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O feminismo acolhe Foucault


Margareth Rago
Resumo: No presente trabalho, focalizo os usos que a historiadora feminista Tania Navarro
Swain faz dos operadores conceituais oferecidos por Michel Foucault, para discutir as prticas
feministas, analisar a produo historiogrfica e problematizar as condies da produo do
conhecimento vigentes em nossa atualidade. Destaco como, ao aproximar esse filsofo e a
epistemologia feminista, a autora produz noes e anlises originais, com as quais ousa falar na
contramo do tempo, numa atitude de coragem e tica, abrindo espaos heterotpicos subjetivos.
Palavras-chave: Foucault, feminismo, parresia, heterotopia, pensamento.

- a historiadora e o filsofo
Para mim, o estudo de Foucault no foi paradoxal em relao ao feminismo, mas um
percurso terico que me levou a ter um questionamento maior em relao tambm
Histria. Um encontro maravilhoso, uma nova possibilidade de fazer cincia, que
destrua aquela pretenso de verdade nica dos marxistas (...) Foucault abre comportas
e no apenas portas... (Tnia N. Swain, entrevista realizada em 15/02/2009)

Com essas palavras, a historiadora feminista Tnia Navarro Swain define sua relao com
Michel Foucault, cujas problematizaes e conceitos lhe fornecem um olhar apurado para
perceber as prticas feministas e pensar diferentemente a produo do conhecimento histrico.
Ao seu lado, outras intelectuais feministas, como Margaret McLaren, Dianna Taylor, Ladelle
McWhorter, Chloe Taylor, Jana Sawicki, Karen Vintges, Norma Telles e esta autora, tambm
revelam uma atitude receptiva e atenta aos modos de pensar que a filosofia de Foucault inaugura,
acolhendo sua enorme contribuio para os feminismos. Em seu livro Feminism, Foucault and
Embodied Subjectivity (2002), por exemplo, Margaret McLaren prope-se a mostrar como as
reflexes foucaultianas sobre o corpo e a subjetividade, para alm das discusses sobre o poder,
trazem importantes recursos tericos para os feminismos; j Tnia N. Swain no apenas analisa
as prticas feministas nessa perspectiva terica, como desdobra conceitos inspirados no filsofo,
a exemplo do dispositivo amoroso, para discutir as formas de captura do corpo e da
subjetividade femininos nas relaes de gnero (SWAIN, 2008: 297).
Caminhando nessa direo, nesse trabalho, mostro como esse casamento terico
aparece nas reflexes originais e nas crticas contundentes ao patriarcado que Tania N. Swain
constri em seus inmeros textos, artigos e livros. Mais do que isso, destaco como a partir desse
trabalho intelectual, novas formas de pensar so criadas, denunciando as relaes de poder
constitutivas dos saberes dominantes e abrindo espaos para a imaginao criativa.
Parto da constatao de que o feminismo tem transformado profundamente a cultura e a
vida pblica, no Brasil, a partir de lutas que se dirigem para frentes muito diversificadas, no
mbito da poltica, no da religio e especialmente no do pensamento. Lutar contra a violncia
que sofrem as mulheres significa, a meu ver, no apenas enfrentar situaes palpveis como o
estupro, a violncia domstica, a inferiorizao, a humilhao e a excluso fsica das mulheres,
mas enfrent-las tambm no plano simblico e do imaginrio social, transformando as formas
misginas e sexistas de pensar que hierarquizam o mundo e produzem regimes de verdade
autoritrios e excludentes. Significa dissolver as narrativas histricas masculinas, universalistas e
binrias, como lembra Tania N. Swain, para que seja possvel
a construo de uma nova memria social, de um novo sujeito poltico, filosfico,
artstico, que no mais o outro, nem o diferente, que no mais o feminino,

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cuja definio seria por oposio e inferioridade. (...) Quando se recusa a natureza
dos seres, se lhes confere uma plasticidade impossvel nas condies de imaginao
patriarcais. (SWAIN, 2013: 59)

Se Foucault tem sido importante para Tania desenvolver seus argumentos em relao aos
feminismos, tambm me til para perceber a crtica inovadora que ela constri ao longo de
dcadas, e as perspectivas que abre tambm para pensar a histria dos excludos, no apenas a
das mulheres. Nesse sentido, a noo foucaultiana de parresia, ou coragem da verdade,
constitutiva das artes da existncia dos antigos, e a de heterotopia inspiram-me a focalizar
alguns movimentos dessa historiadora militante, seja pela ousadia de afirmar um novo regime de
verdades, na contramo das interpretaes e saberes institudos, seja pela inveno de outros
espaos subjetivos, simblicos e polticos, antes no imaginados.
- audcia de pensar e dizer
Diz Foucault que a parresia, ao contrrio da retrica, pode ser definida como dizer a
verdade, o falar francamente no importa para quem, mas que no se trata de qualquer
enunciao da verdade, e sim daquela que comporta um risco. O parresiasta no um professor,
nem um sbio ou profeta. Diz ele,
Para que haja parresia, preciso que, dizendo a verdade, abra-se, instaure-se, afrontese o risco de machucar o outro, de irrit-lo, de deix-lo em clera e de suscitar de sua
parte um certo nmero de condutas que podem ir at a mais extrema violncia.
portanto a verdade, no risco da violncia (FOUCAULT, 2009:12).

J as heterotopias referem-se a outros espaos, possibilidade de reinventarmos e darmos


novos sentidos aos espaos fsicos, geogrficos, polticos, afetivos ou subjetivos, que
aprendemos a ver de maneira empobrecida na Modernidade, perdendo sua multiplicidade. Ao
contrrio das utopias que levam a lugar nenhum e a algum tempo distante no futuro, as
heterotopias dizem respeito ao aqui e agora e possibilidade de transformar o mundo exterior e
interior, individual ou coletivamente. Segundo Foucault, Elas so a contestao de todos os
outros espaos. (2014: 28)

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Enfrentar a rigidez do pensamento hierrquico masculino nos meios universitrios, ousar
dizer a prpria verdade s autoridades cientficas no foi menos difcil a do que no interior do
partido poltico ou da igreja, como atestam as experincias de vrias militantes feministas em
vrios momentos da histria. A abertura para novos conceitos, teorias, crticas, interpretaes e
questionamentos, especialmente aqueles vindos do feminismo, mesmo nas universidades, teve de
ser conquistada a partir de muitos conflitos e disputas. Afinal, a partir da luta poltica que nasce
uma linguagem feminista. Tania conheceu na carne a violncia dos preconceitos sexistas que
precisou enfrentar para afirmar novas formas de pensar, com Foucault e os saberes feministas.
Tendo estudado em Paris e convivido com os movimentos feministas franceses nos anos
setenta, apenas no sculo XXI, vinte anos depois de ser contratada como docente pela
Universidade de Braslia, consegue colher os primeiros frutos palpveis de seus investimentos:
com o auxlio de outra historiadora feminista, Diva do Couto Gontijo Muniz, implanta uma rea
de concentrao em Estudos Feministas e de Gnero, no Programa de Ps-Graduao em
Histria dessa instituio. Diz ela: Ento ns criamos, conseguimos, imagina, criar mestrado e
doutorado em Estudos Feministas, foi a glria! (Tania, entrevista concedida em 15/02/2009).
Certamente, olhar retroativamente o passado, quando as conquistas j se efetivaram pode
no deixar claro como o percurso foi catico, cheio de tentativas, acertos e erros, cheios de
nuances. Desconstruir velhas concepes, questionar o regime de verdades que inferioriza as
mulheres, trazer para a pesquisa histrica temas da esfera da vida privada, propor e defender a
existncia de uma escrita feminina, lutar pela criao e desenvolvimento de uma epistemologia
feminista, enfim, desfazer espaos confinados do saber, num mundo em que a grande maioria
no suportava nenhum desses termos significou travar uma luta rdua, exaustiva. Como ela
mesma rememora, em entrevista de 2007,

O momento negativo mais marcante de minha carreira foi justamente a poca do


totalitarismo de um deus ex machina marxista, redutor, que impunha suas verdades,
suas anlises teleolgicas e positivistas e s se admitiam textos e discusses em torno
de tese/anttese/sntese, de dominador /dominado, e de uma futurologia desencarnada
de um comunismo paradisaco, finalidade de toda histria humana. Imagem
caricatural, mas reveladora de um fascismo ideolgico que grassou na UnB durante

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muitos anos, invertendo apenas o discurso da Ditadura Militar, para impor a sua
(Tania, entrevista concedida a Estevo C. de Resende Martins, 2007: 297).

Para ela, portanto, Foucault trouxe expressivas contribuies para os feminismos,


permitindo, com seus operadores conceituais, dar visibilidade a outras estrias, fenmenos e
processos vividos pelas mulheres, silenciados pela racionalidade masculina. Um destes
operadores a noo de genealogia, que supe uma forma de histria que explica a constituio
de saberes, discursos e domnios de objeto, sem ter como referncia um sujeito transcendental
em relao ao campo de eventos, ou que permanece o mesmo ao longo da histria.
Essa rejeio do sujeito foi tomada por muitas feministas como recusa da capacidade de
ao moral e poltica e de transformao social, como discutem McLaren (2002) e McWhorter
(1999), por entenderem que o sujeito da filosofia de Foucault totalmente determinado,
produzido por relaes de poder, sem capacidade de ao e resistncia. Deixou-se de perceber,
assim, que, para ele, no capitalismo industrial, generaliza-se uma forma de poder - as
disciplinas - que visa a domesticar ou a assujeitar os indivduos, produzindo corpos dceis.
Ponto que Tnia compreendeu muito bem e estendeu para pensar a produo de corpos dceis
femininos, distribudos e classificados entre as normais e as anormais, as castas e as
histricas e fatais.
Para essa historiadora, a epistemologia feminista e o pensamento foucaultiano
convergem, permitindo-lhe encontrar novos modos de pensar a Histria, os mecanismos de
dominao na atualidade, inclusive na produo do passado e das identidades, e elaborar com
maior clareza terica as suas prprias dvidas e posies. A Histria, hoje, seria fator de
desordem do discurso, apontando a falcia das hegemonias, como construes interpretativas,
observa ela (SWAIN, 2004).
nesse contexto intelectual que sua proposta de uma histria do possvel adquire
forma. Em relao a esta, Tania revela sua insatisfao com a maneira pela qual se comeara a
construir uma histria das mulheres, mantendo-se os mesmos moldes tradicionais da narrativa
histrica dominante, como se a mera incluso das novas personagens num discurso tradicional
fosse suficiente para dar conta da presena feminina no mundo. A seu ver, no se configurava
uma histria construda na perspectiva do feminismo e, portanto, a narrativa histrica, mesmo
incluindo mulheres, ao reproduzir o sistema binrio que define homens e mulheres de uma

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determinada maneira, conservava seu formato masculino, legitimador das desigualdades sexuais,
como se em todas as sociedades, mulheres e homens fossem considerados do mesmo modo, de
acordo com uma natureza imutvel, com seu destino biolgico. Como afirma, a Histria,
esta narrativa que recorta a vida e o passado em textos produzidos segundo a percepo da
realidade dos historiadores, esconde e ignora imensos perodos do viver humano (SWAIN,
2000: 12).
Tratava-se de pensar a produo de outras narrativas histricas, fora da ordem discursiva
androcntrica, que explicitassem os valores e representaes que as informavam e que fossem
capazes de dar a perceber diferentes formas de vida, diferentes interpretaes, outros cdigos de
conduta e referncias simblicas tambm no passado. Aceitando com Foucault e posteriormente
com a virada lingustica, a importncia do discurso como prtica discursiva, como
materialidade que constitui os objetos e sujeitos de que fala, Tania defende como uma das tarefas
fundamentais, na escrita da histria, a busca dos mltiplos sentidos que podem ser encontrados
em cada gesto, atitude, ao, sentimento ou emoo. Para alm dos inmeros artigos em que
esclarece suas concepes, suas palavras a esse respeito, proferidas em entrevista, so bastante
esclarecedoras:
a histria do possvel uma perspectiva feminista em que se pensa a histria como
uma inveno, (...) o que se tem feito repetir o que se conhece proximamente, no
apenas esse presente, mas um passado muito prximo (...), ento, outros espaos de
outros tempos que nos deixaram poucos indcios, em que esses indcios no foram
trabalhados, podem ter havido relaes sociais muito distintas do que conhecemos
hoje entre homens e mulheres marcados essas violncias profundas. O que me instiga,
o que quero estudar : ser que existiam essas figuras Mulher e Homem? Ser que no
existiam outros tipos de relacionamento que no passavam pela sexualidade? Essas
ideias, no tirei do meu bolso, uma questo que percebi em leituras e viagens, no
Taiti, so sociedades que foram encontradas no sculo XVIII, totalmente diferentes do
que conhecemos... (SWAIN, entrevista concedida em 27/01/2009).

Tania explica que, em suas pesquisas histricas e antropolgicas, deu-se conta das
profundas diferenas que caracterizam as sociedades e que passam despercebidas. Assim, em
algumas delas, por exemplo, o sonho tem enorme importncia e aquele que sabe cont-lo ganha

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certo status, tornando-se uma espcie de mensageiro especial (SWAIN, 2008b). Outro exemplo
esclarecedor diz respeito ao emprego de termos que invisivelmente reforam representaes
sociais dominantes, como o uso do termo vagina, ao invs de vulva, para se referir aos
rgos sexuais femininos, especialmente nas comparaes com o sexo masculino: vulva
externo, vagina interno, fica l dentro, ( melhor dizer) o pnis e a vulva, j que a vagina
uma parte da genitlia feminina.
Seus exemplos poderiam se suceder infindavelmente, mas destaco o artigo Histria:
construo e limites da memria social (2008b), em que Tania rel a histria da colonizao no
Brasil, desde o sculo XVI, comparando as fontes primrias com as interpretaes feitas
posteriormente

pelos

historiadores.

Seu

olhar

feminista

desconstri

as

narrativas

desqualificadoras e as representaes sexistas e racistas construdas pelos viajantes sobre as


formas de organizao dos indgenas, sobre a sexualidade das mulheres, supostamente fogosas e
promscuas, instituindo sua amoralidade. Num excelente trabalho genealgico, mostra como os
documentos foram apropriados e reinterpretados pela historiografia masculina, subsumidos por
conceitos misginos que cristalizam imagens profundamente negativas a respeito dos e das
primeiros habitantes da terra, tidos como brbaros, incivilizados e incapazes de cidadania. Ela
destaca como, nesse registro histrico, o estupro, ao lado de outras formas da violncia de
gnero, nunca aparece, como se a Colnia fosse mesmo o Paraso Tropical imaginado ou
desejado: Tudo se passa tambm em uma espcie de euforia lasciva, onde a violncia est
ausente e a sexualidade a celebrao de uma enorme festa em prol da mestiagem. Como
denuncia a historiadora, Gilberto Freyre, por exemplo, no hesita em afirmar que as ndias se
ofereciam para os brancos fogosamente, enquanto as mais ardentes se esfregavam nas pernas
daqueles que supunham ser deuses (FREYRE apud SWAIN, 2008b: 40).
- o feminismo como potica do pensamento
Se Tania constri uma ampla crtica ao imaginrio social e aos modos de existncia
vigentes em nossa atualidade, onde a violncia de gnero fsica e simblica se faz
insistentemente presente; se desconstri as representaes sociais institudas como naturais e
universais, evidenciando sua contingncia ao mostrar que foram produzidas historicamente,
pode-se dizer que o foco de suas anlises se centra nas discusses tericas em torno da

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sexualidade, do corpo e da subjetividade. Inspirada por Foucault e em dilogo com outras
tericas feministas, sua opo a coloca na interseco entre a histria, a antropologia, a filosofia
e os estudos literrios, j que est mais voltada para a crtica das condies de produo do
pensamento ocidental, dos discursos sexistas e dos modos como a produo cientfica se realiza.
Em seus inmeros textos e livros, nota-se a busca constante da transformao dos modos
de conhecer, a inteno de fazer cincia na perspectiva feminista, isto , trazendo para a
linguagem a corporalidade, a sexualidade e a subjetividade e desfazendo antigas fronteiras
demarcadas pelo sistema de pensamento binrio. Nesse sentido, seu trabalho abre espaos que
ouso chamar de heterotpicos, como diz Foucault (2014), pois inventam outros espaos no
plano do pensamento, permitindo a emergncia da multiplicidade de fenmenos, temporalidades,
sentidos, contestaes, antes encobertos pelo sentido nico institudo como verdadeiro.
Assim, vinculando-se ao feminist criticism e em busca da superao do campo de
possibilidades epistemolgicas que, a seu ver, restringe os meios de percepo de outros
fenmenos e prticas, ela explica, recorrendo a Gayle Rubin:
Por campo de possibilidades epistemolgicas, entendo um horizonte de percepo
do social/humano, um universo discursivo povoado de representaes e imagens,
constituindo uma rede categorial, que tende a reduzir a apreenso do mundo e da
histria a densos esquemas interpretativos, que seriam denominados por Foucault de
regimes de verdade (Foucault, 1979: 14). Estes blocos de ferramentas analticas
intentam produzir a verdade ltima e definitiva sobre o mundo fsico ou social e contra
estes totalitarismos cientficos erigiram-se os movimentos feministas da atualidade e o
feminist criticism (SWAIN, 2002b).

Crtica radical da lgica da identidade, fundada em oposies binrias, Tania desafia as


definies masculinas da identidade feminina, as partilhas entre masculino e feminino, natureza e
cultura, heterossexualidade e homossexualidade, normal e patolgico, razo e loucura,
desmistificando as interpretaes falocntricas que, da igreja cincia e mdia, pretendem
produzir os corpos, formar a opinio pblica e instituir o imaginrio social. Segundo suas
anlises, o desejo masculino aparece como regulador dessa ordem social e moral, como aquele
que define e impe modos de ser e sentir ditos verdadeiros e nicos para todos, incluindo as

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mulheres, construindo, portanto, os significados estigmatizantes da diferena, do desvio e da
anormalidade.
Assim, a preocupao com os limites sexuais da produo do conhecimento se evidencia
em seu trabalho intelectual, o que implica o questionamento constante das representaes sociais
que instituem os lugares sociais para mulheres e homens, as primeiras na esfera da vida privado
ou na natureza, e os segundos no mundo pblico e na cultura. claro que, com essas motivaes,
a transformao no s dos temas, mas do prprio discurso histrico se torna uma questo
fundamental. Num balano sobre o seu trabalho de historiadora, ao discutir as prticas e
procedimentos da disciplina, ela afirma que o considera essencialmente interdisciplinar.
Os aportes das teorias feministas (com destaque para Teresa de Lauretis, Linda
Hutcheon, Colette Guillaumin, Monique Wittig, Adrienne Rich), de Anlise do
Discurso, de Representaes Sociais, do Imaginrio e Imaginao Social e, sobretudo,
da extraordinria obra de Michel Foucault tm me auxiliado a compor uma
interpretao do real e uma concepo de cincia sobre a qual constitui meu trabalho.
Algumas noes, oriundas destes diversos vieses tericos, foram nodais ao longo de
minha carreira acadmica, tanto na docncia, quanto na produo bibliogrfica, tais
como: discurso, descontinuidade, sexo social, patriarcado, tecnologias de produo de
gnero, dispositivo da sexualidade (ao qual acrescentei o dispositivo amoroso, da
violncia), processo de subjetivao, assujeitamento, pedagogias sociais, condies de
possibilidade, condies de produo e de imaginao, matrizes discursivas, poltica
de localizao, inteligibilidade social, matrizes de sentido e muitas outras, suscetveis
de fundamentar minha interpretao do real, etc (Idem).

interessante observar a acelerao do ritmo que toma seu pensamento na virada do


milnio, fruto tambm do amadurecimento pessoal e profissional. Vrias de suas reflexes
adquirem uma forma mais densa, enquanto a inspirao intelectual tambm se estende a Deleuze
e s feministas deleuzianas, como Rosi Braidotti e Elisabeth Grosz, cujas anlises aparecem
desde o primeiro nmero da revista Labrys, estudos feministas, criada em 2002.

- heterotopias feministas

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Dois anos antes, a convite de outra conhecida feminista histrica, Danda Prado, Tania
publica O que Lesbianismo? (2000), livro em que desconstri de maneira polmica e
impactante a suposta identidade lsbica, embaralhando inmeras possveis respostas questo
em jogo e revelando as armadilhas a supostas. Simulando vrias situaes em que atos,
pensamentos e sonhos so perscrutados, a autora pergunta: o que faz de uma mulher uma
lesbiana? Suas aes? Seus sonhos? Seus desejos?,

acenando de modo contundente para o

estreito universo dos enquadramentos com que opera o sistema hegemnico de interpretaes
sociais.
Vale lembrar que, at algumas dcadas atrs, o lesbianismo era visto como
monstruosidade ou perverso sexual, segundo o discurso mdico construdo desde o sculo
XIX, com base em assunes morais religiosas. A lsbica, por negar na prtica o ideal de mulherme-assexuada, era estigmatizada e marginalizada como ser abjeto, como mostram as pesquisas
do feminismo lsbico e de autores vinculados ao movimento gay, desde a dcada de 1970. Alis,
segundo Tania, mesmo a conexo entre feminismo e lesbianismo no se deu sem problemas, as
feministas considerando-se mulheres normais, em oposio s figuras que destoavam de seu
padro identitrio. Ainda no se havia aprofundado o amplo debate sobre o sujeito do
feminismo, nem se falava em feminismos plurais e mltiplos, no Brasil, como ocorre nas
dcadas seguintes.
Deserto: outrora terra rida, extenso de sal. Atualmente todo lugar que no habitado
pelas lesbianas. Com esta epgrafe sugestiva de Monique Wittig, Tania inicia seu livro, logo
seguido por uma pequena advertncia, em que conta que, no primeiro dia do curso do ano
anterior, escrevera no quadro a seguinte frase: Minha nica pretenso mudar o mundo!, mas
em que avisa que toda resposta tem valor transitrio.
Num estilo irnico, s vezes, cmico, Tania imagina duas jovens que passeiam e se
acariciam, ou duas senhoras grisalhas que se encontram e abraam, e pergunta como defini-las:
amigas? irms? amantes? lsbicas?. assim que cria vrias situaes e jogos que nos
surpreendem em sua familiaridade e, ao mesmo tempo, questionam nossas interpretaes e
reaes cotidianas. Essas cenas permitem-lhe desconstruir a noo de lesbianismo, revelar sua
triste histria, tanto quanto destacar os efeitos de poder que teve sobre uma enorme quantidade
de mulheres, excludas como no-mulheres e, pior ainda, como aberraes.

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Vale lembrar como agiram os regimes totalitrios em relao s figuras da anormalidade,
baseados nas concepes eugenistas do sculo XIX. A heterosexualidade compulsria serviria,
segundo esse ideal racista, para garantir a construo e perpetuao de uma humanidade
eugnica, como analisa ela. Observa tambm como agem as tecnologias de reproduo do
gnero (LAURETIS, 1994) que, nos meios de comunicao, no cinema, na literatura, nas artes,
na imprensa reafirmam as imagens tradicionais de mulheres e homens, veiculam representaes
asimtricas de sexualidade e banalizam a violncia sexual e de gnero. Tania encerra o denso
livro, perguntando novamente em tom jocoso: Mas o que ser lsbica? O que ser mulher?,
ao que travessamente responde: boa questo! (SWAIN, 2000: 95).
Desdobrando essa discusso, no trabalho intitulado Identidade Nmade: Heterotopias de
mim, Tania prope um jogo performtico por meio da sua prpria narrativa autobiogrfica
(SWAIN, 2002a). Irnica, pe em discusso o tema deleuziano do nomadismo, da inveno de
novas subjetividades, valendo-se tambm da noo foucaultiana de heterotopia (Foucault,
2014). Ao mesmo tempo, essa estratgia narrativa centrada no eu tambm lhe til para lanar
crticas ao pensamento falocntrico, que naturaliza a identidade. Assim, ela pergunta:
Quem somos ns, assim, encerrados em corpos sexuados, construdos
enquanto natureza, passageiros de identidades fictcias, construdas em condutas
mais ou menos ordenadas? Quem sou eu, marcada pelo feminino, representada
enquanto mulher, cujas prticas no cessam de apontar para as falhas, os
abismos identitrios contidos na prpria dinmica do ser? (SWAIN, 2002a: 327)

Se aqui Tania visa a desestabilizar noes naturalizadas que afirmam a identidade sexual
ancorada no corpo biolgico, nas discusses apresentadas nos textos seguintes, dedicados ao
tema da velhice, aparecem as mesmas estratgias discursivas e referncias tericas. No artigo
Velha? Eu? Auto-retrato de uma feminista (2006a) parte com humor e originalidade para uma
crtica performtica dos estigmas modernos que encerram o corpo, a sexualidade e a identidade
da mulher madura na categoria da velhice, associada, por sua vez, da menopausa. ainda e
sempre o dispositivo da sexualidade em ao, descrito por Foucault, denuncia ela.
Lembre-se que a menopausa foi definida pelo discurso mdico como o ocaso da
sexualidade feminina, ou seja, como um momento em que sua vida sexual se encerraria, e em
que, ao contrrio dos homens, as mulheres deixariam de ter desejo sexual, sendo, portanto,

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despojadas de seu principal papel na sociedade, o de reprodutoras e mes, como desconstroem os
saberes feministas. Expondo-se ousadamente no texto e afirmando uma recusa radical de um
corpo e de uma identidade pr-estabelecidos, Tania desafia:
Meus cabelos so compridos e brancos, crime de lesa majestade para uma mulher no
Brasil. Visto-me como bem me apetece, para escndalo das/dos colegas e para alegria
dos alunos, que partilham minhas preferncias. Nunca torturei meus ps nestes sapatos
pontudos e de salto alto (elegantes!) que nos impedem de correr, saltar, ter uma
postura correta. Sinto-me bem e confortvel nos meus running shoes que me
transportam entre conferncias e palestras, das bancas de tese s aulas habituais
(SWAIN, 2006: 263).

Sua crtica desconstri as interpretaes que fazem da velhice um perodo associado


degenerescncia e morte, um momento de perda de potncia das mulheres, brancas ou negras,
de quem se exigem padres estticos elevados, entre beleza e juventude:
Mas o que afinal a velhice? Vemos florescer, mesmo nas fileiras dos feminismos, os
grupos de jovens, face s feministas clssicas, tradicionais, idosas, velhas,
enfim. O que faz a coerncia dos grupos de jovens? Quais so seus limites, seus
objetivos, seus laos? Como a idade pode determinar o pertencimento, seno em um
mundo traado, estabelecido, definido, onde os gostos e preferncias se estabelecem
segundo a publicidade, a propaganda, avatar ltimo de uma globalizao avassaladora
em marcha? E quais so os detalhes sutis que colocam algum, inexoravelmente entre
as velhas? A terceira idade comea aos 30 ou 31 ou 42 ou 54? E a quarta idade e a
quinta? Qual a ruga ou a quantidade de cabelos brancos que determinam esta
passagem? (SWAIN, 2006: 264).

Enquanto muitas feministas rejeitaram as lies de Foucault, Tania opta por aprender com
este pensador incendirio. Nessa direo, questionando os limites do que o filsofo francs
concebe como dispositivo da sexualidade, bastante pertinente para pensar a produo dos corpos
e das identidades naturalizadas no mundo masculino, a historiadora prope a noo de
dispositivo amoroso. Nesse caso, tem em vista dar contas das diferenas que afetam as
mulheres. Como ela explica, no imaginrio social, enquanto para os homens o sexo fundamental,

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para elas, o amor colocado em primeiro lugar, como se os primeiros fossem feitos para o prazer,
enquanto as mulheres, futuras mes cvicas, fossem destinadas exclusivamente ao amor pelo
prximo e ao cuidado com o outro. Diz ela:
Nas fendas do dispositivo da sexualidade, as mulheres so diferentes, isto , sua
construo em prticas e representaes sociais sofre a interferncia de um outro
dispositivo: o dispositivo amoroso. Poder-se-ia seguir sua genealogia nos discursos
filosficos, religiosos, cientficos, das tradies, do senso comum que instituem a
imagem da verdadeira mulher, e repetem incansavelmente suas qualidades e
deveres: doce, amvel, devotada (incapaz, ftil, irracional, todas iguais!) e, sobretudo,
amorosa. Amorosa de seu marido, de seus filhos, de sua famlia, alm de todo limite,
de toda expresso de si (SWAIN, 2008a: 297).

- o dispositivo amoroso
As reflexes que se seguem, nesse texto, so bastante instigantes, pois ampliam e
desdobram o conceito foucaultiano de dispositivo da sexualidade, para dar conta da produo
dos corpos femininos a partir de outras prticas culturais e sociais, de tecnologias de gnero
diferenciadas. O dispositivo amoroso - esse conjunto de prticas discursivas, tcnicas,
instituies, leis, medidas administrativas, enunciados cientficos, proposies filosficas e
morais, como explica Foucault em relao ao termo dispositivo (FOUCAULT, 1979: 244) -
criado, ento, para evidenciar a maneira pela qual as mulheres so assujeitadas pela disciplina
corporal e pela educao dos sentidos impostas em casa, na famlia, na escola, pela pedagogia,
pela cincia, pelas artes, pelo cinema, pelas propagandas veiculadas pela mdia. Diz ela:
O dispositivo amoroso, assim, cria mulheres e, alm disto, dobra seus corpos s
injunes da beleza e da seduo, guia seus pensamentos, seus comportamentos
na busca de um amor ideal, feito de trocas e emoes, de partilha e
cumplicidade. A sexualidade s vezes at acessria. As tecnologias sociais do
gnero investem os corpos-sexuados-em-mulher em prticas discursivas que
propem como axioma a natureza feminina, um pr-conceito ancorado no

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senso comum, propagado e institudo por um conjunto de discursos sociais.
(SWAIN, 2008a: 298).

Discutindo as mltiplas formas de servido impostas s mulheres, na atualidade, a partir


desses jogos de saber-poder, o artigo progressivamente se desloca de uma crtica mais geral para
referir-se ao prprio eu, afirmando sua prpria percepo do que se configura como uma forma
de dominao em nosso mundo, e de como responder a esta. L-se nessa escrita de si:
Sinto necessidade de mudar de nvel, de mudar, apenas. No, no sou contra a
sexualidade, ao contrrio. Tenho, entretanto, um engajamento feminista, um
engajamento comigo mesma, que impede o cego assujeitamento s imposies do
social sobre meu corpo e meu ser. Procuro, ao contrrio, perfurar as evidncias
infladas de certezas e verdades, as que criam obrigaes e fixam identidades,
encobrindo a face do poder (SWAIN, 2008a: 301).

Em seguida, ela explicita sua interpretao da noo de esttica da existncia, porm,


referida sua prpria experincia:
Quem sou eu, fora da sexualidade? Quem sou, fora das normas do sexo? Por que devo
me curvar s regras que impem a sexualidade como fundo de verdade do ser? De
fato, pouco me interessa saber quem eu sou, j que no sou mais a mesma, no
momento desta enunciao.
A liberdade no uma palavra v. Se ela se encontra no fim do arco-ris, sua
conquista o caminhar crtico da construo de mim, que me leva onde nunca fui, que
me afasta daquilo que no serei nunca mais, livre, porm, das servides bio-sociais.
assim que concebo a esttica da existncia: a produo crtica de mim, enquanto
sujeito poltico e histrico, transitando em temporalidades e lugares inusitados,
quebrando os grilhes do natural, da sexualidade compulsria, das novas servides
que se anunciam ao criar nossos corpos (SWAIN, 2008a: 301).

- uma revista digital feminista

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Sonho projetado h muito tempo, produto de muitos contatos realizados no Brasil e no
exterior, a revista feminista digital internacional Labrys, estudos feministas, tambm publicada
em francs e com artigos em ingls e em espanhol, foi criada no segundo semestre de 2002, por
sua iniciativa, com o apoio de Marie-France Depche. Conta com um grupo de feministas de
vrias instituies, integrando o conselho editorial.
A palavra grega Labrys designa um machado com lmina dupla, utilizado como arma ou
instrumento sagrado pelas antigas populaes das Amazonas, segundo os registros
arqueolgicos; para Tania, um smbolo maior de afirmao do feminino, como afirma no
nmero 3 da revista. Em todos os nmeros, uma cuidadosa explicao histrica sobre o termo d
conta das formas de sua utilizao ao longo do tempo, do sentido sagrado que possui em
diferentes culturas, justificando sua escolha para dar nome publicao. Eis um fragmento dessa
explicao:
(...) Imersas no mito, as Amazonas revivem em seus smbolos, como a Labrys, que
imprime suas lminas duplas nos muros do palcio de Cnossos, o palcio da dupla
machadinha. Creta contm imagens e esculturas da Labrys, feita de diversos
materiais, de todo tamanho, das joias buriladas escultura gigante. Labrys aparece
tambm nos selos, e orna vasos, sarcfagos, decoraes murais. associada a vrias
divindades femininas da mitologia greco-romana, como Gaia, Ra, rtemis, Diana e
aparece tambm em outros lugares do mundo, como na ndia e no Egito. Labrys
ainda hoje, um smbolo maior de afirmao do feminino.

J no primeiro nmero, o editorial defende, com todas as letras, a importncia dos


feminismos, em suas mltiplas expresses, enfatizando sua dimenso transgressora e subversiva.
Explicitando seu desejo de reinveno, criando o que define como uma potica do
pensamento, e buscando criar pontes que articulem as feministas de regies prximas ou
distantes, tecendo novas redes, ela escreve:
Labrys - estudos feministas pretende ser um lugar de fala feminista, um lugar de
inquietao sobre o feminismo, cadinho de experincias e experimentaes, onde os
modelos tericos verdadeiros do lugar a uma potica do pensamento, descentrado,
sem medo do paradoxo e da aporia, crberos dos caminhos pavimentados pela

16
verdade. Este um espao de re-inveno: criar laos de solidariedade que
atravessem os continentes, misturar as pistas que levam s largas avenidas do senso
comum, dos discursos redutores que agrilhoam o humano em moldes corporais e
identitrios. E sobretudo, criar prticas sociais que busquem as similitudes, em lugar
das diferenas (no.1-2. julho-dezembro 2002).

Desde o incio, Tania destaca a dimenso poltica desse ativismo feminista cultural, que
recusa enquadramentos conceituais, tericos ou de qualquer outro tipo, e que visa a uma
profunda transformao social e cultural. Entende que para destruir a ordem patriarcal
necessrio muito esforo, a comear dando visibilidade ao que vem sido reprimido, silenciado,
no dito e no publicado: as vozes feministas e o rduo e longo trabalho das feministas em todo o
mundo, questionando, criticando, subvertendo a cultura patriarcal, acenando para outras
possibilidades de existir, de organizar socialmente e de construir para o bem pblico. A palavra
a principal arma dessa militncia, j que, segundo ela, a palavra ao e o gesto que desfaz os
contornos tambm um movimento de criao contnua (Idem). O feminismo como uma
potica do pensamento o que advoga Tania, abrindo novas formas de expresso para as
mulheres em luta.
O movimento feminista, na medida mesmo em que se amplia, em que adentra mltiplos
espaos, em que dialoga com outros movimentos sociais que proliferam no Brasil, e em que se
institucionaliza, ao ser chamado a dialogar com o Estado e a participar de espaos como os
Conselhos da Condio Feminina e a Secretaria Especial de Polticas para as Mulheres, criada
em 2004, sofre profundas transformaes. Uma delas, menos positiva, refere-se captura do
potencial subversivo que apresentava nos primeiros tempos, como alertam vrias feministas
(OLIVEIRA, 1990, THAYER, 2010). Essa investida biopoltica reflete-se tambm no prprio
discurso feminista, muitas vezes, rido, realista e objetivo, ou seja, masculino, eliminando toda
sorte de preocupao com a forma e com as prprias dimenses femininas da linguagem, como a
subjetividade e a imaginao potica.
contra essa tendncia que feministas como Tania se rebelam, evidenciando a
importncia de transformar no apenas as prticas sociais e polticas, no apenas o mundo da
poltica institucional, as leis e o direito, o que absolutamente necessrio, como se sabe, mas
tambm os modos culturais, as formas de pensamento e de expresso que configuram esses
efeitos nas vrias reas da atuao pblica ou social.

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No de se estranhar, nessa direo, que Foucault, Deleuze e Derrida se tornem
referncias tericas das mais impactantes para ela. Suas discusses sobre a linguagem, portanto,
tm um sentido altamente poltico, j que se trata de reivindicar o direito expresso feminina e
feminista, o que implica uma subverso dos modos discursivos dominantes, ou, em outras
palavras, o que convoca criao de uma potica feminista.
Potica feminista aqui entendida como subverso das formas narrativas tradicionais,
desbloqueamento das palavras e embaralhamento dos gneros literrios, de modo a construir
uma linguagem feminista ao mesmo tempo corporificada, que d passagem imaginao
feminina, no mais demonizada como perigo ou histeria. Catica, anrquica, excessiva, para
alm das normas institudas da gramtica universal, essa escrita foge dos enquadramentos
disciplinares da cincia e busca sadas na literatura. Entre a cincia e a arte, imbuda de razo e
emoo, articulando o discurso cientfico e o artstico, colocando-se no espao entre, em
constante devir, uma escrita de fronteira como as subjetividades de que se nutre ou que produz.
No contexto dessas discusses, Ana Carolina A. de Toledo Murgel chama a ateno para
as crticas que fazia Helosa Buarque de Hollanda, em 1981, quando, no artigo A imaginao
feminina no poder, reclamava das dificuldades que enfrentava o feminismo, com uma certa
incapacidade, enquanto linguagem, para enfrentar seus fantasmas mais delicados (apud
MURGEL, 2010: 116). Segundo Hollanda, na busca da igualdade, o feminismo acabara por
reproduzir um discurso masculino e, com ele, os mitos que sustentam o modo de produo
capitalista.
Showalter desdobrou ousadamente essa discusso, ao propor para a rea de estudos
literrios a ginocrtica, como modo cultural de conhecer a literatura produzida por mulheres,
sem enquadr-la em modelos masculinos que tenderam a desvaloriz-la (SHOWALTER, 1986:
8). Buscava, portanto, libertar a escrita feminina dos moldes masculinos de uma histria linear da
literatura, que mais exclui do que d conta da experincia feminina. Para ela, essa tarefa
absolutamente necessria para dar visibilidade potencialidade da cultura feminina, levando-se
em conta que as mulheres certamente ficam muito divididas tanto porque so filhas de uma
tradio masculina, como porque caminham em busca de novas formas femininas de escrita de
si. Em suas palavras:

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Somos tanto filhas da tradio masculina, dos nossos professores do colgio, dos da
universidade, dos orientadores e editores, de uma tradio que nos pede para sermos
racionais, marginais e agradecidas, quanto irms de um movimento de novas mulheres
que engendra outro modo de conscincia e compromisso, que pede que renunciemos
ao pseudo-sucesso de smbolos da feminilidade e s irnicas mscaras do debate
acadmico (SHOWALTER, 1986: 18).

claro que nem sempre essas discusses so bem-vindas nos meios em que se respeitam
divises como as que colocam as feministas prticas, de um lado, e as tericas, de outro,
instalando-se inadvertidamente na oposio binria teoria/ao, que o prprio feminismo critica.
Segundo esta lgica, as questes da linguagem refletem um idealismo tradicional, ao que opem
o materialismo de suas atividades, dando continuidade s antigas querelas com que se
defrontavam marxistas e no-marxistas, materialistas e idealistas, nas dcadas de 1960 e
1970. Para as feministas denominadas prticas, a militncia s pode ser pensada fora das
universidades, fora da produo intelectual e dos seminrios e congressos acadmicos feministas,
muito embora os resultados das realizaes intelectuais, os resultados das pesquisas histricas,
antropolgicas ou sociolgicas sejam rapidamente absorvidos quando da publicao e circulao
dos livros e artigos produzidos.
Nessa direo, vale ainda lembrar a provocativa crtica de Foucault, quando argumenta
que o pensamento tambm uma forma de experincia, que h acontecimentos do
pensamento, e que os historiadores deveriam se perguntar por que a histria das ideias em geral
se refere ao pensamento das elites, enquanto a histria social trabalha com as prticas e
comportamentos das camadas populares. Conversando com Arlette Farge, ele aponta:
Se verdade que as representaes foram muito frequentemente interpretadas em
termos de ideologia (primeiro erro); que o saber foi frequentemente considerado como
um conjunto de representaes (segundo erro), o terceiro erro consiste em esquecer
que as pessoas pensam e que seus comportamentos, suas atitudes e prticas so
habitados por um pensamento (FOUCAULT, 1994: 654).

Essa , sem dvida, uma discusso que ultrapassa as fronteiras nacionais, sendo vrios os
livros que debatem o tema, questionando a rejeio ao pensamento ps-estruturalista por parte de

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muitos grupos feministas. tambm uma discusso importante para Tania, leitora de Foucault,
Deleuze e Derrida, que, preocupada com a criao de novas formas de expresso do pensamento
e, em especial, do pensamento feminista, abre um amplo espao de debate e circulao de ideias
com o lanamento da revista Labrys, estudos feministas.
Os vinte e cinco nmeros existentes foram lanados semestralmente ao longo de mais de
uma dcada. Todos so esteticamente trabalhados com imagens especficas, em cores e portam
algum tipo de som musical, referenciado pela temtica. Renem artigos de feministas de
inmeros pases, desde o Brasil, Peru, Bolvia e Argentina ao Canad, Frana, Espanha, ndia e
China, at o momento, podendo ampliar-se ainda mais. Mulheres escritoras, artistas, poetas,
intelectuais, cientistas, militantes polticas, aventureiras do passado e da atualidade so
estudadas, interpretadas e descritas pelos olhares feministas de outras mulheres. A revista, nesse
sentido, cumpre um amplo papel de aglutinao das intelectuais feministas, de divulgao de
autoras nacionais e internacionais, de difuso de suas ideias e de promoo de debates na rea
dos feminismos. Em se tratando de uma produo digital, pode ser acessada por quem quer que
seja, gratuitamente, e assim traz uma gama de autoras e de temas feministas a que no se teria
acesso com facilidade e rapidez.
Os nmeros 1-2, referentes a julho-dezembro de 2002, trouxeram a pioneira dos estudos
feministas no Brasil, a sociloga Heleieth I. B. Saffioti, falecida em 2010, que analisa as
Contribuies feministas para o estudo da violncia de gnero. Outros artigos discutem as
teorias e os movimentos feministas, com Elizabeth Grosz, Francine Descarries, Linda Hutcheon,
Lola G. Luna e Rosi Braidotti, dando tambm a conhecer a histria desses movimentos no Brasil e
no exterior. Intelectuais brasileiras, como Rachel Soihet, Diva Gontijo Muniz, Norma Telles, Lcia
Helena Vianna, Marie-France Dpche, Marilda Ionta, Elisabeth Rago, Susel Oliveira da Rosa,
Ana Carolina Arruda de Toledo Murgel, Luana S. Tvardovskas, Clia Orlato Selem, entre outras,
contribuem com pesquisas inovadoras, escrevendo a histria de mulheres desconhecidas e de suas
valiosas obras, desfazendo as densas nvoas de silncio que as ocultaram por dcadas ou sculos.
Sexualidade, homossexualidade, corpo, gnero e teoria queer so temas tambm
abordados por especialistas como Guacira Lopes Louro, Carmen Lcia Soares, Denise B.
SantAnna, Silvana Goellner, Cludia Maia e Christine Dtrez. Enquanto a antroploga Rita L.

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Segato problematiza de maneira inovadora o tema da violncia de gnero, Constncia Lima
Duarte focaliza O discurso autobiogrfico de Nsia Floresta.
Vrios dossis foram organizados desde o incio da revista, tendo em vista divulgar os
feminismos em sua dimenso terica e prtica e seus aportes em todo o mundo. Assim, o no. 6 da
revista traz o dossi Paroles du Qubec, produzido por Francine Descarries e Tania N. Swain;
no no. 8, Mara Luisa Femenas apresenta os Feminismos en la Argentina, reunindo diversas
escritoras argentinas contemporneas; o no. 9 nos brinda com o Dossi India, organizado
por Susan Dewey; no no. 10, aparece o Dossi Espanha, em que Ana de Miguel lvarez
discute as perspectivas feministas na Espanha, no sculo XXI, entre outros valiosos textos; j o
no. 11 traz o dossi Feminismos no Peru, enquanto o no. 14 entra com o tema Nous,
fministes du Qubec; os nos. 15/16 introduzem o Feminismo na China e apresentam o
dossi Memrias insubmissas: mulheres nas ditaduras latino-americanas, organizado por
Margareth Rago, enquanto o no. 19 discute o Feminismo no Mxico e assim como os nmeros
20/21, acolhe as viajantes e aventureiras do passado, dando a conhecer as motivaes de suas
buscas, os percursos que realizaram, os obstculos que tiveram de vencer, assim como seus escritos,
entre trabalhos cientficos e registros de viagem. Figuras que aparecem, ainda, nos nmeros
posteriores, trazendo uma ampla gama de ousadas mulheres com trajetrias criativas e radicais.
Vale explicar que no se trata apenas de uma temtica a ser abordada em cada nmero da revista, j
que, sendo digital, abre inmeros arquivos e espaos preenchidos por dicas de leituras, resenhas,
obras de arte e comentrios livres.
Reconhecida hoje no apenas nos meios acadmicos feministas, essa revista tem trazido
uma valiosa contribuio tanto para a divulgao das ideias e dos debates travados nos meios
feministas em todo o mundo, como ainda para a prpria construo do pensamento feminista
transnacional, pois permite a conexo virtual de autoras de diferentes partes do mundo. Nesse
sentido, uma das primeiras e uma das poucas revistas feministas digitais no pas, trazendo a
marca da excelente qualidade das reflexes tericas, das pesquisas histricas e das entrevistas
divulgadas.
- potencializando os feminismos com Foucault

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As pertinentes apropriaes do instrumental terico foucaultiano que Tania opera
permitem-lhe, de um lado, criticar e denunciar a dominao patriarcal, em suas diversificadas
formas de manifestao, do poder disciplinar biopoltica e governamentalidade neoliberal; de
outro, favorecem uma leitura potencializadora das prticas feministas que poderiam passar
despercebidas sem as noes adequadas para a sua visibilizao. Possibilitam, portanto, discutir
tantos as tecnologias do poder que capturam corpos e subjetividades femininos, quanto pensar as
prticas da liberdade, as resistncias e transgresses criadas pelos feminismos contemporneos.
Assim seus temas abrangem um amplo leque de problematizaes: das anlises sobre a
violncia patriarcal contra as mulheres, a produo dos corpos dceis femininos, a denncia da
normatizao da vida feminina na modernidade e as dimenses de captura dos trs dispositivos,
como ela destaca, o amoroso, o da sexualidade e o da violncia que impem a
heterossexualidade compulsria, s criaes feministas, a partir do trabalho sobre si, de um
cuidado de si na produo de subjetividades ticas, e do cuidado com o outro, no sentido de
fortalecimento da solidariedade e das relaes de amizade entre as mulheres.
Da, seu incansvel esforo para dar a conhecer a histria das mulheres e sua produo
literria, artstica, poltica, no passado e no presente, que revelam o desejo de dotar as mulheres
de um passado com que possam se identificar e fortalecer tanto quanto a aposta nos benefcios
que a cultura feminina reinventada pelos feminismos pode trazer para nosso mundo bastante
dilacerado por conflitos, interesses e ambies. Encerro com suas palavras de esperana e
incentivo:
Inventar-se, construir-se como a outra de si mesma, cuja imagem no espelho reflete
movimento, energia, ultrapassando toda coero patriarcal, isto o apelo da liberdade.
Construo no s como reao s imposies da diferena sexual, mas caminhando
para alm do sexo, da sexualidade, como subtrao aos dispositivos de seus poderes de
domesticao e de opresso.
Feministas em ao so aquelas cuja diferena s se verifica do translado de si para si,
na reinveno contnua da subjetividade e na ao transformadora desta realidade
estabelecida sobre o conflito, o poder, a dor e a morte. Feministas, sujeitos de
transformao, arautos de liberdade. Vocs so o futuro (Swain, 2014: 50).

22
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uma vida no-fascista. Belo Horizonte: Autntica, 2009, pp. 291-304
*Esse artigo retoma ideias publicadas recentemente no livro de M. Rago - A aventura de contarse: feminismos, escrita de si e invenes da subjetividade (Unicamp, 2013).
Nota biogrfica
Margareth Rago historiadora e professora titular do Departamento de Histria da UNICAMP,
professora visitante na Columbia University, NY, entre 2010-2011. Publicou: Do Cabar ao Lar.
A utopia da cidade disciplinar e a resistncia anarquista. 4.ed. (Paz e Terra, 2014) e A aventura
de contar-se: feminismos, escrita de si e invenes da subjetividade (Unicamp, 2013), entre
outros trabalhos. E co-editora da Revista feminisa digital Labrys, estudos feministas, com Tania
Navarro Swain e Marie France Dpche.