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Unidad II

La conquista en C.A y sus Consecuencias


1502-1821/1823

MSc. Berman Jos Zamora Domnguez

Cuarto viaje de Cristbal Coln

Llegada de los conquistadores a C.A

El primer encuentro entre los


aborgenes de la regin
Centroamericana y los extranjeros
provenientes del otro lado del
ocano atlntico ocurri durante el
cuarto viaje de Cristbal Coln, un
12 de septiembre de 1502.

En esta ocasin el almirante y sus


hombres llegaron a la Isla de la
baha, en el golfo de honduras.

Desde ah se dirigieron hacia el


suroeste y realizaron el
reconocimiento de la Costa del
Caribe, desde el actual territorio de
Honduras, hasta el litoral de
Panam.
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Contenido
La
Conquista

Las
Consecuencias

1) Expediciones
2) Conquista de los territorios de
Guatemala y El Salvador
3) Conquista de Territorio Hondureo
4) Conquista tarda de territorio Costa Rica

1) Imposicin de la encomienda
(2T1)
2) Esclavitud de Indgenas
3) Decrecimiento de la poblacin
indgena
4

Continuacin
Consolidacin
de la conquista

Tierra
Recurso Vital

1) Fundacin De La Audiencia De Los


Confines
2) Reduccin De Los Indgenas En Poblados
3) Impacto De Las Leyes Nuevas Y La
Reforma De Cerrato
1)
2)
3)
4)
5)
6)
7)

Patrn De Poblamiento Ibrico


Propiedad Individual De La Tierra
Comunidad Indgena
Decrecimiento poblacional
Propiedad Eclesistica
Cofradas
Capellanas
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Continuacin

Iglesia
1) Dominacin
2) Control Social
3) Religin formal y Religin popular
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EL RGIMEN COLONIAL

A partir de 1502, ao en el cual Cristbal Coln y sus


acompaantes recorrieron la costa Caribe del istmo, se inici la
exploracin del territorio de Amrica Central.

Casi dos dcadas de exploraciones iniciales haban precedido al


proceso de conquista, que se caracteriz, en un primer
momento, por los enfrentamientos armados entre los invasores
coloniales y las sociedades nativas.
Los espaoles disponan de una vasta experiencia militar,
producto de cinco siglos de luchas contra los musulmanes para
reconquistar la Pennsula Ibrica. Contaban, adems, con los
caballos, que les brindaban una gran movilidad en las batallas y
les permitan atemorizar a los nativos, y disponan de armas de
fuego y de metal muy superiores a las de estos.
7

/
Como resultado de esa lucha desigual, el territorio

centroamericano y sus habitantes quedaron sometidos a una


situacin colonial.

Esto significa que la potencia conquistadora impuso sus


intereses y organiz los espacios conquistados a su
conveniencia, someti a sus habitantes a diversas formas de
explotacin econmica e impuso mecanismos de subordinacin
ideolgica, de manera ms o menos exitosa.
Por ello, presentaremos; en primer lugar, la conquista de
Centroamrica y sus consecuencias sobre las sociedades
autctonas, sin olvidar la resistencia que estas opusieron a los
invasores europeos.
Analizaremos cmo se consolid el control espaol en el Reino
de Guatemala, y tambin cules fueron las caractersticas de la
economa, las principales instituciones administrativas y los
mecanismos de dominacin de que se vali Espaa (La madre
patria), para controlar estos territorios.
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LA CONQUISTA ESPAOLA
La conquista de Centroamrica se realiz desde tres frentes: de Panam
salieron las expediciones que descubrieron y conquistaron el litoral pacfico
de Costa Rica y Nicaragua; de Mxico las huestes que al mando de Pedro de
Alvarado sometieron los actuales territorios de Guatemala y el Salvador; y de
Mxico, Panam y las Antillas los grupos que partieron a explorar y
conquistar diversos puntos del Caribe centroamericano. Honduras y la parte
oriental de El Salvador, como veremos ms adelante, fueron escenario de
conflictos entre las huestes invasoras provenientes de los diferentes frentes
de conquista.
El primer espacio conquistado en tierra firme fue una parte del actual
territorio de Panam. El mismo Coln intent establecer un asentamiento
espaol en la zona (Santa Mara de Beln, en 1503), pero, debido a la
resistencia indgena y a la falta de medios, debi abandonar la ciudad.
Aos ms adelante, en 1510, Vasco Nez de Balboa fund Santa Mara la
Antigua del Darin, en la costa del golfo de Urub, y, en 1513, comand una
expedicin, atraves el istmo y descubri el Ocano Pacfico, al cual
denomin la mar del Sur.
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La corona, informada del hallazgo del Pacfico y de la


probable existencia de grandes yacimientos de oro en
Panam, tom la determinacin de fundar una Gobernacin,
llamada Castilla del Oro, y a su cabeza nombr a Pedrarias
Dvila.
Pedrarias Dvila , con el fin de eliminar a Balboa, en quien
vea un rival, mont una farsa judicial y le conden a muerte.
Enseguida puso en ejecucin su plan de establecer una serie
de asentamientos, con el fin de posibilitar la comunicacin
interocenica y buscar una ruta hacia el oriente.
As surgieron Acla y la ciudad de Panam, en 1519. Panam
se convirti en punto de partida de las expediciones que se
dirigieron hacia el oeste para llegar hasta los territorios
sometidos por Corts.
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Expediciones

Hubo tres importantes expediciones que partieron desde Panam.

La primera, en 1519, sali al mando de Juan de Castaeda y de Hernn


Ponce de Len. Durante este viaje, cuyo objetivo era el reconocimiento
del litoral pacfico, descubrieron la pennsula de Osa, el golfo Dulce y el
golfo de Nicoya.
Aunque los indgenas mostraron una actitud hostil, no hubo
enfrentamientos armados. Los espaoles lo evitaron debido al reducido
nmero de hombres de la expedicin (cuarenta, aproximadamente).
Eso no fue obstculo para que antes de retornar a Panam, en el Golfo de
Nicoya, lograran la captura de varios nativos, que ms tarde seran
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sumamente tiles a los espaoles como intrpretes.

La segunda expedicin se hizo por mar en 1523, y fue organizada por


Gil Gonzlez Dvila.
A la altura de Chiriqu, en Panam, sus miembros se dividieron en dos
grupos; el primero, con el propio Gil Gonzlez a la cabeza, recorri la
costa pacfica de Costa Rica; el segundo, comandado por Andrs Nio,
continu por mar hasta el Golfo de Nicoya, donde ambos haban
acordado encontrarse.
Los hombres que realizaron el recorrido por tierra entraron en contacto
con los indgenas, con quienes intercambiaron algunas mercaderas de
escaso valor por oro.
Al llegar a Nicoya, Gil Gonzlez, informado de la existencia de un
cacique ms poderoso, decidi continuar su marcha hacia el noroeste y
descubri el lago de Nicaragua; tambin pudo observar que la
poblacin aborigen era mucho mayor en ese sector del litoral que en el
recorrido anteriormente.
Luego su avance fue obstaculizado por los guerreros del cacique
Diriangen. Mientras tanto, Andrs Nio continu su rumbo y descubri
un golfo, al cual bautiz con el nombre de Golfo de Fonseca.
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Desde el punto de vista econmico, la empresa de Gil Gonzlez Dvila y


Andrs Nio fue realmente exitosa, pues los conquistadores lograron
despojar a los indgenas de una gran cantidad de oro.
Sin embargo, cuando regresaron a Panam, tal tesoro despert la codicia de
Pedrarias Dvila, quien trat de capturar a Gonzlez Dvila. Este logr
escapar hacia Nombre de Dios, en el Caribe de Panam, y all parti rumbo a
La Espaola.
Motivado por el xito de Gil Gonzlez, Pedrarias Dvila organiz la tercera
expedicin, la cual puso al mando de Francisco Hernndez de Crdoba. Los
barcos se dirigieron directamente al golfo de Nicoya, donde los soldados
desembarcaron para continuar su recorrido por tierra.
Uno de los resultados ms importantes de esta expedicin fue la fundacin,
en 1524, de los primeros asentamientos espaoles situados en la vertiente
del Pacfico de Centroamrica: Villa Bruselas, en la banda oriental del golfo
de Nicoya, hoy territorio de Costa Rica, y las ciudades de Len y de Granada,
en Nicaragua.
Tales fundaciones permitan legitimar los derechos de los conquistadores, por
lo que Hernndez de Crdoba procedi a realizar los primeros repartimientos
de indgenas entre sus soldados.
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Otro de los objetivos de Hernndez de Crdoba era explorar el


territorio. En 1524, una hueste jefeada por el capitn Andrs
Garabito realiz una entrada hacia el interior de Costa Rica. En
Nicaragua descubrieron el ro San Juan o Desaguadero y un grupo al
mando de Hernando de Soto sigui explorando en direccin noroeste
y lleg hasta la zona de Olancho (Honduras). No obstante, tras
chocar con otro grupo conquistador al mando de Gil Gonzlez
Dvila, decidi retroceder.
Hernndez de Crdoba rompi con Pedrarias y trat de obtener la
Gobernacin de Nicaragua. En 1526, al enterarse de esto, Pedrarias
parti rumbo a Nicaragua, con el objetivo de castigar a los rebeldes.
Tras un juicio sumario, Hernndez de Crdoba fue decapitado.
Una vez controlada la situacin, Pedrarias se dirigi a la conquista
de Honduras, pero en Olancho se encontr con otro grupo espaol,
al mando de Quezada Saavedra, lugarteniente de Hernn Corts.
El choque entre ambas huestes sirvi de aliciente para gran
sublevacin indgena, que logr expulsar a los espaoles de la zona
de Olancho, al menos temporalmente.
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Pedrarias obtuvo la gobernacin de Nicaragua y, luego


organiz un viaje de exploracin del ro San Juan, del cual
encarg a Martn de Estete.
Durante esa expedicin los espaoles atravesaron parte de
las llanuras del norte de Costa Rica, descubrieron la
desembocadura del ro San Juan y recorrieron la costa de la
Mosquitia. A su regreso, Estete fue enviado a explorar hacia
el territorio salvadoreo, pero este ya estaba controlado,
por Alvarado y las fuerzas de Estete fueron rechazadas.
La Gobernacin de Pedrarias en Nicaragua fue muy
conflictiva. Con l se inicio el trfico de esclavos indgenas
hacia Panam y Per, y la extraccin de oro de los ros con
mano de obra nativa. Estas actividades tuvieron nefastas
consecuencias para los indgenas y originaron grandes
discordias entre los espaoles, quienes competan por
obtener riqueza y poder.
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Conquista de los territorios de


Guatemala y el Salvador
En Centroamrica, los conquistadores tuvieron que enfrentarse con
cada sociedad indgena por separado. Sin embargo, lograron tornar
ese factor adverso en una ventaja, al ser capaz de identificar los
conflictos y aprovechar las enemistades y tensiones entre
sociedades vecinas, principalmente en Guatemala.
La conquista de los actuales territorios de Guatemala y el Salvador
se puede considerar como una prolongacin de la conquista de
Mxico. Fue el mismo Hernn Corts quien proyect continuar el
avance hacia el sur, y encomend esa tarea a dos de sus capitanes:
Pedro de Alvarado y Cristbal de Olid. Al primero le encarg
avanzar por las tierras situadas cerca de la costa del Pacfico; al
segundo le orden dirigirse por mar con direccin al golfo de
Honduras.
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La tropa al mando de Alvarado sali a fines de 1523, de la ciudad de


Mxico, engrosada por indgenas tlaxcaltecas y mexicanos. Despus de
atravesar el istmo de Tehuantepec, penetraron en Soconusco, donde no
encontraron mayor resistencia de parte de los nativos; pero un poco ms
adelante, cerca de donde est situada la ciudad de Quetzaltenango,
debieron enfrentar a guerreros quichs, al mando de Tecn Umn. A
pesar del gran nmero de indgenas en pie de guerra, los caballos y la
superioridad de los armamentos de los espaoles causaron estragos entre
los quichs, quienes incluso perdieron a su jefe.
Los cakchiqueles pensaron que una alianza con los espaoles les ayudara
a terminar con los quichs, sus enemigos tradicionales. Alvarado
aprovech la situacin para aprovisionar a su tropa y para conseguir ms
indgenas auxiliares. Los quichs fueron derrotados en un nuevo
enfrentamiento, y sus jefes decidieron invitar a Alvarado a su capital,
Utatln o Kumarcaaj. Alvarado, temiendo una trampa, los captur y
conden a morir en la hoguera; tambin orden incendiar la ciudad. En
Ixinch, la capital de los cakchiqueles, el jefe espaol organiz la conquista
de los tzutuhiles, cuyo centro ms poderoso era Chuitinamit, en las orillas
del lago Atitln. A mediados de abril de 1524 los tzutuhiles fueron
vencidos.

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Las huestes espaolas partieron enseguida a la conquista de Itzucuintepec


(Escuintla), con el apoyo de miles de indgenas auxiliares. De nuevo la
superioridad de los espaoles se impuso: los guerreros nativos fueron
vencidos y su capital fue quemada. De all, Alvarado y sus hombres se
dirigieron hacia el actual territorio de El Salvador, donde vencieron a los
pipiles en las batallas de Acajutla y Tacuzcalco. Los jefes indgenas se
presentaron ante Alvarado aparentando aceptar su sujecin, pero al
mismo tiempo abandonaron sus poblados. Esta actitud de resistencia
pasiva enfureci a Alvarado, quien orden matar a los dirigentes pipiles, y
realizar correras destinadas a la captura de nativos para esclavizarlos. Sin
embargo. En esa entrada no pudo someter Cuscatln, capital de los
pipiles.
De regreso a Iximch, Alvarado fund la ciudad de Santiago de los
Caballeros, el 25 de julio de 1524. Los enormes tributos en oro exigidos a
los cakchiqueles motivaron la sublevacin de estos. Entonces, quichs y
tzutuhiles, movidos por un deseo de venganza, se unieron a las tropas
espaolas para tratar de exterminar a los cakchiqueles. La hostilidad de
los indgenas hizo que los conquistadores abandonaran Santiago de los
Caballeros, pero los espaoles no cejaban en su intento de dominacin de
otros grupos nativos. As organizaron una expedicin punitiva contra los
pokomanes, quienes fueron vencidos en la ciudad fortificada de Mixco.
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21

Alvarado regres con otro ejrcito a El Salvador, y, en mayo de


1525, estableci el primer asiento de la Villa de El Salvador. Ese
mismo ao, mientras Pedro de Alvarado y sus hombres se
dirigan hacia el actual territorio de Honduras, donde se
encontraran con Corts, ocurri en Guatemala una
sublevacin casi general. Al regresar, los espaoles debieron
hacer frente al hostigamiento de los indgenas.
En agosto de 1526 Alvarado se ausent de Guatemala, con el
fin de viajar a Espaa a conseguir la Gobernacin de los
territorios descubiertos. Pedro de Portocarrero, hombre de su
entera confianza, qued a cargo de las campaas punitivas
contra los indgenas sublevados. En 1527 se restableci la
capital en el Valle de Almonga, pero las rebeliones indgenas
continuaron y, entre 1528 y 1530, hubo numerosas campaas
militares. Estos no cesaron hasta que los cakchiqueles
ofrecieron su rendicin, en 1530, a Pedro de Alvarado, quien ya
se encontraba de regreso en Guatemala, tras cuatro aos de
ausencia.
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El sometimiento de Cuscatln fue emprendido por una expedicin


militar que parti de Guatemala en 1528. En ese mismo ao se
refund la ciudad de San Salvador y los indgenas fueron sometidos
a encomienda, lo cual provoc rebeliones y el abandono de los
pueblos por los nativos, quienes optaron por refugiarse en las
montaas. Otra columna de espaoles parti, en 1530, de
Guatemala, con el fin de expulsar a un grupo proveniente de
Nicaragua, que intentaba apoderarse de parte del actual territorio
de El Salvador, para incorporarlo a los dominios de Pedrarias Dvila.
Esa misin fue cumplida, y, para legitimar la ocupacin del territorio
por parte de los hombres afines a Alvarado, fue fundada la Villa de
San Miguel de la Frontera.
El sometimiento definitivo de las sociedades aborgenes que
habitaban en el actual territorio de El Salvador no ocurri sino a
principios de la dcada de 1540. Al igual que sucedi en
Guatemala. Dos factores se conjugaron para que la conquista se
prolongara: por un lado, la tenaz resistencia de los indgenas a ser
sometidos; y, por otro lado, la inestabilidad de los conquistadores,
siempre dispuestos a partir hacia otras regiones en busca de
fortuna.
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Conquista del territorio hondureo

La primera expedicin de conquista fue organizada por Gil Gonzlez Dvila,


quien arrib a la costa norte de Honduras en 1524, proveniente de Santo
Domingo. Despus de recorrer la costa y de realizar la primera fundacin (San
Gil de Buenaventura, trasladada luego con el nombre de Nito), Gonzlez Dvila
y sus soldados se dirigieron rumbo al Valle de Olancho, en busca de oro. All
se encontraron con las fuerzas enviadas desde Nicaragua por Francisco
Hernndez de Crdoba, a las cuales lograron derrotar: Gil Gonzlez tambin
fue enterado del desembarco de otra hueste, cerca de Puerto Caballos. Era un
grupo enviado por Hernn Corts, al mando de Cristbal de Olid, con el fin de
que indagara si por esos rumbos se hallaba el estrecho dudoso, que se
supona permita el paso entre los dos ocanos. Al desembarcar en Honduras,
Olid intent romper sus nexos con Corts. Este, al enterarse de la sublevacin,
envo una fuerza punitiva al mando de Francisco de Las Casas, pero fracas.

Gonzlez Dvila cay en manos de tropas enviadas a su encuentro por


Cristbal de Olid. No obstante el dominio de este dur poco, porque en un
descuid suyo Francisco de Las Casas y Gonzlez Dvila lograron capturarlo, y
luego lo juzgaron y lo condenaron a muerte. Los soldados de ambas
expediciones se unieron y fundaron Trujillo, en 1525.
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Corts, sin noticias de sus hombres, decidi partir l mismo hacia


Honduras por va terrestre. A su llegada logr imponer un poco de orden
y fortalecer la dominacin espaola, para lo cual import plantas, ganado
y provisiones de Cuba y de Jamaica. Adems, las poblaciones indgenas
aledaas a Trujillo fueron controladas. Cuando Corts se vio obligado a
regresar a Mxico, dej como lugarteniente a Hernando de Saavedra (o
Quezada Saavedra), pariente suyo y hombre de su entera confianza, quien
organiz varias incursiones al interior del pas. Una de ellas fue a la regin
de Olancho, donde los indgenas se sublevaron, debido a la explotacin de
que eran objeto. Los espaoles se vieron obligados a abandonar la regin
de Olancho y Puerto Caballos.
Mientras tanto, la audiencia de Santo domingo nombr a Diego Lpez de
Salcedo como gobernador de Honduras, adonde lleg en octubre de 1526.
La presencia de Salcedo en territorio hondureo fue nefasta para los
indgenas, porque durante su administracin se increment la esclavitud.
Salcedo realiz una incursin a Len de Nicaragua, por considerar que esa
ciudad se hallaba dentro de su jurisdiccin. Los vecinos, temerosos de una
sublevacin indgena, primero lo recibieron bien, pero ms tarde lo
entregaron a Pedrarias Dvila. Este lo mantuvo prisionero durante seis
meses, y no lo liber hasta que le pago una fuerte suma de dinero y
acept que el gobierno de ese territorio no le corresponda.
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A la muerte de Salcedo, en 1529, Andrs de Cerezeda asumi


interinamente la gobernacin de Honduras. Durante su mandato se
continu con la prctica de esclavizar a los nativos, para enviarlos a las
Antillas o para utilizarlos en los lavaderos de oro. La poblacin indgena de
los alrededores de Trujillo se vio diezmada a tal punto, que los espaoles
decidieron trasladarse a Naco. Entre los espaoles se formaron dos
facciones: una favorable a Cerezeda y otra que se opona a l. Sus
opositores decidieron solicitar ayuda a Pedro de Alvarado, a quien le
ofrecieron la gobernacin de Honduras. Alvarado, considerando que esa
oferta era favorable a sus intereses, decidi aceptar. Sin embargo, en 1535
la Corona nombr a Francisco de Montejo como gobernador de HondurasHigueras. Entonces Alvarado trat de llegar a un acuerdo con Montejo:
como este era Gobernador de Yucatn, le ofreci Chiapas a cambio de
Honduras-Higueras.
Pedro de Alvarado se present en Higueras, al mando de una tropa de
ochenta soldados espaoles y alrededor de tres mil indgenas. Los nativos
de las planicies cercanas al ro Ula resistieron, pero finalmente fueron
vencidos. En 1536, los espaoles fundaron San Pedro de Sula, desde
donde organizaron nuevas expediciones hacia regiones. Al poco tiempo
Alvarado debi partir hacia Espaa, y los asentamientos de espaoles
quedaron a cargo de Juan de Chvez, fundador de la ciudad de Gracias a
Dios.
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La Corona no acept el pacto Alvarado-Montejo y orden al


segundo asumir la Gobernacin de Honduras-Higueras. Como en
ese momento no poda hacerse presente, Montejo envo a Alonso
de Cceres para que asumiera la gobernacin en su nombre,
mientras l se daba a la tarea de preparar cuidadosamente la
campaa de conquista y colonizacin de Honduras. Montejo
adquiri ganado para alimento de las tropas y para desarrollar la
ganadera en Honduras, consigui toda clase de provisiones y
pertrechos militares y plante la estrategia por seguir: l ingresara
al territorio de su gobernacin por va terrestre y otro grupo lo
hara por mar.
En marzo de 1537 Montejo lleg a Gracias a Dios, donde logr
imponer su poder. Tambin logr controlar los territorios cercanos
a San Pedro de sula y el Valle de Naco. Uno de los lugartenientes de
Montejo, Alonso de Cceres, parti a completar la conquista del
Valle de Comayagua, fund Santa Mara de Comayagua y reparti
encomiendas entre los espaoles. Cceres tambin penetr en la
regin de Olancho y conquist nuevas zonas.

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Cuando Montejo crea tener todo el territorio bajo su control, los


indgenas del sur se preparaban para combatir. Al mando del
cacique Lempira, organizaron una coalicin de ms de doscientos
pueblos y de miles de guerrero. A fines de 1537 estall la gran
sublevacin, que dur hasta principios de 1539. Los indgenas
resistieron largo tiempo en el peol de Cerqun, pero al final no
soportaron el asedio espaol y fueron vencidos.
Montejo se instal en Santa Mara de Comayagua, en cuyos
alrededores se haban descubierto ricos depsitos de plata. La
minera de plata fue el aliciente para que los soldados estuvieran
dispuestos a permanecer en Honduras. Tambin se descubrieron
yacimientos aurferos en la provincia de Olancho, lo que permiti la
fundacin de la villa de San Jorge. Dos aos ms tarde estall una
rebelin de indgenas y de esclavos negros, sometidos a brutal
explotacin en el trabajo de las minas, pero el orden pronto fue
restablecido.

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Conquista tarda del territorio de


Costa Rica

La conquista del territorio actual de Costa Rica ---con excepcin de Nicoya--- fue
tarda. Entre el cuarto viaje de coln (1502) y la expedicin de Diego de
Gutirrez (1542) hubo varias campaas de exploracin y conquista del litoral
Caribe costarricense, organizadas a partir de Nicaragua, de Panam y de las
Antillas. Esas expediciones fueron impulsadas por la fama de las riquezas de la
costa rica, divulgada a partir del viaje del Almirante. Pero en vez de riquezas,
los espaoles solo encontraron grupos indgenas dispuestos a resistir para evitar
la conquista, y un medio natural muy adverso, caracterizado por el calor
sofocante, las lluvias excesivas y una densa vegetacin. Los intentos de
conquista por el Caribe resultaron un completo fracaso.

Como consecuencia de las repetidas frustraciones en el Caribe, la conquista del


territorio de Costa Rica se retras hasta la dcada de 1560. Para entonces haban
ocurrido cambios polticos muy importantes, como la promulgacin de las Leyes
Nuevas (1542). Por otra parte, la Corona haba logrado un control ms efectivo de
sus dominios centroamericanos, mediante la creacin de la audiencia de los
Confines. Por lo tanto, la conquista de Costa Rica se dio en un contexto diferente.
Ahora bien, qu factores influyeron para que se despertara el inters por dominar
esos territorios?.
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A mediados del siglo XVI, la costa del pacifico padeca una severa crisis,
debido a la disminucin de la poblacin indgena como consecuencias
de las enfermedades, el maltrato y la esclavitud, aunque se tena
noticias que la poblacin de Costa Rica no era muy abundante su
nmero tampoco era despreciable. Adems, siempre se mantena la
esperanza de hallar el oro que este territorio supuestamente esconda.
Un aliciente adicional era el temor abrigado por los espaoles
asentados en Nicaragua de que la conquista de Costa Rica fuera
realizada desde el sur, pues de este modo la Audiencia de Panam
ensanchara su jurisdiccin. Finalmente, una condicin jurdica
administrativa facilit el proceso de conquista desde Nicaragua:
elaborada por Nicoya a Alcalda Mayor.

En 1560, Juan de Cavalln fue nombrado gobernador de Nicaragua y


Alcalde mayor de Nicoya, y la audiencia de los confines les dio el
derecho de organizar la conquista del vecino territorio de Costa Rica,
Cavalln organiz una tropa compuesta de criollos, (espaoles nacidos
en Nicaragua), indgenas, mestizos y algunos esclavos negros: tambin
prepar suficientes vveres, pertrechos militares y ganado. Su
estrategia era entrar al interior del pas en dos grupos: el primero, al
mando del Padre Estrada Rvago, ingresara por el Caribe; el segundo,
con Cavalln como lder, se dirigira a Nicoya bordeara la banda
oriental del Golfo y penetrara en el Valle Central.
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De nuevo la campaa por el Caribe fracas, y la del Pacfico tuvo xitos


limitados. Cavalln y su hueste lograron penetrar en el Valle Central, tal y
como se haba previsto. Ah fund el primer asentamiento espaol del
centro del pas, Castillo de Garcimuz. Como era usual al fundar una villa
o ciudad, Cavalln reparti solares a los soldados y se nombr un cabildo.
Castillo de Garcimuz, como su nombre sugiere, debe de haber sido ms
bien una plaza defensiva, para poder hacer frente a los posibles ataques
de los nativos. Desde ese punto los espaoles se aventuraron a avanzar
hacia el este, para reconocer el Valle del Guarco y para salir en busca de
Garabito, un cacique rebelde. Pero al escasear los alimentos en la ciudad
las cosas se complicaron para Cavalln, porque no tuvo ms remedio que
enviar a sus soldados a arrebatar el maz de los indgenas del oriente del
valle, y eso foment la rebelin.
La feroz resistencia de los nativos logro retrasar la conquista efectiva del
territorio de Costa Rica. Cavalln se encontraba en una situacin
desesperada, cuando recibi la noticia de que haba sido nombrado fiscal
de la Audiencia de Confines. Tal designacin le pareci conveniente a sus
intereses y tom la determinacin de partir. El Padre Juan de Estrada
Rvago, quien finalmente haba ingresado por el Pacfico y se encontraba
ya en Garcimuz, qued encargado de la provincia, en calidad de
teniente de gobernador.
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En abril de 1562, Juan Vzquez de Coronado fue nombrado Alcalde


Mayor de Nueva Cartago y Costa Rica, y asumi su cargo a fines de
ese mismo ao. Numerosos pueblos indgenas de la regin central
del pas fueron sometidos, pero otros continuaban demostrando su
rebelda. Entonces Vzquez intent una nueva tctica: invit a los
caciques a Garcimuz y les obsequi comidas y regalos. De ese
modo allanaba el camino para avanzar hacia el Caribe, donde
esperaba encontrar oro en abundancia con el cual contentar a sus
soldados.
A principios del ao 1563, Vzquez, acompaados de soldados
espaoles y auxiliares indgenas, emprendi un largo recorrido por
la costa pacfica, con rumbo hacia el sur. La tropa lleg hasta la
pennsula de Osa y al valle del ro Trraba, donde venci la
resistencia armada de los indgenas costos, y recibi la obediencia
de otros grupos. A pesar de haber recibido de los nativos noticias
alentadoras sobre la existencia de yacimientos aurferos, Vzquez y
su hueste tuvieron que regresar a Garcimuz, porque muchos
soldados se hallaban enfermos y las provisiones comenzaban a
escasear.
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De regreso al centro del pas y con rea oriental del Valle Central
momentneamente pacificada, Vzquez orden la fundacin de la
ciudad de Cartago en el Valle del Guarco, y el traslado de los vecinos de
Garcimuz al nuevo asentamiento. Ese traslado se realiz en su
ausencia, mientras se encontraba en Nicaragua en busca de ms recursos
para continuar con la exploracin de yacimientos de oro en el sur. Con ese
objetivo en mente, se dirigi hacia las bocas del ro Trraba, y de all se
intern en el territorio, para llegar al Caribe atravesando la cordillera de
Talamanca. En las mrgenes del ro Estrella encontr muestras de
finsimo oro y decidi repartir minas entre sus soldados, antes de
regresar a Cartago.
Al retornar al Valle Central encontraron que la situacin no era nada
ventajosa para los espaoles: los indgenas se haban sublevado, la ciudad
de Cartago se hallaba sitiada y los soldados estaban a punto de desertar y
abandonar el territorio. La rebelin fue motivada por las constantes
incursiones de los espaoles en busca de alimentos y por el trabajo
forzado al cual sometieron a los autctonos con miras a edificar la ciudad
de Cartago. Aunque Vzquez intent controlar la rebelin, los indgenas
siguieron hostiles y los soldados se mostraron insatisfechos, porque no
haban recibi encomiendas no haban podido explotar el oro. Decidi
entonces trasladarse a Espaa, en busca de mayores poderes y consigui
apoyo econmico, soldados y el ttulo de Adelantado de Costa Rica. Pero
de ese viaje no regres, pues perdi la vida en un naufragio.

33

El territorio de Nueva Cartago y Costa Rica qued a cargo del


lugarteniente de Vzquez, Miguel Snchez de Guido. En los
siguientes aos rein la inestabilidad, debido a la resistencia
indgena. La situacin era desesperada, cuando ingres a la
provincia su nuevo gobernador, Perafn de Rivera, en marzo de
1568. Su gobernacin se caracteriz por usar la violencia para
aplacar a las poblaciones indgenas rebeladas y porque procedi a
repartir a los indgenas en encomienda, con lo que violaba las
disposiciones al respecto.
Una vez aplacado el descontento de los soldados mediante la
reparticin de los indgenas, Perafn, junto con su esposa, sus dos
hijos, y un fuerte contingente de soldados y de indgenas auxiliares,
se dirigieron hacia el valle del ro La Estrella en busca de oro. Esta
expedicin al Caribe sur de Costa Rica result un completo fracaso,
debido a la resistencia indgena. Los nativos destruyeron sus
propias sementeras para obstaculizar la obtencin de alimentos por
parte de los espaoles y huyeron hacia montaas inaccesibles. La
expedicin regres a Cartago, y Perafn, cansado de luchar contra la
adversidad, abandon la provincia en 1573.
34

La pacificacin definitiva del Valle Central de Costa Rica


se obtuvo durante la gobernacin interina de Alonso
Anguciana de Gamboa. A su llegada encontr a los
indgenas cansados, tras doce aos de guerras de
resistencia. Su plan era impulsar la colonizacin espaola
en costa rica, por lo que se comprometi a traer ganado y a
trasladar labradores experimentados en el cultivo de trigo.
Propsitos similares inspiraron al siguiente Gobernador,
Diego de Artieda y Chirinos.
En suma, como resultado de la oportunidad ayuda brindada
desde Nicaragua, a principios de la dcada de 1580 ya se
haba logrado consolidar la colonizacin espaola en el
Valle Central de Costa Rica y en la banda oriental del golfo
de Nicoya. En esos aos, para los intereses de los
espaoles, era conveniente desarrollar actividades
agropecuarias en el territorio de Costa Rica, pues exista la
posibilidad de exportar vveres hacia Panam, donde exista
una demanda creciente, generada por el comercio
transstmico.

35

CONSECUENCIAS DE LA CONQUISTA
La conquista de las sociedades autctonas tuvo
como consecuencias inmediatas la imposicin de
la encomienda, la esclavitud indgena y el
colapso de la poblacin nativa.
El colapso de la poblacin autctona es el
resultado de la explotacin desmedida
(encomienda y esclavitud) ,a que esta se vio
sometida por parte de los dominadores, pero
mas daina y efectiva fue la llamada unin
microbiana del mundo.
36

Imposicin de la encomienda
Una vez conquistado un territorio, los espaoles se sentan
merecedores de gratificaciones por los servicios prestados a la corona,
especialmente concesiones de indgenas en encomiendas.

La encomienda :
Consista en el otorgamiento de uno o ms pueblos al conquistador
Espaol, quien convertido en encomendero, tena derecho de cobrarles
a los nativos un tributo en bienes agrcolas, productos artesanales
como objetos de cermica, telas y artculos de algodn, frutos
obtenidos mediante la recoleccin, como la miel y bejucos, y tambin
aves de corral y trabajo directo.
A cambio del tributo y de los servicios personales de los nativos, el
encomendero deba instruirlos en la fe catlica, y adems prestar
servicio militar a la Corona, cuando as se requiriera para defender los
territorios recin anexados a sus dominios.
37

Las primeras concesiones de encomiendas fueron dadas


hacia mediados de 1524. Los beneficiados fueron los
conquistadores y los parientes y amigos de los primeros
gobernadores.
Durante alrededor de dos dcadas rein la inestabilidad
en la concesin de encomiendas, porque cada vez que
haba un relevo de mando, las autoridades recin
nombradas repartan de nuevo a los indgenas, para
satisfacer ambiciones personales y de sus allegados.
Esta repartidera nueva, surge porque la legislacin
espaola en esos aos era bastante inestable, lo cual
reflejaba las disputas entre diversos sectores de la
sociedad dominante por disfrutar de la mano de obra
indgena.

38

Los encomenderos centroamericanos disfrutaron de encomiendas


de tamao muy variado.
Por ejemplo, Juan de Espinar, un sastre que bajo las rdenes de
Pedro de Alvarado contribuy a la conquista del rea Mam,
recibi de su jefe una encomienda de 3 500 indgenas, en
Huehuetenango (Guatemala), en 1525. Con esa cantidad de
nativos a su servicio, se convirti en un importante minero y
propietario de negocios agrcolas.
En contraste, hacia 1540, los catorce o quince encomenderos de
Trujillo, Honduras, tenan un total de 150 indgenas a su servicio.
Esas diferencias en la concesin de encomiendas obedecieron, en
parte, a la cantidad de poblacin indgena existente en cada zona
en el momento de la invasin europea.
As, las mayores y mejores concesiones fueron las otorgadas en
las tierras altas del norte de Centroamrica y en la Vertiente del
Pacfico.
39

Pero cualquiera que fuese el nmero de indgenas a su


servicio, los encomenderos siempre trataron de obtener de
ellos mximo provecho.
Aunque en principio la concesin de una encomienda no
llevaba aparejada la cesin de las tierras indgenas, en la
prctica los encomenderos conseguan beneficiarse de ellas.
Los nativos eran sometidos a extensas jornadas de trabajo
en el lavado de arenas aurferas y se les obligaba a prestar
servicios personales, entre los que sobresale el servicio de
tamemes o cargadores, vitales para la economa
colonial, debido a la falta de caminos y de medios de
transporte.
La explotacin y el maltrato por parte de los encomenderos
caus numerosas rebeliones indgenas durante las primeras
dcadas de la dominacin colonial.
40

Esclavitud indgena
Tanto los indgenas entregados en encomienda
como los que fueron sometidos a esclavitud
fueron vctimas de explotacin inmisericorde por
parte de los invasores, por lo que se dificulta
hacer una clara distincin entre la encomienda y
la esclavitud propiamente dicha.
No obstante podra decirse que a corto plazo, la
esclavitud indgena report mayores beneficios
a los espaoles, y tambin fue la institucin ms
destructiva.
41

Los esclavos indgenas fueron un importante rubro del


comercio colonial antes de la aplicacin de las Leyes Nuevas.
Desde muy temprano, la costa norte de Honduras fue
visitada por cazadores de esclavos, interesados en
trasladarlos a las Antillas, donde los vendan a buenos
precios debido a la alarmante disminucin de la poblacin
autctona.
Se calcula que unos 150 mil indgenas fueron sacados de
territorio hondureo en condiciones de esclavos. Sin
embargo, donde el comercio esclavista alcanz sus mayores
dimensiones fue en la costa del Pacfico de Nicaragua y en
Nicoya.
Se calcula que entre 200 mil y 500 mil indgenas de esos
territorios fueron trasladados a Panam y Per se les
ocupaba principalmente como tamemes.
42

Adems de exportar esclavos indgenas hacia otros


territorios coloniales, los conquistadores asentados
en Centroamrica utilizaban a sus esclavos para
desarrollar actividades econmicas convenientes a
sus intereses.
En los alrededores de Santiago de Guatemala, por
ejemplo, los esclavos fueron empleados en
actividades agrcolas y ganaderas, para satisfacer la
demanda de la ciudad.
Los ms importantes conquistadores de Guatemala
tambin dispusieron de esclavos indgenas para
trabajar en los yacimientos aurferos, e inclusive
enviaron cuadrillas a trabajar en territorio
hondureo, donde los depsitos eran ms ricos.
43

La esclavitud constituy una verdadera tragedia para los


indgenas.
La mayora de los esclavos murieron, no solo por el exceso
de trabajo, sino tambin porque muchas faenas eran
peligrosas y porque se les trasladaba a zonas con climas
insalubres o a los cuales no estaban acostumbrados.
La esclavitud indgena tuvo consecuencias funestas en dos
niveles:
1) Para los afectados signific el desarraigo de sus lugares
de origen y la prdida de sus familias, bienes y cultivos;
2) Para las comunidades indgenas fue causa de una grave
desorganizacin y contribuy al decrecimiento de la
poblacin autctona.
44

Decrecimiento de la poblacin
Se calcula que en el momento de la invasin europea, en
Centroamrica vivan unos cinco o seis millones de indgenas.
Pero ya para fines del siglo XVI la poblacin nativa se haba
reducido considerablemente.
A qu factores se debi la catstrofe demogrfica de la
poblacin?
Observadores de la poca (como Fray Bartolom de Las Casas)
buscaron la explicacin en el maltrato fsico y la esclavitud que,
sin duda, contribuyeron al fenmeno.

Sin embargo, existi otra causa muy importante: la unin


microbiana del mundo, esto es, la introduccin de enfermedades
como la viruela, el sarampin, la gripe y la peste neumnica,
contra las cuales los indgenas carecan de inmunidad, porque
esos males eran desconocidos en Amrica.
45

Estragos de las Epidemias


El memorial de Solol, conocido tambin como los Anales de los
cakchikeles, es un relato de la conquista y sus consecuencias escrito desde
el punto de vista de los indgenas, en lengua cakchiquel.
Esa crnica fue comenzada a mediados del siglo XVI por el indgena
Francisco Hernndez Arana, pero en ella participaron varios autores.
En diversas partes de la obra se mencionan los estragos causados por
enfermedades de origen europeo entre los grupos aborgenes. Respecto a
la epidemia que asol Guatemala en 1521 refiere:
Grande era la corrupcin de los muertos. Despus de haber sucumbido
nuestros padres y abuelos, la mitad de la gente huy hacia los campos.
Los perros y los buitres devoraban los cadveres. La mortandad era
terrible. Murieron nuestros abuelos y junto con ellos murieron el hijo del
rey y sus hermanos y parientes. As fue como nosotros quedamos
hurfanos oh hijos mos! As quedamos cuando ramos jvenes. Todos
quedamos as. Para morir nacimos!
* Historia General de Centroamrica, Volumen II, pg. 72. FLACSO.

46

Aunque las consecuencias demogrficas de la conquista fueron


muy variables de una zona a otra, es posible sacar algunas
conclusiones.

En trminos generales, la conquista impact fuertemente en las


tierras altas y en el litoral del Pacfico, mientras que en las tierras
bajas del Caribe, donde el proceso de conquista fue mucho ms
prolongado y los indgenas tuvieron mayores oportunidades de
sobrevivencia, el impacto fue menor.

Ciento cincuenta aos despus de la conquista, la poblacin


indgena haba disminuido entre un 80 y un 90% y, en algunas
reas, prcticamente haba desaparecido.
Sin embargo, siglos despus, logr recuperarse en algunas zonas,
como sucedi en Chiapas y en las tierras altas de Guatemala, y, en
menor medida, en El Salvador.
En cambio en Costa Rica, el oeste de Nicaragua y la regin central
y oeste de Honduras, la tendencia fue siempre al decrecimiento.
47

48

CONSOLIDACION DE LA CONQUISTA
En la dcada de 1540 hubo grandes cambios en
Centroamrica, que dieron como resultado la
consolidacin de la conquista y la organizacin
definitiva de la sociedad colonial. Nos referimos a:
1) La fundacin de la Audiencia de los Confines
2) La reduccin de los indgenas en poblados y
3) La aplicacin de las Leyes Nuevas y de las
Reformas del oidor Cerrato.
49

Fundacin de la audiencia de los Confines


Con la creacin de la audiencia de los Confines, en 1542, la corona
se propuso consolidar su dominio sobre el territorio
centroamericano y, al mismo tiempo, reducir los grandes poderes
de que haban gozado los primeros gobernantes designados en
estas tierras, como Pedro de Alvarado, Pedrarias Dvila y Francisco
de contreras.
Que era la Audiencia de los Confines?

La Audiencia era un organismo colegiado, conformado por


oidores, que cumpla funciones ejecutivas, legislativas y judiciales.

Aunque sus decisiones podan ser apeladas ante el Consejo de


Indias, gozaban de suficiente autonoma como para decidir sobre
los principales asuntos. La Audiencia se instal en la ciudad de
Gracias a Dios, Honduras, en 1544, fecha que marca el inicio del
llamado Reino de Guatemala.
50

Reduccin de los indgenas en poblados


Los estragos causados por la conquista sobre las sociedades
autctonas preocuparon al primer Obispo de Guatemala, Marroqun,
quien propuso la organizacin de los indgenas en poblados, como una
manera de facilitar la evangelizacin y de evitar los abusos. Esa
iniciativa fue recogida en las Leyes Nuevas y, a partir de su ejecucin,
las reducciones (o traslados de indgenas hacia los poblados), se
convirtieron en la pieza maestra para el control de la poblacin nativa.
En un esfuerzo conjunto entre la Iglesia y la Audiencia, las primeras
reducciones fueron realizadas en las cercanas de Santiago de
Guatemala.
Posteriormente fueron reducidos a poblados los indgenas de
diferentes regiones de Guatemala, El Salvador, Nicaragua y, un poco
ms tarde, Honduras. En Costa Rica la reduccin de los indgenas en
poblados debi esperar hasta la dcada de 1570.

51

Los misioneros usaron la tctica de tratar de convencer a los


caciques y a los principales dirigentes indgenas, de las bondades de
vivir en pueblos construidos a la usanza europea. Su razonamiento
era que si se lograba su apoyo, los indgenas de comn acuerdo no
osaran negarse al traslado.
Sin embargo, el bienintencionado pacifismo de los religiosos no
siempre resultados positivos porque los indgenas se negaban a
abandonar las tierras donde tenan sus casas y sembrados y donde
haban vivido sus ancestros.
Tambin se resistan a adoptar los patrones cristianos de la familia
nucreal y a abandonar el culto a sus dioses.
Si a los anteriores motivos se suma la explotacin de que eran
objeto por parte de los espaoles, se comprende por qu muchos
decidieron huir de los pueblos hacia sitios donde podan escapar del
control de las autoridades civiles y religiosas, y, en algunos casos,
reproducir su antiguo modo de vivir.
52

Impacto de las Leyes Nuevas y la


Reforma de Cerrato
Los reyes de Espaa haban dictado
disposiciones tendientes a proteger a los
nativos, pero estas respondan a inquietudes y
necesidades momentneas y no eran respetadas
en los territorios coloniales.
Haca falta un cuerpo de leyes coherentes, que
ordenara la situacin y obligara a los
funcionarios reales a hacerlas cumplir.
53

Con esos objetivos fueron promulgadas las Leyes Nuevas, en


1542. Las principales medidas contempladas fueron:
1) Prohibicin de la esclavitud y liberacin de todos los nativos
esclavizados ilegalmente;
2) Eliminacin de nuevas concesiones de encomiendas y traslado de
las ya cedidas a la Corona,
3) Al morir los encomenderos que entonces las posean; fijacin,
por parte de las autoridades de cada territorio, del monto del
tributo que cada comunidad deba satisfacer a su encomendero,
con el fin de evitar los abusos que se daban con la prestacin de
servicios personales;
4) Supresin del uso de los nativos como tamemes, salvo necesidad
muy calificada, pero en tal caso, se les deba reconocer un
salario.
54

La promulgacin de las Leyes Nuevas, como era de


esperar, no fue del agrado de los encomenderos.
Las protestas se extendieron y, en algunos casos, se
tornaron violentos. En Nicaragua, Hernando de
Contreras comand una rebelin, durante la cual fue
asesinado el Obispo Valdivieso, quien ostentaba el cargo
de defensor de los indios.
Ante tantas presiones, la Corona se vio obligada a
suavizar las Leyes, y volvi a autorizar la concesin de
encomiendas por dos vidas.
En Centroamrica, las rdenes religiosas se encargaron
de dar a conocer las disposiciones entre los indgenas.
Por su parte los oidores de la Audiencia trataron de
aplicar las leyes, pero sin mucho xito.

55

Fue necesario esperar la llegada en 1548, de Alfonso Lpez de


Cerrato, segundo presidente de la audiencia, quien dio un notable
impulso a la aplicacin de las leyes.
Las reformas emprendidas por Cerrato incluy la abolicin de la
esclavitud y la tasacin de los tributos que deberan pagar las
comunidades indgenas.
Adems traslad la sede de la Audiencia de Gracias a Dios a la Ciudad
de Santiago de los Caballero, desde donde le seria mas fcil controlar
a los poderosos encomenderos radicados en Guatemala.
No obstante las buenas intenciones de Cerrato, la aplicacin de la
norma no pudo ser muy profunda, debido a la oposicin de los
encomenderos.
La medida mas exitosa fue la abolicin de la esclavitud indgena, pero
para entonces las demanda de esclavos en Panam y Per ya era
decreciente, y los Tamemes comenzaban a ser sustituidos por mulas y
por esclavos negros.
56

Tierra: Recurso Vital


Desde el perodo colonial, las sociedades centroamericanas
se han caracterizado por poseer una economa basada,
fundamentalmente, en la agricultura y la ganadera.
Por eso resulta indispensable conocer:
1) El patrn de poblamiento ibrico,
2) Como se reparti la tierra,
3) Con base en qu ttulos comenzaron a aparecer las
propiedades privadas,
4) Cul era la situacin de las comunidades indgenas, y
5) Otros aspectos relacionados con la tenencia de la tierra, la
produccin y los conflictos sociales agrarios.
57

Patrn de poblamiento ibrico


Como mencionamos en la parte relativa a la
conquista, los espaoles se preocuparon por fundar
villas y ciudades, las cuales se convertan en centros
desde donde se controlaban las reas circundantes.
Cuando se fundaba una ciudad, se proceda a elegir
a los miembros del cabildo, institucin encargada
del gobierno local; de ese modo se legitimaba la
potestad de tomar decisiones.
58

En el sitio escogido se proceda a trazar el cuadrante urbano; las


cuadras centrales se destinaban a la plaza, la iglesia y el edificio
del cabildo, y el resto era repartido en solares o lotes urbanos a
los conquistadores y fundadores, quienes adquiran la categora
de vecinos.
Asimismo se sealaba una porcin de tierras para ejidos, es
decir, tierras comunales destinadas al pastoreo del ganado, a la
obtencin de lea, bejuco y otras necesidades de los habitantes
de la ciudad.
En Centroamrica, muy a menudo se produca una gran
confusin entre las tierras ejidales y las tierras de propios, o sea
las adquiridas por los cabildos con el fin de general recursos
para hacer frente a sus gastos de funcionamiento.
59

Mientras tanto, la audiencia de Santo Domingo nombr a


Diego Lpez de Salcedo como gobernador de Honduras,
adonde lleg en octubre de 1526.
La presencia de Salcedo en territorio hondureo fue nefasta
para los indgenas, porque durante su administracin se
increment la esclavitud.
Salcedo realiz una incursin a Len de Nicaragua, por
considerar que esa ciudad se hallaba dentro de su
jurisdiccin. Los vecinos, temerosos de una sublevacin
indgena, primero lo recibieron bien, pero ms tarde lo
entregaron a Pedrarias Dvila.
Este lo mantuvo prisionero durante seis meses, y no lo liber
hasta que le pago una fuerte suma de dinero y acept que el
gobierno de ese territorio no le corresponda.
60

Corts, sin noticias de sus hombres, decidi partir l


mismo hacia Honduras por va terrestre.
A su llegada logr imponer un poco de orden y fortalecer
la dominacin espaola, para lo cual import plantas,
ganado y provisiones de Cuba y de Jamaica.
Adems, las poblaciones indgenas aledaas a Trujillo
fueron controladas. Cuando Corts se vio obligado a
regresar a Mxico, dej como lugarteniente a Hernando
de Saavedra (o Quezada Saavedra), pariente suyo y
hombre de su entera confianza, quien organiz varias
incursiones al interior del pas.
Una de ellas fue a la regin de Olancho, donde los
indgenas se sublevaron, debido a la explotacin de que
eran objeto. Los espaoles se vieron obligados a
abandonar la regin de Olancho y Puerto Caballos.
61

Propiedad individual de la tierra


En la fase inicial de la conquista y la colonizacin, los
cabildos se encargaban de repartir las tierras de su
jurisdiccin entre los vecinos de la villa o de la ciudad
respectiva. Pero a partir de la fundacin de la
Audiencia, esta asumi la reparticin de las tierras.
Durante el siglo XVI, LA MERCED DE TIERRAS fue el
ttulo legal que permiti el surgimiento de derechos a
la propiedad privada.
En principio todas las tierras eran realengas, o sea,
pertenecientes al rey, en virtud del derecho de
conquista.
62

La merced se otorgaba en nombre del monarca, como


gratificacin a los espaoles que se distinguan por los
servicios prestados a la Corona en la conquista y
pacificacin de los territorios coloniales.
Sin embargo, la donacin implicaba compromisos por
parte del beneficiario:
la obligacin de explotar las tierras en un plazo
prudencial; no venderlas de cuatro aos; no
traspasarlas a la Iglesia, ni a las rdenes religiosas ni a
funcionarios reales; no perjudicar a otros propietarios,
sobre todo si se trataba de comunidades indgenas; y
mantener el acceso libre a los pastos y las aguas, de
acuerdo con la tradicin medieval.
63

La concesin de MERCEDES se paraliz a fines del siglo XVI,


cuando la Corona decidi vender las tierras, en procura de
mayores recursos para financiar las guerras europeas.
A partir de entonces el ttulo legal pas a ser LA COMPOSICIN.
Este nuevo marco legal tena tambin el objetivo de obligar a
algunos propietarios a ponerse a derecho, porque haban
acaparado ms tierras de la cuenta, aprovechando la falta de
precisin de los ttulos en lo referente a los lmites de las
propiedades.
Los espaoles introdujeron en Amrica la ganadera y el cultivo
de productos importados, como el trigo y la caa de azcar,
frutas y legumbres, propios de la dieta a que estaban
acostumbrados.
Tambin sembraron productos originarios de Amrica, en
especial, el maz.

64

Comunidad indgena
Los pueblos indgenas fueron dotados de las tierras necesarias
para que los nativos produjeran sus propios alimentos y
tuvieran cmo hacer frente al pago de los tributos y otras
obligaciones.
Cada pueblo tena su cabildo, pero las funciones de este eran
muy diferentes de las del cabildo de villas y ciudades espaolas.
Una de las tareas principales del cabildo del pueblo de indios
era la administracin de las tierras de la comunidad: deba
sealar a cada familia una parcela destinada a satisfacer sus
necesidades y escoger dnde se hara la sementera comunal.
Los frutos de esa sementera se comercializaban para
alimentar la caja de comunidad, la cual en teora estaba
destinada a cubrir los gastos ocasionados por emergencias o
desastres.
65

Una de las preocupaciones de los funcionarios reales fue


obligar a los nativos a producir, en sus tierras, cantidades
suficientes como para garantizar excedentes
comercializables.
A fines del siglo XVI se cre el puesto de juez de milpas, con
el fin de que supervisara el trabajo de los indgenas y se
incrementara la produccin.
Como este funcionario se convirti en un nuevo explotador de
los indgenas, la Corona tom medidas para suprimir ese
cargo, pero la Audiencia no fue capaz de hacer cumplir la
orden.
Las tierras de la comunidad eran inalienables por ley, es decir,
ni los cabildos ni ninguna autoridad indgena podan
venderlas o alquilarlas, salvo en casos extremos, autorizados
por los funcionarios espaoles.
66

No obstante la mayora de las comunidades indgenas


tuvieron problemas para defender sus tierras.
En algunos casos porque se vendan y alquilaban
terrenos a mestizos pobres, en otros los conflictos
enfrentaban a los pueblos de indios entre s y, en
ocasiones, con propietarios privados, deseosos de
arrebatar tierras a alguna comunidad.
La tensin fue mayor en las regiones apropiadas para
cultivos comerciales, como sucedi con las tierras
aptas para el cultivo del ail, en El Salvador.
En muchos casos las comunidades terminaron sin
tierras, o con tierras insuficientes para satisfacer sus
necesidades.
67

Decrecimiento de la poblacin
Se calcula que en el momento de la invasin europea, en
Centroamrica vivan unos cinco o seis millones de indgenas.
Pero ya para fines del siglo XVI la poblacin nativa se haba
reducido considerablemente. A qu factores se debi la
catstrofe demogrfica de la poblacin?
Observadores de la poca (como Fray Bartolom de Las
Casas) buscaron la explicacin en el maltrato fsico y la
esclavitud que, sin duda, contribuyeron al fenmeno. Sin
embargo, existi otra causa muy importante: la unin
microbiana del mundo, esto es, la introduccin de
enfermedades como la viruela, el sarampin, la gripe y la
peste neumnica, contra las cuales los indgenas carecan de
inmunidad, porque esos males eran desconocidos en Amrica.
68

Adems de exportar esclavos indgenas hacia otros


territorios coloniales, los conquistadores asentados en
Centroamrica utilizaban a sus esclavos para
desarrollar actividades econmicas convenientes a
sus intereses.
En los alrededores de Santiago de Guatemala, por
ejemplo, los esclavos fueron empleados en
actividades agrcolas y ganaderas, para satisfacer la
demanda de la ciudad.
Los ms importantes conquistadores de Guatemala
tambin dispusieron de esclavos indgenas para
trabajar en los yacimientos aurferos, e inclusive
enviaron cuadrillas a trabajar en territorio
hondureo, donde los depsitos eran ms ricos.
69

La esclavitud constituy una verdadera tragedia para


los indgenas.
La mayora de los esclavos murieron, no solo por el
exceso de trabajo, sino tambin porque muchas
faenas eran peligrosas y porque se les trasladaba a
zonas con climas insalubres o a los cuales no estaban
acostumbrados.
La esclavitud indgena tuvo consecuencias funestas en
dos niveles: para los afectados signific el desarraigo
de sus lugares de origen y la prdida de sus familias,
bienes y cultivos; para las comunidades indgenas fue
causa de una grave desorganizacin y contribuy al
decrecimiento de la poblacin autctona.
70

Propiedad eclesistica
A pesar de la prohibicin real para que la Iglesia se
apropiara de tierras, las rdenes monsticas y algunos
miembros prominentes del clero se convirtieron en
importantes terratenientes.
Algunas propiedades pasaron a manos de la Iglesia
mediante donaciones piadosas, otras fueron adquiridas
mediante compra a particulares.
A principios del siglo XVII, algunas de las haciendas ms
prsperas y mejor administradas del Reino de Guatemala
pertenecan a dominicos y jesuitas. Incluso existieron dos
instituciones que tuvieron relacin con la propiedad y
explotacin de las tierras: las cofradas y las capellanas.
71

Cofradas
La cofrada era una institucin corporativa, introducida al
Reino de Guatemala en el siglo XVI, en la cual se
conjugaban aspectos religiosos y econmicos.
En el campo religioso las cofradas se dedicaban al culto de
algn santo o de alguna advocacin propia de la fe catlica.
En tanto que en las de los indgenas florecan el sincretismo
religioso y otras manifestaciones de la religiosidad popular,
las que pertenecan a espaoles y mestizos se mantuvieron
ms apegadas a la religin oficial.
Ahora bien, de qu manera se relacionaba el aspecto
religioso con el econmico?
72

Con el fin de hacer frente a los gastos que implican el pago de


misas, procesiones, velas, msica y otras expresiones de la
religiosidad popular, en los pueblos indgenas se sola segregar,
una parte de las tierras comunales, y se explotaba mediante el
trabajo gratuito de los nativos.
La mayor parte de las cofradas se mantenan con el trabajo
agropecuario, sin embargo hubo algunas cuyos ingresos
provenan del trabajo artesanal.
Las cofradas ms poderosas eran las pertenecientes a
espaoles y mestizos. Algunas llegaron a poseer sus propias
haciendas, que explotaban con mano de obra indgena, gratuita
o asalariada, y a veces con esclavos.
En las cofradas ms ricas, los principales puestos, como el de
mayordomo, eran ocupados por miembros de la elite colonial.
Eso les facilitaba el acceso a prstamos de dinero en efectivo,
con un inters muy bajo.
73

Capellanas

Las capellanas consistan en la donacin de bienes muebles e


inmuebles por parte de personas acaudaladas a alguna
institucin eclesistica, con el objeto de costear el
mantenimiento de un sacerdote y facilitar el paso del donante o
de sus parientes hacia la eternidad mediante la celebracin de
misas en su memoria.

El bien o los bienes donados eran alquilados a un 5% anual el


valor de la prenda. Muchas propiedades pasaron a estar bajo el
control de la Iglesia, por medio de la fundacin de capellanas.
En realidad, las capellanas fueron un mecanismo ms de
distribucin de la riqueza entre la elite, porque solo los hijos de
las familias ms acaudaladas podan aspirar al sacerdocio.
74

Iglesia y dominacin
La iglesia desarrollo un papel de primordial importancia
en la consolidacin del dominio espaol.
En los siglos XVI y XVII, durante la monarqua de
Habsburgo, la relacin entre la iglesia y el estado espaol
fue particularmente estrecha, gracias a patronato real.
Este era un privilegio otorgado por los papa a la corona,
que le permiti a esta intervenir en asuntos tales como:
determinar las jurisdicciones territoriales eclesisticas,
nombrar candidatos a obispos, aprobar la publicacin de
edictos, papales, y cobrar y administrar el diezmo.
75

En Centroamrica, ya para la dcada de 1530 se haba


definido las primeras jurisdicciones eclesisticas.
Haban cuatro obispados: el de Nicaragua, con sede en
Len, que inclua la gobernacin de Costa Rica; el de
Honduras, cuyo sede se estableci en la ciudad de
Comayagua a partir de 1570; el de Chiapas, cuyo obispo
resida en ciudad real; y el de Guatemala, con sede en
Santiago, con jurisdicciones sobre el actual territorio de El
Salvador.
Los primero obispos designados en Centroamrica
tuvieron grandes dificultades: en su misin de defender a
los indgenas se vieron enfrentados al poder de los
encomenderos; disponan de recursos econmicos
escasos, por la dificultad de cobrar adecuadamente los
diezmos; adems, tuvieron el problema de la escases de
sacerdotes para evangelizar a los nativos.
76

Por todas estas razones, la Conquista espiritual de estos fue


encomendada al clero regular, es decir, a las rdenes religiosas.
Las rdenes religiosas ms importantes en Centroamrica fueron las de
San Francisco, Santo Domingo y La Merced.
Al principio la obra evangelizadora fue muy superficial, pero despus
de la fundacin de las reducciones, la tarea se facilit. Los territorios
fueron organizados en doctrinas, equivalente a las parroquias.

En el pueblo principal o cabecera de cada una de ellas se construa la


iglesia y el convento donde residan los religiosos; los pueblos de
menor importancia eran considerados como pueblos de visita.

Los religiosos, para poder tener algn grado de xito en su misin se


vieron obligados a aprender las lenguas indgenas y a preparar
gramticas y catecismos.
No obstante esos esfuerzos la erradicacin de las religiones y de las
costumbres morales nativas fue muy difcil cuando no imposible.
77

Al final, los religiosos tuvieron que ser bastante tolerantes, y


contentarse con un catolicismo muy superficial y colmado de
sincretismo.
El plan original de la iglesia era que las doctrinas pasaran a estar bajo el
control del clero secular, una vez pacificados y evangelizados los
nativos. Pero no sucedi as, porque las rdenes religiosas se opusieron,
alegando que el clero secular era corrupto y mundano, y que los
sacerdotes desconocan las lenguas autctonas.
La realidad era que exista un serio obstculo para aplicar el plan de la
iglesia: la falta de sacerdotes para hacerse cargo de las doctrinas
indgenas.
Los dos colegios seminarios fundados en Guatemala (1592) y Nicaragua
(1680) no lograron ordenar suficientes sacerdotes.
No fue sino hasta el siglo XVIII cuando un grupo numerosos de jvenes
criollos eligi la carrera eclesistica, motivado, en buena medida, por
las nuevas posibilidades de enriquecimiento producidas gracias a los
cambios econmicos y demogrficos propios de esas centurias.
78

La principal fuente de recursos de la iglesia era el diezmo. Este


impuesto eclesistico consista, como su nombre lo sugiere, en
entregar a la institucin la decima parte de las cosechas de los
productos importantes del comercio: ail, trigo y caa de azcar.
Los indgenas estaban exentos del pago de esa carga. La dicesis ms
rica fue la de Guatemala, porque en su territorio se recogan las
mejores cosechas de productos sujetos al pago del diezmo.
Tericamente una parte de los ingresos generados por el cobro de
diezmos deba regresar a las parroquias, pero en la prctica no
siempre ocurra as. En consecuencia los curas se dedicaron a buscar
otras alternativas para captar recursos entre ellas el cobro por la
administracin de los sacramentos, por los rituales celebrados para las
cofradas y por la fundacin de Capellanas.
Estas fuentes de ingresos permitieron al clero secular gozar de cierta
autonoma entre las autoridades eclesisticas y disfrutar de riqueza
individual. Los miembros de las rdenes religiosas en cambio, hacan
votos de pobreza, lo cual no impeda que las ordenes y monasterios
acumularan riquezas.
79

La Iglesia gastaba una proporcin


considerable de sus ingresos en la
construccin de templos y
monasterios, en la compra de
ornamentos y en sufragar la vida un
tanto ociosa de muchos eclesisticos
y monjas.
Sin embargo, tambin asuma obra
como a educacin, los servicios
hospitalarios y otras actividades de
inters social.
El inconveniente fue que esos
servicios no se prestaban en todo el
reino sino que se concentraron en las
principales ciudades, sobre todo en
Santiago de Guatemala.
80

Iglesia y control social


Los eclesisticos gozaban de gran poder e influencia sobre todo en
las reas rurales donde a menudo eran los nicos representantes
del aparato estatal. La iglesia colaboraba con las tareas
cotidianas del gobierno y ayudaba a reforzar el conformismo del
pueblo y castigaba a lo que consideraba como malas
costumbres.
Para el logro de este ltimo fin, se cre el santo oficio de la
inquisicin, encargado de vigilar el comportamiento de los
espaoles y mestizos.
El santo oficio persegua la eriga, castigaba la blasfemia, la falta
de religin y velaba por la moralidad pblica y la disciplina del
clero.
Tambin impeda la divulgacin de ideas que consideraba
perniciosa, y peridicamente daba a conocer listas de libros
prohibidos.

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Por eso, en el periodo colonial la mayor parte de los


libros que circulaban eran de carcter religioso, y en
los puertos se revisaban cuidadosamente el ingreso
de literatura de prohibida.
Los casos denunciados ante el santo oficio deban ser
conocidos en primera instancia, por los
representantes locales de esa institucin.
Posteriormente eran remitidos al tribunal que
funcionaba desde 1571 en la ciudad de Mxico, el cual
se encargo de atender los asuntos centroamericanos.
Al contrario de lo que se piensa, el establecimiento de
ese tribunal fue recibido con beneplcito, porque se
consideraba que servira de freno a modos de
comportamiento indeseables y a las ideas ofensivas a
Dios.
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Religin formal y Religin popular


La prctica religiosa oficial tena mayor importancia en los
centros urbanos, mientras que en las reas rurales
predominaba la religiosidad popular.
A diferencia de la religin oficial, que insista en el
conformismo, la religin popular enfatizaba en la posibilidad
de la interaccin divina para mejorar las condiciones de vida
cotidiana, en caso de plagas, pestes, desastres naturales y
otros problemas que causan afliccin.
Como resultado de esta religiosidad popular se desarroll el
culto de diversas imgenes y surgieron centros de
peregrinacin, como la virgen de los ngeles, en Cartago,
Costa Rica y el de Cristo de Esquipulas, en Guatemala.
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Memorial de Solol o Anales de los


cakchiqueles
El Memorial de Solol fue
escrito durante el siglo XVI por
el maya Francisco Hernndez
Arana, nieto de uno de los
reyes de su nacin y, ms tarde,
por Francisco Daz, de la misma
familia, quien llev la historia
hasta el ao 1604, ya entrado el
siglo XVII. Este libro tiene un
alto valor histrico, ms que
literario, sobre todo porque en
su primera parte confirma gran
parte de la informacin que
brinda el Popol Vuh acerca del
origen de los linajes de la
regin y las migraciones de las
tribus.
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Los Anales de los cakchiqueles permanecieron en el pueblo de


Solol, junto al lago Atitln, en Guatemala, hasta que los encontr
el padre fray Francisco Vzquez, a fines del siglo XVII; Vzquez
escribi una historia utilizando el libro indgena, y lo dej en los
archivos religiosos de su orden. Posteriormente, en 1855, el texto
fue traducido al francs por el abate Charles Etienne Brasseur de
Bourbourg. Juan Gavarrete, estudioso de los documentos histricos
de los archivos civiles y eclesisticos, lo tradujo al castellano y lo
edit en 1873.
Los Anales de los cakchiqueles, de alto contenido potico e
histrico, resultan invaluables para aproximarnos a los orgenes de
los pueblos mayas -en particular del pueblo cakchiquel- que, con el
paso del tiempo, conformaran a uno de los imperios ms grandes e
importantes de Mesoamrica, cuna de una de las culturas ms
refinadas y una de las civilizaciones ms poderosas de nuestro
continente.

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Mames
Los mames son una etnia maya que habita
principalmente en el noreste de Guatemala (617,171)
y en el sureste de Mxico (23.632). El vocablo mame
se deriva del quich mam que significa padre, abuelo
o ancestro. En Guatemala al igual que en Belice les
llaman as a las deidades de la montaa que riegan
los cultivos.

Poblacin total
Idioma
Religin

Mam

640,000
Mame, Castellano

Catlica, Evanglica, religin Maya


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Historia Prehispnica

Antiguamente, los mames ocupaban una gran parte del Altiplano guatemalteco y
frontera serrana mexicana, y antes de que, en el siglo XIV, se produjera la expansin
territorial de la triple alianza quich, llegaron a controlar un extenso territorio que
comprenda, adems de los actuales Departamentos guatemaltecos de
Huehuetenango y San Marcos, casi la totalidad de los de Totonicapn y
Quetzaltenango; as como los municipios mexicanos de Mapastepec, Motozintla,
Mazapa de Madero, Cacahotn, Unin Jurez y Tapachula.

los acontecimientos que provocaron la prdida de los dos ltimos territorios citados
en favor de los quichs, y aqulla proviene de otras fuentes indgenas. Aparte de eso,
se desconocen los detalles de dicha incorporacin parcial del territorio y de los
habitantes mames al dominio de sus vecinos.

Parece ser, sin embargo, por lo que indican las fuentes etnogrficas, que no todos los
mames abandonaron sus tierras cuando stas fueron conquistadas por los quichs, y
que, antes bien, muchos plebeyos se quedaron y fueron sometidos al dominio poltico
del pueblo conquistador. La persistencia en la regin de la tecnologa cermica
tradicional de los mames es una prueba de lo afirmado.

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Clero secular
( Latn clerus scularis)
En el lenguaje religioso, el mundo (saeculum) es opuesto al claustro; religiosos
que siguen una regla, especialmente aqullos que han sido ordenados forman
el clero regular, mientras que aquellos que viven en el mundo son llamados el
clero secular.
De ah la expresin tan frecuentemente utilizada en textos cannicos: uterque
clerus, designa tanto al clero secular como al regular.
El clero secular no hace profesin ni sigue una regla religiosa, posee bienes
materiales como los laicos, le debe obediencia cannica al obispo, pero no
renuncia a su propia voluntad, lo cual resulta del voto religioso de obediencia;
solamente la prctica del celibato en el Orden Sagrado es idntico al voto de
castidad que hacen los religiosos. El clero secular, en el cual reside
esencialmente la jerarqua, siempre tiene precedencia sobre el clero regular de
igual rango; este ltimo no es esencial en la Iglesia ni puede subsistir por s
mismo, dependiendo del obispo para su ordenacin.
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Clero Regular

(Latn, regula, regla).

Desde los primeros tiempos, la observancia de la Regla de San Benito obtuvo para los
monjes el nombre de regulares. El Concilio de Verneuil (755) se refiere a ellos de este
modo en su tercer canon, y en su canon undcimo habla del ordo regularis en
oposicin al ordo canonicus, formado por los cannigos que vivan bajo el gobierno
del obispo segn las reglas cannicas. Tambin se trataba de una regula canonicorum
o regula canonica, especialmente despus de la ampliacin de la regla que San
Crodegango, obispo de Metz haba redactado a partir de los cnones sagrados (766) [cf.
capitularies (n. 69 circa 810, n. 138 de 818, 819, ed. Alf. Boretii)]. Y cuando en el siglo XI
se dividi a los cannigos en dos clases, fue natural llamar regulares a los que
agregaban la pobreza religiosa a su vida en comn, y seculares a los que renunciaban a
la vida en comn.

Antes de esto nos encontramos con la mencin de "saeculares canonici" en la Crnica


de San Bertn (821) (Martene, Anecdot., III, 505). De hecho, como se deca que los
monjes dejaban el mundo (San Agustn, Serm. 49 de div.) a veces las personas que no
eran ni clrigos ni monjes fueron llamados seculares, como se les llamaba a veces a los
clrigos no obligados por la regla. A veces tambin se le dio el nombre de "regulares" a
los cannigos regulares para distinguirlos de los monjes. As, la coleccin de Graciano
(alrededor de 1139), C. XIX, q. 2, c. 2 y q. 3, c. 1, habla de cannigos regulares, que
hacen profesin cannica, y viven en una canonja regular, en oposicin a los monjes
que visten el hbito monstico, y viven en un monasterio.
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Clero Regular

Sin embargo, las Decretales de Gregorio IX, promulgadas el 5 de septiembre de 1234,


us la palabra "regularis" en un sentido ms general, en el libro III, cap. XXXI, que se
titula De regularibus et transeuntibus ad religionem. Sin embargo en el cap. XXXV "De
statu monachorum et canonicorum regularium" reaparece la distincin, y desaparece
en el libro y captulo correspondiente de las Decretales de Bonifacio VIII (3 de marzo de
1298), t. XVI, en 6, que se titula simplemente "De statu regularium" y reaparece en la
coleccin de los Clementinos (25 de octubre de 1317) pero con la conjuncin vel, que
indica la semejanza entre ellos. (A pesar de que otra edicin tiene et, el ttulo de ch. X,
c. 3 Clem. en la edicin oficial dice: "De statu monachorum, vel canonicorum
regularium.)

Desde ese tiempo, mientras que la palabra religioso se usa ms generalmente, la


palabra regular est reservada para miembros de las rdenes religiosas con votos
solemnes. Significa estrictamente aquellos religiosos que han hecho una profesin
solemne. Los que han hecho los votos simples en la Compaa de Jess son tambin
regulares en el sentido propiamente dicho segn la Constitucin Ascendente de
Gregorio XIII. Los escritores no concuerdan sobre el asunto de si los religiosos de otras
rdenes pueden ser propiamente llamados regulares antes de su profesin solemne.
Los novicios de las rdenes religiosas son regulares slo en el sentido amplio de la
palabra.
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