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Lima, Lunes 5 de Julio de 110

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El Grupo Chaclacayo (Raul Avellaneda-Helmut Psotta-Sergio Zevallos)


>Marcas de la violencia por debajo de la piel
Por Emilio Tarazona
Una pelcula
>Los Simpsons
Una exposicin
>Andy Warhol. Obra
grfica, documentos y
pelculas
CC. PUCP
Una obra de teatro
>Un
Matrimonio
Boston
CC. PUCP
Un libro
>Retrato de mujer sin
familia ante una copa
(Carmen Oll)
Un disco
>Hot Fuss (The Killers)

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Sergio Zevallos - Passionen eines umghetriebenen leibes. Fotografa ambulante.1984

Pocas son las propuestas creativas que han convocado en torno suyo, y
en corto tiempo, tantas y tan severas distorsiones como las que
alcanzaron estigmatizar el trabajo emprendido por el autodenominado
Grupo Chaclacayo desde 1983 hasta la fecha. En la actualidad, an es
posible recoger comentarios insidiosos que desvan cualquier
aproximacin seria y desprejuiciada que intente dirigirse a sta con un
autntico inters por conocerla y evaluar sus mritos. A menudo
procedentes de espectadores cercanos alertados por el uso hertico de
referentes, que podran quiz calificar de excesos icnogrficos, religiosos
o sexuales; as como, posteriormente, originados desde sectores de la
crtica informada, que asumi otros -alusivos a la violencia poltica y al
terrorismo de Estado- como rasgos suficientes para esgrimir equvocas e
implacables acusaciones de apologa senderista (1).
La escasa circulacin de fuentes documentales, el alejamiento de la
escena artstica local asumido por sus miembros y la total ausencia, en la
actualidad, de obras suyas en nuestro pas; incrementan an ms los
obstculos con los cuales cualquier observador reciente de esta escena
tropieza, en su voluntad de acercarse al trabajo que ellos realizaron.
Tal vez en forma premonitoria a la magnitud de esta desaparicin, Hugo
Salazar del Alczar vea en ste mismo una de las propuestas
no-objetualistas ms interesantes, incluso a un ao antes de la profusa
exhibicin de dibujos, pinturas, ensamblajes, collages, objetos y
elementos de instalacin -adems de secuencias fotogrficas de
acciones- que con el ttulo de Per... un sueo: Fragmentos de un
proyecto de indagacin y creacin visual, accedi a presentar el Museo
de Arte de Lima bajo los auspicios del Goethe Institute de Stuttgart, a
fines de 1984 (2).
Sus miembros se reuniran germinalmente a inicios de 1982, en los
recintos de la entonces Escuela de Artes Plsticas de la Universidad
Catlica, cuando el Maestro Adolfo Winternitz -fundador y director de
esta institucin- invitara a Helmut J. Psotta -profesor alemn a quien
conociera en la Facultad de Arquitectura de la Universidad Catlica de
Chile- a dirigir libremente algunas clases a estudiantes de distinto nivel
formativo, transmitindoles as su estimable experiencia como docente
en instituciones europeas. Una decisin de la que debe haberse
lamentado posteriormente, ya que un semestre fue suficiente para que
Psotta llegase a sacudir a tal punto a la institucin con su presencia, que
sta se vio forzada a evitar su retorno a ella durante el semestre

siguiente, adems de encargarse de extender durante su estada, en


torno suyo y de los estudiantes que lo seguan, una atmsfera cada vez
ms desfavorable que llegara incluso a manipular en su contra encuestas
de reprobacin.

Probablemente, una proximidad afectiva particularmente visible hacia dos


de sus alumnos, Ral Avellaneda y Sergio Zevallos -quienes haban hecho
de l su principal mentor y gua-, incrementaba entre autoridades y
profesores de la Escuela la incomodidad ya generada hacia algunos
mtodos de trabajo por l introducidos: los ejercicios pticos e
introspectivos, heredados de cierto automatismo, se apropiaban
lentamente de diversos materiales dando paso a construcciones
abigarradas, confeccionadas con trazos, palabras, fotocopias, objetos e
imgenes religiosas. Poco despus un viraje temtico introdujo a este
amplio repertorio nuevas preocupaciones, las cuales sugirieron a Psotta
un material de trabajo adicional a ser confrontado, segn la medida e
inters de cada alumno, con la experiencia subjetiva: fotografas y
documentos sobre la tortura en el Per que entonces atravesaba aos
aterradores de violencia- obtenidos de la Comisin Nacional de Derechos
Humanos. Este proceso, as como algunas de las procesiones alegricas
que el profesor visitante animaba, rasgaron de manera abrupta el manto
que aislaba a la Escuela tanto de propuestas estticas de corte
contemporneo como del riesgo de procurarse informacin mnima en
torno a realidades de naturaleza poltico-social: ni chicha, ni limonada,
se dira. Una asepsia creativa ubicada con precisin, en el centro de
ninguna parte (3). Poco despus, ambos alumnos se uniran al profesor y
acabaran por abandonar la Escuela emprendiendo una suerte de retiro
voluntario en una casa ubicada en el extremo este de la ciudad, entre
Chaclacayo y Chosica.
El auto-exilio se impone as como un requisito necesario para iniciar
-fuera del control, la vigilancia, la moral o la ley- una serie de
exploraciones que tienden a desentraar las pulsiones y represiones que
la sociedad filtra en el sujeto y ste internaliza en claves psquicas
ocultas. Zonas neurlgicas donde somos a un tiempo vctimas y
victimarios de la discriminacin, el racismo, la violencia y la muerte
generalizadas: un flagelo impuesto, casi religiosamente, en vastos
sectores sociales y que se imprime como un martirio dentro de la
existencia cotidiana, ya sin meta ni redencin ulterior. Las indagaciones
resultan, ms que una mecnica de trabajo -como podra sugerir la
masificacin de la produccin grfica realizada por el grupo- un proceso
arduo de autoconocimiento encaminado a identificar los propios
componentes malignos en un gesto antirrepresivo, a fin de poder
exorcizarlos (4). La incineracin de los materiales utilizados por
Avellaneda en las acciones realizadas dentro del Cementerio de Chosica,
y la presentacin para la exhibicin en el Museo de Arte de los restos de
la performance en la playa dirigida por Psotta -envueltos como un cuerpo
amortajado circundado de velas encendidas y sahumero- se tornan
indicativas: el fuego y el rito fnebre son aqu, respectivamente,
instancias de purificacin y duelo.
Sin embargo, las distancias no tanto fsicas- con el medio artstico, as
como hacia las mentalidades y actitudes que le dan su perfil particular,
seran entonces a pesar de la inusitada muestra en el Museo de Artedemasiado drsticas como para lograr que la propuesta pueda
desenvolverse y articularse localmente. Una certeza que hace de la
emigracin a Europa una consecuencia lgica del proceso creativo
general, aunque concretada hacia 1989, motivada incluso en los inicios
de esta experiencia colectiva, luego de aquella confrontacin (y
retirada)- con el circuito artstico limeo en 1984 (5). Desentraar
lentamente el tejido de circunstancias que constituyen una
individualidad, desde este aislamiento, implicaba entonces remover
cisuras que, sin haber daado la superficie de la piel, han lacerado el
cuerpo desde dentro. La mcula an palpitante que se inscribe en el
interior y que arrastra reverberaciones de los conflictos que sacuden el
cuerpo social as como, en un plano subjetivo, producen un progresivo
desfile de vnculos, expectativas y esfuerzos mutilados.

Avellaneda consigue desplegar as los trabajos ms spera y


explcitamente ntimos. Dibujos o ensamblajes de los cuales procura
hacer emerger una identidad que toca lo familiar y lo sexual en un
registro autobiogrfico que se exhibe saturado de muerte y oquedades
desmedidas. Algunas de las cajas que construye irradian una visible
morbidez entretejida con la memoria: stas, como criptas abiertas,
parecen hacer presente slo los aspectos siniestros y aberrantes que de
ella el tiempo ha construido e infiltrado en la mente, confinando el deseo
como una pulsin oscura, tan terrible como perturbadora.
Probablemente en esa misma direccin, dentro del trabajo del grupo en
conjunto, el cuerpo como soporte inmediato -o ciertamente prximoresulta adecuado para acentuar, a travs de ciertos gestos o situaciones
representadas, esa presencia efectiva de lo vivencial. En la mayora de
estas propuestas se trata de una estrecha relacin entre cuerpo,
representacin alegrica y registro fotogrfico: el carcter evanescente y
fugaz de lo performtico se desplaza as hacia una mirada que presenta
los cuerpos como esculturas detenidas. Las imgenes se tornan una
suerte de suceso que destaca su quietud y, por tanto, crea un silencio y
una distancia en relacin al espectador, las cuales podran, en varios
casos, interpretarse como efectos que acompaan una cierta ritualidad
en stas mismas ya enftica: Aquella que detenta por ejemplo la serie
fotografiada por Piero Pereira, que incluye repetidamente fosas de arena
donde yacen cuerpos en torno a los cuales parecen desplegarse
desolados funerales sin deudos, presididos por autoridades siniestras
que, acaso, hacen de la muerte obscena que en estos se exhibe, un
transito solemne. O en aquellas otras en donde el cuerpo desnudo de
Zevallos, alumbrado con una luz cenital, se torna sujeto y objeto central
de una suerte de sacrificio cultual al que la voluntad ha cedido sin oponer
resistencia. As, la desgarradora exhibicin de la carne que clama, desde
su morada en la tierra, por un Dios que parece haberla abandonado -y a
la cual tambin aluden los fragmentos de Rquiem citados por Psotta en
su trabajo grfico-, producen implacables presencias: la imagen
fotogrfica titulada Libera me, Domine parece exhibir a un hombre
victimado, con los ojos segados por un pao y los miembros extendidos
en aspa sobre una estructura de palos de madera a las cuales su cuerpo
permanece amarrado y extendido, como una srdida bandera.
Particularmente, algunos referentes de sta parecen hallarse en trabajos
fotogrficos realizados por Dieter Appelt, aunque su dramatismo sea aqu
mayor.
Zevallos es quien desafa al espacio pblico al desplazar la produccin de
un conjunto de imgenes a los linderos de un barrio popular, para lo cual
contrata incluso a un fotgrafo ambulante. El maquillaje facial, cierta
excentricidad en el vestir as como la rosa blanca cogida de su cabello o
entre sus manos, se aaden a la ambivalencia que esta secuencia exhibe,
en resueltas denotaciones de xtasis o posesiones libidinales, como
tcticas de seduccin ante la lente, suscitando al mismo tiempo la
alarma, e incluso la prohibicin en su entorno (6).
Varias preocupaciones constantes se han desplazado perceptiblemente
como ncleos temticos en las propuestas realizadas en Chaclacayo.
Entre ellas, la imagen de la primera santa americana y consorte espiritual
de Jess, Rosa de Lima, es asumida como medular dentro de trabajos
que ponen nfasis en su vnculo con la conocida disposicin cristiana
hacia el sacrificio y la muerte. Resulta revelador que la primera imagen
de Rosa, realizada por Angelino Medoro en 1617, y que inaugurara toda
una profusa y diversa iconografa de la santa, haya sido tomada de su
rostro sin vida en el lecho mortuorio. Considerada adems, luego de su
canonizacin en 1671, como un hito del inicio de una emancipacin
espiritual americana, ella sera un estandarte que los levantamientos
independentistas utilizaran para enfrentarse contra las autoridades
espaolas locales, destacando la ascendencia mestiza de la Santa como
un argumento de reivindicacin social. Pero, por otro lado, ser ella
tambin un modelo cercano de cmo la gracia y beatitud se instalan en el
alma devota luego de una dolorosa e inenarrable serie de tormentos y
suplicios que se imponen al cuerpo como pruebas terribles de una
vocacin de renuncia a los bienes terrenales, castigos y postraciones
(in)humanas que ella padece en secreto desde la infancia. Un rasgo que

Psotta reconoce como una va afirmada en una larga tradicin de


experiencias msticas europeas, que parece aqu correr en paralelo a una
larga historia de opresin (7). Contrariamente al martirio silencioso de
Rosa, Lima sera por esos aos sacudida por un masivo exabrupto
iluminista beateril que inclua a embaucadores, visionarios, y falsos
profetas desatada en gran medida por la difusin que la imprenta
posibilita de confesiones de msticos, hagiografas y otros escritos
sacros-, la cual tendra en las mujeres un blanco predilecto para generar
arrobamientos y revelaciones impostadas que los telogos solan atribuir
a una melancola demonaca. Una profusin que preocupara a la iglesia y
originara un nmero considerable de procesos inquisitoriales (8).

La efigie de la religiosa, expropiada por el grupo, se torna aqu un signo


preciso de una tradicin que reivindica el sufrimiento como una prueba
inevitable y la felicidad o el bienestar como una afrenta contra Dios. La
represin implcita en esta prerrogativa entendida como un orden divino
y terrenal- establece un nuevo binomio entre la Iglesia y el Estado,
cualitativamente distinto de aqul que los mantuvo indisolubles durante
la Colonia y que los primeros aos de la Repblica disolveran. Una
comunin moderna, casi estratgica, que no perturba sus objetivos
especficos: la primera parece as, como el rostro benvolo -pero no
enteramente anverso- del militarismo, cumpliendo la funcin de hacer
soportable el abuso, la miseria y la corrupcin de un pas cuya esperanza
ms fuerte se construye fuera de este mundo. Puede ser sugestivo que
hayan convertido tambin a Santa Rosa en patrona de la Polica Nacional
o que, incluso, su rostro y color emblemticos se hayan inscrito
actualmente sobre el billete de ms alta denominacin: casi invisible en
manos de millones de peruanos, su eficacia parece as meramente
simblica, produciendo una suerte de clamor secreto a las alturas para
proteger de la devaluacin al sistema monetario en circulacin.
Tras la generosa invitacin del IFA -entidad de intercambio cultural que
tena hasta el ao 1989 un marcado inters en pases latinoamericanos y
que, en los aos inmediatamente posteriores a la cada del muro, virara
su poltica cultural hacia los pases del este-, el Grupo Chaclacayo parte
de Lima y se establece en Alemania, realizando una serie de exhibiciones
de sus trabajos e incluyendo performances en vivo en varias ciudades;
finalmente disolvindose como grupo a mediados de los noventa, fecha
desde la cual cada uno de sus miembros contina su trabajo
independientemente.
La experiencia de prdida o auto-omisin del pas que parece sealarse
as, una vez ms, es elocuente. Quiz el inters por recuperar historias,
artistas y obras poco o mal conocidas, sea un signo de tiempos distintos.
Sin embargo, urgen an transformaciones ms intensas, casi titnicas,
que tendrn en consecuencia que afectar el modo en que se han de
asumir las labores de crtico o de artista. Labores dirigidas contra el mito
maligno de un pas represivo, verdugo de iniciativas e incapaz de
imaginarse de otro modo, con el cual, desde aqu, varios parecen haberse
acostumbrado a convivir.
Emilio Tarazona
Magdalena del mar, abril, 2003.
Los agradecimientos son para Luis Lama, por permitirme el acceso al catlogo de Chaclacayo,
publicado con motivo de su gira en Alemania; a Jorge Villacorta por facilitarme informacin
incorporada oportunamente a la reflexin; a Fernando Bryce, Sergio Zevallos y Jorge ngeles, por
los testimonios compartidos; y a Maria F Nevares, por el auxilio prestado en la traduccin del
alemn. La extensin de este artculo no hace justicia sin embargo a toda la informacin recogida.

(1) Desde las columnas de Caretas, Luis Lama ha insistido en ello particularmente. Ver: LAMA,
Luis. Perversin y complacencia. En: Caretas n1084. Lima: 20 de nov. 1989. p. 74-76. Ms
recientemente -comentando un encuentro con Michael Haerdter, director del Knstlerhaus
Bethanien, en el marco de la ltima Documenta en Kassel-, Lama sugiere afinidad entre el tenor
de la muestra del Grupo Chaclacayo en Alemania (1989) y un movimiento de aprobacin hacia el
terrorismo internacional (Bin Laden): En: Agtistucho. 1 . Caretas n1739. Lima: 19 de set.
2002, p. 82.
(2) SALAZAR DEL ALCZAR, Hugo. Veleidad y demografa en el no-objetualismo peruano. En
Hueso hmero n18. Julio- setiembre, 1983, p. 119.
(3) El propio Psotta describe acremente el impasse entre la expresin artstica en el Per y los
hechos sensorialmente captables de la sociedad. A su juicio, el resultado de esta obstruccin

oscila entre: (...) esteticismo adaptado, ilustracin inexigente, en el mejor de los casos un poco
de rutina tcnica. Pero el arte no surge del poder sino del deber y all donde la praxis social no
se orienta incondicionalmente hacia las bases de la vida diaria, no puede haber un arte autntico
sino slo mediocres o monumentales obras de ocasin, de oficio, y lo que es mucho peorignorancia privilegiada... Ver: H. J. Psotta: Todo y/o nada (Entrevista). En: Lima Kurier. Lima:
julio, 1982, p. 2. El problema no es ciertamente exclusivo de la educacin artstica. De otra parte,
la Facultad de Arte de la Universidad Catlica viene desarrollando favorablemente visibles
transformaciones, en parte haciendo frente al alejamiento que varios estudiantes de esta
institucin han asumido, de un tiempo a esta parte, en un acto de plena afirmacin de sus
motivaciones artsticas. Una dispora que hace algunos aos atrs parece haber alcanzado sus
cotas ms altas.
(4) SILVESTRE, Miguel. Cuando ser autntico resulta ser peligroso En: El diario Marka. Lima: 27
nov. 1984, p. 18. (Entrevista al Grupo Chaclacayo). La agona de un Mito maligno era el
subttulo inicial a su exposicin en Lima, el cual fuera luego sustituido.
(5) Ver: Respuesta de Sergio Zevallos a la encuesta Porqu no vivo en el Per? (Una generacin
despus). En: Mrgenes n16. Lima: diciembre de 1998, p. 231. Gustavo Buntinx, reconociendo
sus cualidades, sealara incluso a sta como una (...) experiencia excluyente y privativa [que]
asume ante un medio hostil ocasionales rasgos de narcisismo(...). Ver: Sebastin Gris (Seud.)
Una experiencia extrema en nuestro arte. En: El Caballo Rojo sup. de El diario Marka. Lima: 28
de ago. 1983, p. 11. La muestra, gestionada por el historiador austriaco Wieland Schmied,
recibira -a pesar del auspicio del Instituto Goethe- una censura institucional de la Embajada
alemana sobre cuatro obras, en un gesto casi protocolar con las instituciones peruanas. stas
fueron cubiertas con papel sin ser retiradas. Un revestimiento que el pblico se encargara de
remover espontneamente. Se censuraron obras de Zevallos y Avellaneda ms no de Psotta, ya
que en Alemania, al menos oficialmente, la censura no existe.
(6) Una actitud represiva pero previsible de parte de la directora de un colegio cercano.
Comentado en: Buntinx (ob. cit.). Aunque la afrenta y reaccin slo araan la complejidad del
problema: es Foucault quien nos recuerda que el poder se filtra tambin en los cuerpos haciendo
germinar en ellos la sexualidad como fenmeno histrico y culturalmente condicionado. Un
bio-poder invisible, pero poderoso- que construye los binarismos y las oposiciones: aquellas que
trazan, por ejemplo, los lmites entre lo prohibido y lo permisible, lo masculino y lo femenino, lo
normal y lo insano, la sexualidad adulta y la infantil. Ver: FOUCAULT, Michel. Las relaciones de
poder penetran en los cuerpos [1977]. En: La microfsica del poder. Madrid, Ed. La piqueta,
1992, p. 156.
(7) PSOTTA, Helmut. Die Koloniale Jesusbraut Rosa von Lima und die Korruption der weien
Kaste order. Eine lyrische Version europischer Brutalitt... En: Todesbilder. Berlin: Alexander
Verlag, 1989. pp. 39-49. (Catlogo de la exposicin de el Grupo Chaclacayo por ciudades de
Alemania).
(8) Ciertamente, en la Lima del XVII ese fenmeno no tuvo -como el que se dio en la Espaa del
siglo XVI- un componente anticlerical o revolucionario. Bajo la sospecha del clero caeran
apresados incluso algunos futuros fieles canonizados como Ignacio de Loyola o Teresa de Jess.
Aqu, sta alcanzara al Dr. Juan del Castillo -mdico erudito en temas de fe, quien fuera un
importante confesor de Rosa poco antes de su muerte, y quien aborda la tarea de descifrar las
mercedes o heridas del alma que ella experimentaba en el camino a su unin con Dios-,
vetndose con un edicto del Santo Oficio la difusin de algunos de sus escritos. Ver: MUJICA
PINILLA, Ramn. Rosa limensis. Mstica, poltica e iconografa en torno a la patrona de Amrica.
Lima: BCR, IFEA, FCE; 2001, pp. [67]-196. esp. 131 y sig

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