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La contaminacin producida por el trfico

Es causada por la combustin de combustibles fsiles, especialmente gas


natural, carbn, gasolina y petrleo en vehculos de transporte de
personas (autos, buses), y de transporte de cargas (camiones,
camionetas).
Los motores de combustin interna de los vehculos emiten varios tipos
de gases y partculas que contaminan el medio ambiente, los productos
que se emiten en mayor proporcin son: xidos nitrosos
(NOx), monxido de carbono (CO), dixido de carbono, compuestos
orgnicos voltiles y tambin macropartculas. A causa de su alto grado
de industrializacin y actividad econmica, los transportes que
transcurren en los pases desarrollados son responsable del 30% al 90%
del total de los gases contaminantes emitidos por el trfico en todo el
mundo. Adems de los gases mencionados tambin los motores a
gasolina emiten compuestos de plomo y pequeas cantidades de dixido
de azufre y de sulfuro de hidrgeno. Adicionalmente dado que los
sistemas de frenos poseen partes construidas con amianto, al accionar el
freno de un vehculo se liberan a la atmsfera pequeas cantidades de
amianto.

El petrleo
Es una mezcla compleja y variable de hidrocarburos, con proporciones
menores de nitrgeno (N2), oxgeno (O2) y azufre (S). Se presenta en forma
lquida con distintos grados de viscosidad y en general se lo encuentra
acumulado en ciertas estructuras geolgicas a diversas profundidades. El
petrleo se form principalmente del plancton. Frecuentemente con el
petrleo se encuentra gas natural, originado durante el mismo proceso en
que se gener el primero. Esta materia orgnica incorporada hace millones
de aos a los sedimentos de cuerpos de agua, sufre, bajo determinadas
condiciones fsicas y qumicas, lentas y complejas transformaciones que la
convierten en petrleo y gas.
El petrleo, a travs de la tecnologa a l asociada (Petroqumica), brinda
una innumerable cantidad de subproductos que se emplean en una
produccin de bienes y servicios altamente diversificada:

Combustibles para la produccin de energa y transporte.

Productos qumicos para la fabricacin de sustancias de uso


industrial, farmacutico, agropecuario, alimenticio, constructivo, etc.

Si bien esto permiti un desarrollo productivo nunca antes conocido en


la historia del hombre, tambin produjo un alto impacto negativo sobre
el ambiente. La combustin de este tipo de combustibles genera
emisiones de gases tales como dixido de carbono, monxido de
carbono y otros gases que han contribuido y an contribuyen a generar y
potenciar el efecto invernadero, la lluvia cida, la contaminacin del
aire, suelo y agua. Los efectos contaminantes no slo estn vinculados a
su combustin sino tambin al transporte (derrames de petrleo) y a los
subproductos que originan (hidrocarburos y derivados txicos). La
situacin se agrava cuando se considera la creciente demanda de energa,
bienes y servicios, debido al incremento de la poblacin mundial y las
pautas de consumo.

Gran parte de los productos que nos rodean en la vida cotidiana derivan,
directa o indirectamente del petrleo, el ejemplo ms extendido son los
plsticos, presentes actualmente en envases, muebles, aparatos, utensilios,
herramientas, elementos constructivos de viviendas, juguetes, ropa, etc.
Podra decirse que vivimos en la era del petrleo.
Si bien toda esta tecnologa petrolera nos ha brindado cierto confort,
tambin ha trado aparejado aspectos negativos:

El uso extendido e indiscriminado de los combustibles


(combustibles fsiles) ha contribuido con gases de efecto
invernadero y otros contaminantes.

La excesiva produccin de plsticos unida a pautas de consumo no


racionales, ha originado graves problemas de contaminacin.

La explotacin (extraccin) tanto en tierra como en el mar, es


productora de contaminantes de alto impacto sobre los ecosistemas.

El transporte de cantidades cada da mayores de petrleo provoca


accidentes en los que se liberan al ambiente importantes cantidades
de hidrocarburos que producen graves problemas ecolgicos.

El petrleo es un recurso natural no renovable, por lo que su existencia es


limitada.

Ambos tipos de combustibles se encuentran acompaados de azufre y/o


derivados azufrados, ya que se formaron en condiciones anaerbicas.
El descubrimiento y el empleo de este tipo de combustibles produjo un
cambio revolucionario en las tecnologas de produccin aplicadas por el
hombre. Comenzaron a emplearse a partir de la Revolucin Industrial y
su uso se ha incrementado sensiblemente.

Gas Natural
El gas natural constituye la parte ms voltil de los combustibles fsiles y
se encuentra muchas veces asociado con el petrleo. Se origin en parte por
la degradacin anaerbica del plancton, hace millones de aos y se
encuentra muchas veces acompaado por cido sulfhdrico que tiene olor
desagradable y es sumamente txico.
Segn la permeabilidad de las rocas y las fisuras existentes, el reservorio
natural puede contener gas o haberlo perdido. Se trata en general de
hidrocarburos voltiles, de 1 a 4 tomos de carbono denominados, en ese
orden, metano, etano, propano y butano. Si su cantidad no permite el
aprovechamiento comercial, o se encuentra lejos de posibles usuarios, se lo
ventea o se quema en boca de pozo, constituyendo esta ltima operacin un
aporte ms de dixido de carbono a la atmsfera.
Adems del gas natural asociado al petrleo, debemos considerar la
produccin de otro gas natural, el metano, llamado biogas. Se forma en las
degradaciones anaerbicas, en los pantanos, en los basurales y en una
porcin del estmago de los rumiantes y se libera espontneamente a la
atmsfera. Este mismo proceso puede desarrollarse, en forma controlada,
en biodigestores y aprovecharse como una fuente de energa alternativa.

Control de emisiones vehiculares


Se refiere a las tecnologas que se utilizan para reducir las causas de
contaminacin del aire producida por los automviles. Los sistemas de
control de emisiones fueron requeridos en todos los modelos producidos
para la venta en el estado de California (Estados Unidos) a partir de 1966
y se implement luego en los dems estados para los modelos fabricados
desde 1968 en adelante. Su uso se intensific en las dcadas siguientes y
ahora es una categora estndar.
Los controles sobre las emisiones han reducido exitosamente las
emisiones producidas por automviles en trminos de cantidad por
distancia recorrida. Sin embargo, el aumento sustancial en las distancias
recorridas por cada vehculo, as como el aumento del nmero de
vehculos en circulacin tiene como consecuencia que la disminucin
total de las emisiones sea cada vez menor.
Las emisiones producidas por un vehculo se clasifican en tres categoras
distintas:

Emisiones de la tubera de escape


Los desechos de la quema de combustibles fsiles en el motor del
vehculo son emitidos a travs del sistema de escape. Entre los mayores
elementos contaminantes estn:
1.

Hidrocarburos:
Son partculas que no reaccionaron en la combustin o lo
hicieron parcialmente, y es el mayor contribuyente de lo que se
conoce como el smog de las ciudades, reconocido como
altamente txico para la salud. Pueden causar daos y problemas
en el hgado as como cncer si se est continuamente expuesto a
este elemento.

2. xido de nitrgeno (NOx):


4

Son generados cuando el nitrgeno reacciona con el oxgeno del


aire bajo las condiciones de alta temperatura y presin que se
presentan dentro del motor. Las emisiones de estos xidos de
nitrgeno contribuyen tambin a la creacin del smog, as como a
la formacin de la lluvia cida.
3. Monxido de carbono (CO):
Es un resultado de la combustin incompleta debido a la
ineficiencia de estas tecnologas. Uno de los efectos nocivos es
que disminuye la capacidad natural de la sangre para cargar
oxgeno en las clulas, lo que conlleva peligrosos riesgos de
enfermedad cardaca.
4. Dixido de carbono (CO2):
Las emisiones del dixido de carbono son un aspecto de gran
preocupacin en el marco del calentamiento global puesto que es
un gas que produce efecto invernadero, cada vez ms comn.