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"INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA" - UNED - CURSO DE ACCESO

RESUMEN DEL MANUAL "FUNDAMENTOS DE LA PSICOLOGA"


Jos Luis Martorell y Jos Luis Prieto
Editorial Centro de Estudios Ramn Areces. Coleccin de Psicologa
(Preparado por Javier Echegoyen, profesor-tutor. El siguiente resumen sirve facilitar la memoria
de los conceptos y teoras fundamentales de la leccin; para la comprensin de la misma,
el alumno debe estudiar cuidadosamente el manual de los profesores J. L. Martorell y J. L. Prieto.)

CAPTULO 1. INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA


EXAMEN DEL TEMA
(Puedes ampliar este tema con la obra La psicologa contempornea, de Vicente Viqueira)
Objetivos

principales

de

la

leccin
Buscar

Conceptos principales de la leccin

ndice del tema


1. Consideraciones previas
2. Lo que no es la psicologa cientfica

3. Primera aproximacin al uso cientfico del trmino psicologa


3.1. Psicologa bsica y psicologa aplicada
3.2. Las otras psicologas
Objetivos principales de la leccin
1. Corregir el concepto vulgar de la psicologa y alcanzar una idea adecuada de lo que hoy es la
psicologa cientfica.
2. Darse cuenta de la gran variedad de psicologas presentes en la psicologa actual.
3. Recordar los tipos principales de estudios psicolgicos que se incluyen en esta disciplina,
clasificndolos de modo adecuado, y de la existencia de otros saberes que sin ser psicolgicos son
importantes para la comprensin de la mente y de la conducta.
Conceptos principales de la leccin
concepto vulgar de la psicologa - concepto cientfico de la psicologa - psicologa bsica - psicologa
experimental - psicologa general - psicologa aplicada - psicologa clnica - psicologa industrial - psicologa
educativa - psicologa del deporte - psicologa jurdica- psicobiologa - psicologa evolutiva - psicologa
diferencial - psicologa social - psicologa matemtica - epistemologa
1. CONSIDERACIONES PREVIAS
Elementos que hay que tener en cuenta para contestar a la pregunta: Qu es la Psicologa?
a) Diferenciar lo que es la psicologa cientfica de lo que no es; permitir rechazar conceptos falsos de
psicologa
(captulo
1).
b) Distinguir los distintos contenidos presentes en la psicologa cientfica: psicologa bsica/psicologa
aplicada, y otras psicologas (psicobiologa, psicologa evolutiva, psicologa diferencial, ...) (captulo 1).
c)
Atender
a
los
orgenes
de
la
psicologa
(captulo
2).
d)
Tratar
el
problema
del
objeto
de
la
psicologa
(captulo
3)
e)
Tener
en
cuenta
el
mtodo
cientfico
que
emplea
la
psicologa
(captulo
4)

f) Explicar las distintas aportaciones de la psicologa (resto del libro).


2. LO QUE NO ES LA PSICOLOGA CIENTFICA
Es preciso renunciar a algunas ideas equivocadas sobre la psicologa y que estn muy presentes en
elconcepto vulgar de psicologa:
1. Se ocupa exclusivamente de la aplicacin de tests psicolgicos. Aunque importantes en psicologa
diferencial, en particular para descubrir el cociente intelectual, esta identificacin es incorrecta.
2. Es lo mismo que psicoanlisis. Pero en la actualidad el psicoanlisis no se incluye en la psicologa
cientfica-acadmica.
3. Es lo mismo que psicologa aplicada (principalmente psicopatologa, aunque tambin psicologa
industrial o psicologa en la educacin). Esta identificacin no es correcta pues la psicologa aplicada
es slo una parte de la psicologa.
4. Equivale a parapsicologa; apreciacin errnea ya que la psicologa actual es cientfica y la
parapsicologa no.
5. Al conocimiento psicolgico se accede meramente a travs del sentido comn. Este "conocimiento
psicolgico de sentido comn" descansa en la experiencia, o en supuestas habilidades innatas o en
"intuiciones", y se encuentra en el saber popular, la tradicin y los individuos. Sin embargo, y a
diferencia de esta "psicologa del sentido comn", la psicologa actual utiliza una metodologa
cientfica.
3. PRIMERA APROXIMACIN AL USO CIENTFICO DEL TRMINO PSICOLOGA
El estudioso de la esta disciplina se ha de acostumbrar a encontrar gran diversidad de "psicologas" en la
psicologa cientfica. Por ejemplo, pronto ver que:

Hay muchas psicologas aplicadas (clnica, educativa, del trabajo, jurdica, del deporte...).
Hay psicologa animal y humana.

Hay psicologa del nio, del adulto, del adolescente.

Hay psicologa de la atencin, memoria, percepcin, emocin, motivacin, personalidad.

E incluso, y lo ms difcil de aceptar, ver tambin que hay psicologas distintas por sus
planteamientos tericos: mentalistas, conductistas, humanistas, cognitivistas...

3.1. Psicologa bsica y psicologa aplicada

Psicologa bsica: estudio con mtodos cientficos de la naturaleza y funcionamiento de los


procesos psicolgicos bsicos (condicionamiento, memoria, cognicin, atencin, lenguaje,...) del
hombre normal y maduro.
Psicologa experimental: la psicologa bsica que emplea el mtodo experimental.

Psicologa general: en este nivel introductorio, se la puede considerar como idntica a la psicologa
bsica.

Psicologa aplicada: estudio de la funcionalidad de los procesos psicolgicos bsicos en los distintos
ambientes en los que los individuos actan, tanto en su dimensin normal individual y colectivacomo patolgica.

Especialidades en psicologa aplicada:


Las principales: Psicologa clnica, Psicologa industrial y Psicologa educativa.
Nuevas especialidades: Psicologa del deporte, Psicologa jurdica,...
3.2. Las otras psicologas
No se puede ignorar la realidad biolgica, social, cultural, evolutiva del ser humano. Por eso en los
estudios de psicologa, adems de psicologa bsica, tenemos:
Psicobiologa: conocimientos de biologa y fisiologa relevantes para la comprensin de la dimensin
psicolgica del ser humano.
Psicologa evolutiva: conocimientos relativos a la influencia del desarrollo en la vida de las
personas de los procesos mentales y conductuales

Psicologa diferencial: estudio de las diferencias individuales, grupales, culturales, raciales,... en


los procesos psicolgicos

Psicologa social: estudios de las leyes y mecanismos que gobiernan los grupos sociales

Tambin se deben incluir aqu los llamados conocimientos metodolgicos:


Psicologa matemtica: proporciona las tcnicas y procedimientos para construir una psicologa
cientfica.
Finalmente: no olvidar la importancia de las reflexiones epistemolgicas en la comprensin del mtodo
cientfico de la psicologa.
Epistemologa: parte de la Filosofa de la Ciencia que ofrece los criterios para establecer y
diferenciar los conocimientos cientficos de los que no lo son.

CAPTULO 2. LOS ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGA CIENTFICA


EXAMEN DEL TEMA
(Puedes ampliar este tema con la obra La psicologa contempornea, de Vicente Viqueira)
Objetivos principales de la leccin
Conceptos principales de la leccin
Autores principales citados en el texto

ndice del tema

Buscar

1. Consideraciones previas
2. Los antecedentes filosficos

2.1. La influencia del racionalismo

2.2. La influencia empirista

2.3. La posicin kantiana

3. Los antecedentes de las ciencias naturales


3.1. La influencia metodolgica

3.2. La influencia de la biologa


a) La aplicacin del mtodo experimental a los
asuntos humanos

b) Los descubrimientos en la investigacin


sobre el sistema nervioso

c) Las ideas biolgicas de la teora


evolucionista

3.3. La influencia de la medicina


4. La constitucin de la psicologa cientfica
Objetivos principales de la leccin

1. Alcanzar un conocimiento preciso de los antecedentes de la psicologa cientfica.


2. Comprender la estrecha relacin existente entre la filosofa y la psicologa, tanto por el hecho de que
la psicologa tiene un claro origen en la filosofa como porque esta ltima disciplina sigue
determinando los puntos de vista fundamentales en las psicologas cientficas.
3. Reconocer las principales influencias de la biologa y la fisiologa en la psicologa, de modo destacado
en lo que respecta al mtodo de investigacin, los descubrimientos concretos de la fisiologa y la
contribucin del evolucionismo en el nacimiento de la psicologa cientfica.
4. Retener la importancia de la medicina en la aparicin de los primeros tratamientos psicolgicos de la
enfermedad mental y en el reconocimiento de la hipnosis como recurso teraputico.
5. Tener una noticia de la importancia de Wundt como padre de la psicologa cientfica.

Conceptos principales de la leccin


"esquemas bsicos de referencia" - fisiologa - mtodo experimental - evolucionismo biolgico - psicologa
animal - etologa - psicologa racional - psicologa emprica - racionalismo - intuicin - conocimiento claro y
distinto - res extensa - res cogitans - mecanicismo - principios innatos de la razn - determinismo - reflejo glndula pineal - explicaciones finalistas o teleolgicas - causalidad material y eficiente - causalidad
final- mnadas - armona preestablecida - apercepcin - empirismo - principios de la asociacin - principio o
ley de la contigidad - fenomenismo - materialismo - sustancia - hedonismo psicolgico - asociacionismo "sueo dogmtico" - fenmenos - nomenos - apriorismo - deduccin - induccin - psicofsica psicofisiologa - psicologa fisiolgica - mtodo experimental - umbrales discriminativos - ley de Weber mnimas diferencias perceptibles - ley de Mller o ley de "energa especfica de los nervios sensoriales" tiempos de reaccin - nervios sensoriales y motores - cronometra mental - pensamiento pre-evolucionista
(fixista) - pensamiento evolucionista - nivel ontogentico - nivel filogentico - principio de perfeccin seleccin natural - psicologa comparada - organismo vaco - conductismo radical - etologa - mecanismo
homeosttico - neurosis - histeria - hipnosis - magnetismo animal - mtodo catrtico

Autores principales citados en el texto


Wolff - Descartes - Spinoza - Lamettrie - Leibniz - Galileo - Newton - Hobbes - Locke - Pavlov - Hume - Kant
- Weber - Fechner - Mller - Bernard - Helmholtz - Donders - Linneo - Lamark - Darwin - Romanes Thorndike - Skinner - Lorenz - Tinbergen - Charcot - Mesmer - Braid - escuela de Salptrire - grupo de
Nancy - Freud - Wundt

1. CONSIDERACIONES PREVIAS
Los antecedentes de la psicologa cientfica suelen centrarse en tres reas de conocimiento:

La filosofa: concretados en sus temas objeto de estudio y en los esquemas bsicos de


referenciaque encontraremos en la psicologa.

Las ciencias naturales: aportaciones derivadas de la fsica, la fisiologa y la biologa. La biologa


aportar el uso del mtodo experimental para el conocimiento del hombre, algunos descubrimientos
del sistema nervioso y las ideas del evolucionismo biolgico, temas decisivos para entender la
primera psicologa experimental, la psicologa diferencial y, prximo a la psicologa animal, la
etologa.

La medicina, particularmente la psiquiatra, que influir en la psicologa clnica, y no slo en el


psicoanlisis.

2. LOS ANTECEDENTES FILOSFICOS


Las primeras reflexiones psicolgicas corrieron a cargo de filsofos. El alumno debe tener en cuenta que
la influencia de la filosofa se hace notar en muchos aspectos de nuestra disciplina, pero principalmente en
los esquemas bsicos de referencia sobre los que descansan los principales modelos psicolgicos.

Etimolgicamente "psicologa" quiere decir "ciencia del alma"; el trmino "psicologa" lo acu Philipp
Melanchton en el siglo XVI, aunque fue Wolff (1679-1754, filsofo germanopolaco) quien hizo popular el
trmino. Wolf distingui una "psicologa racional" o ciencia deductiva y puramente racional del alma, de una
"psicologa emprica" o ciencia del alma basada en la experiencia y la observacin.
La filosofa trat muchos de los temas que ms adelante sern objeto de estudio de la psicologa
cientfica, entre los que cabe destacar el del dualismo mente-cuerpo, y, ms importante an, ofrece los
esquemas bsicos de referencia de la mayora de modelos y teoras presentes en la psicologa (empirismo,
asociacionismo,
mecanicismo,
materialismo,...).
Otra aportacin fundamental de la filosofa se refiere a las cuestiones epistemolgicas,
principalmente en lo que atae a la validez de los modelos tericos y al alcance y limitaciones de los
mtodos cientficos empleados.
2.1. La influencia del racionalismo
El racionalismo es una teora filosfica que tiene su origen en el pensamiento de Descartes (1596-1650,
filsofo francs). No olvidar tampoco que el racionalismo no supuso la superacin del pensamiento religioso,
antes al contrario, la nocin de Dios fue muy importante en los sistemas filosficos racionalistas.
Descartes valoraba por encima de todo la razn y crea que esta facultad era capaz de darnos
importante contenidos, a la vez que procedimientos que garantizasen su verdad. La razn es el
instrumento adecuado para la construccin de las teoras y el descubrimiento de leyes. Reivindica tambin
el lenguaje matemtico para la descripcin de la realidad. El conocimiento cierto descansa en laintuicin,
que
es
capaz
de
ofrecer
a
la
mente
los
objetos
de
forma clara y distinta.
Descartes considera que existen dos tipos de realidad muy distintas, la "res extensa" (del latn res:
cosa) o cuerpos, y la "res cogitans" (del latn cogitans: pensante) o mentes. Los animales y el resto de los
cuerpos son nicamente res extensa y sus diferencias se pueden explicar en trminos cuantitativos y
matemticos. Los hombres participan de la res extensa (pues tienen cuerpo) y de la res cogitans (puesto
que disfrutan de mentes). Se trata de dos realidades distintas que se rigen por leyes distintas.
Los animales carecen de alma, son puros cuerpos y se conciben como simples autmatas, tesis que le
lleva a Descartes a introducir el mecanicismo como teora explicativa, aunque vlida nicamente para los
cuerpos y no para la mente. Con el tiempo, algunos filsofos extendern el mecanicismo tambin a la mente
(as
ocurre
con
las
tesis
asociacionistas
que
encontramos
en
los
empiristas).

Las mentes disponen de principios innatos, a partir de los cuales y mediante procedimientos propios
de la razn, que tambin son innatos, puede alcanzar el conocimiento de la realidad, incluidos los cuerpos.
Los racionalistas (por ejemplo Spinoza (1632-1677, filsofo holands) creern que este salir de la mente
para alcanzar las cosas mediante el conocimiento tiene un garante muy especial: Dios. Dios cre el mundo y
la mente de modo tal que el hombre razonando pudiese conocer la realidad tal cual es.
Descartes introduce el mecanicismo para dar cuenta de la conducta animal, pero tambin
eldeterminismo ya que consider que el mecanismo fundamental de la conducta de los organismos es el
reflejo, que es totalmente automtico y no necesita de intervencin alguna de la razn. Los hombres tienen
tambin reflejos e instintos, pero lo principal de su conducta se escapa al determinismo y el mecanicismo
pues
descansa
en
su
mente
racional.
En la filosofa aristotlica el cuerpo y la mente dependan uno de otro , pues uno era el principio material
y
el
otro
el
principio
formal
de
los
seres
vivos,
sin
embargo, en
el
racionalismo
cartesiano(Cartesio=Descartes) la relacin mente-cuerpo queda rota pues se trata de dos sustancias
totalmente distintas, aunque estn unidas en un punto preciso del cerebro, la glndula pineal (rgano
situado
en
la
base
del
cerebro).
La defensa cartesiana de las ideas innatas influy en los psiclogos de la Gestalt y en la psicologa
cognitiva. Su concepcin de la res extensa dio lugar a la postura materialista y mecanicista en psicologa,
representada por ejemplo por Lamettrie (1709-1751, bilogo y filsofo francs) y Cabanis (1757-1808,
filsofo
y
mdico
francs),
y
llega
incluso
hasta
el
conductismo
radical.
Conviene tambin recordar la oposicin existente entre las explicaciones mecanicistas y las finalistas o
teleolgicas. Las explicaciones mecanicistas suelen ser deterministas y se refieren a la causalidad
material y eficiente para dar cuenta de los cambios en la realidad; por su parte las explicaciones
finalistas creen imprescindible referirse a la causalidad final (los motivos o propsitos de las acciones).
Los modelos mentalistas suelen preferir las explicaciones finalistas y los modelos positivistas (como los
conductistas,
p.
ej.)
se
inclinan
ms
por
las
explicaciones
mecanicistas.
Un ejemplo de explicaciones finalistas lo encontramos en el racionalista Leibniz (1646-1716,
matemtico y filsofo alemn), para quien la realidad consta de centros individuales de fuerza a los que
llam "mnadas". Las mnadas son seres simples con vida propia, seres puramente espirituales y carentes

de extensin. Las mnadas estn dispuestas de tal modo que parecen actuar unas en otras, y estn
sometidas a una armona preestablecida por Dios. Leibniz acept distintos niveles de conciencia, desde la
percepcin inconsciente hasta la percepcin. La percepcin se compone de pequeas percepciones, siendo la
"apercepcin" la suma de esas pequeas percepciones.
2.2. La influencia empirista
Tesis principal del empirismo: todo conocimiento proviene de los sentidos, por lo que no existen las
ideas innatas. Los sentidos nos ofrecen sensaciones, y stas se transforman en ideas gracias a losprincipios
de
la
asociacin:
similitud,
contigidad
y
contraste.
Principio o ley de la contigidad: si varias sensaciones ocurren frecuentemente juntas, una sola
puede
producir
el
recuerdo
de
las
restantes.
El empirismo se opone al mtodo deductivo propuesto por los racionalistas y a las tesis apriorsticas
(innatistas) y defiende el fenomenismo: nicamente podemos conocer los fenmenos, pero no la realidad
tal y como pueda ser en s misma, la verdad objetiva. (Fenmeno: la realidad en tanto que se presenta a los
sentidos.)
Descartes defendi el mecanicismo y determinismo para explicar la res extensa (cuerpos), pero el
mecanicismo se impuso gracias a los trabajos de Galileo (1564-1642) y Newton (1642-1727).
Tesis principales del mecanicismo:

La conducta del hombre es un fenmeno natural ms, por lo que puede ser explicada segn las leyes
naturales.
Determinismo: no existe el libre albedro, por lo que la conducta podr predecirse por completo
cuando se descubran las leyes de la conducta. Adems, si la mente se puede explicar, entonces se
someter a leyes deterministas.
Materialismo: toda la realidad es material, por lo que, de nuevo, la conducta humana es un
fenmeno natural, y est determinado por las mismas fuerzas y leyes fsicas que valen para el resto
de la naturaleza.

Representante ms destacado del mecanicismo materialista: Hobbes (1588-1679, filsofo ingls). Para
este autor, los contenidos de la mente se rigen por las mismas leyes fsicas que los movimientos fsicos.
Locke (1632-1704, filsofo ingls), uno de los iniciadores del empirismo moderno, es el primero en
poner en cuestin el concepto de sustancia (la supuesta realidad que subyace o en la que descansan los
fenmenos). No la niega pero afirma que no tenemos una experiencia directa de ella, sino, en todo caso de
sus actividades. Las sustancias se infieren, no se experimentan directamente. Por lo dems, Locke no
rechaz la idea de Dios, pues crea que podemos demostrar su existencia.
Otras tesis empiristas que influirn en la psicologa:

Hedonismo psicolgico: el hombre escoge las acciones que tengan consecuencias ms placenteras
o menos dolorosas (tesis que cabe relacionar con algunas ideas principales del conductismo, como la
del refuerzo positivo de Skinner).
Asociacionismo: aunque el empirismo ingls, como Descartes, defiende el dualismo mente/cuerpo,
a diferencia de aqul filsofo entiende los procesos mentales como meras consecuencias de la
asociacin de vivencias: las vivencias complejas se componen de vivencias simples, y entre ellas no
hay ms que diferencias cuantitativas. En el mundo de la mente encontramos fuerzas semejantes a
las presentes en el mundo fsico. Los empiristas trasladan el mecanicismo y determinismo que
Descartes propone nicamente para el mundo fsico al mundo de la mente. Las ideas asociacionistas
se encontrarn despus en varios modelos o movimientos psicolgicos, como las primeras psicologas
cientficas (Wundt), o Pavlov (1849-1936, fisilogo ruso), y principalmente en el conductismo.

Una cuestin fundamental en la polmica racionalismo/empirismo: cmo se origina el conocimiento?


Racionalismo: gracias a las ideas innatas y a la intuicin; lo importante es lo que la conciencia pone.
Empirismo: todo el conocimiento proviene de los sentidos; lo importante es lo que la conciencia
recibe.
Hume (1711-1776, filsofo escocs): considera que todo lo que podemos conocer se limita a la aparicin
de fenmenos, o la sucesin de un fenmeno tras otro, pero nada ms (nada ms quiere decir aqu: nada
que se refiera a la supuesta realidad que subyace en los fenmenos, nada que se refiera a supuestas
realidades trascendentes como el alma o Dios, nada que nos induzca a creer en vnculos causales entre las
cosas). Hume considera que la ciencia de la naturaleza humana es la ciencia ms importante y debe

desarrollarse antes que cualquier otra, pues en cierto sentido es la ciencia de las ciencias. Esta ciencia de la
naturaleza humana no debe partir de principios a priori sino de la experiencia y la observacin.
2.3. La posicin kantiana
Kant (1724-1804, filsofo alemn) intent superar el racionalismo y el empirismo. Tom del empirismo la
tesis de que el conocimiento tiene como lmite la experiencia. Y del racionalismo la tesis de que no todos los
principios que intervienen en el conocimiento se originan en la experiencia. Crey que hay principios no
empricos
de
la
mente.
Al principio Kant fue racionalista y crey que la ciencia poda avanzar deduciendo unos conocimientos a
partir de otros en virtud de principios estrictamente racionales (lo que despus llam "sueo dogmtico")
pero la lectura de Hume le hizo despertar de ese sueo y creer que el uso de la razn tiene unos lmites (la
experiencia).
Otras tesis:

La ciencia ms perfecta es la matemtica pues sus proposiciones son no-empricas, sintticas (Kant
llama analticos a las proposiciones que no aaden informacin nueva pues el predicado nos dice algo
que ya pensamos al pensar el sujeto: "los tringulos tienen tres lados", y sintticas a las
proposiciones que aaden informacin nueva pues lo que afirmamos en el predicado no se incluye en
el sujeto: "los ngulos internos de todo tringulo suman 180").
Las ciencias empricas nicamente puede conocer los fenmenos (lo que se ofrece a la percepcin,
realidad influida por las estructuras innatas de nuestra mente), pero nunca los nomenos (la
realidad independiente de nuestra mente).

Crey tambin que no era posible una ciencia emprica de la mente pues los fenmenos psicolgicos no
se podan cuantificar y experimentar. Rechaz el concepto de alma al considerar que quisieron demostrar
su existencia cometieron errores lgicos en sus argumentaciones (paralogismos de la razn pura).
Una conclusin general sobre la influencia de la filosofa en la psicologa: el racionalismo, el
empirismo y el apriorismo kantiano son los referentes filosficos de los que se derivarn concepciones

psicolgicas tan relevantes como el mentalismo, el conductismo y el constructivismo,respectivamente.

3. LOS ANTECEDENTES DE LAS CIENCIAS NATURALES


Las ciencias desarrolladas en el siglo XIX, principalmente la biologa, la fisiologa y la medicina, han
influido de modo extraordinario en la aparicin de la psicologa cientfica.
3.1. La influencia metodolgica
Las ciencias son fruto de la siguiente actitud intelectual:
Rechazo de la metodologa aristotlico-tomista, metodologa especulativa, axiomtica y deductiva
(predominio de la deduccin).
Aceptacin del mtodo experimental, basado en la observacin, la experiencia y la verificacin
(predominio de la induccin).
3. 2. La influencia de la biologa
Aportaciones ms importantes de la biologa al desarrollo de la psicologa cientfica
a) La
aplicacin
del
mtodo
experimental
b)
Los
descubrimientos
en
la
investigacin
c) Las ideas biolgicas de la teora evolucionistas.

a
sobre

los
el

asuntos
humanos.
sistema
nervioso.

a) La aplicacin del mtodo experimental a los asuntos humanos

Aportaciones prcticas: Weber (1795-1878, psiclogo alemn), Fechner (1801-1877, psiclogo


alemn) y Mller (1801-1858, fisilogo alemn), pioneros de la psicofsica y la psicofisiologa
emplearon por primera vez el mtodo experimental para el estudios de problemas fundamentales de
la psicologa fisiolgica, como son la sensacin y la percepcin.
Aportaciones tericas: Claude Bernard (1813-1878, fisilogo francs) mostr las posibilidades del

mtodo experimental en el estudio del cuerpo humano. Crey que la fisiologa poda ser una ciencia
independiente de la medicina, y que los fenmenos fisiolgicos eran tan deterministas como los
fsicos. Para l toda manifestacin de la vida es un fenmeno fisiolgico, los cuales, a su vez estn
determinados por estmulos de naturaleza fsico-qumica.
Etapas del mtodo experimental segn Bernard:
Observacin de un fenmeno natural.
Formulacin de preguntas a partir de una hiptesis interpretativa del fenmeno

.
Establecimiento de las condiciones experimentales que permitan contestar a dichas preguntas.
Observar y anotar el fenmeno resultante en el paso 3.

b) Los descubrimientos en la investigacin sobre el sistema nervioso

El mtodo de Bernard fue utilizado por Weber en el estudio de los sentidos y de los umbrales
discriminativos en la percepcin, principalmente de pesos ("umbral discriminativo de la percepcin":
lmites de la percepcin en la capacidad discriminativa de nuestros sentidos para notar diferencias en
los estmulos, para percibir que un estmulo cambia cuando fsicamente cambia). Esta investigacin
dio lugar a la ley de Weber relativa a las "mnimas diferencias perceptibles" (mnimas
diferencias en el estmulo que pueden ser percibidas). Ley de Weber: la relacin entre el incremento
en la intensidad de un estmulo y la magnitud de ese estmulo para que se perciba un cambio mnimo
de sensacin es siempre una relacin constante (de otro modo: todo estmulo requiere ser
aumentado en una proporcin constante de su magnitud para que sea perceptible un cambio mnimo
de sensacin; p. ej., para notar un cambio en el peso de un objeto de 100 gramos habr que
incrementar el mismo ms que si tenemos un peso de 10 gramos, y la proporcin del peso que hay
que aadir en el primer caso ser la misma que en el segundo).
Mller: estudi la visin binocular y confirm las teoras de Bell sobre la separacin de nervios
sensoriales y motores. Propuso la llamada Ley de Mller o ley de "energa especfica de los
nervios sensoriales": la cualidad de la sensacin depende de la cualidad o tipo de la fibra nerviosa
excitada y no de la cualidad del estmulo (la sensacin (realidad mental) depende ms de algo

fisiolgico (los nervios sensoriales) que de la cualidad o estado de los cuerpos exteriores); esta ley
implica, p. ej., que para tener sensaciones visuales no es necesario que al sistema visual le afecte la
luz, basta que estmulos mecnicos lo exciten. Esta ley fue rechazada por Wundt, primer psiclogo
experimental.

Helmholtz: es el fisilogo ms influido por Bernard. Investig la velocidad de conduccin de la seal


en el nervio y emple los tiempos de reaccin (tiempo que tarda un sujeto a responder a un
estmulo) como mtodo para el estudio de la percepcin.

Seis descubrimientos biolgico-fisiolgicos importantes que influyeron en la aparicin de la psicologa


cientfica:
1. Distincin entre nervios sensoriales y motores.
2. Doctrina de la energa especfica de los nervios sensoriales.
3. Localizacin de funciones en el cerebro.
4. Naturaleza elctrica del impulso nervioso.
5. Estudio de la velocidad del impulso nervioso a partir del tiempo de reaccin.
6. Los estudios sobre la sensacin.
Otra aportacin de los estudios de fisiologa en el siglo XIX: estudios sobre la velocidad del impulso
nervioso y las respuestas del organismo, en lo que Donders (1818-1889, psiclogo holandes) llam
"cronometra mental" (medida de el tiempo necesario para efectuar operaciones mentales). Donders
distingui tres tipos de tareas:
Tarea A: el sujeto responde a la presentacin de un solo estmulo apretando una palanca. El sujeto
se limita a detectar el estmulo. No hay ni identificacin del estmulo ni seleccin de respuesta.
Tarea B: el sujeto aprieta una palanca cuando identifica un estmulo de entre dos posibles.
Haydeteccin, discriminacin o identificacin del estmulo y seleccin de la respuesta.

Tarea C: el sujeto responde verbalmente a un estmulo de entre los dos o ms que se le presentan.
Hay deteccin e identificacin del estmulo, pero no seleccin de respuesta.

Donders supuso que el tiempo de reaccin en cada tarea ser una funcin lineal del nmero de procesos
mentales implicados en la misma (a ms procesos mentales, ms tardar el sujeto en responder al
estmulo), algo que pudo comprobar experimentalmente. Sus investigaciones impulsaron la primera
psicologa experimental y fueron el comienzo de la cronometra mental.
c) Las ideas biolgicas de la teora evolucionista

Influyeron tanto en la psicologa europea como en el funcionalismo y conductismo americanos.


Pensamiento pre-evolucionista (fixista)
Los filsofos griegos y medievales creyeron en la inmutabilidad de las especies. En el s. XVIII se realiza
una ordenacin de los seres vivos en funcin de su complejidad y se propone la nocin de especie
biolgica como unidad constante (Linneo, 1707-1778, botnico y taxonomista sueco).
Pensamiento evolucionista
Lamark (1744-1829, naturalista francs): propone la evolucin de los organismos simples a los complejos.
Principios explicativos de la evolucin:

La presin del ambiente da lugar al uso y desuso de partes de los organismos, lo que provoca
suhipertrofia o atrofia (explicacin situada en el nivel del desarrollo individual, nivel ontogentico);
Herencia de los caracteres adquiridos en el desarrollo individual, que se transmiten genticamente de
una generacin a otra (explicacin situada en el nivel de los cambios en las especies, nivel
filogentico).
Explicacin de la complejidad de las especies: principio de perfeccin: en la Naturaleza hay una
tendencia a la aparicin de organismos cada vez ms complejos y perfectos, y esta es la causa

ltima de la evolucin.
Crticas a Lamark: exceso de especulacin y poca observacin.
Darwin (1809-1882,
Parte de tres hechos:
a)
Los
b)
Slo
c) Surgen especies nuevas

naturalista

los

organismos
mejor

se
adaptados

ingls):
multiplican
sobreviven

El hecho a) se explica por la tendencia de los seres vivos a reproducirse y los hechos b) y c) por
laseleccin natural.
Darwin influy en la psicologa comparada (G. Romanes, 1848-1894, bilogo britnico-canadiense) y en
el funcionalismo americano, para el que la adaptacin al ambiente era un tema capital. En la actualidad
tambin
se
reconoce
su
importancia
en
el
estudio
de
la
emocin.
Romanes quiso establecer una ciencia que, al modo de la anatoma comparada, ofreciese una descripcin
de las diferencias en la mente y la conducta de los animales (psicologa comparada). Dividi la conducta
animal en dos componentes principales, instinto y hbito. A principios del siglo XX Thorndike(1874-1949,
psiclogo americano) continu en esta lnea de investigacin, empleando para ello el control experimental
de la situacin (de los estmulos presentados a los animales en el laboratorio), investigacin que llev a la
idea
del
sujeto
como
"organismo
vaco"
y
al conductismo
radical
de
Skinner.
La influencia ms clara del evolucionismo fue la aparicin de la Etologa en manos por ejemplo
deLorenz (n. 1903, naturalista austraco) y Tinbergen (n. 1907, bilogo angloholands). La etologa es
laciencia que estudia la conducta animal en situaciones naturales, centrndose principalmente en el
instinto. Como se ver, las investigaciones etolgicas sern muy importantes para corregir algunas
afirmaciones principales del conductismo (su interpretacin de la continuidad biolgica de las especies y la
excesiva importancia que le dieron a las conductas aprendidas y el olvido de los componentes innatos en el
comportamiento).

3. 3. La influencia de la medicina
La medicina influy claramente en el psicoanlisis, pero tambin en otras formas de psicologa clnica.
El concepto de enfermedad mental ha sufrido importantes cambios:
Los griegos lo entendieron como una alteracin del mecanismo homeosttico (homeostasis:
capacidad que tienen los organismos para mantener la estabilidad o equilibrio internos; la medicina
hipocrtica crea que exisitan cuatro humores cuyo equilibrio o desequilibrio provocaba la salud o la
enfermedad: la flema, la bilis, la sangre y la bilis negra o melancola).
La edad media ofreci una concepcin demonaca (las enfermedades como posesiones del diablo)

En el siglo XVII, Willis (1621-1675, mdico y anatomista ingls) y Sydenham (1624-1689, mdico
ingls) comienzan a darle un tratamiento moderno. Ya a finales del siglo XVIII la nocin de
enfermedad nerviosa empieza a ser sustituida por la "neurosis", lo que permitir considerar que la
causa de la enfermedad no es un cambio fsico en el individuo sino algo relativo a su mente.

Charcot (1825-1893, neurlogo y mdico francs) centrar sus estudios de la neurosis (aqu
neurosis=trastorno mental) en la histeria (trmino utilizado en la poca para referirse a trastornos
fsicos muy diversos como la narcolepsia, crisis convulsivas, parlisis,... sin causa fsica aparente),
ofreciendo el siguiente programa para su comprensin:

Reunir los signos que permitan distinguir la histeria de las enfermedades orgnicas y de las
meras simulaciones.

Describir, a partir de dichos signos, cuadros clnicos tpicos y regulares.

Aceptar la inexistencia de lesiones anatmicas visibles.

Estrategia principal de la terapia propuesta por Charcot: descubrir el "trauma" o acontecimiento


traumtico que, por no haberlo superado, provoca la enfermedad mental.

En estos primeros tiempos de la teraputica psicolgica tuvo mucha importancia el uso de la hipnosis:
Anton Mesmer (1734-1815, mdico austraco): introductor del hipnotismo en la prctica teraputica

y, en la misma medida, iniciador de la psicoterapia. Su cura consista "magnetizar" a los pacientes


para aliviarles los sntomas histricos. Su enfoque supona la existencia de lo que llam "magnetismo
animal" (fuerza universal que intensificaba la vida) y que pronto fue rechazado por los cientficos de
la poca. Seguidores de Mesmer: el Marqus de Puysegur que descubri el fenmeno hipntico del
"sonambulismo provocado" y James Braid (1795-1860, cirujano britnico).
Braid acu el trmino "hipnotismo" y dio una dimensin ms cientfica al estudio del magnetismo
mesmeriano tratando de estudiar las causas fisiolgicas del fenmeno, introduciendo de ese modo el
hipnotismo en la medicina oficial. Crey primero que los fenmenos del mesmerismo tenan que ver
con cambios en la fisiologa del sujeto (por ejemplo, sueo provocado por la parlisis de los msculos
elevadores de los prpados como consecuencia de la tensin creada en el sujeto por la mirada fija) y
finalmente que se deban a causas ms psicolgicas que fisiolgicas (la sugestin).

Charcot y la escuela de Salptrire (Salptrire fue el sanatorio parisino en el que trabaj Charcot)
utiliz la hipnosis como mtodo teraputico para tratar la histeria sacando del paciente "el
acontecimiento traumatizante". Para "el grupo de Nancy" (destacan en esta escuela los franceses
Libeault y Bernheim) la hipnosis no se deba ni a fuerzas fsicas ni fisiolgicas sino mentales (la
sugestin) y la emplearon como mtodo teraputico.
Freud fue influido por Charcot y entendi la histeria no desde una perspectiva mdica sino
psicolgica. Utiliz la hipnosis en el tratamiento de sus pacientes, en lo que se ha llamado "mtodo
catrtico". Este procedimiento fue abandonado posteriormente por Freud.

El hipnotismo estuvo presente tambin en la psicologa experimental, aunque es en el campo de la


psicologa clnica en donde se puede encontrar su huella, especialmente en la modificacin y autocontrol de respuestas psicofisiolgicas a travs de mtodos de relajacin y biofeedback (tcnica que
utiliza instrumentos para ofrecer al sujeto informacin de las actividades fisiolgicas como las ondas
cerebrales, la tensin muscular, el ritmo cardaco, la presin sangunea, la temperatura de la piel,...
para que pueda controlar voluntariamente dichas actividades; se utiliza en medicina, y en psicologa
para el tratamiento de fobias, depresiones, ansiedad, insomnio, estrs...).

Finalmente, debemos recordar que a partir de los aos setenta la hipnosis se ha incorporado
oficialmente como mtodo teraputico en las sociedades mdicas, psiquatricas y psicolgicas.

4. LA CONSTITUCIN DE LA PSICOLOGA CIENTFICA


La psicologa cientfica comienza con Wundt (1832-1920, psiclogo alemn):

Primer tratado de psicologa experimental: "Grundzge der physiologischen Psychologie" ("Principios


de psicologa fisiolgica") (2 vol., 1873-74).
Primer laboratorio de psicologa experimental, en Leipzig (1879).

Primera revista de psicologa experimental: "Philosophische Studien" ("Estudios de filosofa")

Influencia en la psicologa mundial: los psiclogos europeos (espaoles incluidos) y americanos ms


importantes pasaron por el laboratorio de Leipzig.

Abri la puerta a nuevos campos de investigacin psicolgica: con su obra "Vlkerpsychologie"


("Psicologa de los pueblos") (10 vol. 1900-20).

CAPTULO 3. EL OBJETO DE LA PSICOLOGA CIENTFICA


EXAMEN DEL TEMA
(Puedes ampliar este tema con la obra

La psicologa contempornea, de Vicente Viqueira)

Objetivos principales de la leccin


Conceptos principales de la leccin
Autores principales citados en el texto

Buscar

ndice del tema


1.
Consideraciones
previas
2.
La
determinacin
del
objeto
3. La consideracin de otros niveles en el
objeto
de
la
psicologa
4. Objeto de la psicologa y posicin
metodolgica
5. Objeto de la psicologa y concepcin del
organismo

Objetivos principales de la leccin


1. Darse cuenta de la importancia que tiene la concepcin ideolgica en la determinacin de qu es la
psicologa y cul es su objeto de estudio.
2. Comprender los diferentes niveles explicacin de la psicologa cientfica.
3. Identificar la actividad propia del nivel psicolgico.
4. Recordar las distintas posiciones metodolgicas en la psicologa cientfica actual.
5. Identificar las distintas concepciones del hombre y ver su influencia en la determinacin del objeto de
la psicologa.
Conceptos principales de la leccin

"concepcin ideolgica del organismo" - psicologa cientfica - conductismo - conducta - comportamiento psicologa cognitiva - modelos de procesamiento de la informacin - modelos tericos - nivel de la
personalidad - nivel de los procesos psicolgicos - estructuras cognitivo-conductuales - nivel de los
elementos - psicologa cognitiva del procesamiento de la informacin - procesos cognitivos - nivel
psicolgico - nivel fisiolgico - nivel bioqumico - posiciones metodolgicas - anlisis funcional de la conducta
- conductismo radical - causalidad lineal - cognitivismo - neoconductismos - variables intermedias constructos hipotticos - propsitos - cogniciones - mapas cognitivos - cognitivismo constructivista
piagetiano - cognitivismo del procesamiento de la informacin - ejecucin de tareas - modelos de simulacin
- modelos matemticos - diagramas de flujo - modelos biolgicos - redes neurales - conexionismo concepcin mentalista - innatismo - empirismo - asociacionismo - explicaciones de dentro-afuera concepcin del "organismo vaco" - concepcin maquinista del hombre - modelo computadora - mecanicismo
- procesamiento de la informacin - modelo ordenador de Von Neumann - dualismo cartesiano cognitivismo evolucionista, gentico o del desarrollo - constructivismo - concepcin psicoanaltica inconsciente humano
Autores principales citados en el texto
Tolman - Kant - Watson - Skinner - Von Neumann - Jean Piaget
1. CONSIDERACIONES PREVIAS
No olvidar lo siguiente: el tratamiento del objeto de la psicologa cientfica est estrechamente
relacionado con aspectos metodolgicos y con la concepcin ideolgica que se tenga del
organismo.
2. LA DETERMINACIN DEL OBJETO
Aunque existe un acuerdo bastante unnime sobre los lmites de cientifismo en que se desenvuelve la
psicologa
cientfica,
es
imposible
negar
que
existen
en
ella
componentes
ideolgicos.
No es suficiente indicar que el objeto de la psicologa es el hombre, pues tambin se refieren a l la
medicina, la sociologa, la antropologa... Tampoco resuelve la cuestin indicar que la diferencia entre la
psicologa y otras ciencias humanas estriba en el uso de un mtodo propio. Podemos concretar un poco ms
indicando que nuestra disciplina es una ciencia de la conducta humana. Pero esta solucin tampoco es del

todo satisfactoria:

Los conductistas la aceptaron, pero ni entre ellos hubo acuerdo en cuanto a lo que cabe entender por
"conducta".
Para los psiclogos cognitivos, el objeto de esta ciencia no es el comportamiento sino los procesos
psicolgicos que lo determinan.

El diferente enfoque en psicologa, incluso en el tratamiento de los mismos temas (procesos cognitivos,
sentimientos,...) depender de la adscripcin ideolgica que se atribuyan a dichas realidades (si
dependen del comportamiento o son su consecuencia, por ejemplo). No hay que olvidar tampoco que
eldesarrollo tecnolgico ha ejercido una gran influencia en el desarrollo de un modelo psicolgico
concreto (por ejemplo, la computadora y los modelos de procesamiento de la informacin), ni que
lasnecesidades, en particular blicas, son tambin una fuente de orientacin hacia una determinada
manera de entender ciertos objetos de la investigacin psicolgica (por ejemplo la necesidad de seleccionar
mandos entre los soldados durante la Primera Guerra Mundial y los tests de inteligencia).
Las distintas respuestas a la pregunta qu es la psicologa? dependern de los distintos modelos tericos
(los "ismos") que se examinen. Por esta razn, habr que estudiar dichos modelos, y en las dos siguientes
dimensiones:
Dimensin histrico-evolutiva (cmo aparecen).
Sus rasgos definitorios (atendiendo al objeto de estudio, al mtodo y a la concepcin del organismo
humano).
Y todo ello mostrando la interrelacin de las dos dimensiones, as como sus puntos dbiles, tanto en su
aparato conceptual como metodolgico.
El anlisis del objeto de la psicologa cientfica puede hacerse desde tres niveles:
1. El nivel de la personalidad: es un nivel global, atiende a todo el organismo. Ejemplos:
"personalidad neurtica", "personalidad psictica"...
2. El nivel de los procesos psicolgicos aislados. Estos procesos se refieren a estructuras
cognitivo-conductuales permanentes y comunes a todos los individuos. Ejemplos: percepcin
auditiva, memoria, aprendizaje, condicionamiento...

3. El nivel de los elementos, bien sea conductuales ("tics", p. ej.) o mentales (la sensacin de
luminosidad, p. ej.). No pertenecen a la totalidad del organismo, no son permanentes ni los
tienentodos los individuos. Cuidado: el que sean "elementos" no quiere decir que sean
necesariamente sencillos o simples.
Preferencias de los algunos modelos psicolgicos:

Psicologa cognitiva del procesamiento de la informacin: nivel de los procesos cognitivos. Modelo
dominante en el estudio de campos como la memoria.
Conductismo: nivel de los elementos. xito explicativo de este modelo: en el campo del aprendizaje.

3. LA CONSIDERACIN DE OTROS NIVELES EN EL OBJETO DE LA PSICOLOGA


La comprensin de la conducta de los organismos no puede limitarse al nivel psicolgico, adems es
necesario referirse al fisiolgico y el bioqumico. Los niveles psicolgico, fisiolgico y bioqumico
interactan puesto que los cambios en cada nivel tiene efectos en los dems.

Dos rasgos que permiten identificar la actividad del nivel psicolgico:


Es compleja.
Es global.

4. OBJETO DE LA PSICOLOGA Y POSICIN METODOLGICA


Posiciones metodolgicas en la psicologa cientfica actual:
1. Anlisis funcional de la conducta en trminos de estmulos y respuestas pblicamente
observables. Modelo: el conductismo radical. Establece leyes de causalidad lineal.
2. Anlisis funcional de la conducta aplicado a los estmulos y respuestas pblicamente
observablespero tambin a los procesos mentales interiores. Modelos: el cognitivismo,
losneoconductismos. Ejemplo del neoconductismo: proponen variables intermedias para explicar la
conducta (variables intermedias: realidades que se sitan entre el estmulo y la respuesta; son

estados y procesos subjetivos, no directamente observables, ni medibles o manipulables


directamente, por lo que algunos las consideran constructos hipotticos). Ejemplos de variables
intermedias para Tolman: los propsitos (tendencias de un organismos a realizar ciertas conductas
para
alcanzar
metas)
y
las cogniciones,
entre
las
que
destacan
los mapas
cognitivos(representaciones de la realidad que se hacen los animales, por ejemplo de los espacios y
distancias en un laberinto).
3. Estudio de la mente y de la conducta en trminos de procesos, ignorando las relaciones
funcionales
entre
estmulos
y
respuestas.
Modelos: cognitivismo
constructivista
piagetiano,cognitivismo del procesamiento de la informacin. Para la investigacin utilizan el mtodo
de la experimentacin con ejecucin de tareas por parte de los sujetos experimentales.
4. Estudio de los procesos mentales y conductuales a travs de modelos de simulacin.
Tipos:
o
o

Hardware o modelos fsicos.


Software o modelos matemticos como los diagramas de flujo.

Biolgicos,

como

las

redes

neurales

elaboradas

por

el

conexionismo.

5. OBJETO DE LA PSICOLOGA Y CONCEPCIN DEL ORGANISMO


La concepcin del hombre que tengamos influir en nuestra idea de la psicologa y de lo que debe ser su
objeto de estudio:
1. Concepcin mentalista del hombre: dominante en el primer tercio del siglo XX; aunque con
algunas diferencias respecto del origen del conocimiento (el racionalismo acepta el innatismo, el
empirismo lo rechaza y da mucha importancia al asociacionismo, y Kant busca una sntesis de ambos
enfoques), para explicar el comportamiento las tres teoras filosficas principales de la modernidad
ofrecen lo que se puede llamar explicaciones de dentro-afuera.
2. Concepcin del "organismo vaco": defendido por el conductismo (principalmente Watson y
Skinner). Para esta forma de entender el hombre lo que haya dentro del organismo es irrelevante

puesto que:
o

nunca puede ser objeto de una psicologa cientfica,

lo que se encuentre dentro ser una consecuencia de la accin del exterior sobre ese
organismo.

La psicologa debe centrarse en el estudio de la accin del organismo sobre el exterior, debe centrarse en
el comportamiento. Este modelo ha tenido implicaciones en otras esferas adems de la psicologa (poltica,
educacin, derecho...).
3. Concepcin maquinista del hombre o modelo computadora: a partir de la Segunda Guerra
Mundial. Es una nueva forma de mecanicismo y lo propone el cognitivismo, que culminar en el
modelo del Procesamiento de la informacin o modelo ordenador de Von Neumann. Este modelo
quiere terminar con el dualismo cartesiano estableciendo un puente de unin entre lo exterior y el
interior, entre la realidad fsica y la realidad mental, y defiende una continuidad entre ambas pero sin
negar ninguna de ellas.
4. En las concepciones cognitivistas encontramos tambin otros enfoques distintos al del Procesamiento
de la informacin: el cognitivismo evolucionista, gentico o del desarrollo de Jean Piaget y otros
constructivismos. En la cuestin de la interaccin interior-exterior defienden la influencia de ambas
direcciones, pero suelen insistir ms en la direccin interior-exterior.
5. Concepcin psicoanaltica: centrada en la defensa del inconsciente humano como la dimensin
ms determinante del comportamiento.

CAPTULO 4. EL MTODO CIENTFICO DE LA PSICOLOGA


EXAMEN DEL TEMA
(Puedes ampliar este tema con la obra La psicologa contempornea, de Vicente Viqueira)

Objetivos principales de la leccin


Conceptos principales de la leccin
Autores principales citados en el texto

ndice del tema


1. Consideraciones previas
2. La referencia epistemolgica
2.1. El lenguaje de los sistemas cientficos
2.2. La explicacin cientfica
Tipos de explicacin empleados
La naturaleza de la explicacin cientfica
2.3. Las leyes cientficas
2.4. Las teoras cientficas
3. La epistemologa y sus consecuencia para la
psicologa actual
4. Las caractersticas del mtodo cientfico
4.1. El mtodo hipottico-deductivo
La observacin
La formulacin de hiptesis
La deduccin de conclusiones
La contrastacin
4.2. Los mtodos experimental, correlacional y observacional
4.2.1. El mtodo experimental
4.2.2. El mtodo correlacional
4.2.3. El mtodo observacional

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5. Consideraciones finales sobre el objeto y el mtodo de la psicologa cientfica


Objetivos principales de la leccin
1. Darse cuenta de la necesidad de las reflexiones epistemolgicas para la comprensin de la psicologa.
2. Comprender los principales elementos que componen un "sistema cientfico".
3. Entender en qu consiste la explicacin cientfica.
4. Recordar las diferentes posiciones epistemolgicas y su influencia en la construccin de la psicologa
cientfica.
5. Comprender en qu consiste el mtodo cientfico.
6. Entender las cuatro fases en que se desenvuelve el mtodo hipottico-deductivo.
7. Saber con precisin (caractersticas, procedimientos, usos) los tres mtodos de verificacin que
permite el mtodo hipottico-deductivo.
8. Reflexionar sobre el estatuto cientfico de la psicologa.
Conceptos principales de la leccin
Psicologa cientfica - psicologa humanista - psicologa filosfica - epistemologa - sistema cientfico conceptos tericos - conceptos naturales - lenguaje terico - modelos conductistas - modelos cognitivistas criterio de verdad - "posicin hermenutica" - empata - lgica deductiva - "validacin de las explicaciones"
- mtodo de verificacin - "datos puros" - "datos cargados de teora" - causalidad eficiente - ley cientfica teora cientfica - leyes universales - explicaciones universales o nomolgico-deductivas - leyes
probabilsticas - positivismo lgico - definicin operacional - trminos observables - trminos inobservables Representalismo - Constructivismo - paradigma - epistemologas realistas - epistemologas antirealistas coherencia interna (de una teora) - coherencia externa (de una teora) - mtodo cientfico - ciencia emprica
- mtodo hipottico-deductivo (M. H-D) - fases empricas (del M. H-D) - fases racionales (del M. H-D) observacin (como 1 fase del M. H-D.) - fenmenos - observacin ocasional - observacin sistemtica observacin de laboratorio - observacin de campo - observacin directa - observacin indirecta constructos hipotticos - hiptesis - formulacin de hiptesis - induccin - deduccin de conclusiones -

razonamiento deductivo - contrastacin emprica - reduccin inductiva - mtodo experimental experimentacin - diseos experimentales - variable independiente - variable dependiente - diseo
experimental - grupo de control - variables extraas - experimento - grupo experimental - efecto del
tratamiento - tipos de diseos experimentales - diseo bivariado - diseo multivariado - mtodo
correlacional - coeficiente de correlacin - correlacin positiva - correlacin negativa - anlisis factorial psicologa diferencial - mtodo observacional - observacin sistemtica - observacin equipada observacin preparada - etologa - observacin de campo - latencia (como medida de las observaciones
sistemticas) - frecuencia (como medida de las observaciones sistemticas) - duracin (como medida de las
observaciones sistemticas) - intensidad (como medida de las observaciones sistemticas) - reglas de
muestreo - muestreo libre - muestreo focal - muestreo de barrido - muestreo de conducta - muestreo
continuo - muestreo temporal - muestreo instantneo - tcnicas de registro - escalas de evaluacin o "rating
scales" - protocolos de anotaciones o "chek lists" - fiabilidad (de las medidas) - validez (de las medidas) ciencia emprica - conocimientos empricos - conocimientos racionales - conocimientos consistentes contexto de descubrimiento - psicologa cognitiva - contexto de justificacin - "visin recibida" - conductismo
- psicologas psicoanalticas - psicologas cientfico-experimentales - psicologa acadmica - presuposiciones
(en la ciencia)
Autores principales citados en el texto
Hempel - Feyerabend - Royce - Kuhn
1. CONSIDERACIONES PREVIAS
El curso se centrar en la Psicologa cientfica y algo en la humanista, y dejar de lado la psicologa
filosfica. Pero la filosofa es tambin relevante para nosotros, y no slo porque en ella encontramos los
antecedentes de la psicologa cientfica. En este tema metodolgico, p. ej., tenemos que fijarnos en algunas
aportaciones de la filosofa de la ciencia, y ms exactamente de la epistemologa (parte de la filosofa que
establece
los
criterios
para
decidir
si
un
saber
es
cientfico).

2. LA REFERENCIA EPISTEMOLGICA
Debemos comprender los lmites de la psicologa cientfica y de la clase de conocimiento que nos

proporciona este saber. Para ello nos apoyaremos en algunas nociones de epistemologa.
Los cientficos desarrollan su actividad investigadora en el marco de un sistema. Sistema
cientfico:lenguaje o conjunto de reglas y enunciados que transmite conocimientos.
2.1. El lenguaje de los sistemas cientficos
Si quieren comunicarse, los cientficos debe utilizar un lenguaje comn. Los trminos o palabras que
utilizan representan conceptos tericos, conceptos que deben tener una relacin bien definida con la
realidad emprica. Si con los conceptos naturales (los conceptos que empleamos en nuestra vida cotidiana
para referirnos a la realidad observable; p. ej., "mesa", "rojo", "bombero"...) ocurre que con frecuencia no
llegamos a un acuerdo en nuestras descripciones de las cosas, se ve con claridad que ms complejo ser
el lenguaje terico, el lenguaje que consta de "conceptos tericos" con los que los cientficos se refieren a
realidades no observables pero que es necesario postular para entender losfenmenos (fenmeno =
aquello que se muestra a los sentidos, lo que podemos percibir).
2.2. La explicacin cientfica
Para construir una teora cientfica es necesario,
primero, disponer de una terminologa adecuada para describir los fenmenos,
y, segundo, ofrecer una explicacin de los mismos.
Y es precisamente en este segundo punto en donde encontramos gran diversidad en la psicologa (por
ejemplo los modelos conductistas y los cognitivistas).
Tipos de explicacin empleados
En general, todas las explicaciones, incluidas las de la psicologa, intentan responder a la pregunta "por
qu?". Pero si matizamos ms encontramos muchas diferencias entre lo que los cientficos entienden que
debe ofrecernos la ciencia:

Algunos creen que tambin es ciencia no la explicacin sino la mera descripcin.

Otros consideran que el criterio de verdad (el requisito que debe cumplir un conjunto de ideas para
ser verdadero y aceptable) est en la funcionalidad de nuestras explicaciones, en su capacidad
para permitirnos un dominio y control de la naturaleza

Finalmente, tenemos tambin la posicin hermenutica (en psicologa humanstica, p. ej.) que
considera indispensable referirse a los propsitos, intenciones y sentidos presentes en la realidad a
estudiar (en la conducta humana, en el caso de la psicologa).

La naturaleza de la explicacin cientfica


Cuando intentamos explicar la presencia de un determinado fenmeno Y recurriendo a otro
fenmenoX, debemos evitar

basarnos en nuestra comprensin intuitiva (aqu quiere decir, simplemente, comprensin espontnea
o de sentido comn) de las relaciones entre ambos;
basarnos en un determinado descubrimiento por empata (capacidad para "sentir" los estados
mentales de los dems);
basarnos en supuestas implicaciones lgicas entre ambos fenmenos; aunque mejor que los
anteriores, la historia de la psicologa muestra que es tambin insuficiente.
Junto con la lgica deductiva, el cientfico tambin utilizar analogas, metforas, inducciones...

Es fundamental tambin que el cientfico utilice algn procedimiento de validacin de sus explicaciones;
para ello que tendr que emplear algn mtodo de verificacin (experimental, correlacional,...).
Deber tambin asegurarse de que los fenmenos a los que se refiere para explicar la realidad que le
ocupa son los autnticamente relevantes, que no hay otros que sean su verdadera causa.
No debemos tampoco olvidar el grave problema que supone encontrar datos puros, datos que es
posible extraer de la realidad y que no estn contaminados o influidos por las concepciones del investigador,
por las propias teoras que asume como verdaderas. Puede ocurrir que en realidad todos losdatos estn
cargados de teora.
Finalmente, otra dificultad aadida en psicologa es la que se refiere al descubrimiento de relaciones

causales
cumplen
X
X

entre fenmenos. Tenemos causalidad (ms exactamente, causalidad eficiente) cuando se


estos requisitos
es causa de Y cuando X produce Y (X ser la causa e Y el efecto);
debe preceder a Y;

puesto X, necesariamente debe aparecer Y.

Dado que en psicologa es realmente difcil establecer vnculos causales de este tipo, los psiclogos
prefieren limitarse a postular meras regularidades entre los fenmenos (concordancias reiteradas en la
sucesin de fenmenos).
2.3. Las leyes cientficas
Ley cientfica: hiptesis aceptadas por los cientficos.
Teora cientfica: conjunto sistemtico de leyes
Tipos de leyes:

Generalizaciones o leyes universales: se llaman tambin explicaciones universales o nomolgicodeductivas. Enunciados que no tienen excepciones, que predican algo que se cumple en todos los
individuos. Tienen carcter deductivo.
Generalizaciones o leyes probabilsticas: enuncian que ciertas propiedades o sucesos se
cumplirn en un determinado nmero de casos. Tienen carcter inductivo. En sentido estricto no son
explicativas puesto que no es lgicamente imposible que no se produzca el suceso o propiedad que la
ley enuncia.

2.4. Las teoras cientficas

Cuando disponemos de buenas teoras para explicar fenmenos ganamos:

una visin ms sistemtica y unificada de los fenmenos estudiados;

mayor profundidad en su comprensin;

la

posibilidad descubrir

fenmenos

nuevos

de

hacer

predicciones.

3. LA EPISTEMOLOGA Y SUS CONSECUENCIAS PARA LA PSICOLOGA ACTUAL


El positivismo lgico (una forma de empirismo con mucho xito en la primera mitad del siglo XX) crey
que todos los trminos de la ciencia deban definirse operacionalmente (definicin operacional: definicin
de un concepto indicando cmo se puede cuantificar o medir la realidad a la que se refiere) y que
deberamos utilizar nicamente trminos observables (trminos que se refieren a realidades de las que
cabe tener percepcin). La nueva epistemologa es ms flexible pues admite tambin que es legtimo en
ciencia el uso de trminos inobservables (por ejemplo, en psicologa trminos referidos a estados
mentales).
Algunos ejemplos de teoras epistemolgicas actuales:
Representalismo (Hempel): las teoras deben conformarse con explicar regularidades entre
fenmenos para alcanzar una comprensin ms profunda de las relaciones existentes entre ellos.
Constructivismo (Royce): el mtodo experimental tiene un carcter meramente instrumental pues
sirve para construir el conocimiento.

Posturas no estrictamente racionalistas (Kuhn, Feyerabend): la observacin y la experiencia no


son suficientes para construir teoras cientficas; en el xito de una teora son tambin importantes
aspectos personales e histricos. Ejemplo: la visin paradigmtica de Kuhn:
o

Paradigma: conjunto ordenado de creencias y preconcepciones compartidas por una


comunidad cientfica.

Los trabajos empricos pueden mejorar el paradigma vigente, lo cual no significa que
supongan una mejora del conocimiento.

Los cambios tericos no mejoran el conocimiento, sino el tipo de conocimiento.

Estos ltimos puntos de vista parecen negar la posibilidad de alcanzar un conocimiento verdadero del
mundo y prefieren hablar de teoras fundamentadas, coherentes, tiles, ...
Podemos distinguir tambin entre posiciones epistemolgicas:
Realistas: es posible descubrir cientficamente la verdad del mundo.
Antirealistas: no es posible dicho descubrimiento. El papel de la ciencia no es ofrecernos verdades.

Realismo moderado: aceptan la orientacin de la ciencia hacia la verdad, pero consideran que no
cabe alcanzarla de modo definitivo, en todo caso lograremos aproximaciones o tendencias hacia la
verdad.

Dadas las extraordinarias dificultades para alcanzar un conocimiento objetivo de la realidad (recordar
esto: los mismos hechos empricos pueden apoyar posiciones tericas diferentes; las observaciones pueden
estar contaminadas por la teora), se pueden utilizar los siguientes criterios para decidir la bondad de
una teora cientfica:

Simplicidad
Fiabilidad predictiva

Coherencia interna (evitar la inconsistencia lgica)

Coherencia externa (compatibilidad con otras teoras)

Poder unificador (capacidad para unir otras reas de conocimiento)

La epistemologa actual mantiene las siguientes afirmaciones sobre la psicologa cientfica:

Es preciso dar importancia a la subjetividad.


No es posible ofrecer una descripcin pura de los datos: los datos dependen de la teora.

Las teoras slo disponen de un apoyo emprico parcial.

Existe una fuerte relacin entre los conceptos


psicolgicos ysus mtodos de investigacin.

La decisin de elegir una teora o modelo psicolgico est influida por valores o factores no
estrictamente
racionales.

principales aceptados

por

los

modelos

4. LAS CARACTERSTICAS DEL MTODO CIENTFICO


El mtodo utilizado es lo que da carcter cientfico a una explicacin o conocimiento.
Un conocimiento es empricamente cientfico si:
Ha sido contrastado con la realidad
Explica los hechos por otros hechos
La ciencia emprica utiliza la contrastacin emprica, sin embargo el conocimiento filosfico
prescinde de la referencia a la experiencia y utiliza criterios puramente racionales (por ejemplo, la lgica el
criterio
de
la
correccin
formal
de
sus
argumentaciones).
Las ciencias de la naturaleza deben tener coherencia interna (no deben incluir conocimientos
incompatibles o contradictorios entre s) y coherencia externa (no deben incluir conocimientos
incompatibles o contradictorios con la experiencia).
4.1. El mtodo hipottico-deductivo
Es el mtodo de las ciencias empricas, y se llama as porque aspira a ofrecer hiptesis explicativas
de los fenmenos y a confirmar dichas hiptesis contrastando con la experiencia las afirmaciones o
predicciones que de dichas hiptesis se puedan deducir. Con este mtodo conseguimos que la ciencia no sea
una mera acumulacin de datos relativos a la experiencia sino una construccin o interpretacin
racional de los mismos.

Fases del mtodo:

Empricas (basadas en la experiencia): la observacin y la contrastacin.


Racionales: la formulacin de hiptesis y la deduccin de consecuencias.

El orden lgico (que no siempre coincide con el real) de dichas fases sera el siguiente:
observacin

hiptesis

deducciones

contrastacin

La observacin
Definicin: registro de los hechos que deseamos explicar. Siempre se refiere a fenmenos (a lo que se
ofrece a la percepcin).
Tipos:
Atendiendo a su relacin con las intenciones del cientfico:

Ocasional: ocurre con independencia de la intencin del cientfico; es casual; a veces da lugar a
importantes descubrimientos.
Sistemtica: es la ms habitual en la ciencia. El cientfico la programa y la realiza con una finalidad.

Atendiendo al lugar en el que se realiza


De laboratorio: se da en situaciones artificiales en los que el cientfico puede controlar los
fenmenos.
De campo: se da en situaciones naturales.
Atendiendo a la realidad que intenta describir
Directa: se refiere a los fenmenos, a lo que podemos percibir.
Indirecta: se refiere a lo no observado y que el cientfico considera que existe (constructos

hipotticos: los mapas conceptuales, la inteligencia...)


La formulacin de hiptesis: las hiptesis son la racionalizacin o teorizacin de la experiencia y se
formulan bien mediante la induccin (enunciacin de una ley general a partir de la observacin repetida de
un fenmeno), bien mediante un proceso creativo.
La deduccin de conclusiones: son enunciados o formulaciones ms concretos que las hiptesis, y
llegamos a ellos mediante razonamiento deductivo. Una hiptesis queda ms verificada cuantas ms
confirmaciones
tengamos
de
las
conclusiones
que
de
ellas
deducimos.
Se
confirman
mediantecontrastacin emprica.
La contrastacin: procedimiento para verificar las afirmaciones que pretenden ser cientficas. En el caso de
las ciencias empricas consiste en la "reduccin inductiva": implica una reduccin porque las predicciones
de la hiptesis se reducen a los hechos de la realidad; y es "inductiva" porque afirmamos la verdad de la
hiptesis (una afirmacin general sobre los fenmenos) cuando las predicciones o conclusiones
(afirmaciones ms particulares) a las que da lugar se cumplen (se debe recordar que la induccin es el paso
de lo particular a lo general).
4.2. Los mtodos experimental, correlacional y observacional
4.2.1. El mtodo experimental
Caractersticas:
Mtodo de contrastacin emprica que utiliza la experimentacin. Necesita de diseos
experimentales y de laboratorios. En ellos el cientfico manipula un fenmeno (la realidad que
consideracausa de los fenmenos que quiere comprender) para observar los cambios que dicha
manipulacin provoca en los fenmenos que quiere comprender (que en esa medida sern sus efectos). A la
realidad quemanipula o controla el cientfico se le da el nombre de "variable independiente" y a la
realidad en la que influye la anterior "variable dependiente".

Procedimiento:

Primero: seleccin de variables.


Segundo: diseo experimental, diseo del experimento que se ha de realizar en el laboratorio.

Tercero: preparacin de un grupo de control para descartar la influencia de variables


extraas en el experimento que vayamos a realizar. Las variables extraas son las circunstancias
que pueden estar presentes en el experimento y que el cientfico no considera las autnticas causas
del fenmeno que quiere comprender. El grupo de control debe tener las mismas caractersticas
que el grupo experimental, pero no debe estar presente en l la variable independiente (la
supuesta causa del fenmeno a estudiar). Sin embargo en el grupo experimental s debe estar
presente la variable independiente. El efecto del tratamiento se tendr que observar en el
grupo experimental (en l podremos comprobar si se cumplen nuestras predicciones pues en l se
tendrn que manifestar los efectos de la manipulacin de la variable independiente (la causa)).

Tipos de diseos experimentales:


Diseo bivariado: se estudia el efecto de una sola variable independiente en la variable
dependiente.
Diseo multivariado: se manipulan varias variables independientes.
4.2.2. El mtodo correlacional

Caractersticas: con este mtodo medimos la relacin entre variables mediante el coeficiente de
correlacin, que describe el grado en que dos variables varan de modo concomitante. Si lo hacen
en el mismo sentido (ms de una viene acompaado de ms de otra, o menos de una menos de
otra) la correlacin ser positiva; si lo hacen en sentido contrario (ms de una menos de otra,
menos de una ms de otra) la correlacin ser negativa. Atencin: la existencia de correlacin
entre dos variables (entre dos fenmenos) no implica relacin causal entre ellas.
Uso: este mtodo se emplea cuando no es posible aplicar el mtodo experimental porque las

variables no son directamente manipulables al ser constructos hipotticos (realidades no


observables) como la inteligencia, la personalidad... El mtodo correlacional emplea la tcnica
matemtica de anlisis factorial y es de uso comn en psicologa diferencial.
4.2.3. El mtodo observacional

Caractersticas:

No confundir esta observacin (que siempre es activa) con la observacin (que suele ser pasiva)
como primer paso del mtodo hipottico-deductivo.
Requiere el uso de tcnicas observacionales para comprobar los efectos de una variable.

Es siempre sistemtica y activa.

Puede ser equipada (cuando emplea instrumentos en la observacin) o simplemente preparada,


con un cuaderno de notas, por ejemplo. Y puede darse en un ambiente natural (como en etologa)
o en un ambiente seleccionado (como en clnica).

Permite la observacin de campo, de los fenmenos tal y como se dan fuera del laboratorio (en la
naturaleza o en la ciudad).

Excluye la manipulacin de variables propia del experimento.

Tipos de medidas que se suelen tomar en la observacin sistemtica:


Latencia: tiempo que transcurre entre la presentacin de un estmulo y la aparicin de una
respuesta.
Frecuencia: nmero de veces que aparece la respuesta en un tiempo determinado.

Duracin: tiempo transcurrido entre la aparicin de la respuesta y su fin.

Intensidad: no es tan fcil de definir puesto que depender de la naturaleza de aquello que
deseamos observar.

Procedimiento:
Reglas de muestreo para realizar las medidas
o Segn los sujetos:

Libre: registro de lo que parece interesante.

Focal: registro de la conducta de un solo individuo en un tiempo determinado.

De barrido: registro de la conducta de un grupo durante intervalos regulares.

De conducta: registro de cada conducta de una categora en un grupo de sujetos.

Segn el tiempo:

Continuo: se anotan todos los casos en que se da una categora de conducta.

Temporal: slo se toman muestras peridicas.

Instantneo: se anota si la conducta ocurre o no cuando lo seala un temporizador.

Tcnicas de registro

Escalas de evaluacin o "rating scales": cuestionarios que rellena el observador


sobre la conducta que observa. Evala de forma cualitativa segn una serie escalonada
de alternativas (siempre, con frecuencia, alguna vez, nunca,...). Puede ser de un
individuo o de un grupo.

Protocolos de anotaciones o "chek lists": dan informacin ms concreta y precisa.


Las conductas a observar debe definirse de modo operativo y sin ambigedad y los
periodos de observacin deben estar exactamente determinados.

Instrumentos de registro: pueden ser de muchos tipos: cintas de video y audio, cuadernos,

plantillas de registro, instrumentales controlados por ordenador,...


Usos: para registrar conductas de tipo verbal, no verbal, espacial...

Requisitos para que la observacin sea adecuada:

1. Fiabilidad: consistencia de dos conjuntos de puntuaciones obtenidas con el mismo instrumento y

sobre el mismo grupo de sujetos (que los resultados de la observacin sean los mismos cuando la
realizan distintos observadores o en distintos momentos...).
2. Validez: que las medidas midan lo que realmente deseamos y no otra cosa.
5. CONSIDERACIONES FINALES SOBRE EL OBJETO Y EL MTODO DE LA PSICOLOGA CIENTFICA
La psicologa cientfica es una ciencia emprica

Necesita contrastar sus proposiciones con los hechos.


Combina conocimientos empricos y racionales.

Aspira a ser sistemtica:


o

Completa

Explicativa

Consistente: sin contradicciones internas (lgicas) ni externas (con otras ciencias).

Dos contextos epistemolgicos que han influido en su desarrollo

El contexto de descubrimiento: factores exteriores a la propia psicologa cientfica y no siempre


totalmente racionales pero que sin embargo han hecho posible su avance, como en el caso de la
aparicin de la psicologa cognitiva.
El contexto de justificacin o "visin recibida" (se le da el ttulo de "visin de recibida" porque
era el contexto en el que la epistemologa tradicional del positivismo lgico se fijaba para explicar la

actividad cientfica). Factores internos a la ciencia. Este contexto se refiere al conjunto de


justificaciones racionales y empricas (incluidos los experimentos) que una ciencia utiliza para la
legitimacin de sus afirmaciones. El conductismo se desarroll apoyndose en este contexto.
La psicologa cientfica se diferencia de

La filosofa y la matemtica, que son saberes puramente racionales en un caso y formales en otro.
El saber no sistemtico, como el que se encuentra en el arte o en el saber popular y que no utiliza
un mtodo cientfico.

Tipos de psicologa atendiendo a su mtodo

Psicoanalticas
Filosficas

Humanistas

Cientfico-experimentales, a la manera de las ciencias naturales. Aqu se incluye la psicologa


acadmica.

Dificultades de la psicologa

No es una ciencia avanzada: no hay acuerdo entre las muy diversas teorizaciones.
Le resulta muy difcil explicar unos hechos por otros hechos, como sin embargo ocurre en las
ciencias positivas o naturales.

Ni siquiera hay acuerdo entre los cientficos en la descripcin de los fenmenos psicolgicos, a
los que adems algunos les exigen que sean pblicamente observables. Esto implica que es difcil
garantizar la autonoma (el no estar influidos por una teora) de los hechos en Psicologa.

En la construccin del conocimiento psicolgico cientfico parece inevitable contar con ciertas
presuposiciones (teoras o preconcepciones, generalmente de tipo filosfico, que tenemos sobre las

cosas).

CAPTULO 5. LA FUNDACIN DE LA PSICOLOGA: ESTRUCTURALISMO Y


FUNCIONALISMO
EXAMEN DEL TEMA
(Puedes ampliar este tema con la obra La psicologa contempornea, de Vicente Viqueira)
Objetivos principales de la leccin
Conceptos principales de la leccin
Autores principales citados en el texto

ndice del tema


1. Wilhem wundt: la fundacin de la psicologa
cientfica
2. Desarrollos en torno a la fundacin
3. El estructuralismo
4. El funcionalismo
4.1. El precursor: William James
4.2. El desarrollo del funcionalismo
5. La medida de las diferencias individuales

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Objetivos principales de la leccin


1. Conocer y comprender las principales corrientes o escuelas fundadoras de la psicologa cientfica.
2. Recordar las razones que nos llevan a considerar a Wilhem Wundt como el fundador de la psicologa
cientfica.
3. Reconocer las tesis empiristas y racionalistas en la psicologa de Wundt.
4. Darse cuenta de la multiplicidad de mtodos con los que se inicia la psicologa cientfica
(introspeccin, mtodo histrico, mtodo experimental).
5. Conocer las psicologas alternativas a la de Wundt (psicologa del acto y la escuela de Wuzburgo,
principalmente).
6. Semejanzas y diferencias entre el estructuralismo y el funcionalismo.
7. Recordar las influencias del funcionalismo en la psicologa cientfica posterior.
8. Saber los hitos fundamentales en la creacin de la psicologa diferencial.
9. Darse cuenta de los componentes ideolgicos con los que comienza la psicologa diferencial.
10. Reconocer perfectamente las diferencias entre edad cronolgica, edad mental, cociente mental y
cociente intelectual.
11. Permanencia de los test en la psicologa actual.
Conceptos principales de la leccin
psicologa cientfica - psicologa experimental - teoras mentalistas - elementos simples de la conciencia (en
Wundt) - elementos simples objetivos (en Wundt) - elementos simples subjetivos (en Wundt) - enfoque
elementalista - principio de sntesis creativa - apercepcin - voluntarismo - cronometra mental introspeccin - introspeccin entrenada - procesos psquicos simples (en Wundt) - actividades mentales
complejas (en Wundt) - anlisis histrico y cultural (como mtodo en Wundt) - psicologa sociocultural mtodo histrico - mtodo experimental - psicologa del acto - fenmenos fsicos - fenmenos psquicos (o
mentales) - actos - intencionalidad - psicologa descriptiva - psicologa explicativa - psicologa

fenomenolgica - Fenomenologa - psicologa cognitiva - Escuela de Wuzburgo - Pensamiento sin imgenes disposicin mental (en Klpe) - estrategias mnemotcnicas - curva del olvido (en Ebbinghaus) estructuralismo - contenidos mentales - contenidos elementales de la conciencia (en Titchener) - qumica
mental - atributos de los contenidos - mentales (en Titchener) - introspeccin entrenada - elementalismo funcionalismo - Teora de James-Lange de las emociones - Universidad de Chicago (funcionalismo) conductismo - campana de Gauss (o curva de Gauss o curva normal) - poblacin de referencia - psicologa
diferencial - test mental - edad mental - Escala Mtrica de la Inteligencia de Binet-Simon - test StanfordBinet - cociente intelectual (CI) - cociente mental - edad mental - edad cronolgica - test de lpiz y papel
- test Alfa y Beta - prueba GCT, o prueba de clasificacin general - habilidades mentales primarias (en
Thurstone)
Autores principales citados en el texto
Wilhem Wundt - Titchener - Franz Brentano - Husserl - Oswald Klpe - Hermann Ebbinghaus - Edward
Titchener - William James - Carl Lange - Harvey Carr - Hall - Cattell - Dewey - Angell - Carr -Gauss Jacques Qutelt - Francis Galton - Cattell - Alfred Binet - Simon - Lewis Terman - William Stern -Thurstone

1. WILHEM WUNDT: LA FUNDACIN DE LA PSICOLOGA CIENTFICA


Hay casi una completa unanimidad en cuanto a la fecha y responsable de la constitucin de la
psicologa cientfica: Wilhem Wundt, 1879. Se considera a Wilhem Wundt (Baden , Alemania, 1832-1920)
fundador de esta disciplina como una ciencia independiente de la filosofa; la fecha de 1879 es claramente
representativa puesto que en ese ao Wundt crea el primer laboratorio de psicologa experimental, en la
universidad
de
Leipzig.
Algunos hechos que avalan este protagonismo en la emancipacin de la psicologa (ver tambin
apartado 4 del captulo 2):

Crea el primer laboratorio de psicologa experimental (Universidad de Leipzig, 1879).


Ensea la nueva disciplina a ms de 24.000 alumnos, entre ellos los que despus sern figuras
punteras en la psicologa de sus respectivos pases.

Dirigi cerca de 200 tesis doctorales.

Escribi ms de 500 publicaciones.

Propuestas de Wundt:

Objeto de la psicologa: el estudio de la mente, de la experiencia consciente.


Mtodo de la psicologa: la introspeccin entrenada y en el marco de una situacin experimental en
el laboratorio.

Wundt es el primero en situar la psicologa en el grupo de teoras mentalistas (al que pertenecern
tambin el estructuralismo, el funcionalismo, el psicoanlisis y la psicologa cognitiva, pero no el
conductismo).
La tarea de la psicologa se desenvuelve en tres planos o niveles:
1. Anlisis de los procesos conscientes hasta dar con los elementos de la mente.
2. Determinacin del modo en que se relacionan esos elementos.
3. Descubrimiento de las leyes que rigen las relaciones entre los elementos.
La psicologa debe descubrir los elementos ms simples de la conciencia o experiencia inmediata. Wundt
concluir que son de dos tipos:

objetivos: las sensaciones (dulce, verde, calor...)


subjetivos: los sentimientos.

Este enfoque es tpicamente elementalista, lo que le granje algunas crticas por considerar que ofreca
una visin demasiado esttica de la mente. Sin embargo, esta crtica no est totalmente fundada pues
Wundt afirm tambin el carcter activo de la mente: el principio de sntesis creativa afirma que el
producto de la combinacin de los elementos dando lugar a nuevas vivencias no es la mera suma de los
elementos separados, sino una nueva creacin. Esta sntesis creativa es una consecuencia de

laapercepcin: capacidad de la mente con la cual atendemos a los contenidos mentales y los reunimos
creando otros contenidos de ndole superior y cualitativamente distinta (es lo que ocurre en la percepcin,
acto por el que se renen las sensaciones en un tipo de vivencia superior, o en el juzgar, acto por el que se
renen palabras sueltas para obtener una vivencia tambin superior...). En tanto que la apercepcin
requiere de la participacin activa del sujeto, de su intencin de atender a unos contenidos psquicos en vez
de otros, Wundt otorgar mucha importancia a la voluntad, por lo que su sistema psicolgico recibir
tambin el nombre de voluntarismo.
Fases en los que se desenvuelven los procesos psquicos:
1. Estimulacin.
2. Percepcin (consciencia de la experiencia).
3. Apercepcin (atencin a parte de los contenidos psquicos).
4. Acto de voluntad consecuencia de todo ello.
Sobre el mtodo: Wundt utiliz el laboratorio y se mantuvo en una actitud experimental rigurosa:
Insistencia en la identificacin precisa de las variables psicolgicas sometidas a estudio.
Su estricto control.

Su exacta cuantificacin.

Este por ejemplo fue el caso de sus experimentos de cronometra mental (o medida del tiempo en que
se
tarda
en
realizar
alguna
actividad
mental).
Junto con el mtodo experimental propone tambin el uso de la introspeccin. Introspeccin: observacin
interior de los propios actos o estados de conciencia. En Wundt la introspeccin es una introspeccin
entrenada y sometida a condiciones controladas experimentalmente. Este mtodo fue desarrollado hasta el
extremo por su discpulo Titchener.
Cuidado: Wundt propone el mtodo experimental nicamente para los procesos psquicos ms simples
(sensacin, percepcin, tiempos de reaccin, atencin, sentimientos...). Crey que hay actividades mentales

complejas que en gran medida dependen del contexto social y que no pueden ser estudiadas con este
mtodo. Para su comprensin propone el anlisis histrico y cultural.
Wundt estudi tambin el lenguaje y al final de su vida cuestiones que ahora llamaramos psicologa
sociocultural: con el mtodo histrico (no con el mtodo experimental) escribi su Psicologa de los pueblos,
en donde intent comprender la influencia de los factores histricos y sociales sobre la mente.
Aunque sus hallazgos concretos no estn vigentes, su concepcin de la psicologa como un saber
independiente, su fuerza personal y su influencia en la determinacin de los mtodos y problemas de la
psicologa, le llevan a ser uno de los ms importantes psiclogos en la historia de la psicologa.
2. DESARROLLOS EN TORNO A LA FUNDACIN
A finales del siglo XIX y principios del XX, junto con la psicologa de Wundt encontramos tambin otros
modelos que claramente influyeron en la psicologa posterior:

1. Psicologa del acto: creada por Franz Brentano (1838-1917). Entiende la conciencia, la experiencia,
como un proceso activo, creativo y constructivo. Distingue los fenmenos fsicos (sonidos, colores...)
de los fenmenos psquicos (ver sonidos, pensar en colores...). Los fenmenos mentales son
siempreactos, y tienen como caracterstica principal la intencionalidad: peculiaridad de la mente
gracias a la cual todo fenmenos psquico siempre contiene o se refiere a un objeto
(percibir la mesa, desearun libro, pensar sobre la mente, recordar unas vacaciones...). Consider
Brentano que la psicologa cientfica tena como tarea primera un trabajo conceptual antes que
experimental: la descripcin de la experiencia subjetiva, de los distintos gneros y tipos de
fenmenos mentales. Esta descripcin permitira la clasificacin de los actos psquicos y la
delimitacin del campo propio de la psicologa. Despus la psicologa podra dedicarse al
descubrimiento mediante la metodologa experimental de relaciones causales entre fenmenos
psquicos y fsicos (por ejemplo entre el nivel fisiolgico y el psicolgico).
Influencias:

La influencia ms clara de este autor se sita en la psicologa fenomenolgica(el


fundador de la corriente filosfica titulada Fenomenologa, Husserl, fue un discpulo
suyo).
Tambin hay que recordar que los importantes conceptos de plan, meta o
propsito que tanto papel tiene en la psicologa cognitiva tiene un precedente en la
nocin de acto mental de Brentano.

2. Escuela de Wuzburgo: con el colaborador de Wundt, Oswald Klpe (1862-1915) como su mayor
representante. Principales aportaciones:

a) Pensamiento sin imgenes: las investigaciones de Klpe sobre esta cuestin se enfrentan de dos
modos a las teora de Wundt:
Klpe mostr que tambin la actividad mental superior se poda estudiar con el mtodo
experimental.
Wundt defenda la primaca de las imgenes mentales elementales como base de la
experiencia. Klpe no neg que con frecuencia el pensamiento viene acompaado por
imgenes, pero mostr experimentalmente que en muchos casos hay tambin
pensamientos sin imgenes, como cuando pensamos en cuestiones muy abstractas
(por ejemplo sobre tesis metafsicas). Estos pensamientos no podan ser reducidos a
los elementos primarios establecidos por Wundt. Por su parte, los estructuralistas
alegaron que los experimentos estaban mal hechos y que en este punto Wundt tena
razn.
b) Existencia de la disposicin mental: la disposicin mental es la predisposicin que se puede crear en
la mente para la realizacin de ciertas actividades o procesos mejor que otras. En los experimentos se
mostraba que si a los sujetos se les instrua ms sobre ciertas variables que sobre otras, les era ms fcil
identificar o realizar tareas sobre la primera que sobre la segunda. Estos descubrimientos de Klpe han
perdurado en la psicologa posterior.
3. Hermann Ebbinghaus (1850-1909) y su estudio de la memoria. Hasta l, el estudio de la
memoria pareca quedar fuera del tratamiento cientfico. Su aportacin consisti en mostrar que
tambin en este caso es posible el uso del mtodo experimental, y de modo ms particular
lamedicin. Pudo controlar las condiciones iniciales para excluir las variables extraas que podan

influir en el recuerdo (entonacin, uso de estrategias mnemotcnicas que podan interferir con la
tarea...) y de ese modo interpretar correctamente los resultados. Por ejemplo, emple slabas sin
sentido (bup). Algunas de sus principales investigaciones y aportaciones:

Estudio del nmero de repeticiones necesario para memorizar sin error una lista de slabas
contenidas en una serie, encontrando que las series de 7 slabas eran proporcionalmente ms
fciles de recordar que las de 12 o 16 o 24 o 36.

Descubri tambin una pauta en el olvido de las slabas una vez aprendidas, lo que dio lugar a
su famosa curva del olvido: el olvido se daba con ms rapidez en los dos primeros das del
aprendizaje que en periodos temporales ms largos (entre el momento en que se aprende y
dos das el olvido es ms acusado que el que se da entre una semana y un mes, por ejemplo).

3. EL ESTRUCTURALISMO
Edward Titchener (1867-1927), el discpulo ms importante
delestructuralismo.
Veamos
alguna
de
sus
afirmaciones

de Wundt, fue
y
caractersticas

el creador
principales.

Objeto de la psicologa: el estudio de la experiencia consciente, la consciencia.


Tipos de contenidos mentales: imgenes, emociones y sensaciones. Los contenidos ms elementales o
simples de la conciencia son las sensaciones (las imgenes y la emociones se pueden descomponer en
sensaciones elementales). Se trata de lograr una especie de qumica mental que consiga descomponer
lo compuesto en lo simple (los contenidos de conciencia complejos, en los ms elementales).
Meta del psiclogo:
Analizar la experiencia mental concreta en sus componentes o elementos ms simples.
Descubrir las leyes que gobiernan la combinacin de estos elementos.

Conectar dichos componentes con sus condiciones fisiolgicas.

Atributos de los contenidos mentales:


Cualidad (amarillo, fro...)
Intensidad (fuerte, dbil...)

Duracin (corto, largo...)

Claridad (distincin entre elementos)


Las

imgenes

las

sensaciones

tienen

los

cuatro,

las

emociones

los

tres

primeros.

Mtodo de la psicologa: introspeccin entrenada y en el contexto de una situacin experimental. Se trata


de que los sujetos experimentales describan con sumo cuidado sus sensaciones y estados mentales
mientras realizan alguna tarea o atienen a un estmulo presentado en el laboratorio. Con este mtodo el
estructuralismo lleg a sutilezas extraordinarias en la descripcin de los tipos de contenidos mentales, as
distinguieron cerca de 38.000 tipos de sensaciones visuales y de 11.000 sensaciones auditivas.
Crticas al estructuralismo:

La principal: el mtodo empleado, la introspeccin, es poco objetivo.


Al elementalismo: propuesta por los psiclogos de la Gestalt: las totalidades tienen componentes
que se pierden si las descomponemos en sus elementos.

De los funcionalistas: Titchener tena inters en el estudio de la estructura de la mente, pero es


ms importante atender a su funcin.

Logros del estructuralismo: nfasis en el mtodo experimental y en el laboratorio como fuente para
lograr
los
datos
relevantes.

4. EL FUNCIONALISMO

Objeto de la psicolgica para el funcionalismo: estudio de los propsitos y funcin de los procesos
mentales.
Es un enfoque de psicologa con extraordinario xito en la psicologa americana.
4.1. El precursor: William James
Influencias sobre el funcionalismo: la obra de Darwin

con su idea de la adaptacin de los organismo al ambiente;


comienzo del estudio de los fenmenos psicolgicos en el marco neurofisiolgico.

William James (1842-1910), precursor o primer gran funcionalista.


Obra

principal: Principios

de

Psicologa.

Su definicin de la psicologa: ciencia de la vida mental, de sus fenmenos y sus condiciones.

Fenmenos mentales: sensaciones, deseos, cogniciones....


Condiciones: procesos corporales y sociales que influyen en la vida mental.

Crtica al enfoque estructuralista: la bsqueda de las sensaciones o contenidos mentales simples es un


error pues la conciencia es siempre una multiplicidad, una corriente o flujo de contenidos.
Mtodo de la psicologa: es necesario mltiples niveles de anlisis y una metodologa flexible, por lo que
nos sirven tanto la introspeccin, como el mtodo experimental, como el mtodo de inferir actividades
mentales
en
animales,
locos
y
salvajes
(el
mtodo
comparativo).
Un ejemplo de una teora con xito: su teora de la emocin: la experiencia emocional depende de la
percepcin de cambios corporales, los cuales son consecuencias de reflejos del sistema nervioso (nos
sentimos tristes porque lloramos y tenemos miedo porque temblamos), es tambin del dans Carl Lange.

Hace depender la experiencia emocional de la percepcin de cambios fisiolgicos: Teora de James-Lange.


Aunque James matiz ms tarde: acepta la influencia de la valoracin de la situacin como relevante, junto
a la percepcin de los cambios corporales, para la respuesta emocional.
4.2. El desarrollo del funcionalismo
Objeto de la psicologa segn Harvey Carr, uno de los principales psiclogos de esta corriente: estudio
de las actividades mentales relativas a la adquisicin, almacenamiento, organizacin y valoracin de las
experiencia
y
su
utilizacin
posterior
en
la
gua
del
comportamiento.
Elementos esenciales de la definicin: comportamiento guiado hacia un fin, y el componente adaptativo
del
mismo.
Algunos funcionalistas: Hall, Cattell, y los miembros de la Universidad de Chicago: Dewey, Angell y Carr.
Algunas caractersticas y logros:
1. Importancia de las posibilidades adaptativas de los procesos psicolgicos.
2. Atencin a las diferencias individuales.
3. Importancia de las aplicaciones de la psicologa.
4. Aceptacin de diferentes mtodos.
Consecuencia muy importante para el desarrollo de la psicologa: dado que el aprendizaje es uno de
los mecanismos psicolgicos ms importantes de cara a la adaptacin, el objeto principal de la
investigacin funcionalista ser el aprendizaje (como lo era la sensacin para los estructuralistas). Muchos
de
los
principios
funcionalistas
fueron
aceptados
por
el
conductismo.

5. LA MEDIDA DE LAS DIFERENCIAS INDIVIDUALES


El inters y desarrollos del estudio de las diferencias individuales se centr ms en el mbito europeo.

Los instrumentos de medida que utilizarn los psiclogos para medir las diferencias individuales se
basarn en conceptos y tcnicas estadsticas. Por ejemplo la campana de Gauss (o curva de Gauss ocurva
normal): grfico que refleja la distribucin casi simtrica de unas puntuaciones, pues la mayora de ellas se
agrupan en torno a la puntuacin media y disminuye a medida que nos acercamos a los extremos, por lo
que adopta la forma de una campana. Descubrir la curva normal de una medida es importante puespermite
comparar un resultado o puntuacin concreta con las de la poblacin de referencia. Tambin destac el
belga Jacques Qutelt (1796-1874). Sus estudios le llevaron a concluir que no slo las caractersticas
fsicas se distribuyen de acuerdo a la curva normal, sino que tambin las cualidades morales y psicolgicas
presentan la misma distribucin. Una de sus aportaciones principales fue el concepto dehombre medio, o
tipo central de una poblacin, en torno al cual se agrupan la mayora de los individuos.
Pero el fundador de la psicologa diferencial fue Francis Galton (1822-1911). Una de sus
preocupaciones principales fue la medida de las cualidades mentales, para lo que desarroll muchos
instrumentos que permitan medidas rpidas y sencillas. Desarroll tambin el test mental (aunque este
ttulo
lo
propuso
Cattell)
y
algunos
conceptos
y
tcnicas
estadsticas
importantes.
Galton es un claro ejemplo de los problemas que han acompaado a la psicologa diferencial: su inters
por la medida de las capacidades psicolgicas descans en cuestiones ideolgicas: quiso mejorar la especie
humana, insistiendo en el mayor peso de la naturaleza (la herencia) frente a la crianza (la educacin y la
influencia de la sociedad) en la determinacin de las capacidades psicolgicas.
En Estados Unidos, Cattell introdujo la expresin test mental, y desarroll pruebas de laboratorio para
medir diferentes capacidades, principalmente relacionadas con habilidades perceptivas (capacidad sensorial,
precisin
en
la
discriminacin
y
tiempo
de
reaccin).
Sin embargo, fue Alfred Binet (1857-1911) quien desarroll el primer test de inteligencia ms
aceptado por la comunidad cientfica. Estableci cinco grupos de edad (tres, cinco, siete, nueve y once aos)
y us pruebas de menor a mayor dificultad para determinar las que poda superar el individuo medio de una
determinada edad. A la norma para estos grupos se la denomin edad mental. Con este recurso era
posible establecer si los nios padecan de una deficiencia intelectual: si su edad mental era inferior a su
edad cronolgica, el fracaso escolar podra atribuirse a una baja inteligencia. La prueba fue desarrollada por
Binet y Simon y se conoce como la Escala Mtrica de la Inteligencia de Binet-Simon.
Este test se revis y perfeccion en otros pases. En Estados Unidos, Lewis Terman lo adapt con el

nombre de test Stanford-Binet y utiliz el concepto de cociente intelectual (CI), una variante de la
nocin de cociente mental propuesta por el psiclogo alemn William Stern, para la medida de la
capacidad intelectual. El cociente intelectual se calcula dividiendo la edad mental entre la edad cronolgica y
multiplicando el resultado por 100 (CI = EM/EC x 100). Si el CI es mayor que 100, el sujeto punta ms que
los de su grupo de edad, si igual est en la media y si menor est por debajo de su grupo de edad.
La Primera Guerra Mundial supuso el impulso definitivo a los test: el Ejrcito americano los aplic de
forma masiva para poder asignar razonablemente los puestos de ms responsabilidad a los individuos
intelectualmente ms competentes. Estos test eran de lpiz y papel y fueron conocidos como test Alfa y
Beta. Pero investigaciones posteriores mostraron que los resultados dependan de la cultura y del domino
de la lengua, incluso los del test Beta, que se haban diseado especialmente para los no anglfonos. Este
hecho muestra la extraordinaria dificultad para confeccionar test libres de influencias culturales e
ideolgicas.
A pesar de todo, los test continuaron expandindose, incluso para la cuantificacin de capacidades
mentales distintas a la de la inteligencia. La Segunda Guerra Mundial impuls an ms los test, en este caso
con la prueba GCT, o prueba de clasificacin general. La GCT ya no quera medir la inteligencia general sino
cuatro de las habilidades mentales primarias que haba definido Thurstone (en 1938 propuso las de
razonamiento, verbales, espaciales, numricas, mnemnicas y perceptivas psicomotrices) y que se crea
relacionadas
con
el
xito
en
las
tareas
del
Ejrcito.
Por su parte, la psicologa educacional, la clnica y la industrial desarrollaron y emplearon test
especficos, aunque hoy en da se los utiliza como instrumentos complementaros para la evaluacin
personalizada de los sujetos.

CAPTULO 6. EL PSICOANLISIS
EXAMEN DEL TEMA
(Puedes ampliar este tema con la obra La psicologa contempornea, de Vicente Viqueira)
Objetivos principales de la leccin

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Conceptos principales de la leccin


Autores principales citados en el texto

ndice del tema


1. El psicoanlisis y sus pasiones
2. El psicoanlisis de freud
2.1. Definicin, objeto y mtodo
2.2. Principales conceptos del psicoanlisis
3. La psicologa individual de Alfred Adler
4. La psicologa analtica de Carl Jung
5. Desarrollos posteriores y valoracin
Objetivos principales de la leccin
1. Conocer la existencia de discrepancias en el seno del psicoanlisis y sus dificultades para ser
aceptada por la psicologa acadmica y "oficial".
2. Reconocer con precisin el objeto, mtodo y propsito del psicoanlisis.
3. Recordar las dos principales descripciones del psiquismo humano (Primera y Segunda Tpica)
propuesta por Freud.
4. Recordar las distintas etapas del desarrollo de la libido, el complejo de Edipo y la formulacin final de
los instintos.
5. Percatarse de la importancia que tuvo en la formacin de la psicologa freudiana el tratamiento de la
enfermedad mental.
6. Distinguir los dos mtodos teraputicos utilizados por Freud (la hipnosis y la asociacin libre), sus

caractersticas y elementos fundamentales, en particular la importancia de la trasferencia para la


cura.
7. Recordar la importancia del anlisis de los actos fallidos y de los sueos para el acceso al
inconsciente.
8. Conocer y comprender las principales tesis del psicoanlisis de Adler.
9. Distinguir las semejanzas y diferencias entre la propuesta de Freud y la de Adler.
10. Conocer y comprender las principales tesis del psicoanlisis de Jung.
11. Distinguir las semejanzas y diferencias entre la propuesta de Freud y la de Jung.
12. Recordar los principales desarrollos de las posteriores escuelas psicoanalticas.
13. Identificar los aspectos positivos del psicoanlisis.
14. Identificar las principales crticas que se han hecho a esta escuela de psicologa.

Conceptos principales de la leccin


Psicoanlisis - psicopatologa - Primera Tpica - Consciente - Preconsciente - Inconsciente - Principio de
Realidad - sistema percepcin-conciencia - Principio del Placer - represin - contenidos dinmicamente
inconscientes - Segunda Tpica - aparato psquico - Yo - Ello - Super-yo - introyeccin - "tres severos amos"
del yo - angustia real - angustia moral - angustia neurtica - Libido - Etapa oral - Etapa anal - Etapa flica Etapa genital - Etapa de latencia - placer libidinal - Instinto de vida (Eros) - Instinto de muerte (Tanatos) "destrudo" - histeria - Catarsis (mtodo catrtico) - alteraciones somticas - sntomas histricos - Asociacin
libre - "Regla analtica fundamental" - "teora de la represin" - Complejo de Edipo - "fijacin" - transferencia
- transferencia positiva - transferencia negativa - neurosis de transferencia - neurosis infantil contratrasferencia - Regla de abstinencia - actos fallidos - "va regia" hacia el inconsciente - sntomas
neurticos - Contenido Manifiesto - Contenido Latente - Condensacin - Desplazamiento - Dramatizacin Simbolizacin - neurosis - Psicologa Individual - explicaciones causalistas - enfoque finalista o teleolgico Carcter y estilo de vida - Plan de vida - "atmsfera familiar" - "valores familiares" - "constelacin familiar" "reas bsicas de la vida" - "ndice de salud mental" - Complejo de inferioridad - "psicologa sin alma" -

Inconsciente Personal - Inconsciente Colectivo - arquetipo - La Sombra - El Anima y el Animus - El Tesoro El Mandala - "complejos afectivos" - test de asociaciones verbales - "palabras-estmulo" - tipos psicolgicos proceso de individuacin - autorregulacin personal - psicoanlisis ortodoxo - Neofreudianos - Tradicin
analtica del yo y la teora del objeto - Metfora del dilogo (en la terapia) - Metfora del "analista como
espejo" - falsacin - explicaciones "ad hoc" - apetito de poder o afn de superioridad - "protesta viril" "lneas ficticias directrices" - mundo "como si" - arreglo - sentimiento comunitario - la pregunta en la terapia
adleriana
Autores principales citados en el texto
Sigmund Freud - Charcot - Breuer - Alfred Adler - Carl Jung - Karen Horney - Eric Fromm
Harry S. Sullivan - Melanie Klein - Donald Winnicott - John Bowlby - Jaques Lacan - Popper

1. EL PSICOANLISIS Y SUS PASIONES


Sigmund Freud (1856-1939), fundador de esta escuela, desarrolla su teora sobre el psiquismo y el
tratamiento de sus alteraciones en la misma poca en la que la psicologa se construye como ciencia
independiente (finales del siglo XIX y primeras dcadas del XX). El psicoanlisis tiene su propio desarrollo,
ortodoxia y cismas, y ha conocido enfrentamientos tanto en su interior como con otras teoras psicolgicas.
Su impacto ha sido enorme: en el lenguaje del hombre de la calle, en la idea que debemos tenemos del ser
humano, y, naturalmente, en la propia psicologa. Se han ofrecido mltiples crticas a la teora, mtodo y
teraputica psicoanaltica, a pesar de lo cual no se puede negar su presencia en la psicologa actual.

2. EL PSICOANLISIS DE FREUD
2.1. Definicin, objeto y mtodo
Tres niveles en el psicoanlisis:
1. Es un mtodo de investigacin, basado principalmente en la interpretacin de la asociacin libre y

con el objetivo de hacer accesibles los significados inconscientes de las manifestaciones (palabras,
sueos, actos, fantasas) de los individuos.
2. Es un mtodo teraputico para el tratamiento de los trastornos neurticos.

3. Es un conjunto de teoras de psicologa y psicopatologa.


Objeto del psicoanlisis: el inconsciente. Tesis esencial de esta escuela: el psiquismo no se reduce a lo
consciente. Los contenidos inconscientes tienen un papel determinante de la vida psquica.
Mtodo del psicoanlisis: interpretacin de las distintas producciones del sujeto, principalmente de las
asociaciones libres, aunque tambin de los sueos. Como mtodo clnico se centrar en el anlisis en
profundidad de los casos particulares.
Propsito del psicoanlisis: el robustecimiento del psiquismo consciente.
2.2.

Principales

conceptos

del

psicoanlisis

Concepcin del aparato psquico


Dado que concibe el psiquismo como formado por sistemas con caractersticas y funciones distintas y
dispuestos en determinado orden, Freud utiliz el concepto de tpica.
a)
Primera
tpica:
el
psiquismo
sistemas consciente, preconsciente einconsciente.

est

formado

por

los

Contenidos conscientes: son datos inmediatos de la conciencia, responden a las leyes de la lgica y estn
gobernados por el principio de realidad, por lo que busca la adaptacin al mundo exterior. Mediante el
sistema percepcin-conciencia est vuelto hacia el mundo exterior, aunque tambin es capaz de atender a
los
estmulos
procedentes
de
la
vida
psquica
interior.
Contenidos inconscientes: slo pueden ser inferidos pues el sujeto no es consciente de ellos; no les
afecta las leyes de la lgica ni categoras como el tiempo y el espacio. Estn regidos por el principio del
placer (inclinacin a la realizacin inmediata del deseo, y con ello de la gratificacin), del que la realizacin

alucinatoria del deseo es una de su principales manifestaciones. Son de dos clases:

Los sujetos a represin (dinmicamente inconscientes)


Los inconscientes en un momento determinado pero que pueden transformarse en
conscientes por que no son reprimidos por el sujeto. Son los contenidos preconscientes.

b) Segunda tpica. Estructura del aparato psquico:

Yo: se identifica con el consciente y representara la razn y al sentido comn: se gobierna por el
principio de realidad.
Ello: se corresponde con el inconsciente, depositario de los instintos y gobernado por el principio del
placer. Desorganizado, emocional, oscuro y difcilmente accesible.
Super-yo: procede de la introyeccin (incorporacin de algo exterior) de las figuras de los
progenitores, tal como eran vividas en la niez y depositarias de lo que est bien y mal. Incluye
elementos conscientes e inconscientes. La culpa se produce cuando la conducta entra en conflicto con
el super-yo.

Freud crey que existe una relacin antagnica y conflictiva ente las tres instancias. El yo debe buscar
la armonizacin y acaba sirviendo a "tres severos amos":
La realidad : fracaso: angustia real.
Al super-yo; fracaso: angustia moral.

Al ello: fracaso: angustia neurtica.

El objetivo del psicoanlisis es robustecer el yo, hacerlo ms independiente del super-yo y ampliar su
dominio
sobre
el
ello.
Libido: forma de energa; tiene su origen en el ello. En un primer momento la concibi como energa
especficamente perteneciente a los instintos sexuales (al ello, por tanto). Despus supuso que el yo
tambin la posea, aunque derivada de la del ello.

Etapas

del

desarrollo

de

la

libido,

que

van

desde

el

nacimiento

la

adolescencia.

Oral, anal, flica y genital, cuya fuente de placer libidinal es, respectivamente, la estimulacin de la
boca, el ano, el pene y los genitales. Su exceso y falta de gratificacin pueden provocar trastornos en la vida
adulta. Etapa de latencia: entre la flica y la genital; en ella las demandas libidinales quedan latentes.
Los instintos: en su formulacin final, Freud defendi la existencia de
Instinto de vida (Eros), cuya forma de energa es la libido.
Instinto de muerte (Tanatos): impulsa hacia la desorganizacin, la muerte. El tipo de energa que
le corresponde recibe el nombre en algunos textos de "destrudo".
Tratamientos psicoanalistas: en su origen ligado a la comprensin y tratamiento de la histeria.
a) Catarsis (o mtodo catrtico) (antecedente del psicoanlisis). Fue el primero utilizado por Freud y
bsicamente consista en aplicar la hipnosis. ste mtodo le ense que:
Las alteraciones somticas (corporales) de la enfermedad son consecuencia de influencias psquicas.
Existen procesos anmicos inconscientes y ligados a la enfermedad.
A partir de estudios de Charcot y de Breuer, Freud formul su teora explicativa de los sntomas
histricos:
Los sntomas se generan en situaciones en las que se reprime una accin; los sntomas sustituyen a
las acciones reprimidas.
Los motivos y los impulsos anmicos que dan lugar a la histeria quedan fuera de la consciencia del
paciente, perdurando los sntomas.
Tratamiento: la hipnosis le permita al sujeto revivir el suceso traumtico originario, lo que traa consigo la
desaparicin de los sntomas.
b) Asociacin libre. Sustituye al hipnotismo.
Regla analtica fundamental: el paciente debe comunicar al analista todo lo que se le ocurra, sin que su
pensamiento est controlado por reflexin consciente. Fundamento de la regla: la asociacin libre en
realidad no lo es puesto que las ocurrencias del paciente, su discurso, estara determinado por el material

inconsciente.
El analista debe utilizar este material y a partir de su interpretacin, debe reconstruir los contenidos
psquicos olvidados por el paciente. En el transcurso del tratamiento el paciente muestra
una resistencia constante e intensa que le dificulta para aceptar sus propias vivencias. De este hecho
deriv Freud su teora de la represin: ciertas impresiones e impulsos anmicos pueden ser apartados de
la conciencia y la memoria por fuerzas anmicas y ser sustituidas por los sntomas que componen la
enfermedad. La represin proviene del yo del paciente y est generalmente dirigida hacia impulsos
sexuales.
De
estos
hechos
obtuvo
las
siguientes
conclusiones:
a) Los
sntomas
sustituyen
a
satisfacciones
prohibidas.
b) Las vivencias infantiles son fundamentales en la vida de las personas pues dejan disposiciones
imborrables.
c) Existe una sexualidad infantil.
De todas las vivencias infantiles destaca el complejo de Edipo, en el que Freud crey encontrar la
base de la neurosis. Surge entre los 3 y los 5 aos, consiste en la reunin de ideas y sentimientos
inconscientes relacionados con el deseo de poseer al progenitor del sexo opuesto y eliminar al del mismo
sexo, y su resolucin se logra cuando el nio se identifica con el progenitor del mismo sexo. Si el sujeto
sufre una "fijacin" en esta etapa sobreviene la culpa, la rivalidad con el padre y el conflicto.
En el transcurso de la terapia aparece el fundamental fenmeno de la transferencia. Por ella el paciente
transfiere al analista ideas, sentimientos, deseos y actitudes que pertenecen a su relacin con una figura
significativa de su pasado (generalmente los padres). Dos tipos de transferencia: la positiva, compuesta de
sentimientos de ternura, y la negativa, compuesta de sentimientos de hostilidad. Este hecho es fundamental
para la resolucin de la terapia. Relacionada con lo anterior est la neurosis de transferencia: neurosis
artificial en la que se organizan las manifestaciones de la transferencia y se constituye en la relacin con el
analista. Su anlisis permitir el descubrimiento de la neurosis infantil.
El fenmeno de la transferencia muestra:
La extraordinaria importancia de las experiencias infantiles.
Experiencias ligadas generalmente a la relacin del nio con sus padres.

Estas experiencias relacionales tienen a repetirse en la vida posterior del individuo. Puesto que en la
transferencia el paciente tiene a reproducir las peculiares relaciones que mantena con sus padres, el

analista debe contar con este material para sus conclusiones.


Contratrasferencia: se da cuando es el analista el que transfiere ideas, sentimientos o actitudes al
paciente.
Puede
perturbar
el
anlisis.
Regla de abstinencia: por ella el analista niega al paciente los deseos o satisfacciones que reclama,
negndose
a
asumir
el
papel
que
el
paciente
le
quiere
asignar.
Otros

elementos

tener

en

cuenta

para

el

anlisis:

Actos fallidos: errores o fallos en la conducta o el habla en asuntos en los que habitualmente no se
producen. Con frecuencia se suelen interpretar como falta de atencin, sin embargo para Freud son la
muestra de procesos inconscientes o intenciones reprimidas.
Sueos: para Freud eran la "va regia" hacia el inconsciente. Son ejemplo paradigmtico de actividad
inconsciente y comparten la estructura de los sntomas neurticos. Distingue entre el contenido
manifiesto(lo soado, lo que aparenta el sueo) y el contenido latente (su autntico significado).
Para enmascarar las ideas latentes el soador emplea varios mecanismos:

Condensacin (concentrar varias ideas latentes en una o pocas ideas o contenidos manifiestos).
Desplazamiento (desplazar en los espacios de importancia del sueo lo principal del contenido latente
a un lugar secundario del relato en que consiste el contenido manifiesto, o lo secundario a uno
principal).

Dramatizacin (expresar en forma de historia un contenido latente).

Simbolizacin (emplear en el contenido manifiesto smbolos para enmascarar los contenidos


latentes).

Una de las funciones principales del soar: la realizacin simblica del deseo.
Finalmente, dado que los actos fallidos y los sueos estn presentes en las personas normales, no slo
en los neurticos, Freud pudo decir que el psicoanlisis no era nicamente una terapia para la neurosis sino

tambin una nueva psicologa.


3. LA PSICOLOGA INDIVIDUAL DE ALFRED ADLER
Alfred Adler (1870-1937) cre su propio sistema, conocido como Psicologa Individual. Con este ttulo
no se refiere a lo opuesto a colectivo o social, quiere ms bien sealar la preeminencia que tiene en su
psicologa la realidad nica e individual presente en cada persona. Algunas principales discrepancias entre
Freud y Adler:

Freud ofrece explicaciones causalistas, Adler prefiere un enfoque finalista o teleolgico (de
"telos", en griego "fin"), pues subraya la importancia de las metas o fines de las personas en su
forma de organizar su presente.
Adler destaca la fuerza del yo individual; en Freud sin embargo, el yo es ms frgil por la
presin del ello.

Conceptos principales de la Psicologa Individual:


Carcter y estilo de vida. El carcter es el estilo de vida peculiar a cada individuo y que, en esa
medida, lo singulariza. Se forma en los primeros 4 o 5 aos de vida como consecuencia de las
relaciones del nio con sus padres y hermanos. Los patrones o estilos de comportamiento y
pensamiento que entonces se forman se trasladarn despus con ms o menos fidelidad a la vida
adulta.
Plan de vida: es el objetivo de la vida de la persona, cuyas races se hunden en el inconsciente.
Unifica la experiencia del sujeto e influye decisivamente en el carcter.
Aspectos bsicos del entorno familiar que determinan la personalidad del individuo:
1. La atmsfera familiar: en ella se desarrollar el sentido de la realidad del nio; formada por las
actitudes, relaciones y comportamientos que los padres tienen entre s.
2. Los valores familiares: forman parte de la atmsfera familiar y son aquellos hacia los cuales los
padres mantienen una creencia fuerte. El nio nunca ser indiferente hacia ellos.

3. La constelacin familiar: relativa al orden de nacimiento del nio, la diferencia de edad, el sexo, el
tamao de la familia,... Su posicin en la constelacin familiar influir en la concepcin que el nio va

a tener de las relaciones sociales y sobre sus cualidades. Es necesario no caer en generalizaciones
fciles (sobre el hijo nico, el "segundn"...) pues cada caso es nico y depender de la educacin
que los padres impongan y de la interpretacin que el nio haga de su posicin.
reas bsicas de la vida: la profesin, la amistad y la sexualidad o amor. Problemas en estas reas traen
consigo trastornos neurticos, por lo que la satisfaccin personal en estas importantes reas de la vida son,
segn
Adler,
un ndice
de
salud
mental.
Complejo de inferioridad: la conciencia de su inferioridad orgnica provoca un peculiar conjunto de ideas
y sensaciones. El complejo se convierte en un estmulo que lleva a su compensacin. El exceso en este afn
de compensacin trae consigo el apetito de poder o afn de superioridad. En el caso de las mujeres y para
paliar la conciencia de su "inferioridad ligada a su sexo" (sic) puede dar lugar a la conducta reactiva
denominada
"protesta
viril".
El individuo neurtico busca la seguridad siguiendo unas lneas ficticias directrices que le llevan a
construir una existencia y un mundo falso pero como si fuera verdadero. En este afn utiliza un arreglo, o
distorsin de la realidad con la que el sujeto cree que se realiza tal y como haba soado. Adler entiende
laneurosis como un intento de compensacin de la sensacin infantil de inferioridad.
Terapia:
El tratamiento adleriano se basa en la reeducabilidad para cambiar el estilo de vida y desarrollar
unsentimiento comunitario. "Qu hara usted si no tuviera esa dificultad?" es lo que se ha llamado "la
pregunta" en la terapia adleriana, y muestra el enfoque teleolgico o finalista de toda su psicologa: la
respuesta del paciente le ensea al terapeuta el camino que debe seguir para comprender el estilo de vida
del
paciente
y
apoyarle
cuando
sea
necesario
su
cambio.

4. LA PSICOLOGA ANALTICA DE CARL JUNG


Carl Jung (1875-1961) mantuvo una intensa relacin con Freud, pronto rota por importantes discrepancias
tericas. Rechaz la psicologa que buscaba una fundamentacin de sus explicaciones en el orden fsico,
enfoque que caracteriz como "psicologa sin alma".
Las diferencias respecto del pensamiento freudiano se centran principalmente en los conceptos de libido y
de inconsciente.

Libido: para Jung es la energa psquica en general, en contraste con el planteamiento freudiano que la
identifica
ms
con
la
energa
sexual.
Inconsciente: tambin aqu Jung rechaza la primaca que Freud daba a los elementos sexuales, Jung mantuvo
que cuestiones religiosas, distintas formas de ver el mundo, e incluso factores polticos y culturales pueden influir
ms que los instintos sexuales en la vida inconsciente. Pero ms importante es la diferencia en este otro aspecto:
como Freud, admite la existencia de un inconsciente personal, fruto de los contenidos reprimidos de origen
infantil, pero aade la existencia de un inconsciente colectivo, ms profundo que el anterior, de
naturaleza universal, por lo tanto con contenidos y modos de comportamiento que son los mismos en todos los
individuos. En el inconsciente colectivo destaca lo que Jung llamabaarquetipo: imgenes primordiales relativas a
constantes humanas.
Algunos importantes arquetipos:
La Sombra: representa la parte negativa del sujeto, el inconsciente reprimido.
El Anima y el Animus. Anima: representa la parte femenina presente en el hombre y generalmente
reprimida por l. Su inversa es el Animus o parte masculina presente en las mujeres.

El Tesoro: representa la meta y la plenitud deseada por la persona.

El Mandala: representacin de la armona perfecta de los opuestos, su integracin total en el


psiquismo.

En el inconsciente personal Jung encuentra como elementos destacados los complejos afectivos: el
complejo rene imgenes y energas relativamente independientes del resto del psiquismo; forma algo as
como un psiquismo independiente dentro del sujeto. Una persona con un complejo es una persona
escindida. Jung sita en los complejos el origen de toda perturbacin mental; del mismo modo que para
Freud los sueos eran la "va regia" de acceso al inconsciente, as sern los complejos para Jung.
Terapia: una novedad de Jung fue el uso de test de asociaciones verbales: el terapeuta le pide al
paciente que responda con lo que primero acuda a su mente ante una serie de palabras-estmulo. El
psicoanalista mide con un cronmetro el tiempo de reaccin entre el estmulo (palabras como "agua",
"crculo", "azul", "cuchillo"...) y la respuesta. Si el sujeto tarda en responder a la palabra-estmulo ello es
seal de la existencia de un complejo en el que el analista debe investigar.
Tambin fueron importantes sus aportaciones en el campo de la personalidad (con sus clasificaciones

detipos psicolgicos) y su consideracin de que el tratamiento teraputico debe culminar en el proceso


de individuacin: desarrollo de la individualidad del paciente, ampliacin de su conciencia y autonoma
personal. Se cifra la salud en la autorregulacin personal y en la armona entre contrarios. Para este fin el
terapeuta busca la colaboracin activa del paciente y emplea tambin el anlisis de los sueos y otras
creaciones
como
dibujos
o
escritos.

5. DESARROLLOS POSTERIORES Y VALORACIN


Principales diferencias de las nuevas escuelas psicoanalticas respecto del psicoanlisis ortodoxo:
1. Discrepancias respecto da la importancia e influencia de determinados elementos de la teora
freudiana (p. ej., la teora de la libido).
2. Introduccin de elementos ignorados o subvalorados por Freud (el yo, p. ej.)
3. Cambios en la prctica teraputica y ampliacin de sus campos de aplicacin (psicoanlisis de familia,
...).
Algunos grupos nuevos:
Neofreudianos
Representantes: Karen
Restan importancia a:

Horney,

Eric

Fromm

Harry

las experiencias infantiles y la sexualidad en la gnesis de la neurosis;


el inconsciente.

Dan relevancia a:

los factores culturales y sociales en la aparicin de trastornos psicolgicos;

S.

Sullivan.

el rea interpersonal;

las experiencias actuales y los procesos del yo.

Tradicin analtica del yo y la teora del objeto


Representantes:
Melanie
Klein,
Donald
Winnicott
Da importancia a
las funciones del yo y su capacidad para aprender y actuar;
las relaciones con el objeto.
Lo

cual

implica

dar

relevancia

las

experiencias

interpersonales

John

Bowlby.

psicosociales.

Jaques Lacan
propugna un "retorno a Freud";
defiende la recuperacin plena de la nocin de inconsciente.
En la actualidad
Visin ms interaccional del proceso analtico, reivindicando ms la metfora del dilogo que la pasividad
del terapeuta ("analista como espejo", metfora que expresa el modo ortodoxo de terapia en el
psicoanlisis).

Valoracin general

Fuerte impacto sobre el pensamiento actual.


Presencia en la psicoterapia actual (aunque ms flexible y mezclada con otros recursos teraputicos
que la propugnada por Freud).

Crticas
1. Del filsofo de la ciencia Popper: es imposible la falsacin de los presupuestos psicoanalticos (las
afirmaciones psicoanalistas no se pueden comprobar puesto que:

si las previsiones que se obtienen de sus afirmaciones principales se cumplen, el modelo ser
correcto;

y si hay hechos que parecen contradecirlas, el psicoanlisis queda tambin inmune pues el
psicoanalista ofrecer explicaciones complementarias que justifiquen la existencia de tales
datos contrarios al modelo).

2. El psicoanlisis parece disponer de "mecanismos de defensa" que le permiten sobrevivir a cualquier


intento de verificacin).
3. Falta de capacidad de prediccin de la teora.
4. Ofrece explicaciones ad hoc ("ad hoc", en sentido literal "para esto"; se dice de aquellas hiptesis o
explicaciones que se postulan para intentar defender la verdad de una teora aunque se encuentre un
hecho que parezca contradecirla; son como "parches tericos" que intentan hacer comprensible un
hecho contrario a nuestras explicaciones tericas principales).
5. Es difcil o imposible verificar sus conceptos tericos fundamentales.
6. Algunos autores sealan que sus tratamientos son un fracaso.

CAPTULO 7. EL CONDUCTISMO
EXAMEN DEL TEMA
(Puedes ampliar este tema con la obra La psicologa contempornea, de Vicente Viqueira)
Objetivos principales de la leccin
Conceptos principales de la leccin
Autores principales citados en el texto

Buscar

ndice del tema


1. Cmo surge la psicologa conductista?
2. El conductismo segn sus caractersticas definitorias
2.1. Del primer conductismo (Watson)
2.2. Del conductismo radical (Skinner)
2.3. Neoconductismos
2.3.1. Neoconductismo intencional (Tolman)
2.3.2. Neoconductismo deductivo (Clark Hull)
2.4. Aprendizaje observacional

2.5. La actualidad del conductismo en el aprendizaje animal y humano


2.5.1. Cognicin animal
2.5.2. Aprendizaje humano
3. Puntos dbiles del conductismo
3.1.
3.2.
3.3.
3.4.

Del primer conductismo (Watson)


Del conductismo radical (Skinner)
De los otros neoconductismos
De la ciencia de la conducta actual

Objetivos principales de la leccin


1. Conocer las principales influencias que tuvo el conductismo: de la filosofa, del evolucionismo (tanto
directas como indirectas), de la psicologa animal y de las ciencias naturales.

2. Conocer el fundamento epistemolgico del conductismo y sus limitaciones.


3. Comprender en qu sentido surge como reaccin frente a la primera psicologa experimental.
4. Reconocer el objeto de estudio, mtodo y concepcin del organismo del primer conductismo
(Watson) y del conductismo radical (Skinner).
5. Distinguir los cuatro modelos de condicionamiento operante.
6. Distinguir los diferentes programas de refuerzo.
7. Reconocer el objeto de estudio, mtodo y concepcin del organismo del neoconductismo, tanto el
intencional (Toman) como el deductivo (Hull).
8. Reconocer el objeto de estudio, mtodo y concepcin del organismo del llamado Aprendizaje
Cognitivo Social.
9. Distinguir las semejanzas y diferencias entre los modelos de aprendizaje por condicionamiento
clsico, por condicionamiento operante y por aprendizaje observacional.
10. Reconocer el objeto de estudio, mtodo y concepcin del organismo en las actuales investigaciones
en el aprendizaje animal y humano.
11. Recordar las deficiencias tericas de los distintos modelos conductistas y las crticas que se les han
hecho.
12. Reconocer

las

aportaciones

del

conductismo

la

psicologa

cientfica

actual.

Conceptos principales de la leccin


conductismo - filosofa empirista - asociacionismo - positivismo - evolucionismo biolgico - principio de
continuidad biolgica de las especies - seleccin natural - psicologa funcionalista - psicologa animal ideologa pragmatista - psicologa estructuralista - introspeccin - aprendizaje por ensayo y error -cajas
problema - Ley del efecto - fisiologa alemana - Ley de Mller - fisiologa rusa - reflejos fisiolgicos -

fenmeno de la inhibicin - condicionamiento - asociacin por contigidad - estmulo neutro - estmulo


incondicionado - primera psicologa experimental - psiclogos de Leipzig - Primer conductismo (Watson) epistemologa positivista - hechos positivos - hechos fenomnicos - hechos observables - hechos verificables
- lenguaje subvocal - reflejo condicionado - Modelo E-R -hbitos glandulares y viscerales - condicionamiento
clsico - conducta respondiente - reflejo condicionado - contracondicionamiento - Conductismo radical conducta operante - ambientalismo - anlisis experimental de la conducta - registro acumulativo - caja de
Skinner - anlisis funcional de la conducta - estmulos apetitivos - estmulos aversivos - reforzador reforzamiento o refuerzo - Refuerzo positivo - Refuerzo negativo - Evitacin - Escape - Castigo - Castigo
positivo - Castigo negativo u omisin - diseos experimental de caso nico - lnea base - extincin de la
respuesta - Ley del refuerzo - contingencias - relacin contingencial - programas de refuerzo - refuerzo
continuo - refuerzo parcial - programas de refuerzo de razn - programa de refuerzo de razn fija programa de refuerzo de razn variable - programas de refuerzo de intervalo - programa de refuerzo de
intervalo fijo - programa de refuerzo de intervalo variable - ambientalismo - variables ambientales Neoconductismo - Neoconductismo intencional - Teora de la Gestalt - conducta propositiva - Cognitivismo mapas cognitivos - teora representacional - conductas medio-fin - respuestas implcitas - estmulos
implcitos - mecanicismo - mentalismo - contingencias externas - conducta intencional - variables
intermedias - pruebas de laberinto - variables intervinientes - variables inobservables - Neoconductismo
deductivo - postulados - corolarios - teoremas - teora sistemtica de la conducta en Hull - hbito - fuerza
del hbito - impulso (drive) - positivismo lgico - neopositivismo - sistema lgico deductivo - trminos
tericos - definicin operacional - ciencias formales - principios primarios - principios secundarios - teora
representacional - constructos hipotticos - smbolos matemticos con una funcin sintctica - teora del
refuerzo - mtodo hipottico-deductivo - axiomas - aprendizaje observacional - Aprendizaje Cognitivo Social
- aprendizaje vicario - modelado - aprendizaje por observacin - aprendizaje y ejecucin - asociaciones E-R
- representaciones mentales - Procesos en la adquisicin del aprendizaje: atencin, discriminacin, retencin
y elaboracin de una construccin mental - Procesos en la ejecucin del aprendizaje: reproduccin motora,
procesos motivacionales y refuerzo - conducta social - aprendizaje vicario -conducta diferida - Cognicin
animal - procesos cognitivos - categorizacin de los estmulos - aprendizaje explcito - aprendizaje implcito
- aprendizaje procedimental - aprendizaje declarativo - etologa - filognesis - ontognesis - contingencias
de refuerzo - control discriminativo de la conducta - neopositivismo - conducta diferida - concepcin del
organismo vaco (caja negra) - aprendizaje asociativo - conductismo metodolgico

Autores principales citados en el texto


E. L. Thorndike - B. F. Skinner - Mller - Helmholtz - Sechenov - Pavlov
Watson - Skinner - Tolman - Clark Hull - Albert Bandura - Mach

1. Cmo surge la psicologa conductista?


Influencias de la filosofa

1. La filosofa empirista: el asociacionismo como principio determinante del comportamiento.


2. Fundamentacin epistemolgica: se acomoda a lo que exige el positivismo.
Influencias del evolucionismo biolgico
Directas:
1. Principio de continuidad biolgica de las especies: lo que implica que las leyes que rigen el
comportamiento humano son la mismas que las que gobiernan las conductas de otras especies
inferiores.
2. La seleccin natural: aplicado al comportamiento humano implica que las conductas son
seleccionadas por el ambiente, en la medida que su reforzamiento las mantiene.
Indirectas:
A travs de la influencia del evolucionismo en la psicologa funcionalista americana y en la psicologa
animal, las cuales influyeron a su vez en el conductismo.
Del funcionalismo americano:
1. Su ideologa pragmatista: el funcionalismo comenz siendo un estudio de la mente, pero pronto se
convirti en un estudio de la actividad de la mente, de la conducta (que es para lo que sirve la
mente). 2. Su oposicin a la psicologa estructuralista:

A la introspeccin como mtodo.


Al intento de separar la psicologa del resto de ciencias naturales.

3. Su
valoracin
del
medio
4. La sustitucin de la metodologa introspeccionista por la que se utilizaba en psicologa animal.

ambiente.

De la psicologa animal (que en realidad es una evolucin del funcionalismo), principalmente de E.


L. Thorndike.
1. El
aprendizaje
se
produce
por ensayo
y
error.
2. La
conducta
animal
se
estudia
mediante
las cajas
problema.
3. Ley del efecto: el aprendizaje es consecuencia del refuerzo de una conexin estmulo-respuesta.
Antecedente de la ley de refuerzo de B. F. Skinner.

Influencia de las ciencias naturales


De la fisiologa alemana

1. Ley de Mller: la sensacin no depende de la energa estimular, sino del tipo de fibra nerviosa
excitada.
2. Helmholtz: la modalidad de la percepcin depende de la especificidad o caractersticas de los
receptores fisiolgicos.
De la fisiologa rusa
1. Sechenov: los reflejos fisiolgicos explicaban la conducta involuntaria y el fenmeno de
la inhibicin la conducta voluntaria.
2. Pavlov; tras estudiar los tiempos de latencia de la secrecin psquica, concluy que el aprendizaje se
produce por condicionamiento; se produce una asociacin por contigidad que provoca una conexin
entre un estmulo neutro (que tras el condicionamiento recibir el nombre de estmulo condicionado)

y un estmulo incondicionado.
Reaccin frente a la primera psicologa experimental. Los psiclogos de Leipzig (Wundt).

Al objeto de la psicologa: consideraron que el objeto de la psicologa deba ser los elementos de la
conciencia. Los conductistas rechazan esto por considerar que no son observables y su estudio carece
de utilidad.
Al mtodo: la introspeccin, por su subjetividad y sus fallos metodolgicos.

2. EL CONDUCTISMO SEGN SUS CARACTERSTICAS DEFINITORIAS


2.1. Del primer conductismo (Watson)
Objeto de estudio de la psicologa: los hechos de conducta (las respuestas) en funcin de elementos
precedentes (estmulos).
En la renuncia al estudio de la experiencia consciente est la influencia de la epistemologa positivista
que exiga de los hechos para que fueran objeto de la investigacin cientfica lo siguiente:
Hechos positivos

1. Fenomnicos: se muestran a los sentidos.


2. Positivos: se dan o son puestos por la naturaleza.
3. Observables: medibles.
4. Verificables: que la experiencia emprica los pueda contrastar.

Hechos que son explicables por otros hechos: se rechazan por tanto los hechos de conciencia,
los procesos mentales. En realidad no se niega la existencia de hechos mentales: se los reinterpreta
como no siendo otra cosa que conductas, as, por ejemplo, el pensamiento se entender
como lenguaje subvocal (principalmente movimientos de los msculos de la laringe).

Watson quiere hacer de la psicologa una rama de la ciencia natural, una ciencia objetiva y experimental,
con el propsito de predecir y controlar la conducta. Lo cual, en su sistema no implica el estudio de los
elementos y estructuras fisiolgicas que intervienen en la conducta (asunto de otra ciencia: la fisiologa).
Mtodo de la psicologa: el modelo de aprendizaje denominado reflejo condicionado (modelo E-R).
Permite el estudio de la conducta a partir de las asociaciones entre estmulos y respuestas. Con este
mtodo se estudiar tanto la conducta animal como la humana, incluida en el ltimo caso las emociones
(ms bien la conducta emocional). Watson redujo las emociones a hbitos glandulares y viscerales y
concluy que la mayora de los miedos humanos se aprenden por condicionamiento clsico (ver 2.3.1. El
condicionamiento clsico, pp. 198-199).
Concepcin del organismo: el organismo es algo meramente reactivo, pasivo (conducta respondiente),
sometido
al
reflejo
condicionado.
Contracondicionamiento: mtodo basado en el condicionamiento clsico para la eliminacin de las fobias:
presentacin de modo poco amenazante del objeto que desencadena la fobia, seguido de un estmulo muy
positivo.
2.2. Del conductismo radical (Skinner)
Objeto de estudio de la psicologa: la conducta operante (aquella con la que el animal interviene en el
medio y tras la que alcanza situaciones que le influyen, positiva o negativamente), con el propsito de
identificar sus causas. La conducta operante es funcin de los elementos que siguen al comportamiento y
no de elementos precedentes (como sin embargo ocurra en el condicionamiento clsico).
El

objetivo

de

la

psicologa:

predecir

controlar

la

conducta.

Conductismo radical: interpretacin filosfica de los datos que resultan de aplicar el anlisis experimental
de la conducta. El conductismo radical considera que para entender la conducta no hay que referirse a
actividades mentales o fisiolgicas, ni a constructos hipotticos referidos a las mismas.
La conducta es funcin del contexto en el que ocurre, del mundo fsico y social en el que tiene lugar.
Habr que estudiar las relaciones funcionales entre la situacin estimular de ese contexto y la conducta

misma. Por ello el nivel explicativo est en trminos ambientales, y no en lo que supuestamente pueda
ocurrir
en
el
interior
del
organismo.
Mtodo: anlisis experimental de la conducta: descripcin rigurosa y precisa de las relaciones entre
variables ambientales y conductuales. Rechazo de toda entidad mental. La conducta no es otra cosa que el
producto de la historia de reforzamientos (registro acumulativo) y de la susceptibilidad gentica al
reforzamiento, con lo que se rechaza la intervencin de voluntades, intenciones o eventos mentales como
posibles causas de las conductas. El anlisis experimental de la conducta utiliza un fuerte control
experimental
en
la
investigacin,
empleando
la
famosa
caja
de
Skinner.
El anlisis funcional de la conducta se basa en los elementos siguientes:

Un evento antecedente: la ocasin para que la conducta ocurra.


La conducta misma.

Las consecuencias de la conducta: que influirn en la probabilidad de que esta ocurra de nuevo.

La conducta operante depende de sus consecuencias (apetitivas o aversivas). A priori no es posible


establecer que estmulos o consecuencias sern apetitivos o aversivos, nicamente la comprobacin
emprica lo puede decidir. Un estmulo es un reforzador si su presencia aumenta la probabilidad de que una
respuesta ocurra.
Modelos
1)
Concepto:
Tipos:

de

hace

Reforzamiento
que
aumente
la

condicionamiento

operante

o
probabilidad

de

emisin

de

la

refuerzo:
respuesta.

1.1. Reforzamiento positivo: cuando la aparicin contingente de un evento o suceso apetitivoaumenta la


probabilidad de la respuesta; esto quiere decir: si la conducta A (por ejemplo, en una Caja de Skinner la
rata le da a una palanca), viene seguida del estmulo B (recibe comida) y A queda fortalecida, decimos que
se da un reforzamiento positivo; B ser la estimulacin orefuerzo positivo, la consecuencia apetitiva; la

rata
ha
aprendido
a
darle
a
la
palanca.
1.2. Reforzamiento negativo: cuando el organismo utiliza una conducta que evita o escapa de un evento;
aqu tenemos que la ausencia de una estimulacin negativa (aversiva) incrementa la probabilidad de que
ocurra una respuesta; dicho estmulo es en este contexto un refuerzo negativo. A su vez este modelo
puede dividirse en dos subtipos:
a) Evitacin: cuando el sujeto emite una conducta que permite que no aparezca un estmulo aversivo
(coger
el
paraguas
y
de
ese
modo
evitar
la
lluvia).
b) Escape: cuando el sujeto da una respuesta que permite la desaparicin de un estmulo aversivo ya
presente (salir corriendo hacia un portal para protegerse de la lluvia).
2)
Concepto:
Tipos:

hace

que

disminuya

la

probabilidad

de

emisin

de

una

Castigo:
conducta.

2.1. Castigo positivo: si tras la presencia de un estmulo aversivo disminuye la probabilidad de una
respuesta (la infame prctica del tortazo de los maestros al alumno dscolo y alborotador).
2.2. Castigo negativo u omisin: si la retirada de un estmulo positivo cuando aparece una conducta trae
consigo la disminucin de dicha conducta (los nios estn viendo la televisin y empiezan a pelearse, se la
apagamos y, es de esperar, tendern a no pelearse cuando en el futuro vean la televisin).

Anlisis experimental de la conducta


La ms importante contribucin de Skinner al desarrollo de la psicologa cientfica est precisamente en la
metodologa. Elementos principales de dicha aportacin:
El instrumento de investigacin: la caja de Skinner; permite la experimentacin en condiciones
extremadamente controladas.
El registro acumulativo: permite registrar la historia de reforzamientos que experimenta el sujeto
experimental mediante el registro continuo de la conducta del animal.

Tipo de diseo experimental: diseos de caso nico, es decir experimentos en los que el investigador
atiende a la conducta de un solo sujeto.
Procedimiento del anlisis experimental:

establecer la respuesta que se quiere estudiar;


establecer la lnea base (nmero de veces que la respuesta es ejecutada por el animal);

aplicacin de un refuerzo o un castigo para comprobar si se incrementa o disminuye la


probabilidad de la respuesta, respectivamente.

Extincin de la respuesta: dejamos de presentar el estmulo reforzador para ver si el


animal va perdiendo poco a poco la conducta adquirida; en tal caso parece razonable suponer
que dicha conducta se debi al programa de refuerzo.

Skinner formula la ley del refuerzo: si la ocurrencia de una operante es seguida por la presentacin de
un estmulo reforzador, la fuerza de la operante es aumentada. Esto quiere decir que si una conducta de un
animal viene seguida por un refuerzo, es ms probable que dicha conducta se vuelva a realizar. Respecto de
esta ley, se ofrecen en el manual las siguientes precisiones:
Es una reformulacin de la ley del efecto de Thorndike.
Diferencia fundamental entre ambas leyes: la de Thorndike estableca que se produca un refuerzo de
la conexin entre el estmulo y la respuesta. Skinner, simplemente seala que lo reforzado es la
respuesta misma. Lo que se mantiene es la idea de que para que se d condicionamiento
operante debe existir una contigidad temporal entre la respuesta y el reforzador (el estmulo
reforzador). Skinner evita la interpretacin terica de por qu el reforzador refuerza (por ejemplo no
acepta la interpretacin de Hull segn la cual los reforzadores reducen impulsos). Si en una Caja de
Skinner una rata le da a una palanca y tras ello recibe comida, la conducta de darle a la palanca
queda reforzada. En la forma de entender este hecho propia de Skinner, no habra que interpretar
por qu el presentarle comida favorece el incremento de darle a la palanca, simplemente habra que
tomar nota del hecho de que ocurre, sin sealar que la comida provoque el darle a la palanca ni
mucho menos establecer hiptesis sobre las razones que ello puede tener.
Contingencias: relaciones probabilsticas entre la aparicin de la respuesta y las consecuencias

ambientales.
Relacin contingencial: relacin entre la conducta y las consecuencias que esa conducta tiene para el
organismo.
Programas

de

refuerzo

Concepto: modos de presentar el reforzador tras las respuestas o conductas del animal; cada tipo provoca
patrones
de
respuesta
diferentes.
Tipos:
1. Refuerzo continuo: se refuerzan todas y cada una de las respuestas emitidas.
2. Refuerzo parcial: slo se refuerzan algunas respuestas.
2.1. De razn: atendiendo al nmero de respuestas que el animal debe emitir antes de administrarle el
refuerzo:
a) de razn fija: damos el refuerzo cada cierto nmero fijo de respuestas (tres veces que la rata le da a
la
palanca,
p.
ej.).
b) de razn variable: cada cierto nmero variable de respuestas (en un caso tres, en otro cinco, en otro
cuatro,...)
2.2. De intervalo: atendiendo al tiempo que debe pasar entre la conducta y la administracin del
refuerzo:
a) de intervalo fijo: cada cierto tiempo constante (darle la comida a los dos minutos de haberle dado a la
palanca,
y
siempre
a
los
dos
minutos).
b) de intervalo variable: cada cierto tiempo variable (darle la comida en un caso a los dos minutos, en
otro a los tres, en otro al minuto,...).

Concepcin del organismo: es diferente a otros modelos psicolgicos, pero tambin a otros

planteamientos conductistas. Ideas principales:


Se entiende al organismo como activo, en el sentido de que es capaz de intervenir en el medio
modificando su conducta (aprendiendo o perdiendo conductas).
Se intenta comprender y explicar la conducta considerndola como dependiente por completo del
contexto ambiental en el que ocurre (ambientalismo), que en el caso de los seres humanos es
el mundo fsico y social (esto quiere decir que, a diferencia de los modelos mentalistas o al de la
psicologa cognitiva, se entiende la conducta en funcin del medio, de variables ambientales,
renunciando a factores innatos o disposiciones y mecanismos supuestamente existentes en el interior
del sujeto).
2.3. Neoconductismos
2.3.1. Neoconductismo intencional (Tolman)
Aunque algunos autores sitan a Tolman en el grupo de las teoras como la Gestalt, la mayora los
encuadran en el neoconductismo ya que sus estudios se desarrollaron en el campo del aprendizaje y la
conducta
animal.
De la conducta animal, Tolman destac los siguientes aspectos:
La conducta propositiva: parece tender hacia metas.
La necesidad de los animales de interaccionar con los objetos.

La tendencia animal a descubrir y preferir soluciones fciles antes que las difciles.

Ahora se suele indicar tambin que Tolman es el primer cognitivista:


porque usa conceptos mentalistas en la explicacin de la conducta;
porque con su tesis de la existencia de mapas cognitivos
representacional.

parece

defender

una

teora

Explica la conducta en funcin de lo que el animal sabe: expectativas, conductas medio-fin, mapas
cognitivos. Una importante diferencia respecto de las explicaciones de Hull: pare este autor
el conocimiento aparente del animal que se refleja en su conducta era fruto de la concatenacin interna de
respuestas implcitas a estmulos implcitos (nociones mecanicistas, no mentalistas), para Tolman, sin

embargo, dicho conocimiento aparente es una consecuencia de un conocimiento ms profundo de las


contingencias externas que el animal consegua (explicacin mentalista: el animal adquiere representaciones
espaciales
del
medio).
Objeto de estudio: la conducta observable. Pero defiende un neoconductismo intencional:
esa conductaes considerada de modo propositivo (mantenimiento de la conducta en una direccin
determinada) e
intencional.
Adems
se
explica
la
conducta
en
trminos
de variables
intermedias (llamadas as porque se sitan entre el Estmulo o variable independiente, y la Respuesta o
variable dependiente): los mapas cognitivos (representaciones de la situacin y con los que el animal puede
desenvolverse
en
el
medio).
Mtodo: utiliza el mtodo experimental, con pruebas de laberinto. En estas pruebas la solucin del
animal al problema propuesto era explicada introduciendo variables intervinientes (no observables) del tipo
expectativas o mapas cognitivos, lo cual supone que el aprendizaje es una modificacin del conocimiento
que
el
animal
tiene
de
las
relaciones
entre
eventos
ambientales.
Concepcin del organismo: el organismo es activo: los sujetos aprenden no por asociaciones E-R, sino en
funcin de las variables intermedias citadas.
2.3.2. Neoconductismo deductivo (Clark Hull)
Hull quiso establecer los principios bsicos de una ciencia de la conducta, con la idea de que tales
principios pudiesen explicar la conducta de animales de distintas especies, as como la conducta individual y
la social. En sus obras principales Principles of Behaviour: An Introduction to Behaviour Theorie (1943) y
A Behaviour System (1952) establece una serie de postulados de los que deduce corolarios y teoremas.
Su teora sistemtica de la conducta propone el hbito como concepto central. La fuerza del hbito
depender de que la secuencia estmulo-respuesta venga seguida de cerca por el reforzamiento y de su
magnitud. Por su parte, el reforzamiento depender de la reduccin del impulso (drive) asociado con una
necesidad
biolgica
(motivacional,
emocional,
etc.).
A diferencia de Tolman, Hull no prefiere las explicaciones mentalistas, para l el aprendizaje no es otra
cosa que una serie de respuestas desencadenadas por los estmulos jerrquicamente dispuestos en funcin
de
su
fuerza
asociativa.

Hull desarroll su trabajo bajo las ideas del llamado positivismo lgico (neopositivismo), doctrina que
quiso analizar la lgica de la ciencia y que dio importancia a los dos aspectos siguientes:

Las teoras deba ser coherentes, y en el mejor de los casos construirse al modo de los sistemas
lgicos deductivos.
Los trminos tericos deban definirse operacionalmente a partir de referencias en la definicin a
realidades observables.

El sistema propuesto por Hull incide, y por analoga con las ciencias formales, en los principios de
coherencia interna. Esto no quiere decir que se aleje de la experiencia emprica pues Hull tambin estableci
una normas de correspondencia para mediar entre los datos empricos y los postulados y teoremas de la
teora.
Idea de teora para Hull: las teoras deben partir de principios primarios y postulados; de ellos se deben
deducir principios secundarios que correspondan a fenmenos observables; el rigor en esta concatenacin
deductiva debe ser anlogo al que la geometra obtiene derivando los teoremas o principios secundarios de
los
principios
primarios.
Dado que admite variables intermedias no-observables en la explicacin de la conducta, algunos autores
dicen que la teora de Hull es representacional, si bien se aade el matiz de que las variables
intervinientes (inobservables) manejadas por l no eran constructos hipotticos, sino variables con apoyo
emprico y que relacionan estmulos con respuestas, sin hacer una interpretacin en trminos psicolgicos o
fisiolgicos; parecan ser meros smbolos matemticos con una funcin sintctica.
Objeto de estudio: al entender la conducta como un mecanismo de supervivencia del organismo, su
perspectiva es la funcionalista; a ella se aade la teora del refuerzo, por influencia de Thorndike, Pavlov y
Tolman. La conducta es explicada en trminos de hbito, hbitos que el organismo adquiere con el objetivo
de reducir el impulso. Por su parte, el impulso no es otra cosa que la expresin de un estado de necesidad
y es una variable intermedia de naturaleza fisiolgica.
Mtodo: utiliz el mtodo hipottico-deductivo, aunque primando ms los aspectos lgicos y deductivos de
la teora: quiso establecer los postulados o axiomas a partir de los cuales deducir las leyes y teoremas que

explicaban la conducta y que deban ser probados empricamente.


Concepcin del organismo: organismo activo con capacidad de adaptacin y que aprende por refuerzo (el
que se da como reduccin del impulso).
2.4. Aprendizaje observacional
Aunque actualmente se la conoce como Aprendizaje Cognitivo Social, se estudia dentro del conductismo
por
ocuparse
del
campo
del
aprendizaje.
Objeto
de
estudio:
el
aprendizaje
observacional
se
llama
tambin aprendizaje
vicario, modelado yaprendizaje por observacin. Las investigaciones se centran tanto en el estudio del
modelo como del observador. Es preciso distinguir entre aprendizaje y ejecucin. El aprendizaje tiene
que ver con la capacidad, con dimensiones internas, y la ejecucin con los resultados, con dimensiones
externas. Los tericos del Aprendizaje Cognitivo Social, seguidores de Albert Bandura, consideran que se
aprende no por asociaciones E-R sino por representaciones mentales, lo cual exige que junto con la
contigidad temporal (asociacionismo) se tengan en cuenta los siguientes procesos:

En la adquisicin del aprendizaje: procesos de atencin, discriminacin (de los estmulos


relevantes), retencin (mediante imgenes o smbolos verbales, fase claramente cognitiva) y
elaboracin de una construccin mental de la conducta observada.
En la ejecucin de lo aprendido: reproduccin motora, procesos motivacionales y refuerzo.

Mtodo: anlisis de la conducta social cuando el sujeto aprende mediante la observacin del
comportamiento de otra persona, identificando las consecuencias que dicho comportamiento tiene para el
observador (aprendizaje vicario).
Concepcin del organismo: organismo activo que aprende no a la manera del conductismo o
neoconductismo sino mediante la adquisicin y ejecucin. Ello implica postular la existencia de procesos
psicolgicos; hiptesis necesaria para dar cuenta del aprendizaje cuando el modelo no es reforzado y
cuando se da aprendizaje an despus de que haya transcurrido un largo periodo de haber sido observado

el modelo (conducta diferida).


2.5. La actualidad del conductismo en el aprendizaje animal y humano
2.5.1. Cognicin animal
Objeto de estudio: los procesos cognitivos que subyacen a la conducta animal. Utilizan los trminos de
estmulos
y
respuestas
pero
la
explican
recurriendo
a
algn
proceso
cognitivo.
Mtodo:

anlisis

experimental

Concepcin del organismo: organismo activo, capaz de


representaciones producto de la categorizacin de los estmulos.

de
almacenar

la
informacin

conducta.
en

forma

de

2.5.2. Aprendizaje humano


El estudio del aprendizaje humano desde el marco terico del conductismo se centra actualmente en los
mecanismos conscientes (aprendizaje explcito) e inconscientes (aprendizaje implcito) del aprendizaje.
Otra clasificacin de los aprendizajes: adquisicin de reglas (aprendizaje procedimental) y adquisicin de
contenidos o conocimientos concretos (aprendizaje declarativo).
3. PUNTOS DBILES DEL CONDUCTISMO
3.1. Del primer conductismo (Watson)

Sus experimentos no han podido ser replicados: no se han obtenido los mismos resultados con
experimentos semejantes.
Es un modelo excesivamente reduccionista: la conducta humana no se reduce a algo tan simple
como el modelo E-R.
Incapacidad para explicar la conducta activa: entiende el organismo como meramente reactivo a la

estimulacin.

Concepcin del organismo vaco: sin conciencia y sin fisiologa.

3.2. Del conductismo radical (Skinner)

Al principio de continuidad biolgica de las especies: se han encontrado importantes diferencias entre
las especies en la adquisicin de conducta operante. La etologa muestra que no se deben olvidar
las conductas especficas de cada especie, sus aspectos filogenticos y ontogenticos, y que no todas
las conductas son aprendidas, muchas son instintivas.
A la ley del refuerzo: se han encontrado conductas no dependientes de las contingencias de refuerzo,
as como efectos de reforzamiento independientes de la respuesta.

Investigaciones sobre los programas de refuerzo y el control discriminativo de la conducta (relativo a


las circunstancias en las que un evento antecedente influye en la frecuencia de la conducta operante
y si dicho control trae consigo la generalizacin a otros eventos o es especfico), han puesto en
evidencia ciertas inconsistencias lo que parece exigir una redefinicin de conceptos tales como el de
refuerzo y el de conducta operante.

Desde la epistemologa, deficiencia o estrechez explicativa: Skinner asume la versin empiricista


(Mach) de la filosofa positivista (neopositivismo), limitndose a lo directamente observable. Pero la
ciencia actual basa sus explicaciones en hiptesis y teoras que contienen trminos no directamente
observables y no necesariamente con soporte emprico. El conductismo radical no admite variables
inobservables, el cognitivismo, sin embargo, s, y adems inobservables mentalistas.

Otras crticas:
No explica el aprendizaje que no va seguido del refuerzo.
No explica la conducta diferida.

Concepcin del organismo vaco (caja negra)

La propia investigacin conductista ha cuestionado los siguientes supuestos:


La idea de que la variable esencial en el aprendizaje asociativo es la asociacin por contigidad

temporal (entre estmulos y respuestas, o entre respuestas y reforzadores).


La idea del reforzamiento como fortalecedor de las conexiones estmulo-respuesta o de la
probabilidad de ocurrencia de las respuestas.
La idea de la universalidad y generalidad de los principios del aprendizaje investigados nicamente
en un nmero reducido de especies.

Aportacin de Skinner a la psicologa cientfica, el conductismo metodolgico: la creencia de que la


psicologa cientfica se debe construir utilizando el mtodo del anlisis de la conducta, a partir de datos
pblicamente observables. El cognitivismo actual utiliza el conductismo metodolgico, aunque se separa del
conductismo como escuela de psicologa al aceptar la existencia de estructuras y procesos mentales.
3.3. De los otros neoconductismos

A Tolman: sistema poco concreto y escasamente predictivo.


A Hull: fracaso emprico de su sistema formal.

3.4. De la ciencia de la conducta actual

Insuficiencia terica explicativa.

Dificultades para integrar los xitos en Psicologa aplicada en un marco terico no restrictivo.

CAPTULO 8. El COGNITIVISMO
(Puedes ampliar los contenidos de la asignatura con la obra La psicologa contempornea,
de Vicente Viqueira)
Objetivos principales de la leccin

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Conceptos principales de la leccin


Autores principales citados en el texto

ndice del tema


1. Psicologa cognitiva y ciencia cognitiva
2. La psicologa cognitiva del procesamiento de la informacin
2.1. Cmo surge la psicologa cognitiva?
a) Influencias recibidas desde el paradigma filosfico del
racionalismo
b) Influencias de la epistemologa
c) Influencias a partir de nuevos lenguajes aplicados a reas
psicolgicas: la obra de Broadbent
d) De la tradicin racionalista: influencias de la Gramtica
Transformacional (Chomsky) y de la Teora General de Sistemas
(Von Bertalanffy)
e) Influencias recibidas de la ingeniera
De la Teora de la Informacin
De la Teora de autmatas
De la Ciberntica
De la Teora de las redes neurales
Del Modelo Computacional Simblico
2.2. Caractersticas definitorias de la psicologa cognitiva del procesamiento de la informacin
(modelo ordenador de Von Neumann)

2.3. Puntos dbiles de la psicologa cognitiva del procesamiento de la informacin

3. El conexionismo

Rasgos de los modelos conexionistas

3.1 Cmo surge el conexionismo?


3.2. Caractersticas definitorias
3.3. Puntos dbiles
Objetivos principales de la leccin
1. Saber la extraordinaria importancia que ha tenido la aparicin de la tecnologa del ordenador en la
Psicologa.
2. Distinguir entre Ciencia Cognitiva, Psicologa Cognitiva e Inteligencia Artificial.
3. Identificar el peculiar modo de entender la mente propia del cognitivismo.
4. Recordar las influencias sobre la psicologa cognitiva del Racionalismo, la Teora de la Comunicacin,
la Gramtica Transformacional, la Teora General de Sistemas, la ingeniera (Teora de la Informacin,
Teora de Autmatas, Teora de las redes neurales y el Modelo computacional Simblico).
5. Comprender cmo la Psicologa Cognitiva aparece por el fracaso y limitaciones del conductismo.
6. Distinguir perfectamente entre los dos modelos de Psicologa Cognitiva: la Psicologa del
Procesamiento de la Informacin y el Conexionismo.
7. Distinguir las peculiaridades del modelo de ordenador de Von Neumann
8. Recordar las influencias positivas y negativas en la aparicin del conexionismo.
9. Distinguir las peculiaridades de la computacin en los modelos conexionistas.

10. Recordar las limitaciones del modelo del Procesamiento de la Informacin y del modelo Conexionista.
11. Saber las graves deficiencias que presenta la metfora del ordenador como modelo de la mente
humana.
Conceptos principales de la leccin
Psicologa Cognitiva - Ciencia Cognitiva - mentalismo - mapas cognitivos - cognitivismo - sistema binario psicologa cognitiva del procesamiento de la informacin - homunculus - modelos computacionales sistema con distribucin - paralela y clculo estadstico - modelos conexionistas - paradigma procesamiento y flujo de la informacin - cognicin humana - Inteligencia Artificial (I.A.) - neurociencias representacin mental - Innatismo - lenguaje asociativo - epistemologa - conductismo - empirismo principio de induccin - racionalismo - neoconductistas - representalistas - presentalistas - Teora de la
Comunicacin - diagramas de flujo - lenguaje mentalista introspectivo - lenguaje neurofisiolgico Gramtica Transformacional - sistema finito de reglas - asociacionismo - reglas de formacin - reglas de
transformacin - estructura superficial - estructura profunda - universales lingsticos - Teora General de
Sistemas - mecanicismo - Sistema - Teora de la Informacin - Canal de informacin - dualismo cartesiano res extensa - res cogitans - unidades de informacin (bits) - modelo mquina - Teora de autmatas Autmata - Mquina de Turing - mquinas digitales - autmata o mquina de estados finitos - autmata o
mquina de propsito universal - Ciberntica - comportamiento propositivo - retroalimentacin servomecanismos - conducta intencional - modelo ciberntico - Teora de las redes neurales - Modelo
Computacional Simblico - clculo proposicional lgico - modelo ordenador de Von Neumann Superestructuras: base de datos y ejecutivo - Modelo de procesamiento secuencial - Operacionalismo neopositivismo - Psicologa al Aprendizaje - Etologa - variables tericas inobservables - funcionalismo mdulos - mdulos sensoriales (transductores) - mdulos perceptuales (sistemas de entrada) - mdulos de
memoria - Enfoque estructural (diagramas de flujo) - Enfoque funcional (niveles de procesamiento) sistema general unificador - modelos neurales - el fondo como lo no computable - formato de
representacin mental - formato de representacin mental proposicional - constructo explicativo - formato
de representacin mental en cdigo amodal - la mente como un canal transmisor de la informacin metfora o analoga del ordenador - concepciones constructivistas - algoritmo - heurstica - sistemas
aferentes de funcionamiento - procesadores bidireccionales - computacin, computable - Conexionismo unidad central de procesamiento - redes o esquemas conexionistas - capas de las redes conexionistas unidades input - unidades output - capa intermedia - unidades ocultas - valor numrico de activacin
de las unidades - fuerza de la conexin o peso numrico - conexiones con peso positivo o excitatorias -

conexiones con pesos negativos o inhibitorias - patrones input - patrones output - algoritmos y fuerzas de
las conexiones entre unidades - modelos computacionales - patrones de activacin - simulacin por
ordenador - modelo del cerebro - unidad de procesamiento (en el conexionismo) - procesamiento distribuido
(informacin distribuida) - procesamiento o computacin en paralelo - procesamiento secuencial procesamiento localista - informacin almacenada de forma simblica o representacional - informacin
almacenada como pesos de las fuerzas de conexin - procesamiento como combinaciones estadsticas de la
activacin (en el conexionismo) - tareas cognitivas de alto nivel - computacin neural - problema de la
generalizacin - computadores analgicos paralelos
Autores principales citados en el texto
Tolman - Neisser - Miller - Gallanter - Pribram - Watson - Skinner - Hull - Broadbent - Chomsky - Von
Bertalanffy - Shannon - Turing - Wiener - McCulloch - Pitts - Newel - Shaw - Simon - Von Neumann - Fodor Anderson - Searle - Dreyfus - Bower - Pylyshyn - Smolensky - Rumelhart - McClelland

1. PSICOLOGA COGNITIVA Y CIENCIA COGNITIVA


A partir de la Segunda Guerra Mundial, con la revolucin de la tecnologa del ordenador, la psicologa
vuelve a ser mentalista al retomar la mente humana como objeto de estudio. Tolman, en el marco del
conductismo, ya haba propuesto los mapas cognitivos como elemento explicativo, por lo que para algunos
es el primer cognitivista. Pero el origen del nuevo mentalismo hay que situarlo en la mquina
terica de Turing: el autmata de estados finitos. Influyeron tambin Shannon y Wiener: el primero
demostrando que los circuitos electrnicos podan utilizarse para simular las operaciones lgicas del clculo
proposicional, lo que permita entender la informacin en un sistema binario independiente del contenido y
de la naturaleza del mecanismo, con lo que empez a comprenderse el pensamiento como cmputo
(clculo). Wiener con su estudio de losservomecanismos mostr la posibilidad de especificar de manera
cientfica y precisa los comportamientos dirigidos hacia metas y sometidos a planes. Estas aportaciones
fueron muy importantes porque parecan sugerir que la psicologa del procesamiento de la
informacin poda intentar explicar la intencionalidad y la cognicin sin tener que recurrir al homunculus
u hombre interior, tan rechazado por los conductistas. Sin embargo hay que recordar que en la actualidad
los modelos computacionales que simulan la actividad neuronal no lo hacen como clculo lgico en un

sistema de procesamiento secuencial, sino como un sistema con distribucin paralela y clculo estadstico
(modelos conexionistas).
La psicologa cognitiva como nuevo paradigma se consolid a partir de tres enfoques: el de la teora de
la informacin, el del flujo de la informacin y el del procesamiento de la informacin. El libro
de Neisser (1967) Cognitive Psychology es uno de los primeros textos de este paradigma. Neisser propuso
como objetivo de la psicologa la comprensin de la cognicin humana, tarea anloga al proyecto de
averiguar en qu lenguaje ha sido programado un ordenador: los dos sistemas seleccionan, almacenan,
recuperar, combinan y dan salida a la informacin.
La psicologa cognitiva se relaciona con otras disciplinas como la inteligencia artificial, la lingstica, y la
neurociencia formando todas ellas lo que se ha llamado Ciencia Cognitiva.
Caractersticas de la ciencia cognitiva:

Su carcter representacional: la actividad cognitiva humana debe ser descrita en funcin de


smbolos, esquemas, imgenes, ideas y otras formas de representacin mental.
Establece una analoga entre la mente humana y el ordenador.

2. LA PSICOLOGA COGNITIVA DEL PROCESAMIENTO DE LA INFORMACIN


Los inicios del paradigma cognitivo estn en la obra Plans and the structure of behavior (1960),
de Miller,Gallanter & Pribram. En esta obra se utiliza la metfora del ordenador y se introducen conceptos
mentalistas como los de imgenes, planes, estrategias, etc.
2.1. Cmo surge la psicologa cognitiva?
Influencias positivas:
a) Influencias del paradigma filosfico del racionalismo

Innatismo: la consideracin de que los procesos mentales son algo heredado.

El lenguaje no es asociativo sino matemtico.

La actividad mental es estrictamente racional, lo que supone el olvido de la emociones, pasiones, etc.

La actividad mental nace de ella misma, no del exterior.

b) Influencias de la epistemologa
Diferencias entre el conductismo y el cognitivismo
El conductismo estuvo influido por el empirismo y su defensa del principio de induccin como base de
construccin del conocimiento; el cognitivismo por el racionalismo.
El conductismo no admite conceptos mentalistas en sus explicaciones; el cognitivismo s (por la
influencia del racionalismo).

El cognitivismo es representalista: emplea inobservables como elementos explicativos. El


conductismo de Watson y Skinner era presentalista al limitar la explicacin a lo estrictamente
observable; los neoconductistas (Hull y Tolman) sin embargo eran representalistas (pero no
propiamente mentalistas).

c) Influencias a partir de nuevos lenguajes aplicados a reas psicolgicas: la obra de Broadbent


La obra de Broadbent, Percepction and communication (1958) fue el primer ensayo en el uso del
lenguaje de la teora de la comunicacin para aplicarlo a una materia psicolgica: la atencin auditiva. Para
muchos es un pionero del enfoque del procesamiento de la informacin (y por lo tanto de conceptos como
informacin, procesamiento de la informacin,...) al considerar que el lenguaje de los diagramas de flujo
era adecuado para explicar lo que puede ocurrir en las personas, y ello sin caer en un lenguaje mentalista
introspectivo, ni en un lenguaje neurofisiolgico, ni limitarse a la conducta visible.
d) En la tradicin racionalista, la psicologa cognitiva va a recibir influencias de la Gramtica
Transformacional (Chomsky) y de la Teora General de Sistemas (Von Bertalanffy).
La Gramtica Transformacional
Chomsky, su fundador, crey que el lenguaje es un sistema finito de reglas que genera de modo

automtico las infinitas oraciones de la lengua.

La gramtica de ese lenguaje est constituida por reglas de formacin (asociacionistas) y reglas de
transformacin (no-asociacionistas).
Las frases constan de dos niveles: una estructura superficial (propia de cada lengua) y de una
estructura profunda (que contiene los universales lingsticos, que son de carcter innato).
Las reglas de transformacin relacionan las estructuras superficiales con las profundas.

La Teora General de Sistemas


Von Bertalanffy, su creador, defiende una postura antimecanicista. Utiliza anlisis matemticos y
conceptos de ingeniera, ciberntica y teora de la informacin para entender los sistemas. La lgica
caracterstica de los sistemas es la misma en sistemas tan diversos como los fsicos, biolgicos, psicolgicos
o sociales. El objetivo de esta teora es hallar modelos lgico-matemticos que sean comunes a todos los
sistemas. Algunas caractersticas de los sistemas:

El todo es algo ms que la suma de las partes.


Poseen una organizacin.

Los elementos del sistema son interactivos, no sumativos.

e) Influencias recibidas de la ingeniera


De la Teora de la Informacin
La Teora de la Informacin formulada por Shannon estableca que la informacin transmitida a travs de
un canal poda estudiarse mediante formulaciones matemticas. El modelo tena cinco partes: una fuente de
informacin, un transmisor, un canal, un receptor y un destinatario. Esta teora influy primero en campos
muy especficos de la psicologa y al final de los aos cincuenta se transform en una metfora que
abarcaba muy diversos campos; con ella se crey posible cuantificar la realidad fsica en unidades de
informacin, resolver el dualismo cartesiano y descubrir el puente que comunicaba la res extensa con la res

cogitans; sin embargo fracas.


Objeto de estudio: la cuantificacin de lo real en unidades de informacin (bits).
Mtodo: siguiendo el modelo mquina, tratamiento matemtico de la informacin.
Concepcin del organismo: concepcin de la mente como:

Canal de informacin.
Algo pasivo.

De la Teora de autmatas
Autmata significa cualquier mecanismo capaz de moverse por s mismo. Tambin se llama as a la
mquina que ejecuta un programa de ordenador. En este contexto fue muy importante la llamada
mquina de Turing.
Objeto de estudio: creacin de mquinas de propsito universal, mquinas caracterizadas por:
Tener un movimiento propio
Realizar cualquier tipo de clculo
Mtodo: modelo mquina de Turing y derivadas de sta (mquinas digitales). La mquina de Turing fue un
diseo terico y concebida como un autmata de estados finitos (atencin: error en la p. 138, se dice
estados infinitos) y de propsito universal; se trata de una estructura simple que poda realizar cualquier
tipo de clculo.
Concepcin del organismo: la mente es algo activo, capaz de pensar, entendiendo por pensar procesar
informacin.
De la Ciberntica
Creada por Norber Wiener al descubrir similitudes entre los seres vivos y algunos sistemas de ingeniera
electrnica. Lo comn era el comportamiento guiado por un fin, por un propsito: tanto los animales como

ciertas mquinas creadas por los ingenieros eran capaces de autorregularse. A este comportamiento Wiener
lo llam comportamiento propositivo, conducta guiada por un propsito.
Objeto de estudio: construccin de modelos generales (que no slo simulen comportamiento humano) de
autocontrol,
principalmente
de
retroalimentacin.
La
construccin
de servomecanismos.
Los
servomecanismos son mquinas:
Que computan diferencias entre estados deseables (metas) y estados reales actuales.
Dotadas de intencin (inteligentes).

Que permiten explicar la conducta intencional de los organismos de un modo mecnico.

Mtodo: modelo ciberntico (servomecanismo).


Concepcin del organismo: activo y propositivo.
De la Teora de las redes neurales
En 1948 McCulloch y Pitts presentaron su comprensin del cerebro como un sistema de procesamiento.
Creyeron que la mente se poda entender en trminos neurofisiolgicos, a partir de la consideracin de que
si la neurona acta mediante un proceso de todo-nada, activada o desactivada, entonces se la poda
representar, formalmente, empleando la lgica binaria.
Objeto de estudio: representar las cadenas de proposiciones lgicas (el pensamiento) en un hardware
biolgico, frente al hardware fsico de la ciberntica.
Mtodo: analoga lgica (verdadero-faso) electrnica (encendido-apagado) neural (excitacininhibicin).
Concepcin del organismo: activo y propositivo.

Del Modelo Computacional Simblico


La psicologa de los aos 60 entenda al hombre como un procesador activo de la informacin y quiso
descubrir el sistema de procesamiento que a partir de los estmulos generaba respuestas de las personas.
Dos orientaciones:
Algunos como Neisser y Broadbent quisieron conceptualizar el pensamiento a travs de la analoga
del ordenador,
Otros como Newel, Shaw y Simon intentaron crear programas de ordenador que simularan el
pensamiento. Dos ejemplos: El Terico Lgico, dedicado a probar teoremas de forma similar a la
humana, y El Solucionador General de Problemas, equivalente en su actuacin al comportamiento
humano.
Objeto de estudio: desarrollo del clculo proposicional lgico.
Mtodo: modelo ordenador de Von Neumann, que se caracteriza por ser un:
Modelo de dos superestructuras: base de datos y ejecutivo.
Modelo de procesamiento secuencial.
Concepcin del organismo: analoga mente-ordenador de Von Neumann.
Influencias negativas (aquello contra lo que la psicologa del procesamiento de la informacin reaccion):

El operacionalismo del neopositivismo.


La limitacin del conductismo de reducir la Psicologa al Aprendizaje.

Los fracasos dentro del propio conductismo:


o

En la generalizacin de sus leyes a otras especies.

La prueba dada por la Etologa de que no toda la conducta es aprendida.

2.2. Caractersticas definitorias de la psicologa cognitiva del procesamiento de la informacin

(modelo ordenador de Von Neumann)

Utiliza un nuevo lenguaje, el del procesamiento de la informacin.


Fundamentacin emprica del estudio de la mente: se basa en la conducta observable; aunque
postula estructuras mentales internas (las variables tericas inobservables que trata de explicar).

Lo que se observa directamente son los productos externos de los procesos mentales, pero no ellos
mismos.

Analoga mente-ordenador. Analoga de carcter funcional, no fsico. Esta analoga tiene su


precedente en los trabajos del matemtico Turing, quien describi una mquina hipottica que poda
simular cualquier cmputo, incluso los comportamientos inteligentes. Los ordenadores son
equivalentes a la mquina de Turing, son sistemas de propsito general puesto que se pueden
programar para cualquier tipo de cmputo. En cierto modo tambin el sistema nervioso humano se
puede categorizar como un procesador de propsito general puesto que tiene gran versatilidad
funcional.

Considera al sujeto como activo respecto al medio en que vive, capaz de autorregularse, de
generar planes de conducta para alcanzar las metas que persigue, y ello de forma propositiva.

Objeto de estudio: estudio de las dos superestructuras de que consta el ordenador de Von Neumann:
De los modos (smbolos, imgenes, ...) en que debe ser codificada la informacin.
De las reglas de transformacin (programas) para hacer una computacin ms eficaz.
Mtodo: modelo ordenador de Von Neumman:
Pensar es procesar informacin.
Procesar informacin es computar.

Computar es manipular smbolos (calcular).


o

La computacin se expresa mediante diagramas de flujo.

Se da en el nivel mental, no exclusivamente en el cerebro (funcionalismo) y es la base de la

simulacin.
o

El procesamiento es secuencial.

Las reglas de trasformacin (el procesamiento ejecutivo) son innatas.

Los smbolos (su semntica) conectan el mundo externo con el pensamiento.

Los acontecimientos mentales son acontecimientos de informacin (diferencia con el antiguo


mentalismo).

La mente se estudia mejor fragmentndola en mdulos, la mente es un sistema de subsistemas,


cada uno con sus principios y reglas especficas. Estos mdulos pueden ser:
o

Sensoriales (transductores).

Perceptuales (sistemas de entrada).

De memoria (codificacin y almacn).

Concepcin del organismo: el organismo es activo (analoga con el ordenador), capaz de establecer
propsitos, planes y metas. Para su comprensin proponen trminos mentalistas (influencia del
racionalismo) y representalistas (utilizan inobservables). La concepcin de la mente en la Psicologa
Cognitiva evolucion en estos trminos:
Enfoque estructural (diagramas de flujo)
Enfoque funcional (niveles de procesamiento)

Modelos de comprensin del lenguaje.

En la actualidad se est abandonando la analoga mente-ordenador de procesamiento secuencial.


2.3. Puntos dbiles de la psicologa cognitiva del procesamiento de la informacin

Fodor: crey que la complejidad de los seres humanos exige entender la mente como un conjunto
de subunidades separadas mdulos y que pueden estudiarse de forma relativamente

independiente (percepcin, memoria, lenguaje, pensamiento); pens tambin que an no se ha


conseguido integrar los modelos cognitivos en una teora comprensiva de la mente. Por su
parte, Anderson propone un sistema general unificador, pero su enfoque se sita ms del lado del
conexionismo al establecer que el procesamiento de la informacin es paralelo y guarda relacin con
modelos neurales.
Searle y Dreyfus han sealado que algunos aspectos de la mente humana podran no ser
computables. Para ellos existen algunas habilidades fundamentales y posturas hacia el mundo que
ellos llaman fondo que rechazan todo intento de anlisis computacional.

Los psiclogos cognitivos no se ponen de acuerdo sobre los formatos de la representacin


mental. Algunoscreen que es proposicional. Por su parte, Anderson, Bower y Pylyshyn criticaron la
nocin de imagen mental, al considerar que no es un constructo explicativo vlido en una teora
cognitiva. Dado que las represtaciones imaginativas se verbalizan y las expresiones verbales
despiertan imgenes, Pylyshyn crey que deba existir un tercer cdigo amodal, un formato abstracto
y distinto a los cdigos auditivo o verbal y visual.

Algunos sealan que la psicologa cognitiva, ms que formar un paradigma (o conjunto de creencias
o preconcepciones que en una poca determinada comparte una comunidad cientfica), es un
conjunto de subparadigmas. Los psiclogos cognitivistas han utilizado distintos conceptos de
mquinas para ofrecer modelos en la concepcin del organismo:
o

La primera metfora, basada en la teora de la comunicacin (Shannon) conceba la mente


como un canal transmisor de la informacin, por tanto como pasiva.

Pero para su funcionamiento la mente necesita, adems de los canales de transmisin,


sistemas de memoria, por lo que la metfora fue sustituida por la metfora del ordenador, y
en los aos ochenta por concepciones constructivistas, en las que los diversos niveles
interactan combinando la informacin de los datos y la del propio sistema; ahora se entiende
la mente como activa, como un sistema de procesamiento anloga al ordenador. Pero desde
esta metfora surgen dudas muy importantes:

El procesamiento es serial o en paralelo?

Las estrategias de solucin de problemas son algortmicas o heursticas?

Cul es el formato de las representaciones?

Sobre la idoneidad de la metfora del ordenador:


Los ordenadores son eficientes resolviendo problemas simblicos bien definidos; los seres humanos
somos muy buenos resolviendo problemas ambientales y sociales mal definidos.
Los ordenadores son sistemas aferentes de funcionamiento: codifican, almacenan y transforman
informacin simblica: pero las personas y los animales son procesadores bidireccionales (la
conducta compleja vuelve al ambiente que sirvi de estmulo).

Es muy difcil interpretar la intencionalidad de los actos psquicos y de fenmenos muy subjetivos,
que no parecen computables, en trminos de procesamiento de la informacin.

El ordenador excluye la afectividad, la motivacin, la personalidad,...

El ordenador basa sus decisiones en la lgica, el hombre no siempre.

La terminologa cognitiva (rutina, flujo de informacin), carece de realidad psicolgica, referente


emprico y univocidad.

No hay plausibilidad fisiolgica:


o

El cerebro no puede computar a nivel semntico, sino slo excitaciones e inhibiciones


nerviosas.

El cerebro no procesa secuencial o serialmente.

3. EL CONEXIONISMO
La psicologa cognitiva acab ofreciendo explicaciones con un lenguaje casi filosfico y centrndose en el
estudio de los programas de ordenador creados por la Inteligencia Artificial.
Inteligencia Artificial:
Concepto: quiere crear mquinas y programas para estas mquinas con la que puedan reproducir la

conducta inteligente (razonamiento, lenguaje, solucin de problemas, toma de decisiones,...).


Diferencia fundamental entre Psicologa Cognitiva e Inteligencia Artificial:

Psicologa Cognitiva: trata de descubrir los verdaderos procesos que sigue la mente humana cuando
procesa la informacin (el software de nuestra mente).
I.A.: pretende que las mquinas se comporten de manera inteligente, aunque a la base de dicho
comportamiento la mquina siga unos procesos distintos a los humanos.

Como consecuencia de esta tendencia formalista, desde los aos ochenta algunos autores han propuesto
unnuevo
enfoque,
el
conexionista.
En algunas tareas el ordenador es ms rpido que el hombre en el procesamiento de la informacin; sin
embargo hay otras, ms complejas, en las que el cerebro humano emplea menos tiempo que el ordenador:
por ejemplo, en el juego del ajedrez los hombres no tienen en cuenta muchos movimientos posibles de las
piezas y se centran en un grupo muy reducido de jugadas; por su parte, el ordenador evala un nmero
muy
elevado
de
posibilidades
que
el
cerebro
humano
descarta.
Los psiclogos quieren comprender en base a qu, cmo, el ser humano realiza con ms eficacia que el
ordenador tareas complejas, y para resolver estas cuestiones el conexionismo ofrece un modelo en el
queexisten un elevado nmero de unidades elementales que computan segn un determinado modo de
conexionarse. Frente a este punto de vista, la psicologa cognitiva anterior crea en la existencia
demacroestructuras que almacenan mucha informacin simblica sobre las que acta una unidad central de
procesamiento aplicando un cierto nmero de reglas (modelo de ordenador de Von Neumann).
Rasgos de los modelos conexionistas:
1. Computacin en paralelo realizada por muchos elementos simples.
2. Las redes conexionistas suelen estar formadas por dos capas:

La capa de entrada (aunque en el libro no aparece este ttulo), formada por unidades que reciben los
datos de entrada, unidades input.
La capa de salida (aunque en el libro no aparece este ttulo), formada por unidades que ofrecen los

datos de salida del sistema o red, unidades output.


3. En los modelos ms recientes se aade una capa intermedia con unidades de conexin entre las
anteriores, unidades ocultas.
4. Cada elemento computa teniendo en cuenta:
Un valor numrico de activacin que cada uno tiene asignado.
Los valores de los elementos con los que estn conectados.

La fuerza de la conexin o peso numrico entre la unidad y las unidades con las que se relaciona.
Las conexiones con peso positivo se llaman excitatorias y las de pesos negativos inhibitorias (al
modo en que las redes neurales del cerebro tienen conexiones excitatorias e inhibitorias).

5. El flujo de la computacin en las redes conexionistas comienza con la entrada de informacin en la red
representada en trminos cuantitativos; las unidades de entrada toman esos datos numricos y realizan
clculos sobre ellos dando lugar a otros nmeros. A su vez, estos nmeros son computados por otras
unidades siguiendo frmulas matemticas o algoritmos de distintos tipos, y atendiendo a si las conexiones
son inhibitorias (peso negativo para los clculos) o excitatorias (peso positivo para los clculos); este
proceso se sigue hasta que las unidades de salida producen a su vez otros nmeros, que son los datos de
salida. De nuevo, pues, la informacin, en la salida, est representada cuantitativamente.
Como se puede apreciar, en los modelos conexionistas la computacin consiste en transformar los
patrones input de actividad en patrones output, y ello en funcin de algoritmos y de las fuerzas de las
conexionesentre unidades (que equivaldran a los programas en un ordenador convencional). Dada la
importancia que en las redes conexionistas se le otorga a los pesos o fuerzas de las conexiones, se suele
indicar que en dichas redes el conocimiento se codifica de forma abstracta en dichos
pesos. Smolensky seala tambin que estas redes o esquemas conexionistas tienen la capacidad de
programarse a s mismas, pueden aprender por s mismas. Esto quiere decir que si una red conexionista
tiene, por ejemplo, la funcin de reconocer patrones, bastara al principio entrenar a la red consiguiendo
que empareje adecuadamente distintas muestras de input-output; la red habra modificando sus pesos y
con ello podra emparejar bien entradas hasta entonces no presentadas con las salidas correspondientes.
Podra parecer que los modelos conexionistas, al emplear palabras tan relacionadas con el cerebro, son
modelos del sistema nervioso, sin embargo, muchos modelos conexionistas se presentan nicamente como

modelos computacionales, y quieren dar cuenta de los supuestos clculos que nuestra mente realiza con la
informacin de entrada para convertirla en distintos tipos de informacin de salida, por lo que hay que
interpretarlas como teoras psicolgicas, no fisiolgicas. Este enfoque empieza a tener una fuerte presencia
en las ciencias cognitivas a partir de 1986, con la publicacin por parte de Rumelhart y McClelland del libro
Procesamiento Paralelo Distribuido: Investigaciones de las microestructuras de la Cognicin.

3.1. Cmo surge el conexionismo?


Influencias positivas recibidas
a) Del conductismo

El aprendizaje siempre requiere la interaccin adaptativa con el medio ambiente.


El aprendizaje se produce por al repeticin exitosa de los pesos de conexin.

Rechazo del innatismo de reglas y estructuras: en el caso del conexionismo al sealar que los
patrones de activacin se adquieren por asociacin; la accin del sistema no depende de reglas sino
de clculos estadsticos.

Rechazo de la conciencia como fenmeno explicativo.

b) Del cognitivismo

utilizacin de modelos como elemento metodolgico explicativo (pero sin olvidar la experimentacin).
utilizacin de la simulacin por ordenador.

Influencias de carcter negativo, reaccin frente


a) al conductismo

los conductistas rechazaron lo mental; el conexionismo no rechazan los procesos mentales sino la

conciencia como elemento explicativo.


b) al cognitivismo

el cognitivismo era innatista, el conexionismo no.


El cognitivismo careca de plausibilidad fisiolgica (el ordenador no es un buen modelo del cerebro);
el conexionismo sigue un modelo del cerebro, aunque an est muy lejos de alcanzar una buena
plausibilidad fisiolgica.

3.2. Caractersticas definitorias


Objeto de estudio:

Estudio de las unidades de procesamiento.


Estudio del almacenamiento de la informacin mediante los pesos de las fuerzas de conexin

Mtodo: modelo cerebro, con las siguientes caractersticas:

Procesamiento distribuido (informacin distribuida) en gran nmero de unidades de


procesamiento, y paralelo (frente al cognitivismo, que supona grandes estructuras, y
procesamiento localista y secuencial).
La informacin no se almacena de forma simblica o representacional, sino como pesos de las
fuerzas de conexin, pesos que no tienen informacin simblica sino que son meras seales de
activacin e inhibicin.
El modo de activacin es:
o

Excitacin e inhibicin de cada unidad.

Accin de todo el sistema.

El procesamiento no es otra cosa que combinaciones estadsticas de la activacin (frente al

cognitivismo que lo entiende como comparacin de smbolos y en operacin lgicas).

El aprendizaje no es otra cosa que la modificacin de los pesos de conexin y el establecimiento de


nuevas conexiones.

Organismo: activo, en analoga con el cerebro.


3.3. Puntos dbiles

Los modelos conexionistas no tienen suficiente plausibilidad fisiolgica.


Explicaciones que parecen caer en un crculo vicioso:
o

Qu conexin tiene ms peso?: la que lleva a la accin

Cmo se produce la accin?: debido a las conexiones de mayor peso.

No poseen suficiente evidencia emprica.

No est claro si los modelos conexionistas pueden ofrecer computaciones adecuadas para ejecutar
tareas cognitivas de alto nivel.

No est claro que sean modelos que reproduzcan realmente la ejecucin cognitiva humana.

Tampoco est claro que sirvan para ser modelos de la computacin neural puesto que en los modelos
conexionistas no se reproducen propiedades neurales importantes.

Tampoco parece que los modelos sean capaces de ir ms all de las tareas para las que han sido
especficamente diseados (problema de la generalizacin).

Es dudoso que los seres humanos aprendamos como supuestamente aprenden los modelos
conexionistas.

Sin embargo Smolensky tambin afirma respecto del enfoque conexionista:


Puede enriquecer la teora de la ciencia cognitiva.

Puede ayudar a construir un modelo de la ejecucin cognitiva humana de tareas de nivel superior.

Puede establecer puentes entre la ciencia y la filosofa de la mente y ayudarnos a comprender mejor
el problema mente/cuerpo.

Puede ayudar al avance de modelos de computacin neural, al desarrollo de nuevos computadores


analgicos paralelos y a una nueva teora de la computacin analgica paralela.

CAPTULO 9. LA PSICOLOGA HUMANISTA


EXAMEN DEL TEMA
(Puedes ampliar los contenidos de la asignatura con la obra La psicologa contempornea,
de Vicente Viqueira)
Objetivos principales de la leccin
Conceptos principales de la leccin
Autores principales citados en el texto

ndice del tema


1. La aparicin de la "tercera fuerza"
2. Humanismo, existencialismo y fenomenologa
3. Los postulados bsicos de la psicologa humanista
4. Propuestas de la psicologa humanstico-existencial
4.1.Ludwig Bingswanger

Buscar

4.2. Rollo May


4.3. Abraham Maslow
4.4. Carl Rogers
5. Valoracin de la psicologa humanista

Objetivos principales de la leccin


1. Conocer las influencias que determinaron la aparicin de la Psicologa Humanista.
2. Reconocer en qu sentido la psicologa humanista aparece frente a las "dos fuerzas" dominantes en
la psicologa de la poca: el conductismo y el psicoanlisis.
3. Entender qu es el humanismo y reconocer las principales influencias de la filosofa en la psicologa
humanista.
4. Recordar las tesis principales del movimiento humanista.
5. Distinguir entre las orientaciones idiogrficas y las nomotticas.
6. Recortar la extraordinaria importancia de la filosofa heideggeriana en la obra de Bingswanger.
7. Recordar las tesis bsicas de Bingswanger y de Rollo May, principalmente en relacin con la terapia.
8. Comprender las ms importantes aportaciones de Maslow a la psicologa, principalmente su
descripcin de la jerarqua de necesidades.
9. Entender los elementos y afirmaciones ms importantes de la terapia centrada en el cliente de Carl
Rogers.
10. Reconocer las crticas que se han hecho a la psicologa humanista e identificar sus mritos.
Conceptos principales de la leccin

"tercera fuerza" - psicologa humanista - conductismo - psicoanlisis - filosofa humanista - psicologa


existencial o existencialista - humanismo - psicologa humanstico-existencial - Existencialismo fenomenologa - cientifismo racionalista - intencionalidad - criterio de significacin intrnseca - orientacin
idiogrfica - orientacin nomottica - visin biologista y mecanicista del ser humano - "mundos" de los
esquizofrnicos - formas frustradas de existir - ser-en-el-mundo (Dasein) - daseinanalyse o anlisis del seren-el-mundo - proyecto existencial de la persona - el ser autntico - psicopatologa existencial - el dilema
del hombre - psicoterapia - terapia existencial - cliente - el compromiso - sistema holstico - autorrealizacin
- jerarqua de necesidades (en Maslow) - "experiencia cumbre" - Valores del ser (o Valores-B) - terapia
centrada en el cliente o terapia no directiva - empata - autenticidad - congruencia - definiciones
operacionales
Autores principales citados en el texto
Medar Boss - Victor Frankl - Eric Fromm - Ronald Laing - William James - Kierkegaard - Unamuno Brentano - Sartre - Merleau-Ponty - Ronald Laing - David Cooper - Gordon Allport - Ludwig Bingswanger Husserl - Heidegger - Freud - Heidegger - Rollo May - Abraham Maslow - Carl Rogers

1. LA APARICIN DE LA "TERCERA FUERZA"


Psicologa humanista, concepto:

En sentido amplio: conjunto de autores que entienden el ser humano, el objeto y mtodo de la
psicologa, la patologa y su tratamiento claramente relacionados con la tradicin filosfica
humanista. Surge en la primera mitad del siglo XX: en algunos aspectos, la obra de William James y,
en Europa, Ludwig Bingswanger y Medar Boss.
Como movimiento de psicologa organizado: se gesta durante las dcadas cincuenta y sesenta del
XX, sometido a influencias de tres tipos: filosficas, sociales y culturales y propiamente psicolgicas.

Influencias sobre la Psicologa Humanista:

De la psicologa: rechazo de las dos psicologas dominantes, conductismo y psicoanlisis, por ofrecer
una visin del ser humano deshumanizada, reduccionista, mecanicista y determinista. La psicologa
humanista se presentar como "tercera fuerza". Este tipo de psicologa presenta una gran variedad,
por lo que es ms apropiado hablar de un movimiento que de una escuela.
Factores sociales y culturales: desnimo y desasosiego tras la Segunda Guerra Mundial, la amenaza
atmica, la guerra fra y la insatisfaccin social.
De la filosofa humanista: influir directamente en el desarrollo en Europa de la psicologa existencial,
anterior a la eclosin norteamericana de la psicologa humanista.

Representantes: William James, Gordon Allport, Abraham Maslow, Carl Rogers, Ludwig Bingswanger,
Medar Boss, Rollo May, Victor Frankl, Eric Fromm, Ronald Laing.
2. HUMANISMO, EXISTENCIALISMO Y FENOMENOLOGA
El trmino humanismo se relaciona con las concepciones filosficas que colocan al ser humano
como centro de su inters. El humanismo filosfico resalta la dignidad del ser humano, aunque
interpretada de distinto modo en las diferentes formas de humanismo (cristiano, socialista, existencialista,
cientfico, etc). El humanismo puede ser entendido como una determinada concepcin del ser
humano, y tambin como un mtodo. Por ejemplo, el humanismo entendido como mtodo est presente en
la psicologa de William James, quien rechaz todo absolutismo y toda negacin de la variedad y
espontaneidad de la experiencia y, en consecuencia, reivindic flexibilidad al describir la riqueza de lo real,
an a costa de perder exactitud. Para el enfoque humanista los conocimientos relevantes sobre el ser
humano se obtendrn centrndose en los fenmenos puramente humanos tales como el amor, la creatividad
o la angustia. Para referirse al enfoque humanista en psicologa se utilizan los ttulos: psicologa humanista,
psicologa existencialista, psicologa humanstico-existencial.
Influencias del existencialismo y de la fenomenologa:

Existencialismo: nfasis en la existencia, en cmo los seres humanos viven sus vidas, en la
libertad. Contra las especulaciones abstractas y el cientifismo racionalista. El ser humano no se
puede reducir a una entidad cualquiera, sea esta la de animal racional, ser social, ente psquico o
biolgico.
Fenomenologa: es el mtodo adecuado para acercarse al hombre. Busca descubrir lo que es dado

en la experiencia, acercarse a los contenidos de la conciencia sin prejuicios ni teoras preconcebidas


por parte del observador. Junto con esta consideracin metodolgica, la fenomenologa ofrece a la
psicologa humanista otra tesis fundamental: la consciencia es siempre consciencia que tiende a algo,
es esencialmente intencional.

Filsofos que influyeron: Kierkegaard, Unamuno, Heidegger, Brentano, Husserl, Sartre.

Una precisin: en Europa la psicologa existencial se basa directamente en las propuestas de estos
filsofos, en Estados Unidos sin embargo, algunas de las principales figuras de la psicologa humanista
desarrollan primero sus propuestas y luego encuentran en los filsofos existencialistas una afinidad de
planteamientos. Maslow y Rogers reconocen la influencia de estas corrientes filosficas y la necesidad de
fundamentarse en ellas.
La influencia de la filosofa existencial est ms especficamente representada en las obras
deBingswanger, Merleau-Ponty, Boss, Ronald Laing, David Cooper y Rollo May.
3. LOS POSTULADOS BSICOS DE LA PSICOLOGA HUMANISTA
La psicologa humanista es ms un movimiento que una escuela, e incluso ms an el reflejo de
unaactitud sobre el ser humano y el conocimiento.
Postulados bsicos sobre el hombre:
1. Es ms que la suma de sus partes.
2. Lleva a cabo su existencia en un contexto humano.
3. Es consciente.
4. Tiene capacidad de eleccin.
5. Es intencional en sus propsitos, sus experiencias valorativas, su creatividad y la comprensin
de significados.

Adems los integrantes del movimiento comparten:

1. El afn por centrarse en la persona, su experiencia interior, el significado que la persona da a


sus experiencias y en la autopresencia que esto supone.
las caractersticas distintivas y especficamente
creatividad, autorrealizacin, etc.

2. Enfatizacin de

humanas:

decisin,

3. Mantenimiento del criterio de significacin intrnseca en la seleccin de problemas a investigar,


en contra de un valor inspirado nicamente en el valor de la objetividad.

4. Compromiso con el valor de la dignidad humana e inters en el desarrollo pleno del potencial

inherente a cada persona; es central la persona tal como se descubre a s misma y en relacin
con las restantes personas y grupos sociales.

Gordon Allport distingui dos orientaciones en psicologa:


La orientacin idiogrfica: pone el nfasis en la experiencia individual, en el caso nico.
La orientacin nomottica: se interesa por abstracciones estadsticas tales como medias o
desviaciones tpicas.
Allport crey que un riesgo de la psicologa que busca la credibilidad cientfica es la prdida de lo que
tendra ser ms importante para la psicologa: la experiencia individual. No neg la orientacin nomottica,
pero reclam un puesto para la idiogrfica.
4. PROPUESTAS DE la psicologa humanstico-existencial
4.1. Ludwig Bingswanger
Discpulo de Husserl y muy influido por Heidegger. Utiliz las categoras heideggerianas en la terapia,
tratando de abarcar con ello al hombre en su totalidad, y no slo a algunas de sus dimensiones. La
comprensin y descripcin del mundo del paciente son sus objetivos principales: para ello propondr
un encuentro interpersonal libre de prejuicios entre el terapeuta y el paciente.

Critic a Freud por su nfasis en la visin biologista y mecanicista del ser humano:

Su tratamiento del hombre como ser social fue insuficiente.


Tampoco comprendi adecuadamente al yo en relacin consigo mismo.

Ni las actividades humanas en las que el hombre trasciende el ambiente (como el amor o la
creatividad).

pesar

de

sus

crticas

respet

admir

la

persona

obra

de

Freud.

Para
Bingswanger
el
punto
de
partida
para
comprender
la
personalidad
es
la tendencia humana apercibir significados en los sucesos y, por ello, ser capaz de trascender las
situaciones concretas. Su nfasis en la importancia de la descripcin ha dado lugar a que una de sus
principales aportaciones sean las descripciones de los mundos de los esquizofrnicos y de las formas
frustradas de existir (la extravagancia, el retorcimiento, el amaneramiento, p. ej.). De Heidegger tom el
concepto de ser-en-el-mundo (Dasein) y lo utiliz en la terapia, llamada daseinanalyse o anlisis del seren-el-mundo, que se basaba en los siguientes puntos:
Los trastornos psicopatolgicos representan una alteracin del ser-en-el-mundo.
El ser-en-el-mundo tiene estructura y por lo tanto puede ser estudiado, descrito y rectificado.

La psicoterapia pretende entender el proyecto existencial de la persona.

Busca ayudar a asumir la propia experiencia en toda su plenitud, descubriendo las formas y reas de
alienacin, para recobrar la autoposesin y la autodeterminacin.

Estas ideas han influido en la terapia existencial de nuestros das, y en el afn por desarrollar con rigor
una teora de la personalidad que ayudase tanto a la terapia como a la investigacin. Se parte de la
consideracin de que el autntico significado es el que las personas construyen por s mismas, y se
propone que las personas construyen ese significado mediante un proceso de toma de decisiones.
Los dos modos bsicos de toma de decisiones son la eleccin del futuro o la eleccin del pasado. Para las
posibilidades de desarrollo es la eleccin del futuro la ms adecuada pues facilita el crecimiento y la
autorrealizacin. La eleccin del pasado impide el crecimiento, al limitar al sujeto a aquello que ya es
experiencialmente
conocido.

En cuanto al anlisis de las diferencias individuales, se entiende que estas van desde el ser
autntico(verse capaz de influir en la propia vida a travs de las decisiones y elegir el futuro en pensamiento
y accin)al conformismo (considerarse indefenso ante las fuerzas externas, ser pasivo, elegir el pasado
cuando deciden algo, ...). En esta lnea, la psicopatologa existencial muestra especial inters por los
estados que incluyen la falta de significado. Medard Boss, uno de los continuadores de Bingswanger y
pioneros de la terapia existencial, describi diferentes contenidos y niveles de eficacia en las construcciones
sobre el s mismo y el mundo.
4.2. Rollo May
Es uno de los ms importantes representantes del humanismo norteamericano. Critica el reduccionismo
del psicoanlisis freudiano en su tratamiento del hombre, pero no quiere desechar la obra de Freud.
Humanista no dogmtico:

Impulsa la visin humanista de la psicoterapia pero critica la exclusin de los elementos negativos de
la naturaleza humana que postulan algunos autores humanistas.
Defendi activamente el derecho de los psiclogos a trabajar como psicoterapeutas frente a los
intentos de las asociaciones mdicas de considerar la psicoterapia como una especialidad
mdica, pero denunci la evitacin de la confrontacin con los dilemas del hombre que la psicologa
ha realizado en su camino hacia la aceptacin social.

Un concepto central en la psicologa de May: el dilema del hombre. Se origina en la capacidad de ste
para sentirse como sujeto y como objeto al mismo tiempo. Ambos modos de experimentase a s mismo son
necesarios para la ciencia de la psicologa, para la psicoterapia y para alcanzar una vida gratificante. El
psicoterapeuta alterna y complementa la visin del paciente como objeto, cuando piensa en pautas y
principios generales de la conducta, y como sujeto, cuando siente empata hacia su sufrimiento y ve el
mundo a travs de sus ojos. Rechaza las dos alternativas de la consideracin del ser humano como
puramente libre o puramente determinado, argumentando que ambas suponen negarse a aceptar el
dilema del hombre. Introdujo como fundamentales en el contexto de la terapia las experiencias existenciales
de la ansiedad, el amor y el poder.

Algunas caractersticas que propone para la terapia existencial:

1. Objetivo de la terapia existencial: aumentar la conciencia del cliente respecto de su propia


existencia y, as, ayudar a que experimente su existencia como real.

2. La tcnica debe estar subordinada y seguir al conocer. Debe ser flexible y ajustarse a
las necesidades de cada cliente.

3. El terapeuta y el cliente son dos personas en una autntica relacin. El terapeuta no


interpreta los hechos sino que los pone de manifiesto en su relacin con el cliente.

4. Los dinamismos psicolgicos no son considerados comunes a la especie humana; se


pone el nfasis en la significacin particular de las dinmicas del cliente que se derivan del
contexto de su vida. El terapeuta no siempre sabe qu es o qu motiva al cliente, y su actitud,
ms que aplicar una teora, consiste en escucharle con atencin y respeto.

5. El terapeuta procura analizar todas las formas de comportamiento, tanto de l mismo


como del cliente, que impiden el encuentro real entre ambos.

6. Da mucha importancia al compromiso, que es el verdadero modo de estar vivo.


4.3. Abraham Maslow
Maslow (1908-1970), una de las figuras ms conocidas de la psicologa humanista, comparte con otros
psiclogos humanistas la propuesta de un sistema holstico abierto a la variedad de la experiencia humana
y, por tanto, el rechazo del uso de un mtodo nico para el estudio de esta diversidad. Propone integrar el
conductismo
y
el
psicoanlisis
en
sistemas
ms
amplios.
Tuvo gran inters por las personas humanamente excepcionales, lo que le llev a una visin del hombre
que
muestra
lo
que
puede
llegar
a
ser
y
lo
que
se
puede
frustrar.
El concepto central en la psicologa de Maslow es el de autorrealizacin, entendida como culminacin
de la tendencia al crecimiento que Maslow define como la obtencin de la satisfaccin de necesidades
progresivamente superiores y, junto a esto, la satisfaccin de la necesidad de estructurar el mundo a partir
de
sus
propios
anlisis
y
valores.
Maslow establece su jerarqua de necesidades, la ms conocida de sus aportaciones. Rechaz las

teoras de la motivacin que partan de determinantes nicos de la conducta, proponiendo una teora de
determinantes mltiples jerrquicamente organizados. Niveles:
1. Necesidades fisiolgicas (comida, agua, sueo,...), necesidades que an perteneciendo a
este nivel tan bsico tienen un componente de individualidad.
2. Si estas necesidades fisiolgicas son razonablemente satisfechas aparece el segundo nivel:
las necesidades de seguridad.
3. Necesidades de pertenencia y amor. La frustracin en este nivel es la principal causa de
los problemas humanos de ajuste.
4. Necesidades de estima, que incluira la necesidad de sentirse competente, de ser
reconocido por los propios logros y de sentirse adecuado.
5. Finalmente, el hombre se abre a las necesidades de desarrollo, de autorrealizacin.
El proceso que lleva a la autorrealizacin culmina en lo que Maslow llama experiencia cumbre, que se
siente cuando se alcanza una cota como ser humano, un estar aqu y ahora perdido en el presente, con la
conciencia de que lo que debera ser, es. Estas experiencias son perfectamente naturales e investigables y
nos ensean sobre el funcionamiento humano maduro, evolucionado y sano. Maslow identifica la sanidad, la
autorrealizacin
y
la
creatividad.

Cuando el proceso hacia la autorrealizacin se corta, aparenten reacciones desanimadoras,


compensatorias o neurticas y la conducta se focaliza hacia la evitacin impidiendo el desarrollo autnomo.
Maslow propone una concepcin de la patologa, relacionando la privacin de los Valores del ser (o ValoresB, de being= ser), con la aparicin de determinadas alteraciones, que l llama metapatologas y que
entiende como disminuciones de lo humano. Por ejemplo, cuando e Valor-B, verdad es privado
patgenamente y sustituido por deshonestidad, la metapatologa especifica que aparece es la incredulidad,
desconfianza, cinismo o recelo.
4.4. Carl Rogers

Carl Rogers (1902-1987) es uno de los autores ms conocidos del movimiento humanista. Su mtodo
teraputico, la terapia centrada en el cliente, o terapia no directiva, parte de la hiptesis central de
que el individuo posee en s mismo medios para la autocomprensin y para el cambio del concepto de s
mismo, de las actitudes y del comportamiento autodirigido. El terapeuta debe proporcionar un clima de
actitudes psicolgicas favorables para que el paciente pueda explotar dichos medios. Dos rasgos principales
de la terapia centrada en el cliente:

La confianza radical en la persona del cliente (paciente).


El rechazo al papel directivo del terapeuta.

Para Rogers el ser humano nace con una tendencia realizadora que, si la infancia no la estropea, puede
dar como resultado una persona plena: abierta a nuevas experiencias, reflexiva, espontnea y que valora a
otros y a s mismo. La persona inadaptada tendra rasgos opuestos: cerrada, rgida y despreciativa de s
mismo
y
de
los
dems.
Rogers insiste en la importancia que tienen las actitudes y cualidades del terapeuta para el buen
resultado de la terapia: las tres principales son la empata, la autenticidad y la congruencia.
Rogers quiso comprender y describir el cambio que sufre el paciente cuando se siente comprendido y
aceptado por el terapeuta:
Se produce una relajacin de los sentimientos: de considerarlos como algo remoto se reconocen
como propios y, finamente como un flujo siempre cambiante.
Cambio en el modo de experimentar: de la lejana con que primero experimenta su vivencia se
pasa a aceptarla como algo que tiene un significado, y al terminar el proceso el paciente se siente
libre y guiado por sus vivencias.

Se pasa de la incoherencia a la coherencia: desde la ignorancia de sus contradicciones hasta la


comprensin de las mismas y su evitacin.

Se produce tambin un cambio en su relacin con los problemas: desde su negacin hasta la
conciencia de ser l mismo su responsable, pasando por su aceptacin.

Cambia igualmente su modo de relacionarse con los dems: desde la evitacin a la bsqueda de

relaciones ntimas y de una disposicin abierta.

De centrarse en el pasado a centrarse en el presente.

5. VALORACIN DE LA PSICOLOGA HUMANISTA


La psicologa humanista tiene en su haber:

La defensa de conceptos como subjetividad, experiencia o construccin de significado.


Ha influido claramente en las creencias de la sociedad norteamericana.

De modo ms concreto, destaca por ejemplo la influencia de las propuestas de Rogers sobre la
importancia de la actitud del terapeuta y del educador, si no como condicin suficiente al
menos como condicin necesaria.

Crticas
Ausencia de validacin emprica de sus propuestas. El propio Rogers insisti en la necesidad de
unir la psicoterapia a tcnicas objetivas como las grabaciones o el uso de test.
Excesos en la reivindicacin de la subjetividad y el rechazo del experimentalismo.

Falta de definiciones operacionales de los conceptos y postulados bsicos humanistas, lo que


dificulta su investigacin.

Excesivo nfasis en una visin positiva y optimista del ser humano, sobre todo en los autores
norteamericanos.

Presencia de la psicologa humanista: hay una minora estable de psiclogos que se declaran
humanistas; adems, es clara la influencia de algunos principios de la psicologa humanista en campos como
la educacin o en los estudios sobre el efecto de la relacin terapeuta-paciente en el resultado de la terapia.

CAPTULO 10. EL CONSTRUCTIVISMO


(Puedes ampliar los contenidos de la asignatura con la obra
de Vicente Viqueira)

La psicologa contempornea,

Objetivos principales de la leccin


Conceptos principales de la leccin

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Autores principales citados en el


texto
ndice del tema
1. Definicin
2. Teoras constructivistas en psicologa
2.1. La psicologa de la Gestalt
2.2. El constructivismo de Jean Piaget
2.3. El constructivismo de George Kelly
3. Constructivismo versus objetivismo
3.1. Ciberntica de segundo orden, sistemas autopoiticos
3.2. El concepto de narrativa
Objetivos principales de la leccin
1. Detectar el modo en el que el constructivismo aparece como alternativa al objetivismo y como
rechazo del racionalismo y del empirismo.

2. Distinguir entre el constructivismo crtico y el radical.


3. Recordar la influencia de Kant en el constructivismo.
4. Identificar las tesis constructivistas en las psicologas de la Gestalt, de Piaget y de Kelly.
5. Recordar las tesis principales de la Gestalt en su comprensin de la percepcin, el pensamiento y la
relacin mente-cerebro (su tesis del isomorfismo).
6. Entender el concepto de competencia, y la construccin perpetua del conocimiento y sus fases en
Piaget.
7. Entender las nociones de constructo personal y de ciclo de experiencia en Kelly y su postulado
fundamental y corolarios ms importantes.
8. Reconocer las tesis y tcnicas principales de Kelly en el campo de la psicoterapia.
9. Recordar la influencia de la ciberntica de segundo orden y la concepcin de los sistemas
autopoiticos de Maturana y Varela en la psicologa constructivista.
10. Entender el concepto de narrativa, relacionarlo con el constructivismo y recordar su presencia en la
psicoterapia.

Conceptos principales de la leccin


constructivismo - cognitivismo - epistemologa - racionalismo - conocimiento innatos - empirismo objetivismo - constructivismo crtico - constructivismo radical - psicologa educacional - psicoterapia conocimiento a priori - conocimiento a posteriori - esquemas (en Kant) - mediacin (en Vygotsky) - teoras
de un solo criterio - reduccionismo biolgico - conductismo mecanicista - esquemas (en Barlett) conductismo - psicologa cognitiva - psicologa o escuela de la Gestalt - Gestalt - elementalismo "principio gestltico fundamental - movimiento aparente o fenmeno phi - ley de la pregnancia pensamiento reproductivo - pensamiento productivo o creativo - insight o intuicin - aprendizaje por
ensayo y error - isomorfismo - teora de campo (de Lewin) - psicologa del desarrollo - psicognesis de la
cognicin - teoras innatistas - teoras ambientalistas - competencia (en Piaget) - funciones (en Piaget) organizacin (en Piaget) - adaptacin (en Piaget) - asimilacin (en Piaget) - acomodacin (en Piaget) -

estructuras (en Piaget) - esquemas (en Piaget) - ciclo de construccin perpetua del conocimiento (en
Piaget) - explicaciones extravagantes (en Kelly) - alternativismo constructivo - constructos personales concepcin del hombre como cientfico (en Kelly) - postulado fundamental (en Kelly) - Corolario de
Construccin - Corolario de Individualidad - Corolario de Organizacin - Corolario de Dicotoma - Corolario
de Eleccin - Corolario de Amplitud - Corolario de Experiencia - Corolario de Modulacin - Corolario de
Fragmentacin - Corolario de Comunidad - Corolario de Sociabilidad - anticipacin (en Kelly) - construccin
(en Kelly) - reconstruccin alternativa (en Kelly) - ciclo de experiencia (en Kelly) - Test del Repertorio de
Construccin de Roles (Rep Test) - tcnica de Rol Fijo - objetivismo - idealismo - realismo - ciberntica de
primer orden - ciberntica de segundo orden - observacin autorreferencial - mitos de la objetividad sistemas autopoiticos - clausura operacional - teoras representacionales - teoras objetivistas - solipsismo
- perspectiva narrativa (como forma de pensamiento) - narrativa - perspectiva paradigmtica (como forma
de pensamiento) - terapias constructivistas - terapias psicoanalticas - modelos sistmicos - psicologa
clnica
Autores principales citados en el texto
Kant - Lev Vygotsky - Frederic Barlett - Max Wertheimer - Wolfgang Khler - Kurt Koffka - Wundt Thorndike - Dincker - Kurt Lewin - Jean Piaget - George Kelly - Heinz von Foerster - Humberto Maturana Francisco Varela - Sarbin

1. DEFINICIN
El constructivismo puede ser considerado como un subparadigma dentro del cognitivismo, pero por su
singularidad tambin como un paradigma con entidad propia. El constructivismo es principalmente
unaepistemologa (teora del conocimiento). La epistemologa se plantea varias cuestiones principales en
relacin con el conocimiento:
1. Cmo adquirimos el conocimiento?

Posicin racionalista: a partir de conocimientos innatos.


Posicin empirista: por la formacin en nosotros de una copia de la realidad exterior.

Constructivismo: el conocimiento es una construccin del sujeto. Superacin del racionalismo


y del empirismo. Busca un cierto equilibrio entre ambas teoras filosficas.

2. Podemos acceder a la realidad mediante el conocimiento?

Posicin objetivista: es posible conocer directa y objetivamente la realidad.


Constructivismo: opuesto al objetivismo.
o

Constructivismo crtico: existe la realidad y el conocimiento nos acerca a ella, aunque nunca
podremos acceder completamente a lo que sean las cosas en s mismas.

Constructivismo radical: la realidad o no existe o nos es totalmente inaccesible. Slo cabe


hablar con sentido de la realidad ya interpretada, la realidad ya experimentada por el hombre.

Los autores constructivistas han influido en psicologa, en particular en campos como la percepcin, el
aprendizaje, la personalidad, la psicologa educacional y la psicoterapia.
El constructivismo aparece en primer lugar en el rea de la filosofa, y lo encontramos principalmente en
la obra de Kant. Este filsofo intent ir ms all del racionalismo y del empirismo. Para el racionalismo el
conocimiento poda alcanzarse completamente a priori, para el empirismo sin embargo deba descansar en
la experiencia, por lo tanto era a posteriori. Por su parte, Kant creer que nuestra mente construye el
conocimiento a partir de los datos de la experiencia y gracias al orden que impone a dichos datos
mediante elementos a priori, propios de su estructura (aunque el manual no lo cita, es preciso
recordar que Kant analiza las principales facultades cognoscitivas y encuentra que poseen una estructura:
as por ejemplo, la Sensibilidad o capacidad para tener sensaciones tiene como elementos a priori el tiempo
y el espacio, y el Entendimiento o capacidad para tener conceptos las llamadas categoras o conceptos
puros, que no se originan en la experiencia sino que forman parte del dinamismo propio de esta facultad,
por ejemplo, el concepto de unidad, de causalidad y de substancia/accidentes. Estos elementos a priori son
la aportacin de nuestra mente, por decirlo de la manera ms sencilla, en la experiencia de conocimiento,
no realidades que existan en el mundo en s mismo o que nuestra mente extraiga del mundo). La mente
ordena los datos de la experiencia, las sensaciones mediante esquemas o reglas universales, que le
pertenecen a ella y no al mundo o realidad en s misma. Los esquemas son representaciones
mediadoras que organizan la experiencia y se sitan entre el sujeto y los datos del mundo. De este modo,
Kant niega tanto el racionalismo (que exagera el papel del sujeto) como el empirismo (que lo minusvalora).

Este concepto de esquema como elemento mediador y organizador de la experiencia tendr influencia en la
psicologa, en autores como Jean Piaget, Lev Vygotsky o George Kelly que lo recogern aunque dndole
otros nombres.
Vygotsky (1896-1934), por ejemplo, le da una importancia capital al concepto de mediacin. Para l
los procesos mentales pueden entenderse solamente mediante la comprensin de los instrumentos y signos
que actan de mediadores. Con la idea de mediacin critic las llamadas teoras de un solo criterio,
como el reduccionismo biolgico y el conductismo mecanicista. El primero porque, segn Vygotsky, olvida
que a partir de un cierto nivel de lo mental, los fenmenos biolgicos no los pueden explicar, y el segundo
porque
tambin
era
reduccionista
e
incapaz
de
dar
cuenta
del
desarrollo.

2. TEORAS CONSTRUCTIVISTAS EN PSICOLOGA


Frederic Barlett fue un precursor del constructivismo en psicologa. As, en sus estudios sobre la
memoriaentendi el recordar como una reconstruccin imaginativa o construccin elaborada a partir de la
relacin de nuestra actitud con la experiencia anterior, y no un proceso asociativo fragmentario y mecnico.
El funcionamiento de la memoria le sugiri la existencia de esquemas, a los que defini
como organizaciones activas de reacciones y experiencias pasadas. Por ejemplo, si percibimos similitud
entre varios acontecimientos es porque utilizamos esquemas que los agrupan. Barlett desarroll sus ideas
en los aos 20 y 30, dominados por los conductistas, lo que impidi que prosperaran. Critic al conductismo,
al que vio ms como un culto que como una autntica teora cientfica. La psicologa cognitiva actual lo
valora positivamente y lo considera un adelantado a su poca.
2.1. La psicologa de la Gestalt
La escuela de la Gestalt tuvo mucha importancia en la primera mitad del siglo XX. En la actualidad
permanecen vigentes algunos de sus principios y se reformulan parte de los problemas que les ocuparon.
Representantes
principales: Max
Wertheimer (1880-1943), Wolfgang
Khler (1887-1967)
y Kurt
Koffka (1886-1941).
La palabra alemana Gestalt se puede traducir como forma, totalidad con forma propia y se refiere
al hecho de que, como se ver, en muchos casos el todo es ms que la suma de las partes.

Esta escuela se enfrent a la psicologa de Wundt. Dos criticas principales:


Al elementalismo: Wundt propuso el anlisis de elementos de la conciencia mediante la
introspeccin. Por su parte, la Gestalt reivindic la globalidad del fenmeno psicolgico y
destac el error de descomponerlo en elementos simples. El todo psquico experimentado es
cualitativamente diferente de la suma de las partas, por ello la experiencia ha de ser descrita tal
como se presenta, renunciando al anlisis introspeccionista. El todo dispone de sus propias leyes. No
se trata de rechazar todo tipo de anlisis, sino el anlisis de los introspeccionistas ortodoxos. Estos
ltimos dejaban de lado la experiencia ms importante, la experiencia de la vida cotidiana.
A la primaca del enfoque cuantitativo: Rechazaron tambin la cuantificacin, pero no por la
cuantificacin por s misma, sino por considerar que en un primer momento la psicologa debe
atender ms bien a los aspectos cualitativos ms importantes de la experiencia.

Principio gestltico fundamental: el todo es ms que la suma de las partes. Aplicacin de este principio a
dos importantes procesos psicolgicos:

La percepcin: Wertheimer public en 1912 sus experimentos sobre el movimiento aparente o


fenmeno phi: la presentacin de dos luces que se encienden y apagan alternativamente con un
intervalo de unos 60 milisegundos provoca que el sujeto no vea dos luces que se encienden o se
apagan sino el movimiento de una luz. El sujeto percibe movimiento all donde en realidad no lo hay.
Se trata por tanto de una percepcin creada (construida) por el observador. Este fenmeno no se
puede comprender con el estudio de los elementos, es ms bien un fenmeno originario e
irreductible que emerge de las relaciones. El todo perceptual no puede ser reducido a las partes
constituyentes. Percibimos nuestro mundo en totalidades unificadas, significativas. Lo
significativo es la organizacin, no los elementos. La Gestalt estudi la organizacin perceptual y
ofreci una serie de principios, destacando como principal la ley de la pregnancia: la organizacin
perceptual tiende a ser la mejor posible en unas condiciones dadas.
El pensamiento: Wertheimer propuso la distincin entre pensamiento reproductivo y pensamiento
productivo:
o

Pensamiento reproductivo: repeticin mecnica de lo adquirido.

Pensamiento productivo: da lugar a nuevas ideas e intuiciones, va ms all de las

condiciones iniciales de las que parte.


Consider Wertheimer que el pensamiento productivo se basa en la capacidad de comprender la
estructura de una situacin dada y de ver una reorganizacin de dicha estructura. A ese ver intelectual
una nueva organizacin en lo dado Khler le dio el nombre de insight (intuicin). Khler defendi la
existencia de este tipo de pensamiento creativo a partir de sus investigaciones con monos realizadas en
Tenerife. Algunos monos eran capaces de resolver el problema de alcanzar un pltano, comprendiendo la
posibilidad de utilizar cajas y un palo para llegar a l. Khler pens que este tipo de aprendizaje no se puede
entender con el modelo de aprendizaje por ensayo y error de Thorndike. Existe el aprendizaje por ensayo y
error, pero tambin el pensamiento productivo. En la misma lnea Dincker defiende este tipo de
pensamiento basado en la reestructuracin de los datos de la experiencia, pero consider que no se da
primero la reestructuracin completa sino que, lo ms frecuente es que primero se alcancen
reestructuraciones parciales que sin resolver directamente el problema permiten afrontarlo con ms xito.
Otro concepto fundamental de la Gestalt es el de isomorfismo: lo desarrollaron en el contexto de la
reflexin sobre la relacin mente-cerebro, la cuestin de la base fisiolgica de los fenmenos psicolgicos.
Isomorfismo significa igualdad de forma y en este tema hace mencin al hecho de que, segn esta escuela,
hay una correspondencia estructural entre la experiencia y los procesos cerebrales subyacentes. Todos los
fenmenos psquicos (percepcin, pensamiento, ...) tienen un correspondencia en el cerebro, y lo que ocurre
en el nivel cerebral presenta caractersticas funcionalmente idnticas a lo que ocurre en el nivel mental.
Estas
tesis
han
sido
muy
criticadas.
La influencia de la Gestalt ha sido notable: muchos de sus conceptos y problemas se han incorporado,
reformulados, en otras corrientes psicolgicas, principalmente en la psicologa cognitiva y en la psicologa
social de Kurt Lewin y su teora de campo.
2.2. El constructivismo de Jean Piaget
Jean Piaget (1896-1980) es el psiclogo constructivista ms influyente. Se centr principalmente en
lapsicologa del desarrollo, prefiriendo el estudio de casos individuales, con entrevistas y observacin de
nios, que el recurso de las pruebas estandarizadas. Quiso comprender cmo el nio construye la realidad,
cmo adquiere conceptos fundamentales (los de nmero, espacio, tiempo, causalidad, juicio moral,...). Es
posible estudiarlo, adems de cmo psiclogo, como epistemlogo porque sus investigaciones se refirieron
a la psicognesis de la cognicin. Veamos su teora constructivista del conocimiento:
Objetivo: superar las teoras innatistas (racionalistas) y empiristas (ambientalistas). Rechaz el empirismo

conductista, que primaba en exceso la experiencia, pero no quiso caer en el innatismo exagerado de los
racionalistas.
Tesis y conceptos principales:
El conocimiento no surge ni del objeto ni del sujeto, sino de la interaccin entre ambos; el
conocimiento es un proceso de construccin.
Competencia: capacidad de proporcionar algunas respuestas; el aprendizaje depender de la
evolucin de las competencias.

El conocimiento es una construccin perpetua, no una mera copia de la realidad; toda


comprensin implica cierto grado de invencin puesto que el conocimiento exige del sujeto actuar
sobre lo conocido y, por lo tanto, transformarlo. Esto no quiere decir que negara el concepto de
realidad objetiva (su posicin, al igual que la de Kelly no es la del constructivismo radical). Piaget
crey en la existencia de la realidad; para l nuestro conocimiento (que siempre es construccin) nos
va aproximando cada vez ms a la realidad, aunque nunca la alcanzaremos totalmente.

Diferencia entre funcin y estructura:


o

Funciones: son invariables a travs del desarrollo; son dos: adaptacin y organizacin.

Adaptacin; dos momentos o vas de realizarse:

Asimilacin: se da cuando incluimos lo externo en lo ya existente en nosotros.

Acomodacin: cuando modificamos lo existente en nosotros para poder asumir


lo
externo.
La asimilacin y la acomodacin son indispensables y se utilizar una u otra
en funcin del problema y el objetivo de la adaptacin.

Estructuras: son variables a lo largo del desarrollo. Cambian como consecuencia de las
funciones anteriores, adaptacin y organizacin: nuevas niveles de adaptacin y de
organizacin harn intiles las estructuras existentes en un momento dado y promovern
otras. Las unidades de las estructuras son los esquemas y estos son precisamente los que
cambian a travs del desarrollo. Los esquemas provocan la regularidad observada en la

conducta de las personas; con ellos incorporan los datos que experimentan y con ellos actan
de modo consistente. Los esquemas cambiarn cuando no se logra la adaptacin al medio.
Asimilar es incluir un acontecimiento en los esquemas ya existentes; la acomodacin se da
cuando la aplicacin del esquema a los datos produce inconsistencia, lo que lleva a modificar
el esquema. Factores en el desarrollo de los esquemas:

El entorno.

La maduracin neurolgica.

La equilibracin: es un factor interno de autorregulacin, y se refiere a la tendencia


a construir nuevos esquemas que superan las contradicciones internas y las
inconsistencias entre esquemas y datos.

Construccin perpetua del conocimiento

2.3. El constructivismo de George Kelly


George Kelly es el ms influyente constructivista en los campos de la personalidad y la psicoterapia.
Elabor sus propuestas a partir de su prctica clnica: deliberadamente ofreca a sus pacientes lo que calific
de explicaciones extravagantes; estas explicaciones deban cumplir dos condiciones:

Dar cuenta de los hechos relevantes tal como los vea el paciente.
Deban dar lugar a implicaciones que le permitieran afrontar el futuro de forma diferente.

Curiosamente muchas de estas explicaciones extravagantes parecan funcionar, lo que le llev a Kelly
a considerar que en la terapia era fundamental la construccin y reconstruccin de la experiencia del
paciente para que de ese modo dispusiera de mejores y ms viables alternativas en su vida.
Kelly llam alternativismo constructivo a su teora. Tesis principales:
La realidad se nos manifiesta a travs de nuestros constructos personales.
Los titul personales porque cada uno de nosotros, en tanto que somos diferentes, podemos
interpretar de distinto modo la misma realidad.

La organizacin perceptual que damos a nuestro entorno vital se basa en constructos personales, en
dimensiones o categoras descriptivas.

Los constructos expresan nuestro modo de identificar las cosas formando clases y diferenciarlas de las
dems,
y
son dicotmicos o
bipolares:
bueno-malo,
afectuoso-distante,
trabajador-vago,...

Kelly defiende la concepcin del hombre como cientfico:


las personas tratamos de predecir y controlar los acontecimientos que nos pueden afectar;
nuestras predicciones de dichos eventos se basarn en nuestra teora personal del mundo (en los
constructos personales);
por esta razn, los constructos personales se dirigen a la anticipacin de los acontecimientos, y, en
esta medida, la conducta es como un experimento que puede validar o invalidar esos constructos.

Kelly propone un postulado fundamental y once corolarios. Todo ello le induce a defender la tesis
bsica siguiente: la construccin de la experiencia es el determinante primordial de la conducta .

Postulado fundamental: los procesos de una persona se canalizan psicolgicamente


conforme a la direccin segn la cual anticipa los acontecimientos. [Todos los procesos de nuestra
vida (experiencias, pensamientos, sentimientos, conductas,...) estn determinados por la realidad externa
pero ms an por nuestro esfuerzo por anticipar lo que va a ocurrir, por nuestras expectativas sobre el
mundo].
1. Corolario de Construccin: Una persona anticipa los acontecimientos construyendo sus respuestas.
[Lo que esperamos que ocurra depende de nuestra experiencia pasada de las cosas, aunque ya interpretada
mediante
nuestros
constructos].
2. Corolario de Individualidad: Las personas difieren unas de otras en su construccin de los
acontecimientos. [Cada persona, al tener experiencias distintas, dispone de constructos distintos sobre la
realidad].
3. Corolario de Organizacin: Cada persona desarrolla, segn su conveniencia en anticipar
acontecimientos, un sistema de construccin que implica relaciones ordinales entre constructos. [Nuestros
constructos estn jerarquizados, unos se subordinan a otros; por ejemplo muchas personas podran
subordinar el constructo pelculas-libros, al constructo ocio-trabajo, y ste a placer-dolor].
4. Corolario de Dicotoma: El sistema de construccin de una persona se compone de un nmero finito
de constructos dicotmicos. [Interpretamos la realidad clasificando las cosas en conjuntos con rasgos
opuestos o en algn modo enfrentados: listo-tonto, gordo-flaco, bueno-malo, animales-plantas,...].
5. Corolario de Eleccin: Una persona elige en un constructo dicotomizado aquella alternativa mediante
la cual prev una mayor posibilidad para la extensin y definicin de su sistema. [Tendemos a elegir la
conducta que fortalezca nuestra comprensin de la realidad y nuestra habilidad para anticiparnos a los
acontecimientos].
6. Corolario de Amplitud: Un constructo sirve solamente para anticipar un nmero limitado de
acontecimientos. [No todos los constructos tienen el mismo grado de aplicacin, algunos son muy amplios y
otros menos: por ejemplo, bueno-malo es de aplicacin muy generalizada pues sirve para catalogar cosas
muy
diversas
y
luminoso-oscuro
tiene
una
aplicacin
ms
restringida].
7. Corolario de Experiencia: El sistema de construccin de una persona vara conforme va construyendo
las respuestas a los acontecimientos. [Las nuevas experiencias pueden llevarnos a modificar nuestros
constructos y, en esa medida, a cambios en nuestras expectativas y futuros comportamientos].
8. Corolario de Modulacin: La variacin del sistema de construccin de una persona est limitada por
la permeabilidad de los constructos dentro de cuyo rango de conveniencia caen las variantes. [Algunos
constructos permiten ampliar su aplicacin ms que otros: bello-feo se puede aplicar a nuevas realidades
que podemos experimentar, es ms permeable a nuevas experiencias, que por ejemplo el constructo vasocopa,
que
es
ms
rgido].
9. Corolario de Fragmentacin: Una persona puede utilizar sucesivamente una variedad de subsistemas

de construccin que son inferencialmente incompatible con cualquier otra. [Tenemos ideas de las cosas que
no son totalmente compatibles: estamos fragmentados en mayor o menor grado, lo que nos permite, por
ejemplo, comportarnos con roles o papeles distintos en distintas circunstancias, serviciales y simpticos en
unas
o
antipticos
y
huraos
en
otras].
10. Corolario de Comunidad: En el grado en que una persona utiliza una construccin de su experiencia
que es semejante a la que emplea otra persona, sus procesos psicolgicos sern semejantes a los de dicha
persona. [Si nuestro modo de construir la realidad, de interpretarla, es el mismo al de otra persona,
nuestras experiencias, comportamientos y sentimientos tendern a ser los mismos; podemos ser idnticos a
otras
personas,
por
ser
idnticos
tambin
nuestros
constructos].
11. Corolario de Sociabilidad: En el grado en que una persona construya los procesos de construccin de
otra puede desempear un papel en un proceso social que implica a dicha persona. [Podemos comportarnos
como otra persona en tanto que nos es posible asumir tambin sus constructos].
De todo lo anterior podemos concluir que en la teora de Kelly son fundamentales los conceptos
deanticipacin, construccin y posibilidad de reconstruccin alternativa. Es tambin importante su
idea del ciclo de experiencia, (nocin parecida a la de ciclo de construccin perpetua del conocimiento de
Piaget). Fases del ciclo de experiencia:
1. Se anticipa el acontecimiento.
2. Implicacin en el resultado.
3. Encuentro con el acontecimiento.
4. Se confirma o desconfirma la anticipacin que se haba hecho.
5. En su caso, revisin del sistema de constructos.

Test del Repertorio de Construccin de Roles (Rep Test): es un test de diagnstico e investigacin
que utiliz Kelly para conocer los constructos personales que utilizamos las personas: se le proponen al
sujeto unos 25 roles o papeles (profesor, jefe, esposo, amigo, hijo...), en grupos de tres, pidindole que
indique dos de ellos que le parezcan semejantes y distintos a un tercero y aquello que les asemeja y
diferencia (nervioso-calmado, autoritario-tolerante...). Mediante sucesivas combinaciones y asignaciones de
parecidos y diferencias, el psiclogo puede llegar a descubrir los constructos independientes que la persona
utiliza en sus relaciones sociales y en la comprensin de s mismo.

Implicaciones de la teora de constructos personales en la terapia:


Causa de los problemas del paciente: sus constructos personales son ineficaces en su adaptacin a su
circunstancia.
Estrategia general de la terapia: ayudar al pacienta a modificar sus sistema de constructos.
Tcnica principal de la terapia: tcnica de Rol Fijo. Caractersticas:
Objetivo: provocar en el paciente vivencias que le permitan construcciones alternativas de la realidad.
Pasos:
1. El paciente escribe una descripcin de s mismo (autocaracterizacin).
2. El terapeuta redacta una descripcin alternativa.
3. Se le pide al paciente que se comporte en su vida como indica la nueva descripcin (se le pide que
asuma un papel o rol distinto al que habitualmente ejerce en su vida).
4. De este modo el paciente se atreve a ensayar comportamientos distintos a los suyos.
5. Y logra experiencias que le permitirn reestructurar algunos de sus antiguos esquemas.
Cuando el terapeuta propone un nuevo rol al paciente debe tener en cuenta sus constructos y el modo en
que le afectan negativamente en su vida. El nuevo rol debe dar lugar a un comportamiento que le ayude al
paciente a eliminar dichas deficiencias. Kelly crey que esta tcnica no era necesaria en todos los casos,
pero s como complemento de otras, o cuando se dispone de poco tiempo para la intervencin o otros
intentos han fracasado.
Kelly crey situarse a medio camino entre el empirismo y el racionalismo: del empirismo tom la idea
de la necesidad de poner a prueba las construcciones, y del racionalismo la idea de que el hombre se
relaciona con el mundo mediante sus construcciones. Crey tambin que el mundo existe realmente,
aunque nuestro contacto con l depende de nuestro modo de pensarlo o interpretarlo, un modo que cambia

continuamente.

3. CONSTRUCTIVISMO VERSUS OBJETIVISMO


El constructivismo es una teora opuesta al objetivismo:

Objetivismo

Constructivismo

Es posible conocer directamente la realidad

No es posible conocer directamente la


realidad pues el conocimiento est influido o
mediado por el sujeto.

El conocimiento es correcto cuando describe la


realidad verdadera

El conocimiento es correcto o incorrecto


dependiendo de la perspectiva en la que nos
situemos

Nuevo conocimiento: descubrimiento de algn


aspecto nuevo de la realidad.

El nuevo conocimiento no es otra cosa que la


invencin de un nuevo marco explicativo.

La verdad es una y valida de forma universal.

La verdad es mltiple y dependiente del


contexto.

El conocimiento es una representacin directa del


mundo real

El conocimiento es una construccin de la


experiencia.

Las teoras que en psicologa clnica se aproximan al punto de vista constructivista comparten estas
afirmaciones:
1. Los hombres tendemos a una comprensin significativa del mundo en que vivimos.
2. No podemos acceder directamente a la realidad externa.
3. Continuamente sufrimos procesos y cambios.

Dos formas de constructivismo:

Radical: son idealistas pues no creen que exista una realidad ltima ms all de la experiencia
humana; lo que llamamos realidad es una construccin del ser humano.
Crtico: son realistas pues tienden a creer que existe una realidad a la que la gente se aproxima
cada vez ms mediante sus constructos, aunque nunca podamos acceder a ella totalmente.

3.1. Ciberntica de segundo orden, sistemas autopoiticos


Heinz von Foerster es el autor ms influyente desde el campo de la ciberntica. Destaca de su
aportacin, y por su influencia en la psicoterapia constructivista, la idea de la inseparabilidad del
observador en lo observado. Es preciso distinguir la ciberntica de primer orden, que da importancia
capital al concepto de retroalimentacin como mecanismo esencial para el mantenimiento del sistema, y
la ciberntica de segundo orden que se centra en el papel del sistema observador como constructor de la
realidad observada. Toda observacin pasa a ser autorreferencial, pues dice ms del observador que de lo
observado. Von Foerster se opuso al objetivismo y critic los que llama mitos de la objetividad, o deseos en
los que se basa dicha opinin: el deseo de que la realidad exista independientemente de nosotros, se
pueda descubrir tal cual es, se conozcan los secretos de su funcionamiento y se alcance la
certeza de que nuestros descubrimientos son verdaderos.
Tambin han influido notablemente en las psicologas constructivistas los bilogos Humberto
Maturana yFrancisco Varela, en particular su propuesta de los seres vivos como sistemas autopoiticos,

sistemas quese producen continuamente a s mismos y se constituyen como diferentes del medio
circundante por su propia dinmica. Estos autores consideran que una de las caractersticas principales de
estos sistemas es laclausura operacional en su organizacin: su identidad est especificada por una red
de procesos dinmicos cuyos efectos no salen de esa red. Con esto quieren sealar que la mayor parte de
las actividades que realizan los seres vivos son ms una consecuencia de su propia estructura y dinamismo,
y de relaciones entre sus partes, que meros efectos causales del influjo del medio. Aunque esta tesis parece
situarles en el grupo del constructivismo radical, expresamente recomiendan evitar tanto los extremos
representacional u objetivista como solipsista o idealista.
3.2. El concepto de narrativa
En las psicologas constructivistas ms recientes tienen muchas importancia las perspectivas
narrativas en psicoterapia. Una narrativa es una representacin de una secuencia de acontecimientos
entrelazados mediante una trama o relato. Los psiclogos que defienden estas ideas creen que la mente
humana dispone de dos tipos o modalidades o perspectivas de pensamiento:
Perspectiva paradigmtica (o lgico-cientfica): se basa en el razonamiento para conocer el
mundo, utiliza categorizaciones precisas, abstractas y busca verdades que describan el mundo tal y
como es, con las que puedan formar un sistema.
Perspectiva narrativa:
o

consiste en contar historias, relatos;

pone el acento en el sentido, en los significados;

incluye los acontecimientos en una trama continua entre el pasado y el futuro, y los vincula
significativamente con el sujeto que los experimenta;

insiste en la importancia de la construccin del sentido y la participacin del observador (el


narrador) en lo observado.

La perspectiva narrativa ha influido tanto en las terapias ms constructivistas como en las terapias
psicoanalticas y en los modelos sistmicos.
Sarbin destaca una de las tesis principales de la perspectiva narrativa en psicoterapia: los pacientes y

los terapeutas son narradores de historias; la funcin del terapeuta es convertirse en crtico literario para
interpretar la narrativa del paciente y construir con l otra historia en la que los sntomas, el sufrimiento o
las carencias que le llevaron a terapia no tengan lugar o tengan un significado diferente.
El constructivismo ha influido de forma notable en la psicologa clnica, aunque algunos excesos han
limitado su expansin.

CAPTULO 11. LOS PROCESOS PSICOLGICOS


EXAMEN DEL TEMA
(Puedes ampliar los contenidos de la asignatura con la obra La psicologa contempornea,
de Vicente Viqueira)
Objetivos principales de la leccin
Conceptos principales de la leccin
Autores principales citados en el texto

ndice del tema


1. Consideraciones previas
2. El aprendizaje
2.1. Conducta innata versus conducta aprendida
2.2. Las primeras tendencias comportamentales
2.3. Los aprendizajes bsicos
2.3.1. El condicionamiento clsico

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2.3.2. El condicionamiento operante

2.4. La interpretacin cognitiva del aprendizaje


3. Los procesos cognitivos
3.1. Los procesos inferiores
3.1.1. La percepcin
3.1.2. La memoria

3.2. Los procesos superiores


3.2.1. Pensamiento
3.2.2. Lenguaje

4. Procesos de motivacin y emocin


4.1. La motivacin
4.1.1. Definicin y teoras
4.1.2. Clases

4.2. Las emociones


4.2.1. Definicin y teoras
4.2.2. Clases

5. El estrs
Objetivos principales de la leccin
1. Entender la nocin de proceso psicolgico y sus divisiones principales.
2. Entender la nocin de aprendizaje, distinguiendo este proceso de la maduracin y de la
conducta innata.
3. Comprender la nocin de reflejo y sus elementos, de instinto, de pautas fijas de accin y de
troquelado.

4. Distinguir el aprendizaje preasociativo del asociativo.


5. Entender el condicionamiento clsico, su antecedente en Pavlov, su forma de adquisicin, los
elementos fundamentales que lo componen y sus tipos.
6. Entender el condicionamiento operante, sus antecedentes, las diferencias entre la posicin de
Thorndike y la de Skinner, los procedimientos para su adquisicin y las diferencias entre la
interpretacin conductista y la cognitiva del condicionamiento operante.
7. Comprender qu es la percepcin y distinguir las distintas teoras psicolgicas sobre la
percepcin.
8. Entender qu es la memoria, separar sus distintas fases y recordar los distintos tipos de
memoria.
9. Identificar los diferentes problemas que supone para la psicologa la comprensin del
pensamiento y del lenguaje, con especial atencin a las aportaciones del cognitivismo.
10. Comprender la definicin de la motivacin, recordar las teoras principales de la motivacin y
las clasificaciones de las motivaciones.
11. Comprender la definicin de la emocin y sus diferencias con la motivacin.
12. Recordar las teoras principales de la emocin.

13. Entender la nocin de estrs, distinguir los tipos de eventos estresantes y las diferencias entre
estrs

la

ansiedad.

Conceptos principales de la leccin


psicologa general - procesos psicolgicos - procesos conductuales - conducta instintiva - aprendizajes
bsicos - conducta innata - conducta aprendida - reflejo - arco reflejo - receptor sensorial - va nerviosa
aferente - va nerviosa eferente - efector - reflejo innato - reflejo incondicionado - instinto - etologa estmulos ndices - estructuras neurosensoriales - mecanismos desencadenadores innatos - pautas fijas de
accin - troquelado - experiencia temprana - periodo crtico - periodo de susceptibilidad - periodo ptimo -

aprendizaje - maduracin - aprendizaje asociativo - aprendizaje preasociativo - aprendizaje con un solo


estmulo - condicionamiento clsico - condicionamiento operante - subjetivismo en psicologa - mtodo
objetivo en psicologa - paradigma experimental - conducta de ensayo y error - ley del efecto - refuerzo estmulo neutro (EN) - estmulo incondicionado (EI) - respuesta incondicionada (RI) - estmulo condicionado
(EC) - respuesta condicionada (RC) - condicionamiento pavloviano - condicionamiento excitatorio condicionamiento de demora - condicionamiento inhibitorio - sustitucin del estmulo - respuesta innata respuesta compensatoria - extincin - causalidad lineal - causalidad circular - estmulo reforzador condicionamiento instrumental - ley del efecto - tcnica de ensayos discretos - ley de refuerzo - tcnica de
la operante libre - caja de Skinner - sujeto experimental - mapas cognitivos - fuerzas asociativas parmetros de informacin - estmulos interiores - aprendizaje observacional - procesos cognitivos procesos cognitivos inferiores - procesos cognitivos superiores - representacin - algoritmo - percepcin sensacin - representaciones sensoriales - conceptos abstractos - procesamiento complejo (en la
percepcin) - procesamiento recurrente (en la percepcin) - imagen bidimensional - imagen tridimensional procesamiento en el nivel del objeto - reconocimiento mediante clasificacin en categoras - realismo
ingenuo - teora constructivista (o constructivismo cognitivo) - teora ecolgica - nivel ontogentico - teoras
de la percepcin indirecta - teoras de la percepcin directa - memoria - procesamiento selectivo (en la
memoria) - proceso recurrente (en la memoria) - registro (de la memoria) -almacenamiento - recuperacin
(en la memoria) - codificacin visual - representacin acstica - codificacin auditiva - codificacin
semntica - codificacin motora - codificacin verbal - almacenes de memoria - memoria sensorial memoria a corto plazo - memoria a largo plazo - memoria episdica - memoria semntica - memoria
declarativa - memoria procedimental - memoria explcita - memoria implcita - reconocimiento (en la
memoria) - recuerdo - pensamiento - lenguaje subvocal - reglas innatas en el lenguaje - pautas lingsticas
- ciencia cognitiva - mecanismos cognitivos - inobservables - resolucin de problemas - programa de
simulacin informtico - Inteligencia Artificial - Gestalt - reestructuracin (insight) de la informacin psicologa cognitiva - metfora (o analoga) del ordenador - lenguaje - dimensin creativa del lenguaje dimensin comprensiva del lenguaje - epistemologa - funcin apelativa del lenguaje - funcin conativa del
lenguaje - funcin pragmtica del lenguaje - funcin declarativa del lenguaje - motivacin - conductismo impulso - incentivo - concepcin biolgica de la motivacin - motivacin cognitiva y social - cognitivismo teora de las expectativas - teoras de la atribucin - teora de la atribucin causal - teora del lugar de
control - motivaciones primarias - motivaciones cognitivas y sociales - motivacin de logro - motivacin de
poder - motivacin de afiliacin -jerarqua de motivaciones de Maslow - necesidades fisiolgicas necesidades de seguridad - necesidades de pertenencia - necesidades de estima - concepcin multimotivada
de la conducta - personalidad - andrgenos - estrgenos - teora del aprendizaje social (para la agresin) -

teora de la reduccin del impulso (para la agresin) - emociones - dimensin fisiolgica de la emocin dimensin cognitiva de la emocin - dimensin conductual de la emocin - teoras fisiolgicas perifricas de
la emocin - teora James-Lange de la emocin - teoras fisiolgicas centrales o teoras de la activacin
cerebral de la emocin - arousal - ley de Yerkes-Dodson - teora de Cannon-Bard - tlamo - teoras
cognitivas de la emocin - teora de Schachter y Singer - teoras conductuales de la emocin - teoras
somticas de la emocin - teora de Ekman y Davidson - teoras comprensivas de la emocin - estrs sndrome general de enfermedad - Sndrome General de Adaptacin (S.G.A) - respuestas no especficas eventos estresantes mayores - eventos estresantes menores - eventos estresantes de la vida diaria personalidad tipo A - ansiedad
Autores principales citados en el texto
Pavlov - Watson - Thorndike - Skinner - Tolman - Rescorla - Wagner - Mackintosh - Amsel - Bandura Chomsky - Herbert Simon - Clark Hull - Maslow - W. James - Lange - Janos Shelye

1. CONSIDERACIONES PREVIAS
El objeto de estudio genuino de la Psicologa General son los procesos psicolgicos, que suelen
clasificarse en estos tres grupos:

Procesos conductuales, principalmente los procesos de aprendizaje (por ejemplo, condicionamiento


clsico y condicionamiento operante).
Procesos cognitivos, tanto inferiores (percepcin y memoria) como superiores (pensamiento y
lenguaje).
Procesos de motivacin y emocin.

2. EL APRENDIZAJE
Se contrapone a la conducta instintiva. En el hombre es muy relevante puesto que la conducta aprendida
es muy superior a la instintiva. Hay distintos niveles de aprendizaje, destacando los aprendizajes bsicos,
que son los que vamos a estudiar.
2.1. Conducta innata versus conducta aprendida
Conducta

innata:

la

ejecutada

por

un

organismo

sin

la

mediacin

del

aprendizaje.

Tipos de conductas innatas

El reflejo: es la respuesta innata ms bsica. Elementos del reflejo (arco reflejo):


o Receptor sensorial.
o

Va nerviosa aferente: conduce la excitacin bien a la mdula espinal bien al cerebro.

Va nerviosa eferente: transmite el impuso nervioso desde la mdula espinal o el cerebro a un


msculo o a una glndula.

Efector: msculo que reacciona con un movimiento o glndula que responde con una
secrecin.

El reflejo innato o incondicionado es fundamental


condicionamiento se aprenden conductas nuevas.

El instinto: la etologa ha desarrollado una teora cientfica del instinto.

Definicin de instinto: patrn de conducta con las siguientes caractersticas:


o

Propio de la especie.

puesto

que

partir

de

por

Heredado.

Se desencadena ante ciertos estmulos (los estmulos ndices).

Los estmulos ndices ponen en marcha estructuras neurosensoriales (los mecanismos


desencadenadores innatos), los cuales provocan pautas fijas de accin.

Rasgos de las pautas fijas de accin:


o

Propias de cada mecanismo desencadenador.

Propias de cada especie.

Rgidas.

Uniformes.

2.2. Las primeras tendencias comportamentales


Hay un patrn conductual que est a medio camino entre las conductas innatas y las aprendidas:
eltroquelado. Se trata de tendencias conductuales que algunas especies muestran:

en los momentos iniciales de sus vidas y


durante periodos breves de tiempo.

Son conductas que no es necesario aprender (por tanto innatas), pero vinculadas en su
desencadenamiento con ciertos estmulos y no con otros en funcin de la experiencia del animal (por tanto
algo aprendido). [Se suele citar como ejemplos de troquelado ciertas conductas por las que un animal queda
ligado a sus padres, como la conducta de aproximacin y seguimiento del estmulo con el que se ha
establecido el vnculo; se manifiesta preferentemente en ciertas aves, como el pato, que al abandonar el
nido inmediatamente despus de nacer tiende a seguir a la primera figura mvil con la que se encuentra;
algunos autores tambin incluyen en este tipo de comportamiento conductas de apego de los monos y las
personas].

Este tipo de patrones de conducta se aprende en las primeras fases de la vida del organismo, en lo que
se denomina la experiencia temprana. Despus de este tiempo, es muy difcil que el animal manifieste este
tipo de conducta. Algunos autores sealan tres clases de periodos sensibles al troquelado:

1. Periodo crtico: tiene una duracin limitada y una vez transcurrida sta es muy difcil que se
adquiera la conducta.
2. Periodo de susceptibilidad: en este periodo el animal es especialmente sensible a ciertos
estmulos, a los que acaba asociando un repertorio de conductas innatas.

3. Periodo ptimo: se refiere a los momentos del desarrollo del organismo ms adecuados
para adquirir ciertos aprendizajes. Un ejemplo que se suele ofrecer es el lenguaje.
2.3. Los aprendizajes bsicos
Definicin: implica la realizacin duradera de conductas nuevas, adquiridas mediante la prctica, o la
inhibicin
de
conductas
ya
aprendidas
y/o
instintivas.
No confundir con los cambios de conducta debidos a la maduracin o a estados fisiolgicos como la fatiga.
Tipos de aprendizaje (primera clasificacin)

El aprendizaje asociativo: lo esencial del aprendizaje es la asociacin entre dos estmulos.


Aprendizaje preasociativo o aprendizaje con un solo estmulo; tenemos este caso cuando el
sujeto adquiere conductas nuevas sin una experiencia de asociacin entre estmulos. [Generalmente
este aprendizaje es consecuencia del hecho de que el animal ha sido expuesto repetidamente a un
estmulo. Por ejemplo, mediante la llamada habituacin un animal puede dejar de responder ante un
estmulo al experimentarlo repetidamente: la primera vez que un gato oye un sonido de clic
responde con la conducta innata de orientacin o la de atencin, pero si se repite mucho esta
circunstancia, dejar de manifestar dicha conducta innata; otro ejemplo es la sensibilizacin a un
estmulo que provoca una respuesta innata: en este caso el animal puede acabar respondiendo con
esa conducta ante un estmulo parecido pero que antes no la provocaba; en cierto modo es el caso
inverso al anterior pues aumenta la respuesta a un estmulo debido a la presentacin repetida de
ste: Fernndez Trespalacios (en Psicologa general I, Grficas Maravillas) ofrece este ejemplo: una

descarga elctrica puede hacer que contraigamos la mano; si esta experiencia se repite de una cierta
forma puede ocurrir que contraigamos la mano tambin ante estmulos que no son el de la descarga
elctrica, como el simple roce con cualquier objeto. Es importante que el alumno vea cmo en estos
casos no hay asociacin entre estmulos].

Tipos de aprendizajes (segunda clasificacin)

Complejos
Bsicos
o

Condicionamiento clsico

Condicionamiento operante

2.3.1. El condicionamiento clsico


El conductismo quiso sustituir el subjetivismo en psicologa por el uso del mtodo objetivo. Para esta
tarea utiliz dos paradigmas experimentales:

El condicionamiento clsico:
o Antecedentes en las investigaciones de Pavlov.
o

Permiti entender el aprendizaje sin referencias a la mente, y en trminos fisiolgicos.

Watson lo utiliz para dar cuenta de todo tipo de aprendizaje, incluso el ms complejo (que se
interpret como cadenas de reflejos condicionados).

El condicionamiento operante:
o

Antecedente Thorndike con sus estudios de la conducta de ensayo y error y su ley del efecto.

Modificaciones de esta ley le permitieron al conductismo explicar la conducta humana ms

compleja, efectuar predicciones e incluso reducir el pensamiento a la accin automtica de los


refuerzos.
Definicin: se produce al emparejar o asociar un estmulo neutro (EN) con un estmulo incondicionado
(EI).

El EI produce una respuesta incondicionada (RI).


Tras la asociacin del EN con el EI, el neutro es capaz de provocar una respuesta semejante a la RI;
a partir de ese momento el EN se convierte en estmulo condicionado (EC).

Este modelo describe un aprendizaje porque el sujeto acaba respondiendo con un tipo de conducta
(con la RC) ante un estmulo que antes no la provocaba; el fundamento de este tipo de aprendizaje
es laasociacin.

Ejemplo: en el condicionamiento pavloviano, el sonido de una campana asociado a la


presentacin
de
la
comida,
acaba
provocando
la
respuesta
de
salivacin.
Tipos

Condicionamiento excitatorio: el animal da una respuesta que antes no daba.


o Un procedimiento para el condicionamiento excitatorio: el condicionamiento de demora: se
presenta el estmulo condicionado (EC) un poco antes de que aparezca el estmulo
incondicionado. Este procedimiento es efectivo cuando:

Existe contigidad temporal entre la presentacin de estmulos.

Cuando hay una mayor probabilidad de que el EI siga al neutro que de que no lo siga.

Condicionamiento
excitatorio; consiste
pero la probabilidad
las entradas para el

inhibitorio: ocurre cuando ya existe un contexto previo de condicionamiento


en dejar de dar una conducta determinada en un contexto en el cual est el EC
de que tras l aparezca el EI es mnima. Ejemplo: tras varios intentos de sacar
cine de una sesin y encontrarnos con que estn agotadas, probamos sacarlas

para la siguiente. Este condicionamiento no supone la prdida de la conducta aprendida, supone que
no se manifiesta en ciertos contextos ambientales.
Mecanismos de accin del reflejo condicionado

Sustitucin de estmulo: en el condicionamiento pavloviano (condicionamiento clsico) el


aprendizaje consiste bsicamente en el hecho de que un estmulo (EN) sustituye a otro que de forma
natural provoca una respuesta innata (el ruido de la campana sustituye a la presencia de la comida).
Respuesta compensatoria: en ciertos casos el estmulo condicionado puede producir una
respuesta de efecto contrario a la que provoca el estmulo incondicionado; cuando esto ocurre, la
presentacin del estmulo incondicionado sin que est presente el EC puede incrementar sus efectos
en los animales. [Este tipo de respuesta se ha observado principalmente en los efectos de los
agentes farmacolgicos: la administracin repetida de ciertas drogas produce una disminucin de la
reaccin inicial del organismo (la llamada tolerancia); muchos investigadores consideran que el
efecto de tolerancia se puede explicar a partir de las respuestas condicionadas compensatorias: si un
animal recibe con frecuencia una droga en una circunstancia determinada puede ocurrir que dicha
circunstancia se convierta en seal de los efectos de dicha droga (en EC); esta seal provocara en el
organismo una respuesta adaptativa fisiolgica contraria a los efectos de sustancia administrada (EI),
reduciendo sus efectos; por esta razn, cuando no est presente la circunstancia (el EC), la
administracin del EI puede resultar fatal: se midi el efecto letal de una sobredosis de herona en
ratas. En este experimento, el 60 por 100 de los animales que recibieron la sobredosis en presencia
de claves nuevas, no asociadas con inyecciones anteriores, murieron, mientras que ese porcentaje se
redujo al 25 por 100 en las ratas que recibieron la sobredosis en el mismo contexto ambiental que
anteriores inyecciones (Ramn Bays y Jos Luis Pinillos: Tratado de Psicologa General. Tomo II.
Aprendizaje y condicionamiento. Alhambra Universidad, p. 106 y ss.)].

La extincin

Es el proceso inverso al condicionamiento.


Se produce cuando aparece repetidas veces el EC sin que vaya acompaado del EI.

Diferencia del condicionamiento inhibitorio y la extincin:

Condicionamiento inhibitorio: es un aprendizaje; se aprende a no dar un tipo de respuesta.

Extincin: desaparece el aprendizaje.

2.3.2. El condicionamiento operante

Condicionamiento clsico: causalidad lineal: el estmulo incondicionado aparece antes de la


respuesta condicionada.
Condicionamiento operante: causalidad circular: el refuerzo aparece despus de la respuesta
condicionada.

Se llama condicionamiento operante porque el organismo opera, acta o interviene para que se
presente el estmulo reforzador.

Pero tambin instrumental puesto que la respuesta del organismo es para l un instrumento para
alcanzar un fin o meta.

Thorndike:

Afirm que en el condicionamiento se produce en el sistema nervioso una conexin neural,


entre un estmulo y una respuesta, no una conexin entre dos estmulos.

Formul la ley del efecto: cuanto mayor fuera la satisfaccin o insatisfaccin producida en el
organismo al dar la respuesta, ms se fortaleca o debilitaba la conexin E-R.

Utiliz la tcnica de los ensayos discretos.

Skinner:
o

Critic esta interpretacin de condicionamiento:

Thorndike entiende el aprendizaje como el reforzamiento de las conexiones E-R

Skinner lo entiende como el aumento de la probabilidad de que el organismo emita

una respuesta operante (la conducta que opera sobre el ambiente produciendo unas
consecuencias para el organismo que la emite), lo que le llev a transformar la ley del
efecto en la ley de refuerzo.
o

Utiliz la tcnica de la operante libre.

Procedimientos para establecer el condicionamiento operante

Por ensayos discretos: el programa de reforzamiento no se aplica de una manera continua pues
depende de los ensayos que decida llevar a cabo el experimentador; el sujeto experimental no puede
actuar libremente.
La operante libre: es el caso de la caja de Skinner, en donde el sujeto experimental acta
libremente ante el programa al que se ve sometido.

La clase de respuestas que se pueden condicionar por condicionamiento operante es variada y no


depende del estmulo reforzador. Los lmites a este tipo de aprendizaje estn en el repertorio instintivo del
organismo que sufre el condicionamiento.
2.4. La interpretacin cognitiva del aprendizaje
Dos formas de entender el aprendizaje:

Desde el conductismo:
o El aprendizaje se fundamenta en el emparejamiento o asociacin de EC con el EI.
o

Lo que el animal aprende es una nueva respuesta, la RC, ante la presentacin del EC.

Desde la concepcin cognitivista:


o

Lo que el animal aprende es que el EC predice o anticipa al EI.

Aprender es formar una nueva estructura mental, que indirectamente se manifiesta en la

conducta.
o

Estas estructuras mentales sern distintas para distintos psiclogos cognitivos:

Mapas cognitivos (Tolman)

Fuerzas asociativas (Rescorla y Wagner)

Parmetros de informacin (Mackintosh)

Estmulos interiores (controversia AmselCapaldi)

Procesos

cognitivos

del

aprendizaje

observacional

(Bandura).

3. LOS PROCESOS COGNITIVOS


Definicin: son aquellos procesos psicolgicos por los que los animales y el hombre procesan informacin
del medio ambiente.
Tipos

Inferiores: comunes al hombre y los animales: percepcin y memoria.


Superiores: exclusivos del hombre: pensamiento y lenguaje.

Analoga con el ordenador

Idea fundamental: el hombre, los animales y el ordenador se caracterizan por procesar


informacin.
Hardware: el cerebro

Software: los procesos cognitivos (mente en los humanos).

Entendemos por proceso la sucesin de estados por la que un determinado ente se transforma. En lo
cognitivo, ese ente es una representacin (algo mental), que se transformar mediante la aplicacin de
unalgoritmo (programa o simple operacin de clculo).
3.1. Los procesos inferiores
3.1.1. La percepcin
Definicin: proceso por el que se organizan los datos sensoriales producidos por la estimulacin ambiental.
Diferencias con:

La sensacin: en la percepcin hay una organizacin de los datos.


La memoria: la percepcin ofrece algo presente, actual.

El pensamiento: la percepcin utiliza representaciones sensoriales, el pensamiento conceptos


abstractos.

Dos rasgos del procesamiento caracterstico de la percepcin

Complejo: compuesto de procesos ms simples.


Recurrente: cada uno de los procesamientos simples
procesamiento anterior en una nueva representacin. Fases:
o

Imagen bidimensional.

Imagen tridimensional.

Procesamiento en el nivel del objeto.

transforma

la

representacin

del

Reconocimiento mediante una clasificacin en categoras.

Teoras de la percepcin
1. Primera clasificacin:

Realismo ingenuo: percibimos el mundo como lo percibimos porque el mundo es as. El mundo posee
los rasgos que nos muestra la percepcin. Problema de esta teora: hay dimensiones de la realidad
perceptiva que no coinciden con la realidad fsica, y a la inversa.
Teora constructivista (o constructivismo cognitivo): la percepcin es una construccin de la mente,
construccin que depende de la experiencia propia del individuo.
Teora ecolgica: la percepcin nos la da directamente el medio ambiente. Es tambin una teora
constructivista pero se diferencia de la anterior porque en este caso se supone que la percepcin es
propia de la especie (nivel filogentico -aunque en el libro dice "ontogentico"-), no del individuo.

2. Segunda clasificacin:
Teoras de la percepcin indirecta: la percepcin es construida por el individuo a partir de los datos
sensoriales.
Teoras de la percepcin directa: el individuo capta directamente la informacin que proporciona el
medio ambiente.
3.1.2. La memoria
Definicin: conjunto de informacin disponible para que los organismos realicen sus conductas.
Dos rasgos del procesamiento caracterstico de la memoria

Selectivo: los organismos no almacenan toda la informacin posible.


Recurrente: incluye niveles de procesamiento, y cada uno acta sobre las transformaciones
realizadas por el anterior. Fases:

Registro.

Almacenamiento.

Recuperacin.

Clasificacin de los tipos de memoria

Por el proceso de registro: la memoria codifica la informacin del ambiente, dando lugar a
distintos tipos de representaciones mentales:
o Imgenes (codificacin visual).
o

Representacin acstica (codificacin auditiva).

Significados (codificacin semntica).

Motricidad (codificacin motora).

Lenguaje (codificacin verbal).

Por el proceso de almacenamiento: se retiene la informacin en alguno de los almacenes:


o

Sensorial:

solapamiento del registro y el almacenamiento;

duracin: es muy limitada, un brevsimo lapso de tiempo.

A corto plazo:

Origen: toma informacin del almacn sensorial.

Capacidad: unos siete elementos de informacin.

Duracin: unos doce segundos.

A largo plazo:

Es sensible a las interferencias.

Capacidad: guarda gran cantidad de informacin.

Duracin: un largo periodo de tiempo.

Tipos:

Episdica (informacin

sobre

experiencias

personales)

y semntica (almacena conocimiento general).

Declarativa (memoria

de

lo

que

son

los

entes

fsicos)

y procedimental (memoria de cmo se hacen las cosas).

Explcita (se utiliza de modo consciente) e implcita (acta de manera


inconsciente).

Por el proceso de recuperacin: tiene en cuenta cmo se accede a la informacin de los


almacenes de memoria:
o

Reconocimiento: se empareja una informacin con otra ya almacenada.

Recuerdo: trae a la conciencia lo almacenado.

3.2. Los procesos superiores


3.2.1. Pensamiento
El estudio del pensamiento est estrechamente ligado a la metodologa que aplica el cientfico y a su

concepcin del organismo:

Antes de los aos cincuenta: el conductismo fracas en la investigacin sobre el pensamiento y el


lenguaje.
o Por ejemplo, Watson y su intento de reducir el pensamiento a lenguaje subvocal.
o

Skinner: quiso comprender el lenguaje con los principios del condicionamiento operante,
peroChomsky mostr los problemas de esta concepcin al defender que en el lenguaje
utilizamos reglas, algunas de las cuales son innatas, y que no se aprenden por
condicionamiento operante. Estas reglas no se observan directamente pero s se pueden
inferir a partir de las pautas lingsticas.

A partir de los aos cincuenta: la Ciencia Cognitiva.


o

Su tema de estudio preferido ser el pensamiento y el lenguaje; se bas en la idea del ser
humano como una mquina (un ordenador). Su objetivo ser estudiar cmo, y mediante qu
mecanismos cognitivos los animales, los hombres y los ordenadores procesan informacin que
les llega desde el medio ambiente.

Defendieron la existencia de inobservables (realidades mentales no dadas a la percepcin)


para explicar la conducta. Justificaron la existencia de inobservables mediante el anlisis y
estudio de los procesos conscientes en la resolucin de problemas. Por ejemplo, Herbert
Simon pidi a sus sujetos experimentales que pensaran en voz alta mientras resolvan
problemas, para deducir los procesos de pensamiento implicados. Creyeron tambin que era
posible comprobar dichos procesos descubiertos elaborando un programa de simulacin
informtico basados en ellos, lo que supuso el comienzo de la investigacin en Inteligencia
Artificial.

ltimas dcadas: se ha dedicado mucho esfuerzo para averiguar cmo piensan los seres humanos
y los animales y para descubrir estrategias para ensear a los hombres, los animales y las mquinas
a pensar. Sin embargo los resultados no son ni mucho menos definitivos, en parte debido al hecho
de que no todos los investigadores entienden el concepto de pensamiento del mismo modo, lo que ha
trado consigo que con frecuencia sea difcil separar el lenguaje del pensamiento y de otras formas de

actividad inteligente, como el razonamiento.


Algunas conclusiones
El pensamiento es el proceso cognitivo por el que se elabora nueva informacin a partir de la
disponible y que es capaz de resolver los problemas de los individuos.
Para la Gestalt el pensamiento resuelve los problemas mediante una reestructuracin (insight) de la
informacin.

La Psicologa Cognitiva utiliza la metfora del ordenador para estudiar el pensamiento; sus modelos
se basan en la Inteligencia Artificial.

En la actualidad el estudio del pensamiento incluye el pensamiento sin y con imgenes, el


razonamiento, la solucin de problemas y la toma de decisiones.

3.2.2. Lenguaje
Su valor: para algunos psiclogos el lenguaje es el componente fundamental y especfico de la inteligencia
humana.
Definicin: mecanismo por el que, empleando sonidos vocales, signos escritos o gestos, las personas
pueden comunicarse.
Funciones del lenguaje

Primera clasificacin:
o Dimensin creativa: permite a las personas construir nuevos procedimientos y contenidos de
la expresin.
o

Dimensin comprensiva: sirve para favorecer la comprensin o comunicacin entre las


personas. Esta dimensin es muy importante en la investigacin cientfica, por lo que
la epistemologa quiso construir un lenguaje cientfico vlido para todos, principalmente en
trminos lgico-matemticos, lenguaje no siempre compatible con las actividades de la vida

cotidiana y del arte y la literatura.

Segunda clasificacin:
o

Funcin apelativa (demanda).

Funcin conativa (comunicacin).

Funcin pragmtica (relativa al uso).

Funcin declarativa

4. PROCESOS DE MOTIVACIN Y EMOCIN


4.1. La motivacin
4.1.1. Definicin y teoras
Definicin: es el elemento activador y director de una conducta hacia la consecucin de una meta.
Diferencia respecto del aprendizaje: este ltimo explica la adquisicin de conductas nuevas, pero no su
activacin ni su direccin.
Teoras

En el conductismo:
Ni Watson ni Skinner mostraron gran inters por este tema.

Clark Hull:
o

Fue el primer conductista en estudiarla.

Tesis principal: para entender la conducta no es suficiente referirse nicamente al aprendizaje,


tambin debemos referirnos al impulso (elemento motivacional del organismo). El impulso
explica por qu refuerza un reforzador: porque reduce el impulso.

Pero para comprender la motivacin crey que haba que aadir tambin el incentivo: algo
exterior al organismo que ampla el efecto del impulso.

Defendi una concepcin biolgica de la motivacin, pues la relacion con la reduccin


del impulso.

Teoras que defienden una motivacin cognitiva y social. Se relacionan con el campo de la
personalidad ms que con el del aprendizaje y se aproximan ms al cognitivismo que al conductismo:
o

La teora de las expectativas: las expectativas que una persona tiene sobre las
consecuencias de su conducta es lo que la motiva para realizarla.

Las teoras de la atribucin:

De la atribucin causal: la motivacin tiene que ver con las inferencias que cada uno
hace para explicar su conducta o la de los dems; en funcin de a qu o a quin
atribuyan la causa de la conducta (lugar de la causalidad).

Del lugar de control: la motivacin tiene que ver con la forma de interpretar cul es
el lugar en el que hay que situar el control o influjo sobre el comportamiento: unos
piensan que est en ellas mismas, otros lo atribuyen a situaciones externas, ajenas a
su persona (lugar de control).

4.1.2. Clases

Motivaciones primarias
o Vinculadas a la necesidad biolgica: hambre, sed, sueo...
o

Dependientes de algn aprendizaje: curiosidad, apego...

Claramente aprendidas: ciertas formas de agresividad...

Motivaciones cognitivas y sociales

Son aprendidas y destacan:

Motivacin de logro: nos imponemos metas a alcanzar.

Motivacin de poder: buscamos controlar a los dems y que se nos reconozca por ello.

Motivacin de afiliacin: necesitamos formar parte de algn grupo.

Niveles de necesidades segn la jerarqua de motivaciones de Maslow:

Fisiolgicas (hambre, sed)


De seguridad (fsica, laboral)

De pertenencia (ser aceptados en algn grupo)

De estima (autoestima y estima de los dems)

otros

Maslow defiende una concepcin multimotivada de la conducta y con primaca de unos niveles sobre
en
funcin
de
la
personalidad
de
cada
uno.

La sexualidad
Debemos distinguir

Los aspectos biolgicos de la misma, dependientes de las hormonas sexuales (andrgenos y


estrgenos).
Los aspectos comportamentales:
o

En relacin con las distintas fases, desde la excitacin hasta la resolucin.

En relacin a la orientacin sexual, desde la homosexualidad exclusiva hasta la


heterosexualidad exclusiva pasando por la conducta homosexual y la conducta bisexual.

Algunos factores que influyen en la homosexualidad:

Predisposicin gentica.

Variables ambientales.

Influencia hormonal.

La agresin. Dos teoras

Depende del aprendizaje social: observamos modelos agresivos que son recompensados.
Se basa en la reduccin del impulso: la frustracin lleva a conductas violentas; su ejecucin
proporciona a los agresores una reduccin de la tensin.

4.2. Las emociones


4.2.1. Definicin y teoras

Semejanza con la motivacin: la emocin es un proceso activador de la conducta.


Diferencias con la motivacin
o

La motivacin es una activacin general del individuo; la emocin es una activacin ms


especfica.

La motivacin dirige la accin hacia una meta: la emocin hacia el propio sujeto, que la
experimenta como un sentimiento

La emocin se asemeja ms que la motivacin al instinto.

Dimensiones de la emocin
o

Fisiolgica: patrones de activacin (en el caso del miedo, una descarga de adrenalina).

Cognitiva: valoracin de la situacin (como peligrosa).

Conductual: emisin de respuestas (huida)

Teoras de la emocin

Fisiolgicas perifricas. Ejemplo: La teora de W. James (adoptada por Lange): La emocin es el


conjunto de sensaciones producidas por nuestra reactividad fisiolgica; es la percepcin de las
respuestas fisiolgicas y conductuales la que nos transmite la sensacin de miedo. [La idea
tradicional es que la percepcin de suceso provoca las emociones y stas los cambios corporales y
conductuales; la teora James-Lange, cambia el orden: la percepcin de un suceso provoca cambios
corporales y conductuales y la percepcin de estas respuestas fisiolgicas provoca la aparicin de las
emociones; dicho de manera vulgar: no lloramos porque nos sentimos tristes, nos sentimos tristes
porque lloramos].
Fisiolgicas centrales o teoras de la activacin cerebral: La emocin se reduce a la activacin
fisiolgica (arousal). Son teoras que defienden que existe un nivel ptimo de arousal para cada
tarea o grupo de tareas. Se basan en la ley de Yerkes-Dodson, segn la cual hay un punto crtico
por encima del cual la relacin entre el nivel de arousal y el rendimiento ya no es directa (el
rendimiento disminuye si la activacin supera dicho punto crtico). Un ejemplo: la teora de CannonBard: para estos autores los sucesos ambientales activan el tlamo y este centro cerebral
desencadena dos tipos de cambios, por un lado cambios perifricos neurovegetativos y por otro la
experiencia emocional.

Cognitivas: La emocin supone una valoracin positiva o negativa de la situacin; se da menos


importancia a la activacin fisiolgica que a la interpretacin cognitiva de los acontecimientos.
Ejemplo:la teora de Schachter y Singer, para quienes lo fundamental es la interpretacin que las
personas hacemos de los estmulos, interpretacin que nos lleva a clasificar los mismos de un modo
o de otro y que provoca la aparicin de la emocin especfica que corresponda a dicha clasificacin.

Conductuales: tienen como base el aprendizaje.

Somticas: las modificaciones de los msculos faciales estimulan el cerebro, y este interpreta dicha
estimulacin y lo traduce en la forma de un estado emocional especfico (Teora de Ekman y

Davidson) [El gesto del rostro que acompaa a la emocin es en realidad una de sus causas].

Comprensivas: la emocin es considerada como


componentes: fisiolgicos, cognitivos y conductuales.

un proceso

de activacin

de

mltiples

4.2.2. Clases

Positivas: felicidad, cario...

Negativas:

miedo,

ansiedad,

ira...

5. EL ESTRS
Definicin: proceso por el que las personas responden a eventos que perciben como amenazantes o
generadores de conflicto. El estrs no es una emocin.
Antecedente de la nocin de estrs: el concepto de Sndrome general de enfermedad, propuesto
porJanos Shelye, que dio lugar al concepto de Sndrome General de Adaptacin (S.G.A.): patrn de
respuestas no especficas con que los animales y el hombre intentan adaptase a las circunstancias y
sobrevivir.
El estrs es una reaccin adaptativa ante demandas del medio. Si esta reaccin se repite mucho y es
muy intensa puede dar lugar a la enfermedad.
Sentido negativo de la idea de estrs: cuando el sujeto valora sus circunstancias como amenazantes,
bien porque no se puede enfrentar a ellas, bien porque las interpreta como un peligro.
Sentido positivo: activacin general del organismo que puede favorecer la realizacin de conductas
exitosas.
Tipos de eventos estresantes

Mayores: guerras, prdidas familiares, ...

Menores: el trabajo, la relacin con la pareja, la salud, ...

De la vida diaria: los detalles menores de la vida cotidiana.

Personalidad Tipo A: se refiere a los individuos que acaban teniendo como rasgos de personalidad estas
disposiciones conductuales que les llevan a un elevado nivel de activacin:

Persecucin insaciable de metas.


Obsesin por el rendimiento alto

Bsqueda incesante de mayor status social o laboral

Consecuencias de estas conductas: hipertensin, trastornos estomacales, intestinales, dermatolgicos, etc.


Diferencias entre el estrs y la ansiedad

Estrs: se relaciona con la emocin y la motivacin, est ms ligado al ambiente, provoca el


agotamiento fsico o psquico y exige del organismo un alto rendimiento.

Ansiedad: es un estado emocional negativo, ligado ms a lo intrapsquico, relacionado con la fobias,


el miedo y el pnico y supone la anticipacin de una amenaza vaga o difusa. No confundir la
ansiedad con el miedo: el miedo provoca respuestas de evitacin y escape.

CAPTULO 12. LA PERSONALIDAD


EXAMEN DEL TEMA
(Puedes ampliar los contenidos de la asignatura con la obra La psicologa contempornea,
de Vicente Viqueira)

Objetivos principales de la leccin

Conceptos principales de la leccin

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Autores principales citados en el texto

ndice del tema


1. Concepto de personalidad
2. Modelos tericos en el estudio de la personalidad
3. Modelo personalistas
3.1. Teoras de estado
3.2. Teoras de rasgo
3.2.1.
3.2.2.
3.2.3.
3.2.4.

Gordon Allport
Raymond Cattell
Hans Eysenck
Los "Cinco Grandes"

4. Modelos situacionistas
5. Modelos interaccionistas
Objetivos principales de la leccin
1. Entender el concepto de persona y darse cuenta de las graves dificultades que existen en la
Psicologa para llegar a un acuerdo sobre su explicacin.
2. Ver cmo la diferente concepcin de la personalidad depender del diferente paradigma psicolgico
que el investigador asume.
3. Distinguir las peculiaridades de las distintas teoras psicolgicas de la personalidad as como sus
semejanzas y diferencias.

4. Identificar cada una de las teoras psicolgicas de la personalidad en relacin a la cuestin individuocontexto o situacin.
5. Recordar

las

principales

clasificaciones

de

la

personalidad

propuestas

por

la

Psicologa.

Conceptos principales de la leccin


personalidad - psicologa de la personalidad - paradigma - modelo personalista - variables personales modelo situacionista - modelo interaccionista - variables situacionales - teoras del estado - estados internos
del individuo - psicologa humanista - psicoanlisis - Ello - Yo - Superyo - libido - temperamento - humores
corporales - Colrico - Melanclico - Flemtico - Sanguneo - tipo somtico - Endomorfo - Mesomorfo Ectomorfo - Viscerotnico - Somatotnico - Cerebrotnico - tipos psicolgicos (en Jung) - funciones
psicolgicas (en Jung) - Pensar (en Jung) - Sentir (en Jung) - Intuir (en Jung) - Percibir (en Jung) Racionales (tipo psicolgico en Jung) - Irracionales (tipo psicolgico en Jung) - orientacin extravertida orientacin introvertida - Reflexivo extravertido - Sentimental extravertido - Perceptivo extravertido Intuitivo extravertido - Reflexivo introvertido - Sentimental introvertido - Perceptivo introvertido - Intuitivo
introvertido - concepto de s mismo - psicologa constructivista - teora de los constructos personales constructos personales - ciclo de experiencia - teoras de rasgo - rasgo - constructo psicolgico - jerarquas
de rasgos - rasgos cardinales - rasgos centrales - rasgos secundarios - rasgos comunes - rasgos nicos rasgos aptitudinales - rasgos temperamentales - rasgos dinmicos - rasgos constitucionales - rasgos
ambientales - rasgos de superficie - rasgos causales - anlisis factorial - tipologa tridimensional Extraversin-Introversin - Neuroticismo-Estabilidad emocional - Psicoticismo-Control de impulsos psicopatologa - neurosis - psicosis - los "Cinco Grandes" - estabilidad emocional - extraversin - apertura
mental - afabilidad - responsabilidad o tesn - conductismo radical - variables internas - polmica personasituacin - teoras cognitivo-sociales de la personalidad - competencias - estrategias de codificacin y
constructos personales - expectativas - valores subjetivos - sistemas autorreguladores y planes - objetivos
personales - reglas de contingencia
Autores principales citados en el texto
McAdams - Maslow - Hipcrates - Sheldon - Freud - Jung - Rogers - Kelly - Gordon Allport - Raymond Cattell
Hans Eysenck - Skinner - Bandura - Rotter - Mischel - Kelly

1. CONCEPTO DE PERSONALIDAD

El

trmino

"personalidad"

pretende

ser

descriptivo

no

valorativo.

La Psicologa de la Personalidad ofrece muchas definiciones de este concepto, pero Mischel encuentra un
elemento comn: patrones distintivos de comportamiento (que incluye no slo conducta, sino tambin
pensamientos y emociones) que caracterizan la adaptacin de cada individuo a las situaciones de su
vida. Por su parte, McAdams seala que todas las teoras se fijan especialmente en la consistencia y
coherencia de la personalidad normal y ven el organismo individual como un todo estructurado y
complejo.
Caractersticas del concepto personalidad

Su carcter global: abarca toda la conducta.


Se refiere a caractersticas estables y duraderas, al menos relativamente, del individuo.

Incide en el carcter nico de cada individuo.

Es un constructo terico: no se "ve" en s misma sino que se infiere a partir de la conducta.

En tanto que la personalidad abarca toda la conducta, las teoras que han ofrecido una visin global del
ser humano han generado tambin su propia teora de la personalidad, por lo que cabe hablar de teoras de
la personalidad psicoanalticas, conductista, humanistas, cognitivas o constructivistas. A su vez, podemos
encontrar tambin que en el mismo paradigma diferentes tericos ofrecen distintos modelos de la
personalidad.
Histricamente, los estudios sobre personalidad han estado muy relacionados con la prctica clnica. En
este contexto de la clnica, los estudios de la personalidad se han ocupado de:
Definir qu e la personalidad.

Evaluar (cmo es).

Desarrollo de la personalidad (cmo ha llegado a ser as).

de

las

posibilidades

condiciones

de

cambio

en

la

personalidad.

2. MODELOS TERICOS EN EL ESTUDIO DE LA PERSONALIDAD


Criterio utilizado para clasificar los distintos modelos: respuesta que dan las diferentes teoras a una
cuestin fundamental del rea. La cuestin hace referencia al par persona-situacin. De este modo
podemos distinguir teoras por el peso que otorguen a factores personales, situacionales o a la interaccin
entre ambos como determinantes de la personalidad. Este criterio da lugar a la clasificacin de los modelos
en tres tipos: personalista, situacionista e interaccionista.
a) Modelo personalista: la accin del individuo est determinada por variables personales propias del
individuo. Las caractersticas de la situacin son secundarias. Dos consecuencias de esta interpretacin:

El comportamiento del individuo ser consistente y estable a travs de las distintas situaciones.
Si conocemos dichas variables personales en un individuo, podremos predecir su comportamiento.

b) Modelo situacionista: el ambiente determina la conducta; se entiende por conducta la conducta


observable y sometida a las leyes del aprendizaje en su adquisicin y modificacin. La conducta se explica
por sus condiciones antecedentes y consecuentes. La estabilidad de las conductas se explica por la
estabilidad
de
los
ambientes.
c) Modelo interaccionista: el comportamiento individual est determinado tanto por
caractersticas personales como por variables situacionales. Este modelo destaca la importancia de la
significacin y valoracin que el individuo hace del ambiente, por lo que da mucha importancia a los factores
cognitivos que participan en esa valoracin.
Pero estos tres modelos no son teoras unificadas pues dentro de ellas cabe encontrar tambin

importantes

diferencias.

3. MODELO PERSONALISTAS
Tesis fundamental: la accin del individuo est determinada por variables personales existentes en l. Se
divide en dos tipos en funcin de cmo conciben las variables personales:
a) Teoras del estado: la conducta viene determinada
Caractersticas de los estados internos:
Son configuraciones de elementos internos del individuo.
De naturaleza afectiva y cognitiva.

A menudo en conflicto o en desequilibrio interno.

Su dinmica explicara el comportamiento del individuo.

por estados

internos

del

individuo.

Ejemplos de este submodelo:


Teoras psicoanalticas (Freud, Jung)
Psicologa humanista (Rogers y Maslow)

Teora de los Constructos Personales de Kelly

b) Teoras de rasgo: la conducta del individuo depende de una serie de disposiciones estables de
respuesta:
Caractersticas de los rasgos.
o Los rasgos son caractersticos del individuo
o

Son estables

Explican la consistencia de la conducta individual en situaciones diferentes.

Ejemplo de rasgo: la extraversin, descrito por los dos polos de un continuo, "sociable-retrado", por
ejemplo.

Diferencias entre submodelos: por el tipo y el nmero de rasgos que proponen.

Ejemplos: Allport, Cattell, Eysenck.

3.1. Teoras de estado


Psicoanlisis
Freud:

Estructura: la personalidad tiene una estructura tripartita: el ello, el yo y el superyo.


Dinamismo: se deriva de un conflicto permanente entre esos tres componentes. Los determinantes
principales de este conflicto y del comportamiento humano son inconscientes e irracionales.

Desarrollo de la personalidad: propone las etapas de desarrollo psicosexual o desarrollo de la libido.

La propuesta de tipos o categoras para clasificar a los individuos se remonta a la Grecia clsica. Por
ejemplo, Hipcrates seal la existencia de cuatro tipos de temperamento, relacionados con el predominio
de uno u otro de los humores corporales (bilis, sangre, [el libro no cita los otros dos que faltan: flema y
bilis negra o melancola]):
Colrico (irritable)
Melanclico (deprimido)

Por

Flemtico (calmado, aptico)

Sanguneo (optimista).
su

parte, Sheldon relaciona

el

tipo

somtico

con

la

personalidad:

Tipo fsico

Temperamento

Endomorfo
(redondeado, blando)

Viscerotnico
(relajado, sociable)

Mesomorfo
(fuerte, musculoso, rectangular)

Somatotnico
(asertivo, enrgico)

Ectomorfo
(longilneo, frgil)

Cerebrotnico
(introvertido, cerebral).

Jung

Destaca su propuesta sobre los tipos psicolgicos.


Distingue cuatro funciones psicolgicas fundamentales:
o

Pensar (razonamiento).

Sentir (emociones).

Intuir (conocimiento inmediato de lo que subyace a los estmulos).

Percibir.

El tipo psicolgico aparece cuando una de estas funciones predomina y es la habitual sobre las
dems.
Clasificacin:

Racionales: orientados por el pensar y el sentir

Irracionales:

orientados

por

el

intuir

el

percibir.

A esta clasificacin hay que aadir la existencia de la doble orientacin:


o

Extravertida (orientado por los datos del exterior)

Introvertida (priman los determinantes subjetivos, la conciencia filtra los datos del exterior).

Combinando ambas clasificaciones tenemos los siguientes tipos:


o

Reflexivo extravertido.

Sentimental extravertido.

Perceptivo extravertido.

Intuitivo extravertido.

Reflexivo introvertido.

Sentimental introvertido.

Perceptivo introvertido.

Intuitivo introvertido.

Psicologa humanista
Rogers: el concepto de s mismo es central en su teora. Rogers pone el nfasis en el hecho de que la
persona tiene en s misma recursos para el autoconocimiento, para cambiar su autoconcepto y para dirigir
por
s
misma
su
conducta.

Psicologa constructivista
Teora de los constructos personales de Kelly: se incluye en el modelo personalista al afirmar que las
personas organizamos nuestro entorno basndonos en constructos personales, aunque algunos autores
prefieren incluirla en el grupo de las teoras interaccionistas, principalmente porque su concepto de ciclo de
experiencia supone una teorizacin sobre la interaccin persona-situacin.

3.2. Teoras de rasgo


Tesis principal: la conducta del individuo depende de rasgos (disposiciones estables de respuesta).
Definicin de rasgo
Es un constructo psicolgico.
Tendencia global a emitir una u otra clase de respuesta.

Se estudia independientemente de la situacin.

Caractersticas comunes a las teoras de rasgo:


Usan el rasgo para explicar la consistencia de la conducta individual.
Diferencian entre rasgos ms bsicos y rasgos ms superficiales
Diferencias entre las teoras de rasgo:
Difieren en cuanto al contenido y estructura de los rasgos bsicos.
Usan criterios y ttulos diferentes para definir las jerarquas de rasgos.

3.2.1. Gordon Allport

Dos caractersticas de su propuesta

Los rasgos tienen una existencia real.


Los rasgos son siempre individuales, no se dan del mismo modo en dos personas.

Los rasgos son responsables de la unificacin de respuestas a distintos estmulos, lo que da lugar a la
consistencia de la conducta.

Clasificacin

de

los

rasgos

Criterio utilizado: su generalidad


Clasificacin:
Rasgos cardinales: disposiciones muy generales
Rasgos centrales: disposiciones menos generales

Rasgos secundarios: rasgos muy especficos de los que dependen un menor nmero de conductas.

Allport dio mucha importancia a la individualidad de cada persona por lo que critic los mtodos
estadsticos
y
privilegi
el estudio
en
profundidad
del
los
casos
individuales.
3.2.2. Raymond Cattell
Definicin de rasgo: estructura mental inferida de la conducta que explica las regularidades de la
conducta.
Clasificacin de los rasgos
Rasgos comunes a muchas personas y rasgos nicos, propios de un solo individuo.
Rasgos aptitudinales(capacidades para la conductas), rasgos temperamentales (referidos a la

conducta emitida) y rasgos dinmicos (referidos a la motivacin de la conducta).

Rasgos constitucionales (dependientes del organismo) y rasgos ambientales (asociados al


ambiente).

Rasgos de superficie (conjunto de respuestas que suelen aparecer juntas) y rasgos


causales(referidos a las variables que subyacen a las conductas y las provocan; las tres
clasificaciones anteriores se aplican a los rasgos causales).

Mtodo utilizado por Cattell:


Punto principal: la gran importancia que otorga a la investigacin emprica.
Recogida de tres tipos de datos:

Registros de la vida real, basados en la observacin del comportamiento cotidiano.

Autocalificaciones u opiniones del sujeto sobre s mismo.

Pruebas objetivas: situaciones diseadas expresamente para observar y analizar alguna


conducta.

Anlisis factorial: procedimiento estadstico que toma gran nmero de respuestas a cuestionarios y
busca correlaciones entre ellas para agruparlas en unidades bsicas e independientes. Sirve para
clasificar las respuestas y encontrar agrupaciones.

3.2.3. Hans Eysenck


Mtodo: nfasis en procedimientos de investigacin slidos:

El anlisis factorial
Necesidad de una firme base emprica.

El anlisis factorial muestra que los rasgos no son independientes unos de otros, pues correlacionan entre

s formando patrones. A estos patrones los denomina tipos, y dan lugar a una tipologa tridimensional:
hay tres dimensiones o factores referidas a esas entidades complejas superiores y que agrupan cada una de
ellas diferentes rasgos; cada dimensin ofrece dos polos extremos que forman un continuo en el que se
sitan las personas:
Extraversin-Introversin: en relacin a la tendencia a la sociabilidad o a la soledad.
Neuroticismo-Estabilidad emocional: en relacin a la falta o no de estabilidad emocional y
autocontrol.

Psicoticismo-Control de impulsos: en relacin a la existencia de tendencias a la conducta


trastornada o a la conducta adaptada.

Un mrito de Eysenck fue incluir la psicopatologa en el estudio de los rasgos (claramente sealada en la
ltima dimensin). Sin embargo no hay que confundir neuroticismo con neurosis ni psicoticismo con
psicosis: las dimensiones de la personalidad se refieren a tendencias; los trminos clnicos sealan la
existencia
de
una
alteracin
psicolgica.
3.2.4. Los "Cinco Grandes"
Este modelo es el ms aceptado.
Tesis principal: las diferencias entre individuos se pueden organizar de acuerdo a una estructura de cinco
factores.
1. Estabilidad emocional.
2. Extraversin.
3. Apertura mental
4. Afabilidad.
5. Responsabilidad o tesn.
Cada persona poseera el rasgo en alguna medida desde la sealada por el ttulo hasta su contraria (por

ejemplo, para la 1 sereno o ansioso, para la 2 sociable o retrado, para la 3 independiente o conformista,
para
la
4
amable
frente
a
rudo,
para
la
5
cuidadoso
frente
a
descuidado.)

4. MODELOS SITUACIONISTAS
Tesis principal: el ambiente determina la conducta.
La conducta es conducta observable y se adquiere y modifica siguiendo las leyes del aprendizaje.
Representante principal: el conductismo radical de Skinner.
Caracterstica principal: nfasis en la conducta y el aprendizaje.
Rechaza explicar la conducta apelando al interior del organismo pues las variables relevantes para su
comprensin estn en su medio ambiente. La consistencia de la conducta se explica no por variables
internas
sino
por
la
similitud
de
las
situaciones
en
que
se
mueve
el
individuo.
Estos modelos dan mucha importancia a la evaluacin de la situacin. La distincin
entre situacinreal y situacin percibida es comn a muchas propuestas de evaluacin de la situacin.
Polmica persona-situacin: aparece en los aos 60 en torno a los trabajos de Mischel. Sus
investigaciones empricas le llevaron a considerar que slo una pequea parte de la conducta de las
personas se puede entender con las tesis de los estados internos propuestos por los tericos psicodinmicos
y los de los rasgos. Las situaciones concretas en que tenan lugar las conductas de los individuos parecan
tener ms influencia. Por ello Mischel propuso un cambio paradigmtico hacia posiciones situacionistas.
Para algunos autores Mischel es un situacionista pero para otros un interaccionistas, en particular en sus
estudios ms recientes.
Critica

fundamental

al

situacionismo:

prdida

de

la

persona

en

sus

teorizaciones.

5. MODELOS INTERACCIONISTAS
Tesis principal: la conducta y la experiencia del individuo depende de la interaccin de las caractersticas
personales con las variables situacionales.
Hoy

en

da

es

la

teora

que

ms

defienden

los

tericos.

De estos modelos las teoras cognitivo-sociales de la personalidad son las de ms aceptacin.


Se entiende la personalidad a partir de la referencia a procesos afectivos y cognitivos que se desarrollan
en
entornos
sociales
y
son
activadas
por
elementos
del
medio
social.
Unidad de anlisis de estas teoras: la persona en el contexto.
Representantes: Bandura, Rotter y Mischel.
Aportaciones de Mischel
La importancia relativa de las diferencias individuales o de las situaciones depender de:
o La situacin elegida.
o

Del tipo de conducta a evaluar.

De las diferencias individuales de la muestra seleccionada.

Del propsito de la evaluacin.

As, por ejemplo, cuando las variables situacionales son poderosas, su conocimiento ser lo principal, y
cuando son dbiles entonces las variables de la persona son cruciales.
Variables personales propuestas por Mischel:
1. Competencias: habilidades para transformar y utilizar la informacin y crear pensamientos y acciones.
Concepto activo y no pasivo de la informacin. Es lo que el individuo sabe y puede hacer.
2. Estrategias de codificacin y constructos personales: modo de codificar y agrupar la informacin
que
recibimos.
Este
concepto
lo
toma
de
Kelly.

3. Expectativas: expectativas que cada individuo tiene sobra las consecuencias de las posibles conductas
en
una
situacin
concreta.
Guan
la
eleccin
de
la
conducta.
4. Valores subjetivos que el sujeto da a las consecuencias de sus posibles conductas.
5. Sistemas autorreguladores y planes: Ejemplos:
a. Objetivos personales: se refieren a los objetivos que el propio individuo se traza. Dan lugar a la
autocrtica o la autosatisfaccin e influyen en la aparicin de una u otra conducta.
b. Reglas de contingencia y planes: lo que el individuo considera necesario hacer y el modo que debe
hacerlo.
Esencia de los planteamientos interaccionistas: primaca de la transaccin continua o proceso dinmico
de interaccin entre persona-situacin.

CAPTULO 13. LOS TRATAMIENTOS PSICOLGICOS


EXAMEN DEL TEMA
(Puedes ampliar los contenidos de la asignatura con la obra La psicologa contempornea,
de Vicente Viqueira)
Objetivos principales de la leccin
Conceptos principales de la leccin
Autores principales citados en el texto

ndice del tema


Preliminares

Buscar

1. Psicoanlisis y psicoterapias psicoanalticas


2. Terapia de la conducta
3. Psicoterapias humanistas y existenciales
4. Psicoterapias cognitivas
5. Psicoterapias sistmicas
6. Los debates sobre la psicoterapia: cucos, dods y
otros pjaros
Objetivos principales de la leccin
1. Entender la nocin de psicoterapia.
2. Reconocer las principios fundamentales de las escuelas de psicoterapia ms importantes.
3. Distinguir las diferencias existentes entre las diversas terapias psicoanalticas.
4. Recordar las tcnicas teraputicas utilizadas en la terapia de conducta.
5. Reconocer las tesis comunes a las psicoterapias humanistas y existenciales y las diferencias
existentes entre los diversos modelos de esta escuela.
6. Reconocer las tesis comunes a las terapias cognitivas y las diferencias existentes entre los diversos
modelos de esta escuela.
7. Identificar las tesis caractersticas de las psicoterapias sistmicas, las corrientes de pensamiento que
influyeron en este enfoque y las principales variantes del mismo.
8. Comprender la inevitable relacin existente entre las tesis principales de los distintos paradigmas
psicolgicos y su comprensin del trastorno psicolgico y de las terapias que se proponen.
9. Conocer la crisis en la que se encuentra la psicoterapia, la existencia de pluralidad de enfoques y las
dificultades para establecer objetivamente la eficacia de los tratamientos propuestos por las escuelas

de

psicologa.

Conceptos principales de la leccin


psicoterapia - psicoanlisis - modificacin de conducta - psicoterapias psicoanalticas - terapia de conducta psicoterapias humanistas y existenciales - psicoterapias cognitivas - psicoterapias sistmicas - neurosis libido - yo - ello - asociacin libre - inconsciente - analista - tcnica analtica - anlisis didctico contratransferencia - transferencia - tcnica analtica clsica - enfoque causalista (Freud) - enfoque
teleolgico (Adler) - carcter y de estilo de vida (en Adler) - inconsciente individual - inconsciente colectivo proceso de individuacin - neofreudianos - psicologa del aprendizaje - proceso psicodinmico intrapsquico psicologa experimental - tcnicas de modificacin de la conducta - desensibilizacin sistemtica - principio
de inhibicin recproca - entrenamiento asertivo - asertividad - inundacin - respuestas de evitacin estmulos ansigenos - implosin - condicionamiento encubierto - terapia aversiva - estmulos aversivos modelado - biofeedback - tradicin fenomenolgico-existencial europea - movimiento humanista
norteamericano - anlisis existencial - ser-en-el-mundo (Dasein) - psicologa del ser - autorrealizacin psicoterapia centrada en el cliente - papel directivo del terapeuta - consideracin positiva incondicional hacia
el paciente - empata - autenticidad o congruencia del terapeuta - psicoterapia gestltica - tcnica de la
"silla vaca" - "darse cuenta" (en Perls) - logoterapia - neurosis nogenas - bioenergtica - energa vital (en
bioenergtica) - anlisis transaccional - psicodrama - roles - cognicin - terapias cognitivo-conductuales terapias orientadas a la reestructuracin cognitiva - terapias orientadas a las habilidades de afrontamiento terapias orientadas a la resolucin de problemas - terapias cognitivas racionalistas - terapias cognitivas
constructivistas - terapia de los constructos personales - constructos personales - terapia racional-emotiva "autocharla" (en Ellis) - "modelo ABC" de Ellis - pensamientos automticos (en Beck) - inoculacin del estrs
- patrones de interaccin - sistema - teora de los sistemas - teoras de la comunicacin de la escuela de
Palo Alto - aspectos de contenido en la comunicacin (nivel digital) - aspectos relacionales en la
comunicacin (nivel analgico) - paradojas pragmticas - puntuar - terapia de familia - paciente designado escuela de la comunicacin de Satir - escuela estructural de Minuchin - escuela estratgica de Halye escuela sistmica de Miln - intervenciones paradjicas - metaanlisis - veredicto del Dod - tratamiento
eficaz - tratamiento efectivo - manualizar los procedimientos - modelo psicodinmico
Autores principales citados en el texto
Freud - Alfred Adler - Carl Jung - Erik Fromm - Karen Horney - Harry Stack - Ferenczi - Rank - Sullivan -

Wolpe - Stampfl - J. Cautela - Albert Bandura - Bigswanger - Heidegger - Maslow - Rogers - Perls - Frankl Lowen - Wilhem Reich - Berne - Moreno - Kelly - Ellis - Beck - Meichenbaum - Ludwig von Bertalanffy - Satir
- Minuchin - Halye - Selvini - Palazzoli - Eysenck - Rosenzweig - Michael Lambert - Smith - Glass

PRELIMINARES
El estudio de los tratamientos psicolgicos es una de las aplicaciones de la psicologa con mayor
tradicin e implantacin. El ttulo ms habitual para referirse a este tipo de estudio es el de psicoterapia,
aunque algunas escuelas prefieren utilizar su propio nombre (psicoanlisis o modificacin de conducta, por
ejemplo) para referirse su propuesta teraputica, y utilizar el de psicoterapia para referirse al resto. La
psicoterapia no es un campo unificado pues cada escuela presenta puntos de vista discrepantes tanto sobre
la naturaleza de los trastornos psicolgicos como sobre las estrategias teraputicas a seguir.
Algunas definiciones de psicoterapia

Federacin Espaola de Asociaciones de Psicoterapeutas:

Tratamiento psicolgico
que a partir de manifestaciones de sufrimiento fsico o psquico

promueve cambios en el comportamiento

la adaptacin al entorno

la salud fsica y psquica

y busca la integridad de la identidad psicolgica

y el bienestar biopsico-social

de las personas y los grupos.

Asociacin Psiquatrica Americana:

Tratamiento basado en la comunicacin verbal o no verbal con el paciente


distintos de los tratamientos electrofsicos, farmacolgicos o quirrgicos

Los tratamientos psicolgicos han aparecido vinculados a las distintas escuelas de psicologa. Principales
escuelas de psicoterapia, en orden histrico de aparicin:
1. Psicoanlisis y psicoterapias psicoanalticas.
2. Terapia de conducta.
3. Psicoterapias humanistas y existenciales.
4. Psicoterapias cognitivas.
5. Psicoterapias

sistmicas.

1. PSICOANLISIS Y PSICOTERAPIAS PSICOANALTICAS


Es el primer sistema de psicoterapia estructurado en aparecer.
1. Freud comienza el psicoanlisis como un intento de comprender y tratar la neurosis.

Explicacin de la neurosis: los sntomas patolgicos son un sustitutivo de satisfacciones prohibidas


de naturaleza libidinal; los motivos que provocan estos sntomas queda fuera de la consciencia del
paciente y los sntomas perduran a lo largo del tiempo. Los impulsos anmicos enlazados a dichos
motivos han sido reprimidos por fuerzas del yo del paciente.
Mtodo teraputico: el analista utiliza la asociacin libre (el paciente comunica toda ocurrencia
dejando de lado la reflexin consciente y objeciones o reparos de todo tipo). Estas ocurrencias estn
determinadas por el material inconsciente y son interpretadas por el analista tratando de reconstruir
los elementos olvidados por el paciente.

Rasgos de la tcnica analtica:


o

La interpretacin.

Actitud no crtica.

Evitacin de cualquier tipo de consejo o de directividad.

El psicoanlisis exige que los propios terapeutas se sometan a un anlisis personal, el anlisis
didctico, para que pueda estar mnimamente seguro de la objetividad de sus propios recursos
psquicos y controlar la contratransferencia y el uso teraputico adecuado de la transferencia.

Tcnica analtica clsica:


o

Visita diaria o casi diaria .

El paciente se tumba en un divn; el terapeuta tras l, sin contacto visual mutuo.

Usa la regla analtica fundamental de la asociacin libre.

No da consejos ni prescribe medicamentos ni aconseja directamente sobre la forma de


manejar la vida del paciente.

Se limita a interpretar los materiales ofrecidos por la libre asociacin.

2. Alfred Adler

Frente al enfoque causalista de Freud prefiere un enfoque teleolgico, que destaca la relacin de lo
actual con los objetivos futuros.
Defiende la fortaleza del yo individual, frente a su fragilidad que tena en el sistema freudiano
como consecuencia de la presin del ello.

Propuso los conceptos de carctery de estilo de vida

Objetivo de la terapia: ayudar al paciente en la comprensin de su estilo de vida y el apoyo para

cambiar a otro.

El terapeuta es ms activo y prescriptivo y reduce la frecuencia de las sesiones y la duracin del


tratamiento.

3. Carl Jung

La libido es un componente ms junto con elementos culturales y cosmovisionales.


Al inconsciente individual aade el inconsciente colectivo.

Tratamiento jungiano: persigue el proceso de individuacin, la autoposesin del hombre.

Origen de los sntomas patolgicos: mal ajuste a un papel dado desde fuera.

Colaboracin activa del paciente.

Se analizan los sueos y otras creaciones del paciente (escritos, dibujos).

4. Neofreudianos (Erik Fromm, Karen Horney, Harry Stack)

En la gnesis de la neurosis, reducen el papel de las experiencias infantiles y de la sexualidad, dando


ms importancia de los factores sociales y culturales.
Se centran en el rea de las relaciones interpersonales y en las experiencias actuales y los
procesos del yo.
En la terapia tienden a adoptar una posicin ms activa y directiva que los ortodoxos.

Otros psicoanalistas:

Ferenczi y Rank proponen una reduccin del tratamiento, una participacin ms activa y directiva
del terapeuta y un nfasis en lo actual ms que en el pasado.
Sullivan recomendaba que al paciente se le hiciera realizar tareas entre las sesiones, como la de
describir
algn
aspecto
conflictivo
de
sus
relaciones.

2. TERAPIA DE LA CONDUCTA
Dos factores que influyeron en la aparicin de la terapia de conducta:

Insatisfaccin con la teora y la prctica psicoanaltica


Desarrollo de la psicologa del aprendizaje.

Punto de partida de esta terapia: consideracin de que la mayor parte de la conducta, incluida la
inadaptada es aprendida, por lo que los principios de las teoras del aprendizaje son aplicables a los
tratamientos.
Puntos comunes a las terapias de conducta:
1. Se centran bsicamente en la conducta inadaptada y por la que el paciente acude a la consulta, sin
entenderla como una seal de un proceso psicodinmico intrapsquico.
2. La conducta normal y la anormal se adquieren y modifican por los mismos principios por lo que la
conducta desadaptativa puede sustituirse por otra que sea adaptativa.
3. Aplicar a la prctica clnica los datos de la psicologa experimental, sirviendo sta tanto para la
evaluacin de la conducta como para la evaluacin del tratamiento.
Dos momentos principales en la terapia de la conducta:
Identificar la conducta objetivo.
Identificar las condiciones bajo las que sucede o no sucede la conducta.
Tcnicas de modificacin de la conducta:
1. Desensibilizacin sistemtica: desarrollada por Wolpe. Se basa en el principio de inhibicin
recproca. Procedimiento:
Establecer una jerarqua en las situaciones que provocan ansiedad al paciente.
Entrenarle en relajacin.

Emparejar progresivamente elementos ms ansigenos de la jerarqua establecida con el


estado de relajacin.

Se supone que al emparejar dos respuestas antagnicas (ansiedad y relajacin) se inhibir la


ansiedad.

2. Entrenamiento asertivo: se aplica principalmente en la ansiedad en situaciones interpersonales. Utiliza


tambin la sugestin para aumentar la motivacin del cliente. Consiste en ensayos de conducta planeados
para
aumentar
la
asertividad.
3. Inundacin: Se aplica para eliminar las respuestas de evitacin. Consiste en someter al paciente a
estmulos ansigenos de gran intensidad durante mucho tiempo. Se supone que dichos estmulos pierden en
tal
caso
su
capacidad
para
elicitar
o
provocar
miedo.
4. Implosin: Variante de la inundacin. Desarrollada por Stampfl. Utiliza tambin elementos simblicos.
5. Condicionamiento encubierto: debida a J. Cautela. Se le pide al paciente que imagine a realizacin de
una
conducta
especfica
y
sus
consecuencias.
6. Terapia aversiva: se emparejan estmulos aversivos (una descarga elctrica, por ejemplo) con
conductas
que
se
quieren
modificar.
7. Modelado: debida a Albert Bandura, basada en la idea de que el paciente incorporar conductas
deseadas
por
medio
de
la
observacin
de
un
modelo.
8. Biofeedback: proporciona al paciente informacin inmediata sobre algn proceso fisiolgicosuyo
mediante el uso de distintos aparatos y sobre los cambios que se van sucediendo. Supone que de ese modo
el paciente puede alcanzar algn grado de control sobre dichos cambios.
El mrito de este enfoque es haber introducido la tradicin experimental en la evaluacin de la conducta y
del
tratamiento.

3. PSICOTERAPIAS HUMANISTAS Y EXISTENCIALES


Nacen como alternativa al psicoanlisis y a la terapia de conducta.

Influencias:
la tradicin fenomenolgico-existencial
europea y
norteamericano.
Principios comunes a las psicoterapias humanistas y existenciales:

del movimiento

humanista

1. Conciben la persona como un todo integrado.


2. La conducta humana es intencional; importancia de la bsqueda de sentido y las motivaciones
axiolgicas (libertad, dignidad).
3. El hombre es autnomo y vive en un contexto interpersonal.
4. El hombre tiende a la autorrealizacin.
5. El modo como una persona vive su experiencia interior es fundamental para comprenderle.
Enfoques ms importantes
1) Bigswanger: el anlisis existencial.

Parte de concepto de Heidegger de ser-en-el-mundo (Dasein)


Origen del trastorno: es una alteracin del ser-en-el-mundo.

Objetivo de la terapia: aumentar la conciencia del paciente respecto de su propia existencia.

2) Maslow: psicologa del ser

Enfatiza la tendencia al crecimiento.

Objetivo de la terapia: la autorrealizacin.

3) Rogers: psicoterapia centrada en el cliente

Es la ms influyente.
Parte de la confianza radical en el paciente y el rechazo al papel directivo del terapeuta.

Elemento central de la terapia: la actitud del terapeuta. Rasgos de esta actitud:

Principio general: actitud de escucha y de reflejo de lo que dice el cliente.

Rasgos de la actitud del terapeuta:

Consideracin positiva incondicional hacia el paciente

Empata

Autenticidad o congruencia del terapeuta en sus manifestaciones hacia e paciente.

Aspectos que tiene en cuenta el desarrollo de la terapia:


o

Impulso al crecimiento.

nfasis en lo afectivo ms que en lo intelectual.

Ms importancia al presente que al pasado.

La relacin teraputica es una experiencia de crecimiento personal.

4) Perls: psicoterapia gestltica

Enfatiza el aqu y ahora y los elementos emocionales.


Trata de evitar las especulaciones e interpretaciones sin fin.

Mtodo teraputico:
o

Utilizan numerosos ejercicios (por ejemplo la "silla vaca" a la que habla el paciente como si se
comunicara con una persona relacionada con sus conflictos).

Los ejercicios son ms emocionales y corporales que racionales.

Tienen como fin promover el "darse cuenta".

Da mucha importancia a la responsabilidad, incita al paciente a hacerse responsable de su


conducta.

5) Frankl: logoterapia

Concepto bsico: la nocin de perdida de sentido o vaco existencial.


Origen de muchas neurosis: la frustracin existencial y la falta de sentido de la vida. Estas son las
neurosis nogenas. Cada poca tiene su neurosis caracterstica, la que corresponde a nuestra
poca es la neurosis nogena.

Objetivo de la terapia: dado que ni los instintos ni las tradiciones pueden indicar al hombre con
claridad lo que debe ser, el terapeuta debe ayudar al paciente a encontrar el sentido de su vida.

6) Lowen: bioenergtica

Se basa en la obra de Wilhem Reich.


Centra la terapia en aspectos corporales.

Afirma la existencia de una energa vital: no tenemos un cuerpo, somos un cuerpo

Mtodo teraputico: utiliza tcnicas de contacto con el propio cuerpo: respiracin, percepcin del
propio cuerpo, tcnicas posturales, expresin vocal...

7) Berne: anlisis transaccional

Destaca los aspectos sociales y de interrelacin.


Desarrolla un lenguaje no tcnico y asequible a la comprensin del paciente.

Mantiene la consideracin positiva del otro como perteneciente a la naturaleza humana.

Objetivo de la terapia: ayudar a la persona a restaurar o potenciar la posicin existencial original: "yo
estoy bien, t estas bien".

8) Moreno: el psicodrama

Desplaza la atencin del individuo al grupo.


Origen de la patologa: viene dada porque la persona ha asumido roles rgidos y limitantes.

Mtodo teraputico: propone la representacin de roles. La espontaneidad y la creatividad pueden


ayudar a la persona a librarse de roles rgidos y crear nuevos roles.

4. PSICOTERAPIAS COGNITIVAS
Concepto bsico: el de cognicin, el modo en que las personas construyen los significados.
Cognicin: todo lo relacionado con los significados (ideas, creencias, imgenes, atribuciones, expectativas).
Las que tambin incluyen estrategias de la terapia de conducta reciben el nombre de cognitivoconductuales.
Tesis bsicas de este enfoque
1. La actividad cognitiva afecta a la conducta
2. La actividad cognitiva puede ser controlada y modificada.
3. Es posible cambiar la conducta mediante el cambio cognitivo.

Caractersticas generales de las terapias cognitivas

Utilizan mtodos activos.


El terapeuta adopta un papel directivo.

Siguen pautas muy estructuradas.

Tienden a ser de corta direccin.

Tipos de psicoterapias cognitivas


Primera clasificacin: tres orientaciones
o Terapias orientadas a la reestructuracin cognitiva.

Terapias orientadas a las habilidades de afrontamiento.

Terapias orientadas a la resolucin de problemas.

Segunda clasificacin
o

Terapias cognitivas racionalistas (Beck).

Terapias cognitivas constructivistas (Kelly).

Algunos modelos
1. Terapia de los constructos personales de Kelly

Tesis principal: las personas organizan su mundo perceptual mediante las categoras descriptivas
llamadas constructos personales.
Los constructos personales les permiten predecir y controlar los eventos que les afectan.

Objetivo de la terapia: modificar los constructos personales que se han mostrado ineficaces.

2. Terapia racional-emotiva de Ellis

Origen del trastorno: procesos cognitivos disfuncionales que dan lugar a actitudes y sistemas
decreencias irracionales, asociados a conclusiones falsas.
Objetivo de la terapia: modificacin de los procesos cognitivos disfuncionales. Crear en el paciente un
conocimiento eficaz.

Tcnica teraputica: actitud activa y directiva del terapeuta para establecer un dilogo con el
paciente acerca de las ideas y creencias en las que se basa su comportamiento.

Comprensin de las emociones: entre los hechos y la emocin se da una "autocharla": a persona se
dice algo a s misma, interpreta el suceso y dicha interpretacin provoca la emocin. Ellis propone el
"modelo ABC" para explicar la aparicin de las emociones:
o

A: Hechos y sucesos.

B: Autocharla.

C: Emociones.

3. Terapia cognitiva de Beck

Origen del trastorno: nuestra mente produce los pensamientos automticos: formas de pensar
irreflexivas, no razonadas, casi reflejas, que se graban como si fueran vlidas y plausibles. Muchos de
estos pensamientos son poco adaptativos.
Tcnica teraputica: ayudar al paciente a modificar sus errores cognitivos y sus hiptesis
disfuncionales. Examinar los pensamientos automticos del paciente para que analice de forma ms
correcta la realidad.

4. Enfoque cognitivo-conductual de Meichenbaum

Se centr originalmente en el tratamiento del estrs, y posteriormente de los trastornos por estrs
post-traumtico.

Tcnica teraputica: inoculacin del estrs: ensea al paciente a enfrentarse a cantidades


pequeas de estrs y progresivamente a agentes estresores de mayor intensidad.

5. PSICOTERAPIAS SISTMICAS

Estrategia teraputica principal: trasladar la accin teraputica fuera del mbito de lo individual y
situarla en los patrones de interaccin.
Elemento conceptual bsico: el concepto de sistema.

Influencias:
La teora de los sistemas de Ludwig von Bertalanffy
Las teoras de la comunicacin de la escuela de Palo Alto. Principios de la comunicacin
humana:
o

Es imposible no comunicar.

En la comunicacin hay que distinguir entre

Los aspectos de contenido (nivel digital).

Los aspectos relacionales (nivel analgico).

Paradojas pragmticas: los mensajes paradjicos producidos por la incongruencia que


entre los dos niveles anteriores (declarar amor con mirada de desprecio, por ejemplo).

La interaccin entre las personas est definida por las puntuaciones que introducen los
participantes.

Puntuar: este concepto se refiere a la forma de ordenar los hechos para que formen una
determinada secuencia; puntuamos al decidir cul es la causa y cul el efecto.

Las psicoterapias sistmicas se centraron en su origen en la terapia de familia.

La estrategia teraputicas en la terapia de familia quiere descubrir:

1. Las transacciones que tienen lugar en el interior del sistema.


2. La estructura interna del sistema.
3. Los subsistemas originados en la dinmica familiar: filial, conyugal, etc.
4. Las reglas del sistema y de los subsistemas (reconocidas, implcitas, secretas y metarreglas).
Estos modelos trabajan con el sistema como un todo y no sobre los miembros individuales de la familia.
No aceptan la atribucin de enfermo que la familia da a uno de sus miembros (al que este enfoque
llamapaciente designado).
Algunos modelos
1. Escuela de la comunicacin de Satir: se centra en la mala comunicacin y busca mejorarla mediante
la creacin
de
nuevos
modelos.
2. Escuela estructural de Minuchin: se centra en la confusin de lmites en la familia; busca la
reestructuracin
familiar
mediante
la prescripcin
de
pautas y
la explicitacin.
3. Escuela estratgica de Haley: se centra en el modo en que la familia es incapaz de resolver
problemas; busca reformular estos problemas para que la familia descubra nuevas posibilidades de
interrelacin.
4. Escuela sistmica de Miln de Selvini-Palazzoli: se centra en el no deseo de cambios y en los
juegos de poder; busca la creacin de crisis que la familia interprete en trminos positivos y
las intervenciones
paradjicas (no
esperadas
por
la
familia).

6. LOS DEBATES SOBRE LA PSICOTERAPIA: CUCOS, DODS Y OTROS PJAROS


En psicoterapia encontramos un conflicto permanente tanto entre las escuelas como entre diferentes
posiciones dentro de una escuela (algunos autores sealan que hay ms de 200 modelos en psicoterapia,
otros ms de 400). Los debates y polmicas en psicoterapia se centran en dos cuestiones interrelacionadas:

La naturaleza del ser humano y de su sufrimiento.


La cuestin de la eficacia de los tratamientos.

La cuestin de la eficacia de las terapias


1. Estudio fundacional, el trabajo presentado por Eysenck en 1952: supuso una fuertecrtica para las
psicoterapias no conductuales, en particular para el psicoanlisis. Pareca mostrar que los pacientes que
acudan a estas terapias no mejoraban ms que los que no acudan a ninguna, e incluso que el mero paso
del tiempo era ms beneficioso que la consulta al terapeuta. Hubo rplicas y contrarrplicas a este estudios.
Los que se opusieron a este estudio sealaban que la forma de tabular o valorar los resultados y de utilizar
la estadstica influy en sus conclusiones.
2. Michael Lambert (2001) seala que hay soporte emprico para afirmar que la psicoterapia
es efectiva, duradera y en un grado sustancial.
3. El estudio de Smith, Glass y Miller (1980): utilizaron las tcnicas de metaanlisis; (el metaanlisis
evala cuantitativamente los resultados de un conjunto de estudios cientficos) y concluyeron que la
psicoterapia es efectiva. El estudio pareca mostrar que hay una equivalencia de resultados entre los
distintos tipos de terapia (lo que se conoce como elveredicto del Dod, el personaje de Alicia en el pas de
las maravillas, de Lewis Carrol, que declara ganadores y merecedores de premio a todos los participantes en
una carrera.) Un antecedente de esta interpretacin de equivalencia de resultados lo encontramos ya en
1936, con Rosenzweig.
4. Encuesta publicada en 1995 por Consumer Reports (CR), una revista de consumidores
norteamericana. Distingue entre:
Tratamiento eficaz: ofrece resultados positivos en condiciones de investigacin controlada.
Tratamiento efectivo: ofrece resultados positivos en la prctica cotidiana.
Dado el carcter artificial de las condiciones de investigacin controlada, un tratamiento puede ser eficaz
pero no efectivo. Este estudio se centra en la efectividad, y lo hace desde el punto de vista del usuario de la
psicoterapia, del paciente. Se trataba de una encuesta en la que los consumidores mostraban su grado de
satisfaccin o insatisfaccin con el tipo de tratamiento recibido para sus problemas.
Algunas conclusiones:

La psicoterapia beneficia a los pacientes.


Los tratamientos largos funcionan mejor que los cortos.

La psicoterapia sola es tan efectiva como la que combina medicamentos con psicoterapia.

Ningn mtodo teraputico funciona mejor que otro para ninguna alteracin.

La eficacia teraputica de los psiclogos, de los psiquiatras y de los trabajadores sociales es la


misma, y superior a la de los consejeros matrimoniales y los mdicos de familia.

5. Investigaciones promovidas por la Divisin 12 de la American Psychological Association: tenan


como fin establecer los tratamientos empricamente validados para un trastorno concreto, y se
realizaron en condiciones de investigacin muy estrictas. Sus resultados se publicaron en 1993 y se
actualizaron en 1996 y 1998. Las investigaciones parecan mostrar la superioridad de los tratamientos
cognitivo-conductuales. Los crticos de estos resultados sealaron que en realidad describen el grado de
eficacia, pero no de efectividad(recordar la distincin sealada ms arriba), y que no es lo mismo medir la
bondad de la terapia en condiciones artificiales de control experimental que medirla en la realidad cotidiana.
Por otro lado, las otras terapias tienen dificultades graves para manualizar sus procedimientos (para
especificar con precisin la tcnica teraputica), lo que puede acarrear dificultades para la comprobacin de
su valor teraputico.
Sin embargo, estas polmicas han llevado al establecimiento de mtodos metodolgicamente validos con
los que evaluar objetivamente tratamientos como los psicoanalticos o humanistas, supuestamente ms
dbiles ante este tipo de evaluacin y los resultados han sido positivos. Por otro lado, la lnea de
investigacin de los factores comunes a los diversos tipos de psicoterapia ha puesto el nfasis en las
cualidades del terapeuta ms que en su escuela de referencia.
Tema

de

la

adscripcin

del

terapeuta

una

escuela

otra

de

psicoterapia.

Investigaciones recientes concluyen que los modelos con los que los terapeutas se identifican son

el cognitivo/cognitivo-conductual, en primer lugar


y el modelo psicoanaltico/psicodinmico en segundo

Pero con las siguientes salvedades:

Ningn modelo aglutina al 50% de la muestra.

Adems son macrodenominaciones pues colocan juntos a terapeutas que pueden mantener entre
ellos importantes diferencias (constructivistas con modificadores de conducta, por ejemplo).

Finalmente, si se les da la posibilidad de declararse eclcticos, muchos terapeutas se incluyen en este


grupo.

Otras investigaciones muestran tambin que ms de la mitad de los psicoterapeutas se declaran


influidos en su prctica por dos o ms de los grandes modelos de terapia.

CAPTULO 14. LA PSICOLOGA EN LA ORGANIZACIN,


EN LA EDUCACIN Y EN OTROS MBITOS
EXAMEN DEL TEMA
(Puedes ampliar los contenidos de la asignatura con la obra
de Vicente Viqueira)

La psicologa contempornea,

Objetivos principales de la
leccin
Conceptos principales de la leccin
Autores principales citados en el
texto
ndice del tema
1. Psicologa organizacional
1.1. El desarrollo histrico

Buscar

1.2. Las funciones del psiclogo en la organizacin


2. Psicologa educacional
2.1. El desarrollo histrico
2.2. Las funciones del psiclogo de la educacin
3. Otras aplicaciones de la psicologa

Objetivos principales de la leccin


1. Reconocer los problemas y objetivos de la Psicologa Organizacional.
2. Distinguir los rasgos ms importantes de las distintas teoras y modelos existentes en Psicologa
Organizacional.
3. Identificar las funciones del psiclogo en la organizacin.
4. Reconocer los problemas y objetivos de la Psicologa Educacional.
5. Distinguir los rasgos ms importantes de las distintas teoras y modelos existentes en Psicologa
Educacional.
6. Identificar las funciones del psiclogo en la educacin.
7. Comprender el modo en que los conceptos fundamentales de cada paradigma o escuela de Psicologa
han influido en su forma de entender la Psicologa Organizacional y la Psicologa Educacional.
8. Identificar las nuevas aplicaciones de la psicologa en campos como la vida social, el deporte, el
mundo
Jurdico,
y
las
actividades
de
riesgo
como
el
trfico.

Conceptos principales de la leccin


psicologa organizacional - psicologa de la organizacin - organizacin como sistema - psicologa Industrial -

doctrina de la ordenacin cientfica del trabajo - organizacin formal - teora de la burocracia - teoras del
factor humano - modelo de las Relaciones Humanas - estilo directivo - modelo sociotcnico - modelo
humanista - psicologa Humanista - Teora X - Teora Y - eclecticismo tcnico - modelos de gestin - visin
sistmica de la organizacin - cultura organizacional - rea de Recursos Humanos - psicologa educacional psicologa educativa - teoras del aprendizaje - teoras de la enseanza - psicologa de la instruccin instruccin - proceso enseanza-aprendizaje - "sociedades educativas" - medida de las diferencias
individuales - funcionalismo - tests mentales - conductismo - condicionamiento - principios del aprendizaje contingencias externas - modelado de la conducta - reforzadores positivos - psicologa de la Gestalt aprendizaje por insight - diseos experimentales - psicoanlisis - carcter (en Adler) - sentimiento de
inferioridad - psicologa humanista - tendencia a la autorrealizacin - empata - autenticidad - congruencia psicologa cognitiva - constructivismo - aprendizaje por descubrimiento - induccin (en el aprendizaje) aprendizaje significativo - transferencia (en el aprendizaje) - variables de aprendizaje - variables cognitivas estilo cognitivo - variables motivacionales - autoconcepto - clima en el aula - atribuciones - evaluacin del
aprendizaje - orientacin educativa - atencin a la diversidad - psicologa de la intervencin social psicologa del deporte - psicologa jurdica - psicologa aplicada a los tribunales - psicologa penitenciaria psicologa de la delincuencia - psicologa judicial - victimologa y mediacin (en psicologa jurdica) psicologa del trfico y de la seguridad
Autores principales citados en el texto
Schein - Frederick Taylor - Fayol - Max Weber - Hugo Mnsterberg - Wundt - Elton Mayo - Kurt Lewin - D. Mc
Gregor - Maslow - Argyris - Galton - Cattell - Alfred Binet - W. James - Hall - Dewey - Thorndike - Watson Skinner - Freud - Adler - Rogers - Piaget - Vygotsky - Bruner - David Aussubel
Las dos aplicaciones de la psicologa que, adems de la relativa a los tratamientos psicolgicos, han
tenido una mayor implantacin y una tradicin ms larga son la Psicologa Organizacional y la Psicologa
Educativa.

1. PSICOLOGA ORGANIZACIONAL
Schein indica que el problema principal del que se ocupa la psicologa organizacional es el la utilizacin
eficiente de la gente dentro de una organizacin, y se puede concretar en las siguientes cuestiones

bsicas:
1. Definir el objetivo de la organizacin.
2. Definir la organizacin del trabajo para lograr ese objetivo.
3. Seleccionar, formar, situar y manejar los recursos humanos para realizar la tarea.
4. Crear las condiciones para que el trabajo se cumpla con el mximo rendimiento y durante el mximo
tiempo.
5. Favorecer el cambio en la organizacin para adaptarla a los cambios tecnolgicos y sociales.
6. Favorecer las condiciones que permitan superar los conflictos con las fuerzas exteriores (otros
competidores), internas (los trabajadores sindicados, por ejemplo) y las peculiares del dinamismo de
la propia organizacin.
Segn

Schein

estas

seis

cuestiones

se

pueden

tratar

desde

dos

perspectivas:

El punto de vista del empleado.


El punto de vista del dirigente.
En la actualidad la Psicologa de la organizacin quiere integrar ambas perspectivas a partir del concepto
de la organizacin como sistema.
1.1. El desarrollo histrico
Hitos
en
la
evolucin
de
la
Psicologa
Organizacional:
Dado que en los primeros intentos esta psicologa se centr en la actividad industrial, se utiliz ms la
expresin "Psicologa Industrial"; a partir de los aos 70 se impone sin embargo el ttulo "Psicologa
Organizacional".
1. Principios del siglo XX: el ingeniero Frederick Taylor (1856-1915): propone la doctrina de
laordenacin cientfica del trabajo. Algunas caractersticas:

Pretende el estudio cientfico del trabajo, en particular de la organizacin y de los procesos de

produccin en la industria.
Se centra en el comportamiento del individuo en el puesto de trabajo.

Objetivo: mejorar la eficiencia.

Propuesta para mejorar la productividad:

Concretar las tareas que han de hacerse y cmo y cundo deben hacerse.

Divisin de funciones entre los que organizan, imponen y ejecutan el trabajo.

Dado que la motivacin principal del trabajo es la econmica, recomienda los incentivos
econmicos moderados al obrero (moderados pues crey que un obrero adinerado es vago y
tiende al absentismo laboral).

Por su concepcin clasista de la naturaleza humana fue muy contestado por los obreros.

2. El ingeniero Fayol
Se ocupa de una forma global de la organizacin y analiza la organizacin formal desde el punto
de vista de la direccin.
Ofrece una gua para la administracin de la organizacin sealando las funciones directivas y
proponiendo una visin global de la organizacin.

Concibe la organizacin en base a dos aspectos principales:


o

Una estructura muy formalizada.

Una autoridad firme y rgida.

3. El socilogo Max Weber y su teora de la burocracia: su teora sociolgica de las organiza- ciones
defiende que todo debe estar regulado para minimizar los conflictos e incrementar la eficacia.
4. Primer texto de Psicologa Industrial: Psychology and Industrial Efficiency (1913), de Hugo
Mnsterberg (1863-1916). Educado en la Psicologa de Wundt, se centr en las aplicaciones de la
psicologa, principalmente en la industria, ofreciendo una exposicin sistemtica de los focos de inters y

reas de intervencin que posteriormente seran desarrollados por otros autores. Dos tareas del psiclogo
en la organizacin:

Estudio de las caractersticas personales que una tarea requiere.


Condiciones o posibles influencias en el desempeo satisfactorio del trabajo.

5. Teoras del factor humano: los primeros psiclogos industriales se centraron en la medicin de las
caractersticas personales y en las aportaciones de la psicologa cientfica para estudiar la relacin hombretrabajo.
6. Modelo de las Relaciones Humanas

Influencias:
o Experimentos de Elton Mayo en la Western Electric Company.
o

Las teoras de Kurt Lewin sobre los grupos.

Se centra en: las relaciones humanas en los grupos.

Factores que intervienen en la productividad: el estatus, el rol, el papel de los directivos (por ejemplo
el estilo directivo) y los aspectos informales de las relaciones humanas.

Propuesta para mejorar la productividad: el aumento y mejora de las relaciones humanas provocara
ms satisfaccin en los empleados y disminucin de los conflictos.

Mritos de este modelo: introdujo la reflexin sobre los aspectos informales y sobre la interaccin
humana para la comprensin de las organizaciones.

7. Aos cincuenta, modelo sociotcnico, fuertemente influido por los desarrollos tecnolgicos.
Incorpora elementos de los modelos del factor humano y de las relaciones humanas.
Se centra en: analizar la relacin entre los aspectos tcnicos y los humanos.

Propuesta para mejorar la productividad: adaptar la organizacin, (a la que se la considera como

claramente influida por los aspectos tecnolgicos) a los requerimientos del equipo humano.

Mritos de este modelo: puso de relieve el impacto de la tecnologa en la organizacin y en el


individuo.

8. Modelo humanista
Se centra en: la importancia de atender a las necesidades individuales.
Toma el concepto de persona y de sus necesidades de la Psicologa Humanista.

Autor destacado: D. Mc Gregor:


o

Parte de la jerarquizacin de necesidades de Maslow.

Niega que la satisfaccin de necesidades bsicas sea un motivador; las organizaciones


tradicionales no tienen en cuenta necesidades de un nivel superior.

Propone su distincin entre la teora X y la teora Y:

Teora X: corresponde a los sistemas tradicionales, enfatiza el papel de la direccin y


entiende al hombre como indolente por naturaleza, indiferente a las necesidades de la
organizacin, crdulo, manipulable y que prefiere ser guiado.

Teora Y: corresponde a los sistemas que tienen en cuenta el concepto humanista de


la naturaleza humana: los individuos pueden interesarse por los objetivos de la
organizacin; el ser humano es capaz de autrocontrolarse, no necesita necesariamente
del control externo; es creativo y busca satisfacciones psicolgicas ligadas al logro en
las tareas.

El modelo humanista incide en:


o

Las incongruencias entre la organizacin tradicional y las necesidades humanas.

Explica el conflicto y el malestar organizacional a partir de este hecho.

Otro autor: Argyris:

Se centra en: hacer compatibles las necesidades humanas con las necesidades de la
organizacin.

Propuesta para mejorar la productividad:

Aumentar la cantidad de energa psicolgica disponible para el trabajo.

Reducir los niveles jerrquicos.

Aumentar la comunicacin y la participacin en las decisiones.

9. A partir de los aos 80: aparecen nuevas teoras pero con menor capacidad para aglutinar a los
profesionales de este campo de la psicologa. Destaca la tendencia al eclecticismo tcnico: actitud que
lleva a elegir una intervencin por su funcionalidad ms que por su justificacin terica. Ms que las teoras,
prosperan los modelos de gestin, que tratan de reunir elementos de distintas teoras aplicables a la
gestin y se sitan en una visin sistmica de la organizacin.
1.2. Las funciones del psiclogo en la organizacin
Principales aportaciones del psiclogo a la organizacin

Generales: uso de los conocimientos de la Psicologa en el anlisis e intervencin en las


organizaciones.
Especficas: estudio psicolgico de la relacin individuo-grupo, el liderazgo, el anlisis de los roles,
la comunicacin, la cultura organizacional y todos los elementos que intervienen en el funcionamiento
de una organizacin.
o

Cultura organizacional: concepto muy utilizado en la psicologa organizacional; se refiere al


hecho de que en toda organizacin existen determinados valores aceptados por el grupo y
que le indican al individuo cmo se espera que sienta, piense y acte. La cultura entendida de
este modo incluye una serie de presuposiciones que el individuo acepta, con frecuencia sin
darse cuenta, y que influyen en los valores y modos de percibir y actuar. El psiclogo de la
organizacin debera centrarse, por ejemplo, en este fenmeno y en sus implicaciones.

Funciones del psiclogo de la organizacin


1. Seleccin, evaluacin y orientacin del personal.
2. Formacin y desarrollo del personal.
3. Estudio e intervencin en las condiciones de trabajo y salud en el mbito de la organizacin.
4. Intervencin en la direccin (liderazgo, reas de personal...)
5. Como resumen de las anteriores: organizacin y desarrollo del rea de Recursos Humanos.

2. PSICOLOGA EDUCACIONAL
Es una de las ms importantes reas de aplicacin de la psicologa:

Desde el punto de vista histrico: ha sido una de las primeras aplicaciones de esta disciplina.
Desde el punto de vista social: para resolver problemas en el mbito educativo la sociedad reconoce
cada vez ms el papel profesional del psiclogo.

Desde el punto de vista conceptual: por la influencia de los conceptos propuestos por la psicologa en
todas las dimensiones del acto educativo.

Pero la Psicologa Educacional no es un conjunto de conocimientos homogneos ni ampliamente


aceptados. Algunas razones de la falta de acuerdo:
1. La psicologa educacional nace como disciplina puente entre la psicologa y la educacin.
2. La falta de acuerdo sobre si es un saber bsico o aplicado.
3. La variedad de modelos en los que se fundamenta.
4. La complejidad y ambigedad de su objeto y sus contenidos.
El

problema
del
objeto
y
el
contendido
de
la
Psicologa
Educacional.
El centro de atencin de esta psicologa ha sido tradicionalmente el aprendizaje, y ello por dos razones:

Por la estrecha relacin entre el aprendizaje y la educacin.


Por la importancia que el conductismo dio al aprendizaje.

Problema de este primer enfoque: la aplicacin de las teoras del aprendizaje a la enseanza ofreci dudosos
resultados.
Diferenciacin entre teoras del aprendizaje y teoras de la enseanza: Bruner seala que las teoras
del aprendizaje son descriptivas (describen el hecho del aprendizaje), mientras que las teoras de la
enseanza son prescriptivas (dan orientaciones sobre la enseanza).
Esta distincin dio lugar al desarrollo de la Psicologa de la Instruccin. Instruccin: la enseanza de
un contenido especfico en un contexto especfico. Muchos consideran esta disciplina como una especialidad
de la Psicologa Educacional.
Conclusin: la Psicologa Educacional estudia el proceso enseanza-aprendizaje. La Psicologa
Educacional se ha centrado en el aprendizaje en el aula, aunque otros autores dan tambin importancia a
otros mbitos o "sociedades educativas" como la familia y los grupos sociales, y no limitan el aprendizaje a
su dimensin intelectual.
2.1. El desarrollo histrico
1. Primera Psicologa Educacional: coincide con los inicios de la psicologa como ciencia independiente;
algunas influencias:

Los estudios de Galtony Cattell de la medida de las diferencias individuales; el inters de Galton
por discriminar la relevancia de la naturaleza y de la crianza (la educacin).
Alfred Binet, creador del primer test de inteligencia, desarrollado en el contexto de la escuela y la
intervencin sobre el fracaso escolar.
El funcionalismo: por su inters en las aplicaciones de la psicologa, en particular en los temas
educativos: James, Hall o Dewey.

2. Obra fundacional de la Psicologa Educacional: Educational Psychology, publicada por Thorndike en

1913. Defini la psicologa de la educacin y permiti el desarrollo de reas de investigacin sobre el tema
del aprendizaje y de los tests mentales.
Las principales escuelas de psicologa van a ofrecer tesis muy importantes sobre temas educativos.
3. Conductismo: la conducta puede ser controlada mediante las tcnicas de condicionamiento por lo que la
educacin puede ser cientficamente planeada. Watson, por ejemplo consider que la educacin planeada
era el ms adecuado medio de cambio y mejora social. Skinner, por su parte, confi tambin en las
posibilidades del uso de los principios del aprendizaje para construir y mantener un mundo mejor, en su
caso mediante el control de las contingencias externas y el modelado de la conducta del educando
aplicandoreforzadores positivos.
4. Psicologa de la Gestalt: aporta el concepto de aprendizaje por insight y una crtica a los diseos
experimentales que no permiten una visin global de la situacin. Los mtodos de enseanza que propone
descansan en sus ideas sobre la actividad mental como algo global y unitario.
5. Psicoanlisis: Freud y Adler por ejemplo.

Puso de relieve la importancia de las experiencias en los primeros aos de vida, de la educacin no
represiva y del anlisis de la relacin educador-educando para comprender los resultados del proceso
educativo.
Dimensin pedaggica de la obra de Adler:
o

confianza en la educabilidad y reeducabilidad del carcter;

conceptos como el de sentimiento de inferioridad, su superacin o sobrecompensacin


(antecedente de los estudios sobre autoconcepto).

6. Psicologa Humanista: influy su concepto de la tendencia a la autorrealizacin. Su propuesta ser


organizar el proceso educativo en torno a la facilitacin de dicha tendencia, tarea en la que es muy
importante la actitud del educador. En este punto, son comnmente aceptados, sino como condicin
suficiente, al menos como condicin necesaria, los tres requisitos que debe tener el terapeuta y, por
extensin el educador, propuestos por Rogers: empata, autenticidad y congruencia.

7. Psicologa Cognitiva: esta corriente dominante en los


procesos cognitivos del individuo y rescata la mente
la consideracin conductista del alumno como un sujeto
externamente, a la consideracin del alumno como activo,
comportamiento.

ltimos aos se centra en el estudio de los


para la psicologa. Supuso el cambio de
pasivo al que la educacin debe regular
pues es planificador y director de su propio

8. Constructivismo: tiene mucha importancia en el campo de la Psicologa Educacional.


Aportacin principal: el alumno construye el contenido de su propio aprendizaje. Esta construccin
la lleva a cabo relacionando las nuevas incorporaciones con las experiencias y conocimientos que
posea previamente.
Algunos autores relevantes: Piaget, Vygotsky y Bruner.

Dos nuevos modelos de aprendizaje:


o

El aprendizaje por descubrimiento: defendido por Bruner; el aprendizaje debe partir de


hechos y situaciones particulares, experimentando y probando hiptesis (por induccin) ms
que por las explicaciones del profesor. El profesor gua al alumno, le propone situaciones que
le permita descubrir las soluciones.

El aprendizaje significativo: defendido por David Ausubel: subraya la importancia


de integrar los contenidos nuevos que se estn aprendiendo con los conocimientos que el
alumno posee previamente. Concepto de transferencia: es la influencia de lo ya aprendido
sobre lo que se aprende. Con la transferencia extendemos el conocimiento o la capacidad de
actuacin a situaciones nuevas no experimentadas previamente.

Idea principal que actualmente acepta la Psicologa de la Educacin sobre el proceso enseanzaaprendizaje: el alumno es un agente activo en su propio aprendizaje y utiliza sus conocimientos previos
para incorporar los nuevos.
2.2. Las funciones del psiclogo de la educacin
Funcin principal del psiclogo educacional: reflexin e intervencin sobre el proceso enseanzaaprendizaje desde una perspectiva psicolgica, sobre sus protagonistas y sobre los grupos e instituciones

implicados en ellos.
Funciones especficas:
1. Reflexin sobre las variables de aprendizaje en el aula, referidas al alumno:

Cognitivas:
o Determinacin de los conocimientos previos.
o

Medida de la inteligencia y su relacin con el rendimiento.

Evaluacin del estilo cognitivo del alumno (del modo personal de interpretar, afrontar y
responder ante una situacin).

Motivacionales:
o

Autoconcepto

Motivos, intereses y expectativas del alumno.

2. Reflexin sobre la interaccin en el aula.


Evaluacin e intervencin sobre el clima en el aula, distinguiendo la interaccin global del grupo de
alumnos, la de un alumno con el grupo, y la del alumno con el profesor.
Se deben tener en cuenta las expectativas, incluidas las expectativas del profesor.

Anlisis de las atribuciones (explicaciones de las causas de lo que acontece):


o

Atribuciones sobre el propio modo de ser (relativas por tanto al autoconcepto)

Atribuciones del modo de ser de otros.

3. Reflexin sobre la determinacin de los objetivos y evaluacin de los aprendizajes.


La accin educativa debe iniciarse determinando claramente el objetivo, que debe ser comunicado al
alumno para que pueda organizar la informacin que recibe.

La evaluacin es esencial en el aprendizaje dado que decimos que aprendemos al comparar el


presente con la evaluacin de algn momento del pasado. La evaluacin supone:
o

Aporte de la informacin.

Toma de decisiones sobre el proceso educativo.

Motivacin a partir de los resultados.

El psiclogo interviene en los siguientes momentos de la valoracin de las pruebas e instrumentos de


evaluacin del aprendizaje:
o

investigacin,

diseo,

aplicacin,

e interpretacin de los mismos.

La orientacin educativa: es la suma de las funciones anteriores y abarca tanto la orientacin al alumno
(escolar, vocacional y personal) como el asesoramiento al profesor, a la institucin educativa y a los agentes
sociales implicados en ella.
El psiclogo educacional debe ser competente en, al menos, en los siguientes puntos:
1. Conocimiento
de
los
factores
implicados
en
el
proceso
enseanza-aprendizaje.
2. Experto
en
la
tarea
de
asesorar.
3. Conocimiento de las caractersticas de la institucin escolar y del sistema educativo.
4. Atencin a la diversidad: debe ser experto en la deteccin de los alumnos con necesidades educativas
especiales
y
en
su
tratamiento.

3. OTRAS APLICACIONES DE LA PSICOLOGA

Especializacin en la Psicologa: dada la actual implantacin social del psiclogo y la diversidad de reas y
problemas en los que cabe su intervencin, se cuestiona la figura del psiclogo "generalista", capaz de
intervenir en todo campo psicolgico, y se reivindica ms bien una adecuada capacitacin especfica para
cada rea de intervencin concreta.
Nuevas reas de aplicacin de la Psicologa
Psicologa de la Intervencin social:
o rea de intervencin: los problemas derivados de la interaccin personal en sus diversos
contextos sociales.

Objetivo: la reduccin o prevencin de situaciones de riesgo social y personal.

Temas: marginacin, inadaptacin, discapacidad, pobreza, y actualmente tambin cuestiones


relativas a la mejora de la calidad de vida.

Psicologa del deporte


o

rea de intervencin: la actividad fsica y el deporte.

Funciones: evaluacin, planificacin de la intervencin para mejorar el beneficio perseguido


con el deporte (rendimiento, salud, ocio,...).

Psicologa jurdica:
o

rea de intervencin: estudio de los comportamientos de los sujetos implicados en los actos
jurdicos en el mbito del Derecho, la Ley y la Justicia.

Tipos: psicologa aplicada a los tribunales, psicologa penitenciaria, psicologa de la


delincuencia, psicologa judicial, victimologa y mediacin.

Psicologa del Trfico y de la Seguridad:


o

Funciones:

Exploracin psicolgica de los conductores y de otros sujetos con actividades de riesgo


(cazadores, ...).

Determinacin de las condiciones que disminuyen los riesgos en dichas actividades.