. Independientemente de su
adscripcin ideolgica, puede decirse que hay algo en comn en todos los intelectuales: sus ms
profundas motivaciones estn dadas por los valores tico-culturales. De all que Jorge Castaeda,
por ejemplo, atribuye a los intelectuales de Amrica Latina algunos rasgos distintivos que les
confiere un rol, ms all de su filiacin ideolgico-partidaria: guardianes de la conciencia
nacional, crticos en constante exigencia de responsabilidad, baluartes de rectitud, defensores de
los principios de carcter tico-poltico del humanismo, crticos del sistema imperante y de los
abusos de poder, etc. Sus productos ideolgico-culturales estn fuertemente marcados por esos
rasgos.
El intelectual, pues, cumple una doble funcin: es crtico frente al poder y, al mismo, tiempo es
constructor de una "nueva e integral concepcin del mundo". Tal vez este ltimo carcter sea
decisivo en la diferenciacin entre intelectuales de izquierda y de derecha: si todos los
intelectuales son crticos frente al poder y frente a toda clase de atropellos, los primeros se
encuentran empeados en la construccin de un nuevo mundo de valores; participan activamente
en la lucha social con esos fines y sus obras son expresin de los valores que encarnan los nuevos
sujetos sociales. Sea a travs de la sensibilidad esttica o sea a travs del razonamiento lgico, sea
con los instrumentos del arte o con el de las ciencias y la filosofa, los intelectuales participan en
ese gran proyecto de construir una nueva e integral concepcin del mundo que termine por
enterrar la barbarie suicida del capitalismo.
Los intelectuales y la izquierda partidaria
Se dijo en pginas anteriores que la ubicacin del intelectual en las modernas sociedades es
problemtica; y lo es ms en el seno del movimiento revolucionario de izquierda. En este caso, tal
problematicidad deriva de la conflictiva relacin entre la teora y la prctica, un problema que
ms all de los mbitos acadmicos, en los cuales el propio marxismo ha proporcionado matrices
orientadoras, atae a la conduccin de los procesos de transformacin social.
Desde su origen, en el seno de los movimientos de izquierda se definieron tradicionalmente dos
posiciones contrapuestas: la primera, aquella que sostena que la conciencia socialista es producto
del papel de la inteligencia ilustrada que la introduce desde fuera del movimiento de masas, a
travs de la teora revolucionaria, elaborada por la misma intelectualidad proveniente de la
burguesa y de las capas medias de la sociedad.
La postura opuesta pensaba que el movimiento de masas es susceptible de desarrollar la
conciencia de clase y adherir al socialismo de manera espontnea, a partir de su propia
experiencia producto de la lucha, de tal manera que el papel de los intelectuales era secundaria,
cuando no intil. Como es obvio, la primera postura atribua a los intelectuales generalmente
identificados con la pequea burguesa un rol determinante, mientras que la segunda pona el
acento en el papel de las "masas". Por extensin, teora y prctica tenan la supremaca una sobre
otra, segn el caso. Durante mucho tiempo estas tesis fueron tratadas de manera antagnica,
provocando serias disensiones en el seno de los movimientos de izquierda. Las polarizaciones
llegaron al extremo de situar dos polos de enfrentamiento: los intelectuales y tericos versus los
prcticos.
Estas contradicciones han venido decantndose con el tiempo y la discusin, pero estn lejos de
terminar y tampoco puede decirse que ni en las organizaciones de izquierda ni entre ciertos
intelectuales se haya logrado una comprensin cabal sobre el problema.
Lo que est bastante claro, al menos en teora, es que teora y prctica son dos aspectos de una
misma realidad que deben ser tratados con espritu dialctico, es decir sin buscar polarizaciones
antagnicas que son expresin de un modo metafsico de tratar las cosas. Y lo mismo puede
decirse de la relacin entre los intelectuales y las organizaciones partidarias.

En el caso del Ecuador, el origen del Partido Socialista Ecuatoriano estuvo marcado por una
virulenta oposicin a la labor de los intelectuales. En 1924 se fund en Quito el grupo Antorcha
compuesto por 10 intelectuales, quienes editaron el peridico del mismo nombre, constituyendo
la base fundamental para la construccin del Partido Socialista Ecuatoriano, en 1926.
Otro grupo no menos importante estuvo constituido por dirigentes gremiales de tendencia
anarco-sindicalista de Guayaquil. Si bien en un principio, los intelectuales de La Antorcha y otros
que provenan de capas similares, tuvieron un peso gravitante en la conformacin del Partido,
pronto vieron desmoronarse sus expectativas, ante las maniobras burocrticas de los ncleos
comunistas que adhirieron incondicionalmente a la Internacional Comunista, que imparta sus
directivas desde Mosc. ste fue precisamente uno de los temas de controversia.
La adhesin a las 21 tesis programticas de Mosc que constitua el requisito sine qua non para
pertenecer a las filas de la Internacional Comunista dividi a los socialistas ecuatorianos y,
segn lo narra Alexei Pez, "en 1927 abandonaron el Consejo Central del Partido Angel Modesto
Paredes, los hermanos Carlos y Jorge Carrera Andrade... Nstor Mogolln y Emilio Uzctegui",
nombres que son ampliamente conocidos como intelectuales de izquierda cuya gravitacin en la
cultura nacional ha sido reconocida tanto nacional como internacionalmente. Tres aos despus
de fundado el PSE, las posiciones se radicalizaron en torno al papel de los intelectuales dentro del
Partido, a quienes la fraccin comunista acus de ser los portadores de uno de los ms nefastos
vicios: el intelectualismo, caracterizado por "la locura de la ilustracin, por la bibliofagia
insaciable", como se expresan en las Actas de la Conferencia del CCA de 1929, citado por Pez. La
fraccin comunista, que ganaba terreno al interior del Partido, hizo ntegramente suya la poltica
del VI Congreso de la IC, caracterizada entre otras cosas por los ataques violentos a la "pequea
burguesa intelectual". En muchos de los partidos comunistas latinoamericanos, esta poltica
termin en la expulsin de los "intelectuales librepensadores".
Una de las razones de este conflicto la esbozamos en pginas anteriores: la toma de posicin de
los intelectuales frente al proyecto histrico de las clases subalternas estuvo siempre mediada por
motivos tico-culturales, es decir por una serie de valores que, hoy nos percatamos de ninguna
manera antagnicos a los ideales ilustrados de la burguesa liberal de los siglos XVIII y XIX lo
que explica adems que los primeros socialistas fueran intelectuales provenientes del ala radical
del liberalismo - ; entre ellos, el principal valor defendido por los intelectuales y en esto han
coincidido con frecuencia los intelectuales de derecha y de izquierda es la libertad en todas sus
manifestaciones, especialmente la de expresin.
Las 21 tesis programticas de la Tercera Internacional constituan de hecho una camisa de fuerza
que subordinaba a la militancia ecuatoriana a los dictmenes forneos con la imposicin de un
modelo centralista-burocrtico de organizacin, imperante ya en la URSS, y que anulaba toda
iniciativa particular de la militancia nacional. Cabe sealar que esta adhesin de los intelectuales
de izquierda a los valores tico-culturales del pensamiento ilustrado siempre ha sido mirado con
sospecha por los ortodoxos, en el marco de su concepcin maniquea que opone la ideologa
burguesa a la ideologa proletaria.
La pregunta es: por qu si los intelectuales, por la propia naturaleza de su oficio, estaban en
mejores condiciones de posicionarse al interior de las organizaciones partidarias, generalmente
terminaron aislados y hasta desprestigiados? La razn, por desgracia, tiene que ver con un
estigma de la poltica nacional, no solo de izquierda, en todos los tiempos: en la lucha poltica no
se privilegian los instrumentos de la razn, sino la violencia verbal o fsica, la manipulacin, el
chantaje y las negociaciones por detrs de los bastidores.
Obedece tambin, aunque en menor medida, a la debilidad terica de los intelectuales, al menos
en la etapa de fundacin la izquierda latinoamericana. Tericos y prcticos en todo el continente,
exceptuando a Jos Carlos Maritegui, apenas conocan los rudimentos del marxismo
proporcionado por manuales de amplia circulacin, provenientes de Mosc y Pekn. Parece ser
que intelectuales del prestigio que adornaba a los fundadores del socialismo ecuatoriano, como

los mencionados anteriormente, no conocan el marxismo y quiz no tenan por qu hacerlo:


muchos de ellos eran poetas, otros estaban animados por motivaciones cercanas al socialismo
utpico, en tanto que los "prcticos" disponan de "Lneas generales de la revolucin" que podan
ser fcilmente adaptadas a la realidad ecuatoriana con el maquillaje correspondiente.
Es en las dcadas de los aos 60 y 70 que la teora marxista se fortalece en Amrica Latina y el
Ecuador, aunque casi exclusivamente en los campos de la economa y las ciencias polticas y
sociales; en la filosofa, en cambio, acusa una fuerte debilidad. As y todo, ese fortalecimiento
constituye un nuevo foco de tensin.
Los intelectuales, que intentan pensar la realidad propia con cabeza propia, adoptan actitudes
crticas frente a las lneas oficiales, que no son sino una caricatura de las lneas elaboradas en los
centros metropolitanos del comunismo internacional. Y parecera ser que no son hbiles en la
maniobra, de tal manera que an ocupando puestos de relevancia no lograron construir bases de
poder que sustentara sus propuestas.
Despus de la experiencia de los primeros intelectuales al interior del Partido Socialista, una de
cuyas fracciones fund siete aos despus el Partido Comunista, no se han repetido experiencias
tan radicales de tensin. La va ha sido ms expedita: un brevsimo "juicio verbal sumario" y la
expulsin, tal como ocurri durante las mismas dcadas en el Partido Comunistas Marxista
Leninista, en el cual se formaron muchos de los prestigiosos intelectuales de izquierda que hoy
tienen un peso gravitante en la cultura nacional.
Por su parte, los intelectuales no siempre han tenido una actitud positiva frente a las estructuras
partidarias, y la frecuente acusacin de "ultracriticismo" y "teoreticismo" no dejan de tener su
fundamento. Muchos han adoptado actitudes arrogantes, prevalidos de sus conocimientos y el
manejo de la teora marxista. pocas hubo en que los intelectuales arrastraron, o pretendieron
hacerlo, a las organizaciones partidarias a la "discusin terica permanente", especialmente en los
claustros universitarios, provocando discusiones bizantinas sobre el carcter de la formacin
social ecuatoriana y de la revolucin, con actitudes dogmticas que lejos de mostrar una
predisposicin al conocimiento estaban ms interesadas en imponer su verdad, misma que
esconda apetitos de poder.
No fueron pocos los casos en que los intelectuales, armados de un discurso grandilocuente,
provocaron la resistencia de las direcciones partidarias compuestas por militantes que no haban
tenido acceso a la educacin universitaria y, por tanto, carecan de oportunidades para adquirir
una "slida" formacin marxista.
Para muchos de ellos, los manuales de divulgacin eran el nico alimento terico que esclareca
su prctica revolucionaria, cosa que no fue comprendida por los intelectuales. Y las confusiones
no se hicieron esperar: stos pertenecan a la pequea burguesa, cuyas condiciones econmicosociales les habilitaba para ser tales, y adolecan de los vicios propios de esta clase.
Enfrentada a ellos se encontraba el grueso de la militancia, que pretenda ser de extraccin obrera
y campesina y en muchos casos lo era -, que clamaba por acciones inmediatas y efectivas,
liberados de los vicios de la pequea burguesa. Muchos eran mirados con admiracin y respeto,
pero tambin con sospecha y aversin, y lo que deba ser una saludable lucha ideolgica se
convirti en pugnas irracionales por el poder.
Con la crisis del socialismo y sus secuelas, que afectaron fuertemente a los partidos de izquierda,
estas tensiones no se han resuelto pero, al parecer, hoy carecen de importancia. Los intelectuales,
generalmente sin militancia, constituyen un mundo aparte, y no siendo ya la autoridad del
marxismo el criterio de diferenciacin entre revolucionarios y reformistas, hoy constituyen un
sector disperso y acaso amorfo en el que caben posiciones que van desde el marxismo al menos
para quienes siguen pensando que sta es una teora vlida para interpretar la realidad hasta
posiciones socialdemcratas y liberales progresistas, que ante el desencanto del socialismo al
menos buscan la profundizacin de la democracia y la defensa de los ideales ilustrados de la

burguesa del siglo XVIII, pasando por los romnticos que aun suean en las armas sin mayor
conviccin.
Ahora bien, el tema central que da origen a estas discrepancias tiene que ver con la construccin
del proyecto histrico del socialismo, cuyo descrdito inicial est siendo superado a pasos
agigantados. Hay tericos importantes en Amrica Latina que se acercan con mayor firmeza a la
definicin de lo que llaman el Socialismo del Siglo XXI. Resulta por dems evidente que la
definicin de este proyecto ser obra de la accin mancomunada de los intelectuales, las
militancias partidarias de izquierda y los movimientos sociales, todos empeados en encontrar
alternativas viables al capitalismo neoliberal.
Por lo tanto, y estando las organizaciones partidarias aventajadas en cuanto a organizacin y
definicin ideolgica y programtica, son las llamadas a definir polticas que permitan incorporar
a los intelectuales a este proceso de construccin del nuevo proyecto histrico de las clases
dominadas.
Importancia de la teora
Resta un aspecto que merece atencin privilegiada. A pesar de que en la actualidad no aparece
como problemtica la relacin entre la teora y la prctica al menos no hay vestigios de ello en
las discusiones tanto acadmicas como partidarias es necesario hacer alusin a ella porque de
su comprensin dependen tambin las polticas de alianzas mencionadas anteriormente. Hoy
sabemos que la oposicin entre teora y prctica es insostenible.
Ni las masas y los sectores subalternos van a adherir espontneamente al proyecto histrico del
socialismo, ni ste es producto de la reflexin terica de los intelectuales. Como dice Helio
Gallardo, "La miseria y el hambre abren paso a muchas y variadas reacciones en Amrica latina
(en Colombia, por ejemplo, los sicarios, los matones al servicio de la dominacin, algunos de los
cuadros torturadores de las Fuerzas Armadas y de los asesinos y violadores de campesinos).
Pero el socialismo no descansa en una merca reaccin, sino en una accin independiente de
resistencia social que exige un sujeto humano", un proyecto histrico se dira que transforme
la potencial energa de las masas en acciones libres y concientemente dirigidas a un fin. "El
socialismso dice Gallardo no es el nombre de un pretendido instinto de libertad y rebelda",
sino un proyecto de existencia, alternativo a la existencia que configura la sociedad capitalista".
Ahora bien, todo proyecto histrico se asienta en tres coordenadas fundamentales: 1) un
pensamiento crtico (teora cientfica y/o filosfica) que demuestre la inviabilidad del sistema que
se pretende superar; 2) una utopa, entendida como un conjunto de ideas-fuerza que impulsan la
accin hacia la construccin de un futuro posible y deseable; y 3) un sujeto histrico.
Estas tres condiciones se cumplieron en el proyecto de la burguesa liberal del siglo XVIII.
Durante 300 aos la burguesa sent las bases filosficas de la sociedad capitalista, cubriendo
todos los mbitos del saber, hasta desembocar en la Ilustracin como la sntesis del ideario de las
clases emergentes. Su utopa se expres, en ntima correspondencia con lo anterior, en los
postulados que guiaron las revoluciones norteamericana de 1772 y la francesa de 1789: libertad,
igualdad, fraternidad. Y, naturalmente, durante un lapso histrico similar, el sujeto histrico se
fue construyendo desde los primeros advenedizos asentados en los burgos exteriores a los
castillos feudales, hasta la plena constitucin de la burguesa como clase que estuvo en capacidad
de liquidar el sistema imperante.
Este proceso fue el producto de la confluencia de varios factores: la paulatina elaboracin de una
nueva concepcin del mundo, por parte de los idelogos del liberalismo (filsofos y literatos que
formularon nuevas teoras) que legitim la accin revolucionaria de la burguesa; las luchas
sociales que se desataron durante varios siglos, acompaada de la accin corrosiva de herejes y
contestatarios que dieron con sus carnes en la hoguera; la larga pero sostenida formacin de una
clase social que se convirti en el sujeto de la revolucin burguesa, aparte de la transformacin
paulatina de las condiciones econmico-sociales por efectos de factores difcilmente identificables
como causa: el desarrollo cientfico y tecnolgico, la crisis del modo de produccin feudal, etc. Es

justamente basado en estas experiencias que Gramsci dio particular atencin al rol de los
intelectuales.
Contrariamente a lo que podra creerse, la Revolucin Francesa no fue el origen sino la
culminacin del proceso de construccin de la nueva sociedad anhelada por la burguesa, pensada
desde siglos atrs por los intelectuales que fundaron una nueva concepcin del hombre, de la cual
se desprendieron los ideales polticos que se transformaron en las ideas-fuerza de la revolucin,
libertad, igualdad, fraternidad. Y es probable que dicha revolucin no habra sido posible si antes
no se sentaban las bases filosficas de la misma. La burguesa empez por construir una nueva
concepcin del mundo, antes del "asalto al poder". Algo similar ocurri con la Revolucin Rusa,
aunque en este caso el tiempo que dispusieron los bolcheviques para la construccin de la nueva
concepcin del mundo fue escaso, con el agravante de que estaba en auge la novedad del
liberalismo.
Ahora bien, el complejo terico elaborado por el liberalismo, desde la Filosofa hasta las Ciencias
Naturales pasando por la Economa y la Sociologa, fue til y en ese sentido verdadero para
explicar los fenmenos humanos y naturales; sin embargo, en la medida que buscaban la
liberacin de una clase social, gran parte de sus contenidos se convirti en ideolgico. Como
seal Marx en El Capital, la libertad y la igualdad son conceptos que a la larga sirvieron para
funcionalizar la explotacin capitalista.
Tambin en el socialismo la teora devino, en gran parte, en ideologa, a pesar de su propsito de
liberar al proletariado y con l a toda la humanidad. Estos dos ejemplos solo muestran que la
teora es algo ms complejo de lo que solemos pensar, y que no se reduce a la relacin entre
pensadores o tericos y prcticos. El problema es cmo se construye la teora, quines la
construyen y para qu.
Si el socialismo entraa la aspiracin a liberar no solo a una clase social sino a toda la humanidad,
debe existir alguna certeza de que la conciencia de ese propsito no se obnubile y la nueva
sociedad no se transforme en otro mecanismo de dominacin.
Y la nica certeza proviene de los instrumentos proporcionados por la razn para ejercitar una
permanente reflexin sobre la realidad, lo cual supone concebir a la teora como una actividad
orientada a esclarecer el proceso histrico.
El socilogo chileno Helio Gallardo, intentando superar la dicotoma entre teora y prctica, deca
que "una teora que no solo se distanciara o emancipara de lo emprico sino que se le opusiera y lo
enfrentara como "modelo ideal" o "deber ser"... es no solo imposible, sino polticamente
autodestructivo". El proyecto histrico de las clases subalternas no puede concebir la teora como
especulacin ("que solo mira y reflexiona una cosa, sin tocarla"). "Lo terico se encuentra en una
relacin productiva, favorable y necesaria, con las regiones y aspectos prcticos y experiencias de
lo real-social"; es decir, la teora se encuentra siempre en un proceso de "articulacin
constructiva" con lo experiencial.
De esta apreciacin, y haciendo uso de otros aportes del pensamiento occidental, podramos decir
que la teora cumple una triple funcin, entre otras:
En primer lugar, elimina la conciencia ideolgica, que es el conjunto de falsas representaciones
que sobre la sociedad y su propia identidad se hacen los individuos, aceptando como naturales las
condiciones de la dominacin. Como dira el filsofo checo Karel Kosk, destruir el mundo de la
"pseudoconcrecin", es decir la cotidianidad en la cual las representaciones y fantasas, producto
de la insercin en un mundo opaco encubierto por los valores de la dominacin, son asumidas
como verdades. El mundo en el cual la explotacin, la dominacin y la enajenacin encuentran
fciles explicaciones trascendentes o fatalistas que conducen a la inercia, es decir al conformismo
y la resignacin.
En segundo lugar, la teora cumple una funcin epistemolgica. "Puesto que las cosas no se
presentan al hombre directamente como son y el hombre no posee la facultad de penetrar de un

modo directo e inmediato en la esencia de ellas, la humanidad tiene que dar un rodeo para poder
conocer las cosas y la estructura de ellas", a travs de la ciencia y la filosofa.
Solo cuando la burguesa logr hasta donde le fue posible - "penetrar en la esencia de las cosas"
mediante la ciencia y la filosofa, pudo afinar su proyecto histrico, transformar polticamente la
sociedad y potenciar el desarrollo material y espiritual de la humanidad, cuyos resultados, por
desgracia, se orientaron en provecho de una minora, no por culpa de la ciencia sino de la
estructura socio-econmica del capitalismo.
En tercer lugar, al "hacer referencia a una accin poltica transformadora exigida socialmente por
el pensar" y hacerlo de una manera clarificadora y consistente, provoca no solo la adhesin pasiva
sino la participacin activa en las luchas por la transformacin social. Mientras ms claro se
presente a la conciencia la posibilidad de trascender el proyecto histrico de las clases
dominantes, mayores probabilidades existen de generar una prctica revolucionaria.
La idea de que las masas se mueven solo por sus reivindicaciones materiales es falsa; aunque no
con la misma intensidad que los intelectuales, ellas tambin se mueven por valores; de hecho, los
movimientos sociales gestados en las ltimas dcadas se movilizan por reivindicaciones que
rebasan las exigencias econmicas: la defensa de los derechos humanos, del medio ambiente;
contra la discriminacin racial, por la afirmacin de la identidad cultural, etc.
El punto es que la alianza entre los intelectuales y la izquierda debe enfocarse con el propsito de
construir lo que Gramsci denomin la hegemona, es decir la construccin de una nueva cultura
tica-poltica que anteponga los intereses del conjunto de la humanidad a los intereses materiales
de los grupos o las clases, bajo la direccin de las clases subalternas y dominadas, articuladas en
un nuevo bloque histrico.
Desde este punto de vista, las fronteras que separan al intelectual del activista terminan por
anularse. "El nuevo modo de ser del intelectual dice Gramsci ya no puede consistir en la
elocuencia, motora exterior y momentnea de los afectos y las pasiones, sino en su participacin
activa en la vida prctica, como constructor, organizador, "persuasivo permanentemente" no
como simple orador"
Sin embargo, cuando la teora es considerada como "base segura" para la accin o como fuente
doctrinal de la identidad de un grupo - a la manera cmo operan el cristianismo y las religiones en
general -, se desvirta su funcin, pierde su capacidad de interlocucin, reproduciendo los
mismos esquemas de la dominacin: los tericos (autoridad), los sabios, los intelectuales, los
forjadores de la "teora" toman las decisiones y "conducen" a las masas; stas, como un obediente
rebao, se dirigen por el camino trazado por aquellos.
Si la teora no es una doctrina, el problema es cmo se construye; y la respuesta es: en dilogo
permanente con los actores sociales tanto del presente como del pasado, mediante el empleo del
acervo conceptual y metodolgico de la cultura universal para pensar la realidad y sus
proyecciones; mediante la interaccin constante y el dilogo permanente entre intelectuales,
dirigentes, lderes polticos y actores sociales; a travs de la participacin activa y sistemtica en el
proceso de las luchas sociales
De all que los espacios ms fecundos para la construccin de la teora han sido precisamente los
foros democrticos en los cuales todos tiene derecho a decir su palabra de vida, a denunciar las
injusticias del sistema, pero tambin a proponer alternativas. Solo as se salvan las abismales e
interesadas diferencias entre intelectuales y no intelectuales, entre dirigentes y dirigidos, entre
lderes y masas.
No es, por tanto, inocua la organizacin de foros nacionales e internacionales que convoquen a los
intelectuales, como un sector independiente, a debatir con rigurosidad los problemas y
expectativas de la sociedad, los mecanismos de construccin de los nuevos sujetos sociales, las
caractersticas del nuevo proyecto histrico, etc., superando los foros acadmicos que se limitan a
los diagnsticos econmico-sociales.

Ciertamente, este tipo de eventos no es comn, al menos en el Ecuador, en gran parte por los
prejuicios ideolgicos sealados a lo largo de este trabajo: unos piensan que, por estar
especulando lejos de la realidad, los intelectuales no tienen nada que aportar; otros piensan que
solo las organizaciones partidarias tienen el privilegio de discutir, a puertas cerradas, en
Asambleas y Congresos en el mejor de los casos temas relacionados con la construccin del
nuevo proyecto histrico. Por desgracia, sucede que estos foros particulares no son el espacio
adecuado para tales discusiones porque, a la postre, terminan privilegiando asuntos coyunturales,
como la eleccin de nuevos dirigentes o la reeleccin de los antiguos que es lo ms comn y
cuando se trata de lneas programticas y de estatutos, la pobreza terica es alarmante.
Conclusiones
A modo de conclusin, sealemos algunas ideas fundamentales:
Las condiciones objetivas impuestas por la democratizacin, aunque limitada, de las sociedades
occidentales, tienden a eliminar el mito de los intelectuales como gestores de una actividad
especialsima en confrontacin con las actividades prcticas.
El tratamiento a-crtico de la relacin entre los intelectuales y los no intelectuales ha generado
confusiones que tienden a disociar la produccin intelectual y la prctica cotidiana,
desvalorizando en unos casos las tareas intelectuales, consideradas como mera especulacin; y en
otros, sublimizando los productos culturales.
Segn algunos representantes del pensamiento crtico, los intelectuales no son una clase sino una
categora social, cuya definicin no se determina por su ubicacin en la estructura productiva sino
por la funcin social que cumplen en tanto creadores de productos ideolgico-culturales. Tienen,
por lo tanto, una autonoma relativa que les permite una adscripcin al proyecto histrico de las
clases subalternas a travs de motivaciones tico-culturales, ms que econmicas.
La relacin entre los intelectuales y las estructuras partidarias, especialmente de los partidos
comunistas, ha sido tensa y conflictiva debido a la sobrevaloracin de la "prctica" que ha
caracterizado la concepcin de aquellos. En el marco del pensamiento crtico, partidos e
intelectuales deben ser considerados como sectores diferenciados que tiene su propia identidad,
pero de ninguna manera opuestos, de tal manera que hay que tender puentes entre los dos sobre
la base de una correcta interpretacin de la unidad dialctica entre teora y prctica.
En el marco de la construccin de un nuevo proyecto histrico, la presencia de una teora, y
especficamente de una teora radical, es ineludible, si se quiere impulsar la transformacin
social.
La produccin de la teora no es producto exclusivo de los intelectuales sino de la creacin de
espacios de reflexin y dilogo entre stos y los actores sociales. Los intelectuales deben acercarse
ms a los movimientos sociales y nutrirse de sus experiencias, de su espritu transformador y, al
mismo tiempo, stos deben promover un dilogo con la ciencia y la filosofa de aquellos para
juntos construir el nuevo proyecto histrico.
Bibliografa
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Quito, 4 de febrero de 2005.

Datos del autor:


Marcelo Villamarn C.,
Doctor en Filosofa. Profesor de Pensamiento moderno y Pensamiento contemporneo en la
Escuela de Filosofa de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador, Quito. Director editorial de
la empresa Radmand, Proyectos Editoriales de Quito.
jotavilla[arroba]yahoo.com