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Traduccin

DUNCAN K FOLEY

de

SUSANA MAfilNDE RAWUNSON

PARA ENTENDER
EL CAPITAL
La teora econmica de Marx

_
1

l
1-

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MX[CO

Primera edicin en ingls,


Primera edicin en espaol,

1986
1989

...
Para mis alumnos

con mi agradecimiento por todo lo que me han enseado

Ttulo original:

Uruierstandng CapitaL M<m<'s Eummnic Tluury

l 9B, The President and Fellows of Harvard College


Publicado por Harvard University Press, Cambridge
!SllN Q.67 4-92088-0

D. R. 1989, FONI>Ot>E CuL'l"URA E.CONOMta.., S. A. DE C. V.


Av. de la Universidad, 975; 03100 Mxico, D. F.

ISBN 968-16-3173-0
Impreso en ?r{xico

NDICE
Prefacio

l. Para leer a Marx: mtodo . ..


.. 11
Una realidad histrica y cambiante
11
La produccin humana de conocimiento
12
La estructura del conocimiento ..
..
13
Ordenamiento de las determinaciones
.'
13
La Importancia del punto de partida
11
Modificacin de las determinaciones fundamentales por determinaciones
posteriores
..........
.. . . . . .. .
. . .. . . . . .. 14
Autodeterminacin y tautologa
16
La e".'plii;acinmedi~nte.~l ordenamien~ de_ !,as determinaciones
l7
Explicacin, determinacin y predeterminacin
_.
17
Leyes y tendencias
;
18
La Ialta de democracia de las determinaciones
18
Modelos y teoras . . . . . . . . . . .
.. . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . .. 19
La dialctica
2O
JI. La mercanca: trabajo, valor, dinero
Sistemas de produccin
La naturaleza dual de las mercancas
La teora del valor-trabajo
EJ trabajo productor de valor
La forma dinero del valor
Dinero, precios y valar
Farmas del dinero y el valor del dinero
Circulacin del dinero y atesoramiento
El papel moneda en un sistema de mercanca dinero
Relaciones monetarias internacionales
Las cosas que tienen precio pero no contienen trabajo
El fetichismo de las mercancas

21
21
22
23
21

III. La teora del ca pica! y la plusvala


La teora del capital y la teora del valor
Circulacin de mercancas
La produccin capitalista
La fuerza de trabajo como mercanca
El valor de la fuerza de trabajo
Plusvala y trabajo no retribuido
Excedente, explotacin, clase y plusvala
La reproduccin de! capital y la reproduccin de la sociedad

39
39
39
40
42
43
44
46
48

183

2G

29
31
32
33
35
36
37

iNDICE

NDICE

184

Nuevamente el valor de la fuerza de trabajo----------""


Capital que se expande (variable) y capital que no se expande
(constante)
La explicacin de la plusvala '.
_.
Teoras neoclsicas de la plusvala
IV. La produccin en el capitalismo
. Plusvala absoluta y plusvala relativa
Formas de la plusvala absoluta
Plusvala relativa
El progreso tcnico: valor de uso y valor-----'----.-:
El capitalista y Ja forma de produccin
El patrn del desarrollo capitalista de la produccin
Conclusiones :
V. La reproduccin del capital

..

49
51
54
54

: .
.
.
.
.

,
:.,.:-: ..

56

56
57

60
61.
63

"~-:,,

65
67

69
69
70
71
72
76
78

La reprod~:cin -::-----:-
Reproduccin y acumulacin
_.
Los-salarios y el ejrcito industrial de reserva
El circuito del capital
~

Un modelo del circuito del capital


La reproduccin simple en el modelo
:
:.........
La reproduccin en escala ampliada en el modelo del circuito del
capital

La proporcionalidad y la demanda global en la reproduccin simple


La proporcionalidad en la reproduccin ampliada
La demanda global en la reproduccin ampliada..........................................
Conclusin
.-;
VI. Nivelacin de la cuota de ganancia
La cuota de ganancia........................................................................................
La nivelacin de la cuota de ganancia
Incompatibilidad del intercambio igual y las cuotas de ganancia
niveladas
:
El mtodo de Marx ;
El defecto en el mtodo de Marx
Complementacin del enfoque de Marx
Invalidacin del enfoque de Marx
,
Importancia del problema de la transfonnacin
Resumen
'.
;.................

80
84
88
92
96
97
97
98
100
102
104
106
107
108
109

VII. La divisin de la plusvala


:
. 11 l
111
Formas de la plusvala
;

La 1enta
:
. 112
La renta diferencial y la nivelacin <le las cuotasde ganancia, 112; Renta absoluta,
114; La renta como plusvala social, l l-t;

El inters

185

El inters y el crdito, 115; F.l inters en la produccin capitalista, l lG; Exteriorizacin dela tasa de inters, 11 i; Determinacin de la tasa de inters, 119; Capital
ficticio, 120

Ganancia comercial: trabajo productivo y trabajo no productivo

115

122

Ganancia sin produccin, 122; Origen de la gananru comercial en el intercam.


biodesigual, 122; El capital comercial y la nivelacin de la cuota de ganancia, 123;
Trabajoproductivo y trabajo no productivo, l 24;Trabajo til, necesario )'productivo, 126; La explotacin de los trabajadores no productivos, 127; Los flujos
de valor en la economa estadounidense, 1983, 128

VIII. La tendencia decreciente de la cuota de ganancia ..


...
El carcter de la produccin capitalista .........................................................
Consecuencias de la acumulacin de capital.
u teora de Ricardo de la cuota de ganancia decreciente
Crtica de Marx a la teora de Ricardo
.
......
La teora de la tendencia decreciente de la cuota ele ganancia de .Marx
Contratendcncias a la cuota de ganancia decreciente
La inevitabilidad ele la cuota de ganancia decreciente
La posibilidad de una cuota de ganancia decreciente
Conclusin
--

IX. La teora de la crisis capitalista


La irregularidad temporal de la acumulacin de capital..
La teora general.de la crlsis
Teoras especficas de la crisis
Crtica de Marx a la Ley de Say
Teoras de desproporcionalidad
Teoras de la crisis basadas en el bajo consumo
Teoras de la crisis basadas en la cuota de ganancia decreciente
Tendencias a largo plazo de la acumulacin del capital
La crisis final del capitalismo

la

X. Et socialismo --
El socialismo y la crtica del capitalismo
Los aspectos positivos del capitalismo
Los aspectos negativos del capitalismo
La crtica de Marx a otras visiones del socialismo ---
Concepcin rnarxiana del socialismo --
La construccin del socialismo y la clase trabajadora
Resumen
Lecturas adicionales--
Bibliografia
---
--

1So
130
131
132
.. 134
135
137
139
141
144
146
146
147
149
150
152
153
156
- 158
160
162
162
164
166
168

170
172
1 72
174
179

38

LA
'J'RABAJO, VALOR,
VALOR, DINERO
DINERO
IA MERCANCA:
MERCANCA: TRABAJO,

descubran relaciones
relaciones sociales
produccin que
la forma
descubran
socialesde
de produccin
que trasciendan
trasciendan la
forma mercantil
11wn .mt il
en s,
las consecuencias
consecuencias distribucionales
en
s, no
no solamente
solamente las
distribucionales especiales
especiales de
de la
la forma
forma
mercantil
dl capitalismo.
capitalismo. Para
Para Marx,
del sociasocia
mercantil exclusivas
exclusivas del
Marx, el
el objetivo
objetivo ltimo
ltimo del
lismo
creacin de
de relaciones
sociales de
lismo revolucionario
revolucionario es
es la
la creacin
relaciones sociales
de produccin
produccin nuevas
nuevas
y
no dependan
dependan de
de la
la forma
ni del
del dinero
para servir
y factibles
factibles que
que no
forma mercantil
mercantil ni
dinero para
servir
como intermediarios
en la
relacin entre
entre las
las personas
la produccin
social.
como
intermediarios en
la relacin
personas yy la
produccin social.
Cuando
consideramos cun
cun irremediable
Cuando consideramos
irremediable yy profundamente
profundamente dependientes
dependientes somos
somos
de las
las formas
formas mercantiles
mercantiles para
satisfacer nuestras
nuestras necesidades
de
para satisfacer
necesidadesyy resolver
resolver nuestros
nuestros
conflictos, nos
de lo
de este
punto de
conflictos,
nos damos
damos cuenta
cuenta de
lo radical
radical de
este punto
de vista.
vista. Dichas
Dichas
relaciones sociales
seran viables
viables solamente
solamente para
personas cuyo
cuyo carcter
carcter haya
relaciones
sociales seran
para personas
haya
cambiado
forma esencial
las personalidades
cambiado en
en forma
esencial de
de las
personalidades tpicas
tpicas de
de la
la produccin
produccin
mercantil
altamente desarrollada.
de la
insistente preocupacin
preocupacin por
mercantil altamente
desarrollada. En
En lugar
lugar de
la insistente
por
el
personal y
automejoramiento que
los productores
el desarrollo
desarrollo personal
y el
el automejoramiento
que motiva
motiva aa los
productores
de mercancas,
mercancas, tendra
tendra que
de
que haber
haber una
una comprensin
comprensin yy lealtad
lealtad instintivas
instintivas aa la
la
reproduccin de
sociedad en
en un
un sentido
Las personas
reproduccin
de la
la sociedad
sentido amplio.
amplio. Las
personas tendran
tendran
que dedicarse
rutinariamente a
la produccin
social, y
y no
no bajo
la coaccin
coaccin de
que
dedicarse rutinariamente
a la
produccin social,
bajo la
de
amenazas a
a su
supervivencia biolgica
o social,
el aliciente
aliciente de
amenazas
su supervivencia
biolgica o
social, oo por
por el
de sobornos
sobornos
de
prestigio, status
o comodidad
comodidad material,
material, sino
una comprensin
comprensin prosaica
de prestigio,
status o
sino con
con una
prosaica
la vida
social requiere
requiere la
la realizacin
de trabajo
social.
yy transparente
transparente de
de que
que la
vida social
realizacin de
trabajo social.
Las
entre tales
impuestas por
Las contradicciones
contradicciones entre
tales actitudes
actitudes yy las
las necesidades
necesidades impuestas
por las
las
realidades
mercantil explican
explican mucho
mucho del
del dolor
dolor y
realidades de
de la
la produccin
produccin mercantil
y conflicto
conflicto
de
poca. Para
esto M
arx ofrece
el consuelo
que se
se
de nuestra
nuestra poca.
Para esto
Marx
ofrece nicamente
nicamente el
consuelo de
de que
trata
un dolor
dolor necesario
el crecimiento
trata de
de un
necesario para
para el
crecimiento humano.
humano.

TEORA DEL CAPITAL


PLUSVALA
III. LA TEORA
CAPITAL Y LA PLUSVALA
L
LAa teora
TEORA

del
teora del
DEL capital
CAPffAL y
Y la
LA TEORA
DEL valor
VALOR

M
arx desarrolla
desarrolla la
teora del
del valor-trabajo
valor-trabajo y
la teora
teora de
MARx
la teora
y la
de la
la mercanca
mercanca como
como el
el
espacio conceptual
conceptual en
se pueden
espacio
en cuyo
cuyo seno
seno se
pueden estudiar
estudiar las
las peculiaridades
peculiaridades de
de la
la
produccin especficamente
especficamente capitalista.
capitalista como
r
produccin
capitalista. La
La produccin
produccin capitalista
como fo
forma
del trabajo
trabajo humano
ma de
de organizacin
organizacin social
social del
humano aa travs
travs del
del intercambio
intercambio es
es
una form
a especial
especial de
de produccin
produccin mercantil
mercantil y
del surgimiento
surgimiento de
de la
una
forma
y depende
depende del
la
forma
dinero del
del valor.
ahora consiste
consiste en
de
forma dinero
valor. El
El problema
problema ahora
en ver
ver exactamente
exactamente de
qu manera
manera se
capitalista con
de
qu
se relaciona
relaciona la
la produccin
produccin capitalista
con la
la forma
forma general
general de
produccin
mercantil.
produccin mercantil.
Las
obtener una
Las empresas
empresas capitalistas
capitalistas operan
operan para
para obtener
una ganancia.
ganancia. Venden
Venden las
las
mercancas
mercancas por
por ms
ms dinero
dinero del
del que
que pagaron
pagaron por
por los
los factores
factores de
de produccin
produccin
con
elaboraron. En
En todo
los capitalistas
apropian de
con que
que se
se elaboraron.
todo el
el sistema,
sistema, los
capitalistas se
se apropian
de esta
esta
manera
de una
Podemos explicar
manera de
una plusvala,
plusvala. ipodemos
explicar esto
esto mediante
mediante la
la teora
teora del
del valorvalortrabajo?
trabajo?

C irculacin de
CIRCULACIN
DE mercancas
MERCANCAS

(E
(Ell capital
capital 1.4.1)
1.4.1)
Cuando
tratamos de
Cuando tratamos
de analizar
analizar el
el sistema
sistema de
de produccin
produccin capitalista
capitalista puramente
puramente
en
de mercancas,
analticas.
en trminos
trminos de
mercancas, nos
nos enfrentamos
enfrentamos aa varias
varias paradojas
paradojas analticas.
Consideremos
en el
cual los
los productores
Consideremos un
un sistema
sistema de
de produccin
produccin mercantil
mercantil en
el cual
productores
independientes
factores de
las mercancas
independientes adquieren
adquieren factores
de produccin,
produccin, agregan
agregan aa las
mercancas
su propio
en el
de
su
propio trabajo,
trabajo, yy las
las venden
venden aa precios
precios que
que reflejan
reflejan en
el total
total el
el tiempo
tiempo de
trabajo invertido
invertido en
valor agregado
las mercancas.
mercancas. Podramos
Podramos representar
representar
trabajo
en el
el valor
agregado a
a las
el
en un
un sistema
el movimiento
movimiento del
del dinero
dinero yy las
las mercancas
mercancas en
sistema de
de este
este tipo
tipo mediante
mediante
el
diagrama
el diagrama
M
-D-M
M-D-M'

(3.1)
(3.1)

donde el
productor empieza
con las
ha producido
(M ) y
donde
el productor
empieza con
las mercancas
mercancas que
que ha
producido (M)
y las
las
vende
dinero (D
) como
para comprar
comprar otro
de mercancas
vende por
por dinero
(D)
como medio
medio para
otro conjunto
conjunto de
mercancas
(A
f') que
adaptan m
ejor a
Las mercancas
mercancas compradas
(M')
que se
se adaptan
mejor
a sus
sus necesidades.
necesidades. Las
compradas (NT)
(M')
tienen
qu las
). El
subyace
tienen el
el mismo
mismo valor
valor que
las mercancas
mercancas vendidas
vendidas (M
(M).
El motivo
motivo que
que subyace
39
39

40

LA TEORA
DEL CAPITAL
PLUSVALA
TEORfA DEL
CAPI'l'AL Y IA
LA PUJSVALIA

esta transformacin
valor que
aa esta
transformacin no
no es
es ningn
ningn cambio
cambio en
en el
el valor
que posee
posee el
el productor,
productor,
sino
un cambio
los valores
de uso
uso que
que consume.
consume.
sino un
cambio cualitativo
cualitativo de
de los
valores de
Cuando analizamos
analizamos de
de este
modo la
la circulacin
mercancas nos
damos
Cuando
este modo
circulacin de
de mercancas
nos damos
cuenta de
de que
que el
de una
de cambio.
cambio. Una
cuenta
el proceso
proceso finaliza
finaliza despus
despus de
una ronda
ronda de
Una vez
vez
que el
productor ha
cambiado las
mercancas que
que posee
el
que
el productor
ha cambiado
las mercancas
posee inicialmente
inicialmente por
por el
conjunto que
que elige,
no hay
hay razn
razn para
para que
lleven a
a cabo
conjunto
elige, no
que se
se lleven
cabo ms
ms intercambios.
intercambios.
Si el
econmico ha
de continuar,
continuar, la
la razn
razn de
de esta
Si
el proceso
proceso econmico
ha de
esta continuacin
continuacin debe
debe
buscarse
del proceso
proceso mismo,
mismo, por
por ejemplo,
en la
externa de
buscarse fuera
fuera del
ejemplo, en
la suposicin
suposicin externa
de
que al
al da
da siguiente
siguiente el
el productor
productor va
nuevamente en
en posesin
que
va aa encontrarse
encontrarse nuevamente
posesin
de mercancas
no son
las que
que quiere
quiere consumir
consumir y
forzado a
a
de
mercancas M
M que
que no
son las
y se
se ver
ver forzado
intercambiar de
de nuevo.
nuevo.
intercambiar
Adems,
podra haber
en este
este sistema.
sistema. Un
Un comerciante
comerciante
Adems, no
no podra
haber plusvala
plusvala social
social en
individual podra
podra arreglrselas
inteligentemente para
comprar algunas
algunas merm er
individual
arreglrselas inteligentemente
para comprar
cancas
por debajo
de sus
sus valores
valores reales
y venderlas
venderlas a
a su
su valor
valor real
o por
cancas por
debajo de
reales y
real o
por
encima de
de l
l y
de esta
esta manera
manera apropiarse
apropiarse de
una plusvala
plusvala a
travs del
del
encima
y de
de una
a travs
intercambio
lo que
que ganan
ganan estos
agentes en
en plusvala
debern
intercambio desigual.
desigual. Pero
Pero lo
estos agentes
plusvala debern
perderlo otros
otros agentes,
conservacin del
valor 'een
el intercambio.
perderlo
agentes, debido
debido aa la
la conservacin
del valor
n el
intercambio.
Los
agregan valor
mercancas invirtiendo
invirtiendo trabajo
en ellas,
ellas,
Los productores
productores agregan
valor aa las
las mercancas
trabajo en
pero en
en general
no reciben
ms que
que el
el equivalente
equivalente de
de este
tiempo
pero
general no
reciben aa cambio
cambio ms
este tiempo
de trabajo.
trabajo. Por
lo tanto,
tanto, con
con este
no parece
parece haber
manera de
de explicar
de
Por lo
este enfoque
enfoque no
haber manera
explicar
la persistente
apropiacin de
de plusvala
plusvala como
como base
base de
de la
la vida
econmica.
la
persistente apropiacin
vida econmica.
Debemos observar
observar tambin
que la
la nica
nica posibilidad
posibilidad de
acumulacin de
de
Debemos
tambin que
de acumulacin
valor en
en dicho
dicho sistema
que un
realizara ms
valor vendiendo
vendiendo las
valor
sistema sera
sera que
un agente
agente realizara
ms valor
las
mercancas que
el que
en comprarlas
durante cierto
cierto tiempo.
La difedife
mercancas
que el
que gasta
gasta en
comprarlas durante
tiempo. La
rencia debe
debe adoptar
forma de
de acumulacin
acumulacin de
de dinero
dinero por
por parte
parte del
rencia
adoptar la
la forma
del agente.
agente.
Pero este
este valor
simplemente se
se retira
de la
la circulacin
circulacin de
de mercancas
Pero
valor acumulado
acumulado simplemente
retira de
mercancas
cuando el
se abstiene
de consumirlo.
agente se
gasta por
cuando
el agente
agente se
abstiene de
consumirlo. Cuando
Cuando el
el agente
se gasta
por
fin el
atesoramiento que
ha acumulado,
sencillamente devuelve
devuelve a
a la
la circulacin
fin
el atesoramiento
que ha
acumulado, sencillamente
circulacin
el
retira de
de la
mercancas del
valor (asumiendo
(asumiendo
el valor
valor dinero
dinero yy retira
la circulacin
circulacinmercancas
del mismo
mismo valor
que el
dinero no
no ha
ha cambiado
tanto). En
En este
enfoque no
que
el valor
valor del
del dinero
cambiado entre
entre tanto).
este enfoque
no
existe
sistemtico de
de acumulacin.
existe ningn
ningn proceso
proceso sistemtico
acumulacin.

L a PRODUCCIN
produccin
LA

capitalista
CAPITALISTA

(E
1.4.2)
(ELl capital
capital 1.4.1,
1.4.1, 1.4.2)
Consideremos,
el contrario,
contrario, la
produccin capitalista
capitalista tal
tal como
como la
Consideremos, por
por el
la produccin
la
observamos. Una
Una compaa
compaa capitalista
capitalista empieza
con valor
en forma
observamos.
empieza con
valor en
forma de
de dinero
dinero
y
mercancas, las
las cuales
se combinan
en la
produccin
y lo
lo utiliza
utiliza para
para adquirir
adquirir mercancas,
cuales se
combinan en
la produccin
para
como resultado
resultado una
una nueva
nueva mercanca,
mercanca, que
que se
se vende
vende a
su vez
vez por
por
para dar
dar como
a su
una cantidad
de dinero
dinero mayor
que la
la invertida
una
cantidad de
mayor que
invertida inicialmente
inicialmente por
por el
el capitalista.
capitalista.

1 I
1 \ DEL
111 l. CAPITAL
<.Al'ITAI. Y
Y IA
1.A 1'1.1
JSVALIA
I A 11I OKA
PLUSVALA

Mar irpn
ll n
Marx

.1
m t111.1
h

,< ,11
st<

1II1

movunicnto en el
movimiento
el diagrama
diagrama

D
- M --D'
D
D-M
D - M {M
P ,FT}
p T } ...... ((P)
P ) ...
... M'
M - D
=D +
+ /ill
AD
{MP
D' =

(3.2a)
(3.2a)
(3.2b)
(3.2b)

La prim
era frmula
la forma
forma ms
ms simple
del m
ovim iento capitalista
La
primera
frmula es
es la
simple del
movimiento
capitalista de
de
valor;
muestra al
al capitalista
comprando con
con la
la finalidad
de vender
vender y
reali
valor; muestra
capitalista comprando
finalidad de
y realizando en
en la
la venta
venta de
de las
ms valor
que el
el desembolsado
desembolsado
zando
las mercancas
mercancas ms
valor dinero
dinero que
inicialmente.
La segunda
segunda descripcin
descripcin es
es ms
ms completa;
completa; las
las mercancas
adqui
inicialmente. La
mercancas adquiridas
son factores
que se
se invierten
invierten en
el proceso
proceso de
produccin (P),
(P ), formado
form ado
ridas son
factores que
en el
de produccin
por
medios de
de produccin,
produccin, MP,
M P, y
la fuerza
fuerza de
de trabajo,
y las
las mercancas
por los
los medios
y la
trabajo, FT
FT,, y
mercancas
vendidas
otras mercancas
mercancas distintas,
producidas, que
se venden
ms
vendidas son
son otras
distintas, producidas,
que se
venden por
por ms
dinero
que el
el invertido
invertido inicialmente
por el
el capitalista
capitalista (la
(la inversin
inversin inicial,
inicial, D,
dinero que
inicialmente por
y
y la
la plusvala,
plusvala, AD).
M).
Este diagrama
de la
la circulacin
capitalista corresponde
corresponde directamente
directamente a
a los
los
Este
diagrama de
circulacin capitalista
ingresos, o
o al
al estado
estado de
de prdidas
prdidas y
de una
una compaa
compaa capitalista:
capitalista:
ingresos,
y ganancias,
ganancias, de
Ventas
Ventas
Menos los
los costos
Menos
costos de
de los
los
factores
de produccin
produccin
factores de
bruta
Igual aa ganancia bruta

D
D' =
= D ++ AD
/ill =
=M
M'

(3.3)

DD=M
M
AD
/ill

Claramente, el
otivo que
que subyace
al circuito
circuito del
del capital
es el
el hecho
hecho de
de que
que
Claramente,
el m
motivo
subyace al
capital es
D
es mayor
mayor que
que D,
es decir,
decir, que
que el
el valor
valor es
mayor al
del proceso
proceso que
que al
al
D' es
D, es
es mayor
al final
final del
principio. De
De hecho,
capitalista le
son indiferentes
los valores
valores de
de uso
principio.
hecho, al
al capitalista
le son
indiferentes los
uso
particulares implicados
implicados en
en este
este proceso,
proceso, porque
su objetivo
objetivo inmediato
inmediato es
es la
la
particulares
porque su
plusvala
que se
se obtendr
con el
el ciclo
completo.
plusvala que
obtendr con
ciclo completo.
Resulta
notar, incluso
incluso en
en esta
esta primera
etapa, que
Resulta interesante
interesante notar,
primera etapa,
que el
el circuito
circuito
no llega
llega a
a un
punto final,
final, sino
recrea sus
sus propias
condiciones
D -- M
M -- D
D' no
un punto
sino que
que recrea
propias condiciones
iniciales. El
se inicia
dinero D
en tensin
la posibilidad
iniciales.
El circuito
circuitose
iniciacon
con la
la suma
suma de
de dinero
Den
tensin con
con la
posibilidad
de expanderse
entrando al
circuito del
capital. El
El circuito
finaliza con
con la
la suma
suma
de
expanderse entrando
al circuito
del capital.
circuito finaliza
de dinero
dinero D'
D nuevamente
nuevamente en
en tensin
con la
la posibilidad
expandirse entrando
de
tensin con
posibilidadde
de expandirse
entrando
una
vez ms
al circuito.
circuito. No
N o hay
una vez
ms al
hay necesidad
necesidad de
de recurrir
recurrir aa ninguna
ninguna condicin
condicin
externa
para explicar
explicar por
por qu
qu se
se repite
repite indefinidamente
este circuito.
circuito.
externa para
indefini~amente este
Las preguntas
cruciales son
dnde proviene
la plusvala
plusvala en
el circuito
circuito
Las
preguntas cruciales
son de
de dnde
proviene la
en el
del capital
capital y
y de
de qu
manera puede
dentro de
la teora
teora del
del
qu manera
puede explicarse
explicarse dentro
de la
del valor
valor
trabajo.
Adems, no
no basta
basta con
con especificar
especificar cmo
cmo pueden
producir una
plusvala
trabajo. Adems,
pueden producir
una plusvala
los capitalistas
capitalistas individuales
individuales obteniendo
ganancias por
por medio
medio del
del intercambio
intercambio
los
obteniendo ganancias
desigual.
Para
explicar
la
produccin
capitalista
como
un
sistema
de organiorgani
desigual. Para explicar la produccin capitalista como un sistema de
zacin
de
la
produccin
social,
tenemos
que
definir
cmo
surge
una
plusvala
zacin de la produccin social, tenemos que definir cmo surge una plusvala
social neta
neta de
social neta
neta que
no se
se compensa
social
de este
este proceso,
proceso, una
una plusvala
plusvala social
que no
compensa con
con
las prdidas
prdidas de
de ningn
ningn grupo
grupo de
de agentes.
agentes. Las
Las mercancas
mercancas que
que adquiere
adquiere el
el
las
capitalista
al principio
del circuito
del capital
capital deben
deben comprarse,
en promedio,
promedio,
capitalista al
principio del
circuito del
comprarse, en

LA TEORA
TEORA DEL
DEL CAPITAL
CAPITAL Y
Y LA
LA PLUSVALA
PLUSVALA
IA

LA TEORA
TEORA DEL
DEL CAPITAL
CAPITAL Y
Y IA
LA PLUSVALA
PLUSVALA
LA

a su
su valor,
valor, yy las
las mercancas
mercancas que
que vende
vende deben
deben venderse,
venderse, en
en prom
promedio,
a su
su
a
edio, a
valor.
valor.
La nica
nica solucin
solucin aa este
este rompecabezas
rompecabezas es
es suponer
suponer que
que entre
entre las
las mercancas
mercancas
La
que
adquiere
el
capitalista
existe
alguna
que
tiene
el
poder
de
crear
valor al
al
que adquiere el capitalista existe alguna que tiene el poder de crear valor
integrarse
al
proceso.
Si
el
uso
de
esta
mercanca
especial
crea
ms
valor
que
integrarse al proceso. Si el uso de esta mercanca especial crea ms valor que
el valor
valor de
de la
la mercanca
mercanca especial
especial misma,
misma, es
es decir,
decir, si
si agrega
agrega al
al producto
producto ms
ms
el
valor
que
el
que
tuvo
que
pagar
por
ella
el
capitalista,
entonces
tenemos
una
valor que el que tuvo que pagar por ella el capitalista, entonces tenemos una
posible
explicacin
para
el
origen
de
una
plusvala
social.
La
teora
del
valorposible explicacin para el origen de una plusvala social. La teora del valortrabajo de
de inmediato
inmediato sugiere
sugiere cul
cul debe
debe ser
ser esta
esta mercanca:
mercanca: la
la capacidad
capacidad de
de
trabajo
los trabajadores
trabajadores de
de realizar
realizar trabajo
trabajo til.
til.
los

como mercanca
mercanca como
como una
una liberacin
liberacin doble
doble del
del trabajador.
trabajador. En
En prim
primer
lugar,
como
er lugar,
el
trabajador
debe
ser
libre
de
disponer
de
su
propia
fuerza
de
trabajo.
Por
lo
el trabajador debe ser libre de disponer de su propia fuerza de trabajo. Por lo
tanto,
no
debe
estar
atado
a
un
proceso
de
trabajo
particular,
como
lo
est
el
tanto, no debe estar atado a un proceso de trabajo particular, como lo est el
siervo
en
la
produccin
feudal,
o
a
un
amo
particular,
como
lo
est
el
esclavo
siervo en la produccin feudal, o a un amo particular, como lo est el esclavo
en la
la produccin
produccin esclavista.
esclavista. El
El surgimiento
surgimiento de
de la
la fuerza
fuerza de
de trabajo
trabajo como
como
en
mercanca
es
entonces
resultado
de
la
destruccin
histrica
'de
antiguas
mercanca es entonces resultado de la destruccin histrica de antiguas yy
poderosas formas
formas de
de servidumbre.
servidumbre.
poderosas
Pero
la
libertad
del
trabajador tiene
tiene otra
otra cara.
cara. Un
Un trabajador
trabajador vender
vender su
su
Pero la libertad del trabajador
fuerza
de
trabajo
a
otra
persona
solamente
si
no
puede
ejercer
dicha
fuerza
fuerza de trabajo a otra persona solamente si no puede ejercer dicha fuerza
de trabajo
trabajo en
en su
su propio
propio beneficio.
beneficio. As,
As, el
el trabajador
trabajador tambin
tambin debe
debe liberarse
liberarse
de
en el
el sentido
sentido de
de que
que se
se le
le niegue
niegue el
el acceso
acceso aa los
los medios
medios de
de produccin
produccin que
que le
le
en
permitiran producir
producir un
un bien
bien que
que pudiera
pudiera poseer
poseer ee intercambiar
intercambiar l
l mismo.
mismo.
permitiran
En trminos
trminos histricos,
histricos,esto
esto significa
significala
la aparicin
aparicinde
de una
una clase
clasede
de seres
seres humanos
humanos
En
que
no
pueden
obtener
por
s
mismos
sus
propios
medios
de
produccin
se
que no pueden obtener por s mismos sus propios medios de produccin yy se
v~n
forzados
a
venderle
su
fuerza
de
trabajo
a
alguien
que
les
pueda
proporven forzados a venderle su fuerza de trabajo a alguien que les pueda propor
cionar los
los medios
medios de
de trabajo
trabajo necesarios.
necesarios. El
El aspecto
aspecto ms
ms importante
importante de
de este
este
cionar
proceso ha
ha sido
sido el
el desplazamiento
desplazamiento de
de los
los campesinos
campesinos de
de su
su acceso
accesotradicional
tradicional
proceso
la tierra
tierra aa travs
travs de
de expropiaciones,
expropiaciones, reformas
reformas campesinas,
campesinas, revoluciones
revoluciones
aa la
verdes
y
procesos
semejantes.
verdes y procesos semejantes.

42

Lla fuerza
FUERZA de
DE trabajo
TRABAJO como
COMO mercanca
MERCANCA
L
(Ell capital
capital 1.4.3)
1.4.3)
(E

Marx
insiste en
en que
que debemos
debemos distinguir
distinguir entre
entre la
lafuerza
fuerza de
de trabajo
trabajo -la
-la capacidad
capacidad
M
arx insiste
el potencial
potencial de
de realizar
realizar trabajo
trabajo til
til en
en la
la produccinproduccin- yy el
el trabajo
trabajo en
en s
s -el
-el
oo el
consumo real
real de
de energa
energa humana
humana con
con el
el objeto
objeto de
de lograr
lograr un
un fin
fin productivo-.
productivo-.
consumo
Si la
la fuerza
fuerza de
de trabajo
trabajo apareciera
apareciera en
en el
el mercado
mercado como
como mercanca
mercanca yy si
si fuera
fuera
Si
posible extraer
extraer ms
ms trabajo
trabajo de
de la
la fuerza
fuerza de
de trabajo
trabajo que
que el
el valor
valor que
que tuvo
tuvo que
que
posible
pagar el
el capitalista
capitalista por
por ella,
ella, entonces
entonces podramos
podramos entender
entender de
de dnde
dnde proviene
proviene
pagar
la plusvala.
plusvala. Esta
Esta explicacin
explicacin resulta
resulta perfectamente
perfectamente consistente
consistente con
con los
los prin
prinla
cipios de
de la
la teora
teora del
del valor-trabajo,
valor-trabajo, porque
porque las
las mercancas
mercancas en
en conjunto,
conjunto,
cipios
incluyendo la
la fuerza
fuerza de
de trabajo,
trabajo, se
se compran
compran yy se
se venden
venden aa su
su valor,
valor, yy el
el valor
valor
incluyendo
se crea
crea solamente
solamente mediante
mediante la
la inversin
inversin de
de trabajo
trabajo en
en la
la produccin.
produccin.
se
Este anlisis
anlisis nos
nos permite
permite comprender
comprender exactamente
exactamente lo
lo que
que sucede
sucede entre
entre el
el
Este
capitalista yy el
el trabajador
trabajador cuando
cuando el
el capitalista
capitalista adquiere
adquiere fuerza
fuerza de
de trabajo.
trabajo. El
El
capitalista
capitalista compra
compra la
la capacidad
capacidad del
del trabajador
trabajador para
para realizar
realizar trabajo
trabajo til
til aa
capitalista
cambio de
de una
una suma
suma de
de dinero,
dinero, el
el salario,
salario, que
que en
en general
general debe
debe reflejar
reflejar el
el
cambio
valor de
de la
la fuerza
fuerza de
de trabajo.
trabajo. Una
Una vez
vez que
que se
se ha
ha llegado
llegado aa este
este acuerdo,
acuerdo, el
el
valor
trabajador no
no tiene
tiene derecho
derecho de
de reclamar
reclamar para
para s
s ninguna
ninguna parte
parte del
del producto
producto
trabajador
ni de
de su
su valor.
valor. Sin
Sin embargo,
embargo, el
el capitalista
capitalista yy el
el trabajador
trabajador s
s se
se enfrentan
enfrentan aa
ni
una negociacin
negociacin adicional,
adicional, que
que se
se relaciona
relaciona con
con las
las condiciones
condiciones exactas
exactas en
en
una
lascuales
cualesel
el capitalista
capitalista le
le pedir
pedir al
al trabajador
trabajador que
que aplique
aplique el
el trabajo:
trabajo: qu
qu tan
tan
las
duro ser
serel
el trabajo,
trabajo,aa qu
quvelocidad,
velocidad,qu
qu tan
tan inseguro
insegurooo txico
txicoser
ser el
el ambiente
ambiente
duro
de trabajo,
trabajo, etctera.
etctera.
de
Resulta muy
muy conveniente
conveniente exponer
exponer cmo
cmo se
seha
ha determinado
determinado tericamente
tericamente
Resulta
que la
la fuerza
fuerza de
de trabajo
trabajo explica
explica aa la
la plusvala
plusvala en
en la
la produccin
produccin capitalista;
capitalista;
que
pero la
la aparicin
aparicinen
en el
el mercado
mercadode
dela
lafuerza
fuerzade
de trabajo
trabajocomo
comomercanca
mercancatambin
tambin
pero
constituy un
un hecho
hecho histrico
histrico que
que acarre
acarre terribles
terribles revueltas
revueltas yyconflictos.
conflictos.
constituy
Marx explica
explicalas
lascondiciones
condicioneshistricas
histricas de
de la
laaparicin
aparicinde
de la
lafuerza
fuerzade
detrabajo
trabajo
Marx

ELl valor
VALOR de
DE la
lA
E

4S

FUERZAde
DE trabajo
TRABAJO
fuerza

(Ell capital
capital 1.4.3,
1.4.3, 1.5,
1.5, 1.7)
1.7)
(E

El capitalista
capitalista compra
compra la
la capacidad
capacidad de
de trabajo
trabajo del
del trabajador
trabajador por
por cierta
cierta suma
suma
El
de dinero:
dinero: el
elsalario,
salario, oo el
el precio
precio de
de la
la fuerza
fuerza de
de trabajo.
trabajo. Com
Como
hemos visto,
visto,el
el
de
o hemos
dinero es
es una
una forma
forma de
de valor;
valor; por
por lo
lo tanto,
tanto, podemos
podemos considerar
considerar el
el dinero
dinero
dinero
pagado en
en salarios
salarios como
como equivalente
equivalente aa una
una parte
parte del
del tiempo
tiempo de
de trabajo
trabajo social
social
pagado
invertido por
por la
la sociedad.
sociedad. El
El valor
valor de
de la
la fuerza
fuerza de
de trabajo
trabajo en
en este
este sentido
sentido es
es el
el
invertido
tiempo
de
trabajo
equivalente
al
salario:
tiempo de trabajo equivalente al salario:
5s*
*

ds
== ds

(3.4)
(3.4)

donde s*
s* es
es el
el valor
valor de
de la
la fuerza
fuerza de
de trabajo,
trabajo, el
el nmero
nmero de
de horas
horas de
de trabajo
trabajo
donde
social
que
recibe
un
trabajador
a
cambio
de
una
hora
de
su
fuerza
de
trabajo;
social que recibe un trabajador a cambio de una hora de su fuerza de trabajo;
es el
el valor
valor del
del dinero
dinero segn
segn se
se defini
defini en
en el
el captulo
captulo I;
II; yyss es
es el
el salario
salario en
en
dd es
dinero,
la
cantidad
de
dinero
que
recibe
el
trabajador
por
una
hora
de
fuerza
dinero, la cantidad de dinero que recibe el trabajador por una hora de fuerza
de trabajo.
trabajo. Por
Por ejemplo,
ejemplo, sisi el
el salario
salario es
es de
de 55 dlares
dlares por
por hora
hora yy el
el valor
valor del
del
de
dinero
es
de
1,15
de
horapor
dlar,
entonces
el
valor
de
la
fuerza
de
trabajo
es
dinero es de V15de hora por dlar, entonces el valor de la fuerza de trabajo es
($5/hoia)
x
(1115
hora/$)~
1,3
de
hora
de
tiempo
de
trabajo
social
por
cada
hora
($5/hora) x (V15hora/$) = % de hora de tiempo de trabajo social por cada hora
de fuerza
fuerza de
de trabajo.
trabajo.
de

44
11

LA
PLUSVALA
LA TEORA
rnoR.fA DEL
DEL CAPITAL
C/\l'ITAL Y
y LA
LA PLUSVALA

IA
TEORA DEL
PLUSVALA
l .A TEOR{A
DEL CAPITAL Y LA
LA PI
U~VALA

Esta equivalencia
salarios en
en dinero
y el
el valor
valor de
de la
fuerza de
de
Esta
equivalencia entre
entre los
los salarios
dinero y
la fuerza
trabajo se
en un
un sentido
sentido prom
edio o
o posterior
posterior al
al hecho.
hecho. Podra
Podra
trabajo
se mantiene
mantiene en
promedio
haber c!rcunstanc~as
circunstancias en
en las
salarios reales
difirieran de
que concon
~aber
las cuales
cuales los
los salarios
reales difirieran
de lo
lo que
sideraramos
su mvel
nivel normal.
normal. En
En este
este caso
tendra sentido
sentido decir
el valor
valor
sideraramos su
caso tendra
decir que
que el
de
la fuerza
de trabajo
es igual
de los
salarios multiplicado
multiplicado
de la
fuerza de
trabajo es
igual al
al nivel
nivel normal
normal de
los salarios
por
el valor
dinero y que
que el
o inferior
valor de
de
por el
valor del
del dinero
el salario
salario real
real es
es superior
superior o
inferior al
al valor
la fuerza
de trabajo.
habra un
un intercambio
intercambio desigual
en la
la
fuerza de
trabajo. En
En tal
tal caso
caso habra
desigual en
la compra
compra
y venta
de fuerza
fuerza de
de trabajo.
arx no
del intercambio
intercambio
y
venta de
trabajo. M
Marx
no elimina
elimina la
la posibilidad
posibilidad del
desigual
de la
fuerza de
de trabajo,
trabajo, pero
pero tiene
de
desigual en
en el
el mercado
mercado de
la fuerza
tiene la
la precaucin
precaucin de
explicar
de la
la plusvala
la base
base de
suposicin de
de que
que la
explicar la
la apropiacin
apropiacin de
plusvala sobre
sobre la
de la
la suposicin
la
fuerza de
de trabajo,
trabajo, al
al igual
igual que
otras mercancas,
valor.
fuerza
que otras
mercancas, se
se intercambia
intercambia aa su
su valor.
La
les proporciona
proporciona a
~ negociacin
negociacindel
del salario
salario les
a los
los trabajadores
trabajadores de
de un
un capitalista
capitalista
particular solamente
solamente el
el salario
dinero al
al que
que se
se lleg
en el
el acuerdo,
acuerdo, y
y no
no
particular
salario en
en dinero
lleg en
les permite reclamar
sobre parte
producto de
de dicho
capi
lesyermite
reclamar ningn
ningn derecho
derecho sobre
parte del
del producto
dicho capitalista.
como clase
sus salarios
salarios en
talista. Por
Por otro
otro lado,
lado, los
los trabajadores
trabajadores como
clase gastan
gastan sus
en la
la
compra
de una
una parte
parte del
del producto
As, el
el valor
valor agregado
agregado en
en la
la produccin
co~p~ de
producto total.
total. As,
produccin
capitalista debe
que reciben
reciben los
los
capitalista
debe considerarse
considerarse dividido
dividido entre
entre una
una fraccin
fraccin que
trabajadores
en
forma
de
salario
y
la
plusvala
que
pasa
a
manos
de
los
trabajadores en forma de salario y la plusvala que pasa a manos de los
capitalistas.
El valor
valor de
de la
la fuerza
esta divisin
del valor
capitalistas. El
fuerza de
de trabajo
trabajo expresa
expresa esta
divisin del
valor
agregado
midiendo
la
fraccin
del
valor
agregado
que
reciben
los
trabajado
agregado midiendo la fraccin del valor agregado que reciben los trabajadores.
podemos expresar
esta divisin
divisin del
res. Tambin
Tambin podemos
expresar esta
del valor
valor agregado
agregado por
por la
la relacin
relacin
entre la
la plusvala
salarios, que
arx llama
entre
plusvala yy los
los salarios,
que M
Marx
llama la
la cuota
cuota de
de plusvala,
plusvala, e:
e:
e
= plusvala/salarios
e =
plusvala/salarios
== (1
(l -s*)/s*
- s*)/s* =
= (1(1 -ds)/ds
- ds)/ds
s* = 1/(1+*)
1/(1 +e)

45

el hecho
hecho de
el valor
valor de
norm alm ente sea
menor
el
de que
que el
de la
la fuerza
fuerza de
de trabajo
trabajo "normalmente"
sea menor
que 1,
la cuota
cuota de
de plusvala
sea mayor
m ayor que
0. Nos
Nos
que
1, es
es decir,
decir, que
que la
plusvala normalmente
normalmente sea
que O.
pide
que imaginemos
imaginemos el
el total
total del
tiempo de
social como
como una
una gran
gran
pide que
del tiempo
de trabajo
trabajo social
"jornada
representa el
el trabajo
sociedad, aunque
"jornada de
de trabajo
trabajo",, que
que representa
trabajo social
social de
de la
la sociedad,
aunque
tambin
podemos considerarla
considerarla como
como la
jornada del
trabajador promedio.
tambin podemos
la jornada
del trabajador
promedio.
Esta jornada
jornada laboral
laboral consta
consta de
de cierto
de horas
social invertido
Esta
cierto nmero
nmero-de
horas de
de trabajo
trabajo social
invertido
efectivamente
la produccin.
produccin. Puesto
Puesto que
globales el
el tiempo
efectivamente en
en la
que en
en trminos
trminos globales
tiempo
de
trabajo corresponde
corresponde al
valor agregado
agregado en
de Marx,
Marx, la
de trabajo
al valor
en la
la teora
teora de
la jornada
jornada
laboral se
considerar tambin
del valor
valor agregado.
agregado.
laboral
se puede
puede considerar
tambin como
como el
el total
total del
Debido
de la
trabajo es
menos del
del equivalente
Debido aa que
que el
el valor
valor de
la fuerza
fuerza de
de trabajo
es igual
igual aa menos
equivalente
de
hora de
de trabajo
trabajo social
social recibido
por los
los trabajadores
trabajadores por
por
de una
una hora
de tiempo
tiempo de
recibido por
hora de
social invertido
en realidad,
realidad, podemos
podemos considerar
que el
valor
hora
de trabajo
trabajo social
invertido en
considerar que
el valor
de la
divide la
el valor
valor agregado
total, en
en
de
la fuerza
fuerza de
de trabajo
trabajo divide
la jornada
jornada laboral,
laboral, oo el
agregado total,
dos
(figura 3.1).
Si analizamos
analizamos esta
divisin en
en trminos
trminos del
dos partes
partes (figura
3.1). Si
esta divisin
del valor
valor
agregado,
divisin entre
entre los
salarios por
por un
un lado
lado y
y la
la plusvala
plusvala por
agregado, es
es una
una divisin
los salarios
por el
el
otro.
la observamos
divisin de
de la
la jornada
laboral, la
la primera
primera
otro. Si
Si Ja
observamos como
como una
una divisin
jornada laboral,
parte
por los
el cual
cual reciben
parte de
de la
la jornada
jornada es
es trabajo
trabajo invertido
invertido por
los trabajadores
trabajadores por
por el
reciben
un
equivalente en
en el
el salario.
salario. La
segunda parte
(correspondiente a
un equivalente
La segunda
parte (correspondiente
a la
la plusvala)
plusvala)
es
trabajo invertido
invertido por
los trabajadores
trabajadores por
el cual
cual no
no reciben
reciben ningn
ningn
es el
el trabajo
por los
por el
equivalente
en forma
forma de
de salario.
arx califica
dos partes
tiempo de
equivalente en
salario. M
Marx
califica estas
estas dos
partes como
como tiempo
de
trabajo retribuido
tiempo de
trabajo no
respectivamente. As,
plusvala
trabajo
retribuido yy tiempo
de trabajo
no retribuido,
retribuido, respectivamente.
As, la
la plusvala
es
el resultado
de trabajo
es el
resultado del
del tiempo
tiempo de
trabajo no
no retribuido.
retribuido.

(3.5a)
(3.5a)
(3.5b)
(3.5b)

Esta
divisin del
agregado entre
entre los
y la
plusvala es
es caracters
Esta divisin
del valor
valor agregado
los salarios
salarios y
la plusvala
caracterstica de
produccin mercantil
tica
de la
la produccin
produccincapitalista.
capitalista. En
En toda
toda produccin
mercantil existe
existe la
la categora
categora
de
valor agregado,
agregado, que
el hecho
de valor
que refleja
refleja el
hecho de
de que
que en
en la
la produccin
produccin mercantil
mercantil el
el
trabajo
social
adopta
la
forma
de
valor.
Pero
solamente
en
la
produccin
tra~aj~ social adopta la forma de. valor. Pero solamente en la produccin
capitalista el
valor agregado
en estas
estas dos
dos partes
partes fundamentales,
capit~hsta
el valor
agregado se
se divide
divide en
fundamentales,
reflejando
el hecho
de que
que la
se ha
convertido en
en una
reflejando el
hecho de
la fuerza
fuerza de
de trabajo
trabajo se
ha convertido
una
mercanca
se vende
vende y
y se
se compra
compra en
en el
el mercado.
mercanca que
que se
mercado.

Tiem po de
Tiempo
de trabajo
trabajo
retribuido
retribuido

Tiem
po de
de trabajo
Tiempo
trabajo
no
retribuido
no retribuido

Jornada
Jornada
de trabajo
trabajo

Salarios
Salarios
(capital
(capital variable)
variable)

Ganancia
(plusvala)
(plusvala)

Valor
Valor
agregado
agregado

Trabajo necesario
Trabajo
necesario

Trabajo excedente
excedente

Trabajo
Trabajo
reproducdvo
reproductivo

Valor
de la
de trabajo
trabajo
Valor de
la fuerza
fuerza de
F
igura 3.1.
3.1. Tiempo
Tiem po de
capitalista
F1cuRA
de trabajo
trabajo capitalista

P lusvala y
trabajo NO
no retribuido
PLUSVALA
Y TRABAJO
RETRIBUIDO

(E l capital
1.8)
(El
capital 1.8)
M
arx propone
para ayudarnos
comprender la
la
Marx
propone una
una magnfica
magnfica metfora
metfora para
ayudarnos aa comprender
importancia social
surgimiento de
de la
trabajo como
mercanca y
y
importancia
social del
del surgimiento
la fuerza
fuerza de
de trabajo
como mercanca

M arx no
no quiere
quiere decir,
por supuesto,
supuesto, que
en un
Marx
decir, por
que en
un sistema
sistema de
de salarios
salarios por
por
hora los
trabajar algunas
algunas horas
horas sin
salario.
hora
los trabajadores
trabajadores se
se vean
vean forzados
forzados aa trabajar
sin salario.
Cada
fuerza de
trabajo se
en el
sentido de
que el
Cada hora
hora de
de fuerza
de trabajo
se retribuye,
retribuye, en
el sentido
de que
el trabajador
trabajador
recibe el
por hora
la fuerza
trabajo. Sin
se est
recibe
el valor
valor por
hora de
de la
fuerza de
de trabajo.
Sin embargo,
embargo, no
no se
est
retribuyendo
cada hora
hora de
de trabajo
el valor
la fuerza
fuerza de
trabajo es
es
retribuyendo cada
trabajo porque
porque el
valor de
de la
de trabajo

l.A TEORA
TE<>RIA DLL
1 ll :I. CAPITAL
CAPITAL V
Y IA
l.A PLUSVALA
PUJSVAI.IA
LA

LA TEORA
TEOJdA DEL
DEL CAPITAL
CAPITAL Y
Y IA
LA PLUSVALA
PLUSVALA
IA

menor que
que 1.
que el
V15de
menor
1. Supongamos
Supongamos que
el valor
valor del
del dinero
dinero es
es de
de 1115
de hora
hora por
por dlar
dlar
y
el salario
salario prom
edio es
de 7.50
hora. Entonces
valor de
de la
la
y que
que el
promedio
es de
7 .50 dlares
dlares por
por hora.
Entonces el
el valor
fuerza de
de l/
cada hora
de fuerza
fuerza
de trabajo
trabajo es
es de
1122 hora
hora de
de trabajo
trabajo social
social por
por cada
hora de
fuerza de
de
trabajo
edio producira
jornada de
de ocho
ocho
trabajo vendida.
vendida. Un
Un trabajador
trabajador prom
promedio
producira en
en una
una jornada
horas
de valor
valor agregado
hora) y
60
horas 120
120 dlares
dlares de
agregado (8
(8 horas
horas xx $15
$15 por
por hora)
y recibira
recibira 60
dlares de
salario (8
horas x
x $7.50
$7.50 por
por hora).
hora). Los
Los trabajadores
dlares
de salario
(8 horas
trabajadores que
que ganaran
ganaran
el
salario promedio
prom edio recibiran
el equivalente
de cuatro
horas de
el salario
recibiran el
equivalente de
cuatro horas
de trabajo
trabajo social
social
por
en forma
durante 4
4 horas
por da
da en
forma de
de salario
salario yy trabajaran
trabajaran durante
horas sin
sin recibir
recibir una
una
compensacin equivalente,
equivalente, aun
si cada
de fuerza
trabajo se
compensacin
aun si
cada hora
hora de
fuerza de
de trabajo
se pagara
pagara
debidamente a
la tasa
promedio.
debidamente
a la
tasa salarial
salarial promedio.
M arx supone
la totalidad
totalidad de
reproduccin social
social se
Marx
supone implcitamente
implcitamente que
que la
de la
la reproduccin
se
controla por
de mercancas,
incluyendo la
la reproduccin
controla
por medio
medio del
del intercambio
intercambio de
mercancas, incluyendo
reproduccin
de la
la fuerza
de trabajo,
trabajo, es
reproduccin de
en s.
s. Podemos
Podemos
de
fuerza de
es decir,
decir, la
la reproduccin
de las
las personas
personas en
considerar
produce lo
lo que
considerar el
el trabajo
trabajo que
que produce
que consumen
consumen los
los trabajadores
trabajadores produc
productivos
trabajo necesario
sociedad y
y el
tivos como
como el
el trabajo
necesario para
para la
la reproduccin
reproduccin de
de la
la sociedad
el trabajo
trabajo
que
los capitalistas
se apropian
en forma
forma de
plusvala como
como el
que los
capitalistas se
apropian en
de plusvala
el tiempo
tiempo de
de trabajo
trabajo
excedente
de la
sociedad, en
en el
sentido de
solamente se
el tiempo
excedente de
la sociedad,
el sentido
de que
que solamente
se requerira
requerira el
tiempo
de trabajo
necesario para
para permitir
de
trabajo necesario
permitir la
la reproduccin
reproduccin de
de las
las personas
personas yy las
las
instalaciones
en la
la misma
trabajo
instalaciones productivas
productivas en
misma escala.
escala. As, el
el mecanismo
mecanismo de
de trabajo
asalariado permite
asalariado
permite aa los
los capitalistas
capitalistascomo
como clase
clase apropiarse
apropiarse del
del tiempo
tiempo de
de trabajo
trabajo
excedente de
de la
sociedad sin
sin dar
clase ningn
excedente
la sociedad
dar aa los
los trabajadores
trabajadores como
como clase
ningn
equivalente.
equivalente.
Una
situacin en
da a
a otra
otra algo
algo por
el que
da
U na situacin
en la
la que
que una
una persona
persona da
por lo
lo cual
cual el
que da
no
recibe ningn
ningn equivalente
llamarse explotacin.
que sta
no recibe
equivalente suele
suele llamarse
explotacin. Puesto
Puesto que
sta es
es
exactamente
la produccin
produccin capitalista,
exactamente la
la situacin
situacin en
en la
capitalista, Marx
Marx sostiene
sostiene que,
que, desde
desde
el
punto de
vista de
del valor-trabajo,
el punto
de vista
de la
la teora
teora del
valor-trabajo, la
la fuente
fuente de
de la
la plusvala
plusvala se
se
halla en
trabajador.
halla
en la
la explotacin
explotacin del
del trabajador.
Si uno
uno no
aceptar el
el postulado
de que
que el
la totalidad
totalidad
Si
no desea
desea aceptar
postulado de
el trabajo
trabajo produce
produce la
del
encontrar mucho
del valor
valor agregado,
agregado, no
no encontrar
mucho fundamento
fundamento en
en la
la afirmacin
afirmacin de
de
que
asalariado implica
explotacin. Creo
Creo que
que sta
sta es
principal
que el
el trabajo
trabajo asalariado
implica explotacin.
es la
la principal
razn por
por la
la teora
teora del
ha desprestigiado
desprestigiado entre
entre los
los
razn
la cual
cual la
del valor-trabajo
valor-trabajo se
se ha
economistas ortodoxos.
evitar la
de las
las relaciones
economistas
ortodoxos. Para
Para evitar
la caracterizacin
caracterizacin de
relaciones sociales
sociales
capitalistas
alguna otra
otra
capitalistas como
como medios
medios de
de explotacin
explotacin es
es necesario
necesario construir
construir alguna
teora
del valor
el salario
completo
teora del
valor en
en que
que el
salario aparezca
aparezca como
como un
un equivalente
equivalente social
social completo
del trabajo
los trabajadores.
trabajadores.
del
trabajo que
que realizan
realizan efectivamente
efectivamente los

Toda
humana capaz
de desarrollarse
un propro
'I 'oda sociedad
sociedad humana
capaz de
desarrollarse yy cambiar
cambiar produce
produce un
ducto excedente.
fuerzas productivas
productivas de
sociedad solamente
ducto
excedente. Si
Si las
las fuerzas
de una
una sociedad
solamente le
le
permiten
producir lo
lo necesario
el mismo
nivel de
de
permiten producir
necesario para
para su
su reproduccin
reproduccin con
con el
mismo nivel
desarrollo,
da cabida
cabida al
desarrollo, no
no se
se da
al cambio
cambio oo al
al avance.
avance.
En
muchas sociedades
humanas, especialmente
aquellas que
nos han
han
En muchas
sociedades humanas,
especialmente en
en aquellas
que nos
legado
registros histricos,
una clase
legado registros
histricos, una
clase de
de personas
personas se
se apropia
apropia del
del producto
producto
social
algn mecanismo
Por ejem
plo, en
las
social excedente
excedente aa travs
travs de
de algn
mecanismo especfico.
especfico. Por
ejemplo,
en las
sociedades
esclavitud, el
el trabajo
del esclavo
sociedades basadas
basadas en
en la
la esclavitud,
trabajo completo
completo del
esclavo est
est aa
disposicin
del amo;
amo; as,
el trabajo
trabajo excedente
excedente del
esclavo y
disposicin del
as, el
del esclavo
y el
el producto
producto que
que
produce
en propiedad
propiedad directa
sociedad feudal,
produce se
se convierten
convierten en
directa del
del amo.
amo. En
En la
la sociedad
feudal,
el tiempo
de los
los siervos
el
tiempo de
de trabajo
trabajo excedente
excedente de
siervos pasaba
pasaba aa ser
ser propiedad
propiedad de
de los
los
seores mediante
de que
que los
cierto nmero
seores
mediante el
el requerimiento
requerimiento de
los siervos
siervos trabajaran
trabajaran cierto
nmero
de das
seor entonces
se apropiaba
de
das al
al ao
ao en
en los
los campos
campos del
del seor.
seor. El
El seor
entonces se
apropiaba
directamente
poseer el
el producto
directamente del
del trabajo
trabajo excedente
excedente al
al poseer
producto de
de dichos
dichos campos.
campos.
M
arx llama
a las
las que
se basan
del propro
Marx
llama sociedades
sociedades de clases a
que se
basan en
en la
la apropiacin
apropiacin del
ducto
excedente por
grupo particular
que las
ducto excedente
por un
un grupo
particular de
de personas.
personas. Resulta
Resulta claro
claro que
las
sociedades de
se basan
forma de
de explotacin
los
sociedades
de clases
clases se
basan en
en una
una u
u otra
otra forma
explotacin de
de los
trabajadores.
trabajadores.
M arx analiza
analiza la
sociedad capitalista
Marx
la sociedad
capitalista como
como una
una sociedad
sociedad de
de clases.
clases. El
El
mecanismo especfico
mediante el
el cual
se apropian
del trabajo
mecanismo
especfico mediante
cual los
los capitalistas
capitalistas se
apropian del
trabajo
excedente de
de los
los trabajadores
el sistema de
de trabajo
asalariado. Debido
la
excedente
trabajadores es
es el.sistema
trabajo asalariado.
Debido aa la
sutileza de
la distincin
de trabajo
sutileza
de la
distincin entre
entre tiempo
tiempo de
trabajo yy fuerza
fuerza de
de trabajo,
trabajo, la
la forma
forma
de
tiende a
a disimular
el hecho
de que
su resultado
resultado es
es la
la
de trabajo
trabajo asalariado
asalariado tiende
disimular el
hecho de
que su
explotacin.
como clase
el control
control sobre
explotacin. Los
Los capitalistas
capitalistas como
clase terminan
terminan por
por tener
tener el
sobre
el
poseen la
el tiempo
tiempo de
de trabajo
trabajo excedente
excedente de
de la
la sociedad
sociedad porque
porque poseen
la plusvala.
plusvala.
Se
dos sentidos
terminar con
Se pueden
pueden dar
dar dos
sentidos bastante
bastante diferentes
diferentes aa la
la idea
idea de
de terminar
con
la
acabar con
la explotacin
explotacin en
en una
una sociedad
sociedad capitalista.
capitalista. Si
Si intentramos
intentramos acabar
con ella
ella
elevando
de la
de manera
elevando el
el valor
valor de
la fuerza
fuerza de
de trabajo
trabajo de
manera que
que los
los trabajadores
trabajadores
recibieran
salarios la
la totalidad
la
recibieran en
en sus
sus salarios
totalidad del
del valor
valor agregado,
agregado, destruiramos
destruiramos la
capacidad del
del sistema
social excedente,
capacidad
sistema de
de producir
producir un
un producto
producto social
excedente, porque
porque la
la
plusvala es
excedente en
en una
una sociedad
plusvala
es la
la forma
forma que
que adopta
adopta el
el producto
producto excedente
sociedad
capitalista.
Por otro
otro lado,
capitalista. Por
lado, si
si quisiramos
quisiramos mantener
mantener oo reforzar
reforzar la
la capacidad
capacidad de
de
la
con la
la sociedad
sociedad de
de producir
producir un
un producto
producto excedente,
excedente, yy terminar
terminar con
la explotacin
explotacin
al
que alterar
al mismo
mismo tiempo,,
tiempo,. tendramos
tendramos que
alterar la
la organizacin
organizacin fundamental
fundamental de
de la
la
produccin
excedente ya
no adoptara
forma de
de una
produccin de
de manera
manera que
que el
el excedente
ya no
adoptara la
la forma
una
plusvala
la cual
plusvala de
de la
cual se
se apropia
apropia una
una clase
clase particular.
particular. Esta
Esta distincin
distincin era
era ex
ex-
tremadamente
su vida
t:remadamente importante
importante para
para Marx,
Marx, quien
quien pas
pas gran
gran parte
parte de
de su
vida poltica
poltica
luchando
la
luchando contra
contra los
los socialistas
socialistas que
que queran
queran resolver
resolver el
el problema
problema de
de la
explotacin
de la
la produccin.
explotacin sin
sin alterar
alterar la
la forma
forma de
de trabajo
trabajo asalariado
asalariado de
produccin.
Una
tendra que
que producir
producir un
Una sociedad
sociedad socialista
socialista factible
factible -een
n desarrollo
desarrollo tendra
un
producto excedente,
excedente, tanto
para satisfacer
necesidades sociales
sociales como
producto
tanto para
satisfacer las
las necesidades
como para
para
sustentar
la expansin
sustentar la
expansin de
de los
los recursos
recursos productivos.
productivos. Como
Como resultado,
resultado, los
los

46

E xcedente, explotacin
clase y
plusvala
EXCEDENTE,
EXPLOTACIN, , CLASE
Y PLUSVAL

Existe
considerable confusin
respecto a
la relacin
relacin entre
los conceptos
conceptos de
Existe considerable
confusin respecto
a la
entre los
de
producto social
(o excedente),
excedente), plusvala
capitalista,
producto
social excedente
excedente (o
plusvala yy explotacin
explotacin capitalista,
de manera
sera adecuado
aclarar este
este asunto.
asunto.
de
manera que
que sera
adecuado aclarar

47

*19

LA
DKL
IA PLUSVALA
l.A TEORA
'l'EOl{IA
1 >l'.I. <CAPITAI,
:Al'l'l'AI. Y l.A
1'1.1 J:-iVAl.IA

l .A
.A TEORA
1 EoHIA DEL
Dl~L CAPITAL
CAl'l'l'AL Y LA PLUSVALA
PLUSVALA

trabajadores
socialista factible
podran recibir
directa
trabajadores en
en una sociedad
sociedad socialista
factible no
no podran
recibir directamente
producto total.
que
mente un
un derecho sobre el producto
total. El
El hecho de
de q
uc esto constituya
constituya o
no
una explotacin
explotacin de
de los
los trabajadores
una sociedad
sociedad socialista
depende
no una
trabajadores en
en una
socialista depende
del
anlisis
que
se
haga
de
los
mecanismos
de
control
del
excedente
social.
del anlisis que se haga de los mecanismos de control del excedente social.
Se
lo
apropia
en
forma
privada
una
clase
particular
o
es
controlado,
o
se lo apropia en forma privada una clase particular o es controlado, ms
ms o
m ero hecho
menos eficientemente,
eficientemente, por los
los trabajadores como
como conjunto? El
El mero
trabajadores no reciban
directamente el producto completo
de que
que los
los trabajadores
reciban directamente
completo no
no
constituye
ninguna prueba
prueba de
de que
que existe
explotacin.
constituye ninguna
existe explotacin.

bienes proporcionados por el Estado.


Estado. Esta porcin forma parte de la jornada
jornada
laboral
laboral asalariada
asalariada y retribuida.

'18

L
Lsa reproduccin
REPRODUCCIN

del
capital Y
y la
de LA
la sociedad
DEL CAPITAL
LA reproduccin
REPRODUCCIN DE
SOCIEDAD

Com
o mencion
mencion anteriormente,
parece que
que en
E l capital
capital Marx
M arx supone
que
Como
anteriormente, parece
en El
supone que
las
relaciones
mercantiles
son
los
nicos
procesos
relacionados
con
la
las relaciones mercantiles son los nicos procesos relacionados con la
reproduccin
de
la
sociedad
capitalista.
Este
punto
queda
particularmente
reproduccin de la sociedad capitalista. Este punto queda particularmente
claro
de identificar
la parte
parte retribuida
la jornada
capitalista
claro en
en su
su deseo
deseo de
identificarla
retribuida de
de la
jornada laboral
laboral capitalista
con
el
tiempo
de
trabajo
necesario
para
la
reproduccin
social.
La
diferencia
con el tiempo de trabajo necesario para la reproduccin social. La diferencia
entre la
conjunto y
la parte
parte de
reproduccin
entre
la reproduccin
reproduccin social
social como
como conjunto
y la
de la
la reproduccin
social
basada
directamente
en
las
relaciones
de
produccin
capitalistas
se ha
social basada directamente en las relaciones de produccin capitalistas se
ha
convertido
en
el
foco
de
importantes
movimientos
polticos
en
el
siglo
convertido en el foco de importantes movimientos polticos en el siglo xx.
Una parte
importante de
de la
la reproduccin
reproduccin social
social se
se lleva
lleva a
cabo fuera
fuera de
de las
las
Una
parte importante
a cabo
relaciones
de
produccin
capitalistas.
En
las
sociedades
capitalistas
avanzadas,
relaciones de produccin capitalistas. En las sociedades capitalistas avanzadas,
la
importante de
de este
trabajo externo
externo al
capitalismo se
se encuentra
la parte
parte ms
ms importante
este trabajo
al capitalismo
encuentra
en
la
produccin
domstica
y
el
trabajo
domstico,
mientras
que en
en las
las
en la produccin domstica y el trabajo domstico, mientras que
sociedades
capitalistas
menos
desarrolladas
una
parte
importante
se
halla
en
sociedades capitalistas menos desarrolladas una parte importante se halla en
la
campesina tradicional. Adems,
la produccin
produccin campesina
Adems, una
una parte
parte importante
importante del
del
consumo
capitalistas avanzadas
avanzadas ha
pasado
consumo de los trabajadores
trabajadores en
en las
las sociedades
sociedades capitalistas
ha pasado
al
social (la
al control del
del Estado;
Estado; por lo
lo tanto
tanto el
el consumo
consumo social
(la educacin pblica,
pblica, el
bienestar
y las
las pensiones
de retiro,
retiro, la
salud pblica,
pblica, la
la atencin
atencin mdica
bienestar social
social y
pensiones de
la salud
mdica
estatal,
etc.)
desempea
un
papel
importante
en
la
reproduccin
estatal, etc.) desempea un papel importante en la reproduccin de
de los
los
trabajadores.
M arx de la jornada
Necesitamos modificar
modificar el diagrama que
que hizo Marx
jornada de trabajo
para
reflejar
estos
desarrollos.
En
la
figura
3.2
la
jornada
de trabajo
trabajo social
para reflejar estos desarrollos. En la figura 3.2 la jornada de
social
completa
completa se divide
divide ahora
ahora en
en una parte
parte de trabajo
trabajo asalariado
asalariado y una parte de
trabajo
trabajo no asalariado.
asalariado. El
El valor de
de la
la fuerza de trabajo en
en el sentido
sentido estrecho
estrecho
divide
ahora
solamente
la
parte
de
trabajo
asalariado
de
la
jornada
divide ahora solamente la parte de trabajo asalariado de la jornada laboral
laboral
en
retribuida y
y la
la no
no retribuida
retribuida (recordemos
(recordemos que
mismo
en la
la fraccin
fraccin retribuida
que no
no es
es lo
lo mismo
trabajo no asalariado
asalariado que
que trabajo asalariado no
no retribuido). El tiempo de
sociedad incluye
incluye ahora
trabajo necesario
necesario de
de la sociedad
ahora el trabajo no
no asalariado
asalariado necesario
necesario
y por lo
lo tanto es mayor
mayor que la
la parte
parte retribuida
retribuida del tiempo
tiempo de
de trabajo
trabajo asalariado.
asalariado.
Cierta parte del trabajo
trabajo asalariado retribuido lo consumen socialmente los
trabajadores,
trabajadores, aa travs del pago
pago de
de impuestos
impuestos al
al Estado
Estado y del
del consumo
consumo de

Trabajo asalariado
Jornada
Jornada
de trabajo

Trabajo no asalariado
tTrabajo
Tiem po de
Tiempo
trabajo
retribuido
retribuido

Tiem po de
Tiempo
trabajo no
retribuido
retribuido

Valor
agregado

Ganancia
Salarios
(plusvala)
(capital
(capitalvariable) (plusvala)
Trabajo necesario

Trabajo excedente

Trabajo
reproductivo
reproductivo

Valor de la fuerza de trabajo


F
igura 3.2.
Tiem po de
de trabajo
social
Frcusx
3.2. Tiempo
trabajo social
N
uevamente el
fuerza DE
de TRABAJO
trabajo
NUEVAMENTE
EL valor
VALOR de
DE la
LA FUERZA

(E
capital 1.4.3)
1.4.3)
(Ell capital
O tro punto
tratamiento marxiano
del valor
valor de
de la
fuerza de
Otro
punto importante
importante en
en el
el tratamiento
marxiano del
la fuerza
de
trabajo
ha
producido
considerable
confusin.
Hemos
expresado
el
valor de
de
trabajo ha producido considerable confusin. Hemos expresado el valor
la
como la
la cantidad
cantidad de
tiempo de
de trabajo
social que
la fuerza
fuerza de
de trabajo
trabajo como
de tiempo
trabajo social
que reciben
reciben
los
trabajadores,
en
forma
del
salario,
a
cambio
de
su
fuerza
de
trabajo.
Marx,
los trabajadores, en forma del salario, a cambio de su fuerza de trabajo. Marx,
actuando
a
partir
de
la
suposicin
(como
a
menudo
lo
hace)
de
que
actuando a partir de la suposicin (como a menudo lo hace) de que las
las
mercancas
se intercambian
precios que
reflejan el
el tiempo
tiempo de
de trabajo
mercancasse
intercambian aa precios
que reflejan
trabajo invertido
invertido
individualmente
en cada
mercanca (intercambio
subraya la
la idea
idea de
de
individualmente en
cada mercanca
(intercambio igual),
igual), subraya
que
este
tiempo
de
trabajo
est
incorporado
directamente
en
la
fuerza
de
que este tiempo de trabajo est incorporado directamente en la fuerza de
trabajo
trabajo como
como mercanca:
mercanca:
El
El valor de la fuerza de trabajo, como el de toda otra mercanca, lo
lo determina
determina el
tiempo de trabajo necesario para la produccin, incluyendo, por tanto, la
reproduccin
especfico. Considerada como valor, la fuerza de
reproduccin de este artculo especfico.
trabajo no representa
representa ms
ms que una
una determinada
determinada cantidad de trabajo social
social medio
materializado en ella.
La fuerza
slo existe
como actitud del ser viviente
viviente...
materializado
ella. La
fuerza de trabajo slo
existecomo
...
Y,
supuesto de la existencia del individuo, la produccin
Y, partiendo
partiendo del supuesto
produccin de fuerza
de trabajo consiste en la reproduccin
reproduccin o conservacin de aqul. Ahora bien, para
su conservacin, el ser viviente necesita una cierta suma de medios de vida.
vida: Por
tanto, el tiempo de trabajo necesario para producir
producir la fuerza de trabajo viene a
reducirse
reducirse al tiempo de trabajo necesario para la produccin de estos
estos medios de

50

1.A TKORA
'l'l".ORIA
Dl:L
CAl'l'J'AL
Y ILA
l'Ll JSV ALIA
\A
1>KL CAPITAL
Y
A PLUSVALA

1 ,\ I1 KORA
FOl{IA DHL
l>i:I. CAPITAL
CAPITAi. Y
V \A
LA PLUSVALA
PI .lJSVALIA
LA

vida; o
lo que
que es
es lo
mismo, el
el valor
valor de
de la
la fuerza
fuerza de
de trabajo
el valor
valor de
vida;
o lo
lo mismo,
trabajo es
es el
de los
los medios
m xlios
de
de vida
vida necesarios
necesarios para
para asegurar
asegurar la
la subsistencia
subsistencia de
de su
su poseedor.
poseedor. [1867,
[1867, p.
p. 124]
124]

Segn
no hay
hay problemas
con esta
esta ~orfo r
Segn la
la suposicin
suposicin del
del intercambio
intercambio igual,
igual, no
problemas con
mulacin.
Los trabajadores
trabajadores reciben
cantidad de
dinero en
en sus
sus salarios,
mulacin. Los
reciben cierta
cierta cantidad
de dinero
salarios,
que
es equivalente
(a travs
travs del
del valor
valor del
del dinero)
que es
equivalente (a
dinero) aa cierta
cierta cantidad
cantidad de
de tiempo
tiempo
de
se gastan
gastan los
salarios contienen
una
de trabajo.
trabajo. Las
Las mercancas
mercancas en
en las
las cuales
cuales se
los salarios
contienen una
cantidd de
trabajo exactamente
exactamente proporcional
proporcional aa sus
sus precios,
debido aa la
la
cantidad
de trabajo
precios, debido
suposicin
del intercambio
por lo
en realidad
suposicin del
intercambio igual;
igual; por
lo tanto,
tanto, los
los trabajadores
trabajadores en
realidad
consumen
misma cantidad
la que
consumen en
en mercancas
mercancas la
la misma
cantidad de
de trabajo
trabajo que
que la
que representan
representan
sus salarios.
salarios.
sus
Sin
embargo, si
de intercambio
Sin embargo,
si tenemos
tenemos una
una situacin
situacin de
intercambio desigual
desigual ya
ya no
no resulta
resulta
seguro que
que las
mercancas que
que adquieren
con sus
sus salarios
salarios
seguro
las mercancas
adquieren los
los trabajadores
trabajadores con
tengan
precios que
que representen
la cantidad
cantidad de
de trabajo
trabajo que
tengan precios
representen exactamente
exactamente la
que
contienen.
terminar consumiendo
menos tiempo
contienen. Los
Los trabajadores
trabajadores pueden
pueden terminar
consumiendoms
ms oo menos
tiempo
de
en las
las mercancas
el equivalente
al
de trabajo
trabajo en
mercancas que
que el
equivalente de
de su
su salario,
salario, porque
porque ellos,
ellos, al
igual
todos los
dems agentes
agentes en
en una
una economa
mercantil, pueden
pueden ganar
ganar
igual que
que todos
los dems
economa mercantil,
o perder
perder con
el intercambio
o
con el
intercambio desigual.
desigual.
.
Por
resulta importante
considerar el
de la
trabajo,
Por lo
lo tanto,
tanto, resulta
importante considerar
el valor
valor de
la fuerza
fuerza de
de trabajo,
en primera
instancia, como
como la
cantidad de
edio a
la cual
cual
en
primera instancia,
la cantidad
de trabajo
trabajo social
social prom
promedio
a la
tienen
trabajadores por
salario que
que reciben
cada hora
de
tienen derecho
derecho los
los trabajadores
por el
el salario
reciben por
por cada
hora de
trabajo efectivo,
efectivo, es
decir, como
edio multiplicado
multiplicado por
por el
valor
trabajo
es decir,
como el
el salario
salario prom
promedio
el valor
del dinero,
dinero, en
en lugar
lugar de
de considerarlo
como el
contenido en
las m
er
del
considerarlo como
el trabajo
trabajo contenido
en las
mercancas que
los trabajadores.
trabajadores.
cancas
que consumen
consumen los
En una
perspectiva a
En
una perspectiva
a largo
largo plazo
plazo resulta
resulta razonable
razonable suponer
suponer que
que el
el principal
principal
determinante
valor de
fuerza de
de trabajo
es el
el costo
determinante del
del valor
de la
la fuerza
trabajo es
costo de
de mantener
mantener el
el
nivel social
de vida
promedio de
de los
trabajadores, como
despus Marx:
nivel
social de
vida promedio
los trabajadores,
como sugiere
sugiere despus
Marx:
el
volumen de
de las
las llamadas
llamadas necesidades
necesidades naturales
trabajador], as
as como
el volumen
naturales [del
[del trabajador],
como el
el modo
modo
de
satisfacerlas, son
son de
suyo un
un producto
por tanto,
tanto, en
de satisfacerlas,
de suyo
producto histrico
histrico que
que depende,
depende, por
en
gran
parte, del
del nivel
de cultura
de un
y, sobre
todo, entre
entre otras
otras cosas,
gran parte,
nivel de
cultura de
un pas
pas y,
sobre todo,
cosas, de
de las
las
condiciones,
los hbitos
formado la
condiciones, los
hbitos yy las
las exigencias
exigencias con
con que
que se
se haya
haya formado
la clase
clase de
de los
los
obreros
A diferencia
de las
las otras
mercancas, la
la valoracin
obreros libres.
libres. A
diferencia de
otras mercancas,
valoracin de
de la
la fuerza
fuerza de
de
trabajo
pues, un
histrico moral.
moral. Sin
Sin embargo,
embargo, en
en un
y en
trabajo encierra,
encierra, pues,
un elemento
elemento histrico
un pas
pas y
en
una
determinados, la
de los
constituye
una poca
poca determinados,
la suma
suma media
media de
los medios
medios de
de vida
vida necesarios
necesarios constituye
un
[1867, p.
p. 124]
124]
un factor
factor fijo.
fijo. [1867,

Y,
agregar, el
el costo
de esos
patrones
Y, podramos
podramos agregar,
costo de
esos medios
medios de
de vida,
vida, dados
dados los
los patrones
de
prevalecientes en
ese pas,
tambin es
un factor
factor fijo.
de intercambio
intercambio desigual
desigual prevalecientes
en ese
pas, tambin
es un
fijo.
Es
con la
formulacin de
M arx de
de que
que la
de
Es preciso
preciso ser
ser cautelosos
cautelosos con
la formulacin
de Marx
la fuerza
fuerza de
trabajo
es como
como cualquier
cualquier otra
otra mercanca.
mercanca. Desde
Desde la
perspectiva del
del capitacapita
trabajo es
la perspectiva
lista,
resulta cierto
en gran
gran medida,
que tiene
el
lista, esto
esto resulta
cierto en
medida, porque
porque el
el nico
nico inters
inters que
tiene el
capitalista en
en la
la fuerza
fuerza de
trabajo es
es su
su costo
costo en
dinero y
y el
puede
capitalista
de trabajo
en dinero
el valor
valor que
que puede

~. 1
51

prodiu
para el
produ: 11.i! Pero
l'no incluso
111duso para
el capitalista
capitalista existen
existen diferencias
diferencias importantes
importantes entre
entre
la
hecho de
la fuerza
fu -r:1.~1 de
de trabajo
trabajo yy otras
otras mercancas,
mercancas, especialmente
especialmente el
el hecho
de que
que aun
aun
despus de
llegado a
despus
de haber
haber llegado
a un
un acuerdo
acuerdo en
en la
la negociacin
negociacin del
del salario,
salario, sigue
sigue
habiendo
y el
el capitalista
respecto a
habiendo un
un conflicto
conflicto entre
entre el
el trabajador
trabajador y
capitalista respecto
a la
la inten
intensidad y
sidad
y las
las condiciones
condiciones del
del trabajo.
trabajo. Desde
Desde una
una perspectiva
perspectiva social,
social, la
la fuerza
fuerza de
de
trabajo definitivamente
definitivamente no
trabajo
no es
es igual
igual aa otras
otras mercancas.
mercancas. Se
Se produce
produce en
en rela
relaciones
ejemplo, sin
sin que
que haya
ciones de
de produccin
produccin muy
muy distintas,
distintas, normalmente,
normalmente, por
por ejemplo,
haya
apropiacin
por parte
nadie en
en su
apropiacin de
de plusvala
plusvala por
parte de
de nadie
su proceso
proceso de
de produccin.
produccin. La
La
produccin
considerada socialmente
socialmente es
produccin de
de fuerza
fuerza de
de trabajo
trabajo considerada
es la
la reproduccin
reproduccin
de
un fenmeno
incluso
de las
las personas
personas yy sus
sus talentos,
talentos, capacidades
capacidades yy conciencias,
conciencias, un
fenmeno incluso
mucho
sorprendente que
que la
produccin mercantil.
mucho ms
ms complejo
complejo yy sorprendente
la produccin
mercantil.

C apital que
variable ) y
CAPITAL
QUE se
SE expande
EXPANDE ((VARIABLE)
Y
CAPITAL
QUE NO
NO SE
(CONSTANTE)
CAPITAL QUE
SE EXPANDE
EXPANDE (coNSTANTE)

(E
(Ell capital
capital 1.6)
1.6)

'1

El
adquirir fuerza
de trabajo
El capitalista
capitalista anticipa
anticipa capital
capital tanto
tanto para
para adquirir
fuerza de
trabajo como
como para
para
adquirir
adquirir medios
medios de
de produccin
produccin aparte
aparte del
del trabajo,
trabajo, incluyendo
incluyendo la
la inversin
inversin en
en
instalaciones
duraderos. Desde
del capitalista,
capitalista, ambos
ambos
instalaciones yy equipos
equipos duraderos.
Desde la
la perspectiva
perspectiva del
desembolsos
desembolsos son
son igualmente
igualmente necesarios
necesarios para
para una
una produccin
produccin rentable.
rentable.
Por
del valor-trabajo
valor-trabajo sugiere
que estos
Por otro
otro lado,
lado, la
la teora
teora del
sugiere que
estos dos
dos tipos
tipos de
de
desembolso son
desde una
perspectiva social.
de los
desembolso
son distintos
distintos desde
una perspectiva
social. El
El valor
valor de
los medios
medios
de produccin
produccin aparte
del trabajo
al pasar
ar parte
del precio
precio
de
aparte del
trabajo no
no vara
vara al
pasar aa form
formar
parte del
de
la mercanca
que se
de la
mercanca terminada.
terminada. Por
Por el
el contrario,
contrario, el
el valor
valor que
se desembolsa
desembolsa para
para
la
de fuerza
precio de
la compra
compra de
fuerza de
de trabajo
trabajo reaparece
reaparece en
en el
el precio
de la
la mercanca
mercanca terminada
terminada
expandido
cantidad de
de plusvala
plusvala que
expandido en
en proporcin
proporcin aa la
la cantidad
que le
le ha
ha agregado
agregado el
el
trabajo
de los
llama al
trabajo no
no retribuido
retribuido de
los trabajadores.
trabajadores. Marx
Marx llama
al capital
capital desembolsado
desembolsado
para
de produccin
produccin aparte
del trabajo
no se
para medios
medios de
aparte del
trabajo capital
capital constante,
constante, porque
porque no
se
expande
de produccin;
y llama
llama al
desembolsado para
para
expande en
en el
el proceso
proceso de
produccin; y
al capital
capital desembolsado
la
la compra
compra de
de fuerza
fuerza de
de trabajo
trabajo capital
capital variable,
variable, porque
porque este
este valor
valor s
s se
se expande
expande
por
por medio
medio de
de la
la produccin.
produccin.
Por
ejemplo, supongamos
compaa capitalista
Por ejemplo,
supongamos que
que durante
durante cierto
cierto ao
ao una
una compaa
capitalista
prom
edio gast
de trabajo,
promedio
gast en
en factores
factores de
de produccin,
produccin, sin
sin incluir
incluir la
la fuerza
fuerza de
trabajo,
100
dlares, de
de los
cuales 20
millones representaron
100 millones
millones de
de dlares,
los cuales
20 millones
representaron depreciacin
depreciacin
de
instalaciones y
80 millones
se gastaron
materias
de instalaciones
y equipos
equipos duraderos
duraderos yy 80
millones se
gastaron en
en materias
primas
de produccin,
que se
primas utilizadas
utilizadas en
en el
el proceso
proceso de
produccin, yy que
se gastaron
gastaron 50
50 millones
millones
de
en los
los salarios
salarios de
los trabajadores
productivos. Si
de dlares
dlares en
de los
trabajadores productivos.
Si la
la compaa
compaa
vendiera
terminadas en
200 millones
m illones de
dlares,
vendiera sus
sus mercancas
mercancas terminadas
en 200
de dlares,
consideraramos
de este
precio total
consideraramos que
que 100
100 millones
millones de
este precio
total representan
representan la
la
recuperacin
de los
costos de
factores de
recuperacin de
los costos
de los
los factores
de produccin,
produccin, excluyendo
excluyendo la
la fuerza
fuerza

r ,
52
ti#.

LA
CAPITAL Y ILA
A PLUSVALA
1./\ TEORA
TEORIA DEL
DEI. C:Al'ITAI.
PLlJ~VALA

I*A
TEORA
LA '1'1
:01dA DEL CAPITAL
CAPITAL Y LA PLUSVALA
PLUSVALA

de
constante-, que
de trabajo
trabajo -el
-el capital
capital constante-,
que 50
50 millones
millones equivalen
equivalen aa los
los salarios
salarios pagados
pagados
-el
capital
variabley
que
50
millones
corresponden
a
la
plusvala.
El valor
valor
-el capital variable- y que 50 millones corresponden a la plusvala. El
agregado
sera
de
200
millones
menos
100
millones
de
factores
de
produccin
agregado seria de 200 millones menos 100 millones de factores de produccin
adquiridos, es
decir, 100
100 millones.
Marx expresa
precio total
total de
las mercancas
mercancas
adquiridos,
es decir,
millones. Marx
expresa el
el precio
de las
como:
como:
c + v 4- p
c+v+p

((3.6)
3.6)

millones), v
donde ec es
es el capital constante
constante (en
(en este caso,
caso, 100 millones),
v es el capital
capital
variable
millones) y
plusvala (en
variable (en
(en este
este caso, 50
50 millones)
yp
peses la
la plusvala
(en este
este caso, tambin
50
50 millones).
millones). El
El valor
valor agregado es vv 4+ p,
p, o 100 millones
millones en
en nuestro ejemplo.
ejemplo.
El
desem
El capitalista expresa la plusvala
plusvala como porcentaje del capital
capital total desembolsado
margen de
de ganancia
bolsado y llama
llama a este porcentaje margen
ganancia sobre los
los costos. El margen
margen
de
de ganancia
ganancia sobre
sobre los
los costos es
q
p/(c + v)
q=

((3.7)
3 .7)

ejem plo es
millones/150 millones.
que en este ejemplo
es de V
133 =
= 50 millones/150
millones.
Desde el punto de vista de la
la teora
teora del
del valor-trabajo,
valor-trabajo, la capacidad del
sistema
plusvala,
sistema capitalista
capitalista de
de producir plusvala depende
depende de
de la cuota de plusvala,
e
= p/v
varia
e =
p!v (porque esto mide
mide la magnitud
magnitud con
con que se expande el capital variable
composicin del capital,
v/(c 4ble en
en el proceso
proceso de produccin), yy de la
la composicin
capital, k
k =
= v/(c
+ v)
v)
ca
(porque esta cifra expresa
expresa la
la proporcin del total
total de desembolsos de
de capital
realmente a la compra de fuerza de trabajo
pital que
que se destinan
destinan realmente
trabajo yy por
por lo
lo
tanto la proporcin de cada dlar de capital que realmente
realmente se expande
durante el
(M arx a menudo
durante
el proceso de
de produccin).
produccin). (Marx
menudo se refiere a la relacin
c/v =
k) k
composicin orgnica
orgnica del capital.
capital. Una
cada en
c/v
= (1 - k)
Ik como
como la composicin
Una cada
en k,
k, la
la
composicin
del capital,
capital, corresponde
una elevacin en
en c/v.) Existe
Existe una
una ecuacin
ecuacin
composicin del
corresponde aa una
que
que relaciona el
el margen
margen de
de ganancia
ganancia con
con la
la cuota
cuota de plusvala
plusvala y la composicin
composicin
del capital:
capital:
q=
= p/(c 4
= (p/v)[v/(c 4
)] =
+- v) =
+* v)]
= ek

((3.8)
3 .8)

Es
Es preciso
preciso que
que no se confundan
confundan el capital
capital constante y el capital variable
variable con
con
el
el capital
capital fijo
fzjo (el capital que
que est cautivo en instalaciones
instalaciones yy equipos
equipos duraderos)
duraderos)
capital circulante
circulante (el
yy el
el capital
(el capital que est rotando rpidamente en la
la produccin,
produccin,
como
depreciacin del capital
como los
los salarios yy el valor
valor de
de las materias
materias primas). La depreciacin
capital
fijo
manera constituye su
fijo es
es parte del capital constante,
constante, pero
pero de ninguna
ninguna manera
su
totalidad,
totalidad, porque el
el capital que se anticipa para
para adquirir materias primas yy
otros factores
factores de
de produccin
produccin de desgaste
desgaste rpido tambin forma
forma parte
parte del
capital constante. Los
Los salarios de los
los trabajadores
trabajadores productivos forman
forman parte
del capital
capital circulante,
circulante, pero no lo
lo integran
integran todo,
todo, porque
porque el
el capital circulante
circulante

53

tambin
incluye el
el valor
las materias
materias primas.
tambin incluye
valor de
de las
primas.
Para
entender
hasta
cierto
de estas
estas variables
variables en
la
Para entender hasta cierto punto
punto la
la magnitud
magnitud de
en la
produccin
capitalista
contempornea
podemos
analizar
el
Annual
Survey
o
produccin capitalista contempornea podemos analizar el Annual Survey off
Manufactures
de la
Oficina de
de los
esta encuesta
Manufactures de
la Oficina
de Censos
Censos de
los Estados
Estados Unidos.
Unidos. En
En esta
encuesta
se
pide
a
todos
los
establecimientos
de
manufactura
de
los
Estados
Unidos
un
se pide a todos los establecimientos de manufactura de los Estados U
nidos un
inform
e
sobre
el
valor
de
su
produccin
total,
sus
salarios
de
produccin,
sus
informe sobre el valor de su produccin total, sus salarios de produccin, sus
salarios no
no relacionados
relacionados con
con la
produccin, sus
sus gastos
en factores
de produccin
salarios
la produccin,
gastos en
factores de
produccin
y su
su inversin
anual
en
instalaciones
y
equipos
nuevos.
A
partir
estas cifras
inversin anual en instalaciones equipos nuevos. A partir de
de estas
cifras
es
posible
calcular
la
distribucin
del
precio
de
los
productos
manufacturados
es posible calcular la distribucin del precio de los productos manufacturados
entre las
las categoras
categoras e,
c, v
v y p.
para 1974
1974 tenemos,
tenemos, en
en miles
miles de
de
entre
p. Por
Por ejemplo,
ejemplo, para
millones
de
dlares,
millones de dlares,
terminadas
Valor de las mercancas terminadas
Salarios de los trabajadores productivos
produccin
Compra de factores de produccin
Depreciacin (calculada)
(calculada)
(c}1 +
4- c2)
cj)
Capital constante (e
Plusvala
Plusvala
Valor agregado

cc+v+p
+ v +p
VV

C
e

1034.2
125.0
125.0
581.7
13.4
13.4
595.1

pP
p 4
-v
+V

314.1
314.l
439.1
439.1

el
ci
c2
C2

donde
donde ce 11es
es la parte
parte del capital constante asignado aa factores de produccin
instalaciones
de desgaste
desgaste rpido y cc2
2 es
es la
la parte que representa la
la depreciacin de instalaciones
y equipos duraderos.
La cuota de plusvala
(p/v) en la manufactura en
los Estados Unidos
durante
plusvala (p/v)
en los
Unidos durante
1974
fue
de
2.51
(251%);
el
valor
de
la
fuerza
de
trabajo
[v/(p
4v]
el
1974 fue de 2.51 (251%); el valor de la fuerza de trabajo [v/(p + v] en
en el
sentido
estrecho
fue
de
0.28;
la
composicin
del
capital
[v/(c
4v]
fue
de
0.17
sentido estrecho fue de 0.28; la composicin del capital [v/(c + v] fue de 0.17
(17% de los desembolsos
desembolsos de capital se
(17%
se aplicaron al trabajo productivo); y el
margen
de
ganancia
[p/(c
4v]
fue
de
0.44
(44%) =
x 0.17. Los
Los trabajadores
trabajadores
margen de ganancia fP/(c + v] fue de 0.44 (44%)
= 2.51
2.51x0.17.
productivos
laboraron alrededor
alrededor de 11.2
productivos laboraron
11.2 horas de una semana normal de
de 40
40
horas
aproximadamente 28.8 horas para
horas para s mismos
mismos yy aproximadamente
para producir plusvala.
Pero
Pero solamente
solamente 1/6 del
del capital
capital total desembolsado se asign a la compra de
fuerza
fuerza de trabajo; por lo
lo tanto, la tasa general de expansin del
del capital fue de
de
44%:
44%: cada dlar anticipado
anticipado dio como resultado 1.44 dlares de ingresos por
ventas
ventas para las compaas capitalistas.
capitalistas.
histricos en la
plusvala y en la composicin
Los cambios
cambios histricos
la cuota
cuota de plusvala
composicin de los
los
costos
importante en la evolucin
costos desempean
desempean un papel importante
evolucin de la rentabilidad
rentabilidad
total del
del sistema
sistema de
los cambios
cambios bsicos
bsicos en
niveles de
de
total
de capital
capital yy reflejan
reflejan los
en los
los niveles
vida de los trabajadores,
trabajadores, la
la productividad del trabajo yy la tecnologa de
produccin.
produ,cin.

54

LA TEORA
'J'EORIA OKI.
DEL CAPITAL
CAl'f'l'AL Y
Y \A
l.A PLUSVALA
l'LllSVALI/\
IA
EXPLICACIN
LLA
a explicacin

DE la
LA plusvala
PLUSVALA
de

La explicacin
explicacin que
que da
da M
Marx
sobre el
el origen
origen de
de la
la plusvala
plusvala dentro
dentro del
del marco
marco
La
arx sobre
de la
la teora
teora del
del valor-trabajo
valor-trabajo es
es crucial
crucial para
para su
su anlisis
anlisis de
de la
la produccin
produccin
de
capitalista. El
El resto
resto de
de su
su trabajo
trabajo representa
representa esencialmente
esencialmente un
un intento
intento ele
de
capitalista.
aplicar esta
esta teora
teora para
para explicar
explicar el
el fenmeno
fenmeno real
real de
de la
la produccin
produccin capitalista.
capitalista.
aplicar
Los puntos
puntos bsicos
bsicos de
de esta
esta explicacin
explicacin son,
son, en
en prim
primer
lugar, la
la idea
idea de
de
Los
er lugar,
que, en
en conjunto,
conjunto, las
las mercancas
mercancas se
se intercambian
intercambian aa su
su valor,
valor, de
de manera
manera que
que
que,
el valor
valor se
se conserva
conserva en
en el
el intercambio;
intercambio; y,
y, en
en segundo
segundo lugar,
lugar, la
la distincin
distincin
el
entre la
la fuerza
fuerza de
de trabajo
trabajo (la
(la mercanca
mercanca disponible
disponible para
para los
los capitalistas
capitalistas en
en el
el
entre
mercado) yy el
el trabajo
trabajo (la
(la aplicacin
aplicacinreal
real del
del esfuerzo
esfuerzo humano
humano en
en la
la produccin,
produccin,
mercado)
que agrega
agrega valor
valor aa las
las mercancas).
mercancas).La
La plusvala
plusvalaes
es posible
posibleen
en el
el sistema
sistema siempre
siempre
que
y
cuando
el
valor
de
la
fuerza
de
trabajo
sea
menor
que
1.
En
estas
circunstancias,
y cuando el valor de la fuerza de trabajo sea menor que 1. En estas circunstancias,
que surgen
surgen histricamente
histricamente aa travs
travs de
de la
la creacin
creacin de
de una
una masa
masa de
de trabajadores
trabajadores
que
libres
para
vender
su
fuerza
de
trabajo
y
sin
acceso
a
sus
propios
medios de
ele
libres para vender su fuerza de trabajo y sin acceso a sus propios medios
produccin,
la
plusvala
de
la
que
se
apropian
los
capitalistas
es
resultado
de
produccin, la plusvala de la que se apropian los capitalistas es resultado de
la explotacin.
explotacin. Los
Los trabajadores
trabajadores laboran
laboran ms
ms horas
horas que
que aquellas
aquellas por
por las
las cuales
cuales
la
reciben un
un equivalente
equivalente en
en forma
forma de
de salarios.
salarios.
reciben
As, el
el sistema
sistema de
de produccin
produccin capitalista,
capitalista, aunque
aunque superficialmente
superficialmente parece
parece
As,
establecer una
una igualdad
igualdad entre
entre todos
todos los
los individuos
individuos como
como poseedores
poseedores de
de
establecer
propiedades (incluso
(incluso si
si su
su propiedad
propiedad consiste
consiste solamente
solamente en
en su
su propia
propia fuerza
fuerza
propiedades
de trabajo),
trabajo), descansa
descansasobre
sobre la
la apropiacin
apropiacin privada
privada del
del producto
producto social
socialexcedente
excedente
de
por una
una clase
clase particular.
particular. La
La forma
forma aa travs
travs de
de la
la cual
cual ocurre
ocurre esta
esta explotacin,
explotacin,
por
la venta
venta de
de fuerza
fuerza de
de trabajo
trabajo por
por un
un salario
salario yy la
la apropiacin
apropiacin de
de la
la plusvala,
plusvala,
la
es caracterstica
caracterstica especficamente
especficamente de
de la
la produccin
produccin capitalista.
capitalista. La
La sociedad
sociedad ca
caes
pitalista se
se desarrolla
desarrolla yy reproduce
reproduce aa travs
travs de
de este
este proceso
proceso fundamentalmente
fundamentalmente
pitalista
contradictorio.
contradictorio.

TEORAS NEOCLSICAS
NEOCISICAS DE
DE LA PLUSVALA
PLUSVALA
TEORAS

Resulta interesante
interesante notar
notar que
que la
la teora
teora econmica
econmica neoclsica
neoclsica intenta
intenta explicar
explicar
Resulta
la plusvala
plusvala en
en la
la produccin
produccin capitalista
capitalista dentro
dentro de
de un
un marco
marco de
de intercambio
intercambio
la
de equivalentes.
equivalentes. En
En la
la teora
teora econmica
econmica neoclsica
neoclsica la
la plusvala
plusvala (o
(o la
la ganancia
ganancia
de
del capital)
capital)es
es simplemente
simplemente un
un caso
caso especial
especialdel
del intercambio
intercambio de
de bienes
bienes yy servicios
servicios
del
entre diferentes
diferentes periodos
periodos de
de tiempo.
tiempo. En
En esta
esta teora
teora el
el capitalista
capitalista simplemente
simplemente
entre
est adquiriendo
adquiriendo trabajo
trabajo hoy
hoy yy vendiendo
vendiendo produccin
produccin maana.
maana. Puesto
Puesto que
que la
la
est
gente prefiere
prefiere consumir
consumir antes
antes aa consumir
consumir despus,
despus, el
el precio
precio de
de una
una mercanca
mercanca
gente
hoy es
es ms
ms alto
alto que
que el
el de
de la
la misma
misma mercanca
mercanca maana.
maana. Por
Por lo
lo tanto,
tanto, si
si una
una
hoy
unidad de
de trabajo
trabajo se
se intercambia
intercambia hoy
hoy por
por una
una unidad
unidad de
de produccin
produccin yy una
una
unidad
unidad de
de produccin
produccin se
se intercambia
intercambia hoy
hoy por
por dos
dos unidades
unidades de
de produccin,
produccin,
unidad
maana, aa raz
raz de
de la
la preferencia
preferencia temporal,
temporal, el
el capitalista
capitalista que
que adquiere
adquiere una
una
maana,

I1./\A TEORA
A PLUSVALA
'f'EOldA DEL
DEL CAPITAL
CAPITAL Y
Y iLA
PLUSVALA

unidad
unidad de
de trabajo,
trabajo, la
la usa
usa en
en la
la produccin,
produccin, yy como
como resultado
resultado tendr
tendr maana
maana
dos
dos unidades
unidades de
de produccin
produccin (que
(que valen
valen dos
dos unidades
unidades de
de trabajo),
trabajo), no
no est
est en
en
mejores
mejores condiciones
condiciones que
que el
el trabajador
trabajador que
que simplemente
simplemente consume
consume una
una unidad
unidad
de
de produccin
produccin hoy.
hoy. Puesto
Puesto que
que las
las dos
dos unidades
unidades de
de produccin
produccin (que
(que incluyen
incluyen
la
la plusvala
plusvala marxista)
marxista) existen
existen en
en un
un tiempo
tiempo distinto,
distinto, se
se consideran
consideran como
como
equivalentes
equivalentes aa una
una unidad
unidad de
de produccin
produccin actual.
actual.
N
o queda
No
queda claro
claro si
si estos
estos dos
dos anlisis
anlisis son
son contradictorios,
contradictorios, aunque
aunque propor
proporcionan
cionan diferentes
diferentes interpretaciones
interpretaciones para
para la
la misma
misma situacin.
situacin. La
La cuestin
cuestin es
es
por
por qu
qu debe
debe haber
haber un
un descuento
descuento en
en los
los bienes
bienes yy servicios
servicios futuros
futuros en
en
comparacin
comparacin con
con los
los actuales.
actuales. La
La teora
teora econmica
econmica neoclsica
neoclsica atribuye
atribuye este
este
fenm
eno aa la
fenmeno
la psicologa
psicologa de
de los
los agentes,
agentes, especialmente
especialmente de
de los
los capitalistas,
capitalistas, en
en
un
pleo de
un contexto
contexto de
de pleno
pleno em
empleo
de todos
todos los
los recursos.
recursos. La
La teora
teora marxista
marxista
argumenta,
argumenta, por
por el
el contrario,
contrario, que
que no
no existe
existe tendencia
tendencia alguna
alguna en
en los
los sistemas
sistemas
capitalistas
plear todos
capitalistas para
para em
emplear
todos los
los recursos
recursos disponibles
disponibles yy que
que la
la psicologa
psicologa de
de
los
los capitalistas
capitalistas se
se determina
determina por
por la
la posibilidad
posibilidad de
de apropiarse
apropiarse de
de la
la plusvala,
plusvala,
yy no
no al
al contrario.
contrario. La
La causa
causa de
de este
este desacuerdo
desacuerdo descansa
descansa en
en las
las diferentes
diferentes
teoras
teoras del
del valor
valor adoptadas
adoptadas por
por las
las dos
dos escuelas
escuelas yy las
las consecuentes
consecuentes inter
interpretaciones
pretaciones distintas
distintas de
de la
la equivalencia
equivalencia entre
entre mercancas.
mercancas. La
La teora
teora neoclsica
neoclsica
considera
considera los
los bienes
bienes yy servicios
servicios como
como equivalentes
equivalentes desde
desde el
el punto
punto de
de vista
vista
subjetivo
subjetivodel
del consumidor;
consumidor;Marx
Marx los
losconsidera
considera equivalentes
equivalentes en
en el
el sentido
sentido objetivo
objetivo
de
de que
que contienen
contienen cierta
cierta parte
parte del
del tiempo
tiempo de
de trabajo
trabajo social
social de
de la
la sociedad.
sociedad.
Este
eno (la
Este mismo
mismo fenm
fenmeno
(la apropiacin
apropiacin de
de la
la plusvala)
plusvala) puede
puede considerarse
considerarse
como
como el
el intercambio
intercambio de
de equivalentes
equivalentes subjetivos
subjetivos yy como
como explotacin
explotacin objetiva.
objetiva.

L\ RE.PRODUCC[N DEL CAPITAL

96

pero las direcciones de la causalidad en el sistema estn ocultas por la suposicin


de que de alguna.manera est logrando una reproduccin totalmente balanceada.

VI. NIVELACIN DE LA. CUOTA DE GANANCIA


Co sct.ust

El volum~n 2 de El capuol expo~~ un m?del? formal del sistema capitalista .


como conjunto a travs del anlisis del circuito del capital. Hemos utilizado
este concei:ito para construir un anlisis matemtico de la reproduccin simple a~phada. e~ un modelo del circuito del capital. Podemos observar que
. las ~ela_c1~ness~c1alesy e~ desarrollo de las fuerzas productivas en un sistema
cap~tahsta, segun se_re~eJa_nen la cuota de plusvala, la composicin del capital, y la cuota de cap1tabz~an de la -~lusvala,determinan la tasa de expansin
q_ue pued~ -sus~e11tare_l sistema, Resulta sorprendente que estas determinanones_ no 1~phquen directamente Ja disponibilidad de fuerza de trabajo 0 de
mate~ias pnmas para la produccin. Por supuesto, la-escasez de fuerza de
trabajo puede promove: un aumento
los salarios )! de este modo reducir
la c_uotade plusvala, al igual que la escasez de materias primas puede elevar
el cos~ de lo~ fact~r~s de rodu~cin. correspondientes a materias primas y .
r_ed~n~ la c~mpos~cin del capital. Pero aun .as el capital se enfrenta a
limitaciones mternas en su bsqueda d expansii:i.

(El caj1ital 3. J -3 .4)

en

CUOTA DE CAN"f.'IC!A

EL rUNTO fundamental del anlisis de Marx sobre la produccin capitalista


es que la plusvala se origina en el trabajo no retribuido. Sin embargo, Marx
crea que los participantes en las relaciones econmicas capitalistas se Ies
dificulta percibir este hecho. Las relaciones basadas en las mercancas tienden a ocultar la realidad sedal qne las sustenta, y en consecuencia el origen
de la plusvala no se manifiesta sino a travs de un esfuerzo crtico y terico.
Porejemplo, cuando un trabajador vende su fuerza de trabajo a \ID capita.lista a su valor; no tiene conciencia directa del trabajo excedente que realiza.
Solamente a travs de una consideracin global de todas las relaciones sociales puede percibir el trabajador que los capitalistas como clase se estn apropiando del trabajo excedente de los trabajadores como clase.
Este problema de percepcin aqueja tambin a los cap italistas. El objetivo
inmediato del capitalista es la expansin de su capital, porque la apariencia
inmediata del capital es la de un valor que se expande por s mismo. As pues,
el capitalista considera la plusvala como un incremento del capital desembolsado. El origen de la plusvala en Ja explotacin de Jos trabajadores resulta entonces abstracto e irrelevante para el capitalista individual.
En trminos cuantitativos, la mistificacin del origen de la plusvala se
logra expresando la plusvala como una fraccin del capital total desembolsado (o cautivo) en la produccin, antes que como una fraccin del capital
variable, como ocurre con la cuota de plusvala. Esta relacin se conoce como
la cuota <le ganancia. En las economas capitalistas reales los capitalistas se
enfrentan a muchas deducciones ele su plusvalla: el pago de salarios por trabajo no productivo de venta y gastos administrativos, renta, intereses e impuestos (captulo vu). Por el momento ignoraremos estas diferentes formas
de plusvala y consideraremos solamente la relacin entre la plusvala total y
el capital total invertido, bajo la advertencia de que se trata de una medida
mayor de plusvala que la empleada normalmente por los capitalistas para
calcular la cuota de ganmcia. (Esta medida correspondera a la cuota de g;u1ancia
convencional si no existiera ninguna de estas dcduccioues.)
Si utilizamos la variable K para el valr total cautivo en el proceso de
produccin, la cuota de ganancia ges

11

97

98

NlVE!.AClN DE LA CUOTA DE GANANCIA

NIVELACIN DE LA CUOTA DE GANANCIA

g=t ~[~~1=rv:~
][k-J .
~
.

..

(6.1)

(6.2)

donde e = plv es la cuota de -~vala o la tasa de explotacin, k = vi[ v + e] es


la composicin delcapital, y n = [v + cVK es la tasa de rotacin del capital, es
decir, la relacin entre el flujo de capital desembolsado y la reserva de capital cautiva en el'circuito de produccin. En el modelo del circuito del capital,
1i = l/[Tp +Ti.+ Tr']-exad:aniente en la reproduccin simple, y aproximada-.
menteenla reproduccin amplada.icorno hemos visto en l captulov.
La cuota de ganancia relaciona Ja plusvala con el capital total desembol-.
sado para apropiarse de ella. Enesta expresin, el origen social real de la
plusvala de acuerdo ton -la teora del valor-trabajo aparece velado. En primer lugar, la distincin entre capital variable y capital constante es confusa,
puesto qu('. el margen de ganancia bruta se calcula sobre la base de los costos
totales del capitalista, sin distinguir los costos de trabajo de otros costos que
no son de trabajo .. Ensegundo lugar; al introducir la tasa de rotacin se relaclona la plusvala cou el capital total invertido, no solamente con la parte deJ
capital que realmente surge integrado al producto -, terminado durante el

~~~-

...

La teora del origen de la ganancia constituye la base de las explicaciones


soJ;re la cuota de ganancia .Y sus cambios. La descomposicin de la cuota. de
ganancia e11 la ecuacin (6.1) sugiere un mtodo de anlisis porque cualquier cambio en Ja cuota de ganancia debe obrar a travs de cambios en la
cuota de plusvala, la composicin del capital o la tasa de rotacin del capital.
Esto se.distingue, por ejemplo, de la explicacin de la cuota de ganancia en
la economa neoclsica como el producto marginal del capital; o el precio de
la escasez del capital, o el precio relativo de equilibrio intertemporal de los
bienes actuales y futuros.

1
1

l
1
1

1
1

LA NIVELACIN DE LA CUOTADE GANANCIA

(El capital J.8-3.10)


Tanto los defensores de la teora neoclsica corno los de la teora econmica
marxista concuerdan en que existe una tendencia a la nivelacin de las cuotas
de ganancia en diferentes esferas de la economa capitalista debido a la competencia entre los capitales. L"1 justificacin ms sencilla de esta idea es la

\.
i

99

nocin de que el capital se transferir de las esferas de la produccin ~onde


. las cuotas de ganancia son bajas a aquellas donde las cuota_s de ganancia son
altas. Esta transferencia reduce la presin de la competencia en las ventas de
las esferas donde las cuotas de ganancia son bajas y permite que los. precios
de Ja produccin de estas esferas se eleven, aumentando as la gana1ic.ia bruta y la cuota de ganancia. En forma simtrica, el mo:vimiento del capital.
esferas con cuotas de gan;rncia altas aumenta la presin de la competencia
en tas ventas en dichas esteras y tiende a forzar-hacia Ja baja la ganancia}'._ las
cuotas de ganancia. Este proceso tender a impulsar las cuotas de gananoa a
la nivelacin en las diversas esferas.

. .
L<> nocin de las cuotas de ganancia niveladas debe analizarse en fa escala
apropiada. Las teoras mencionadas anteriormente no afirman que deberamos esperar las mismas cuotas <le ganancia en todas 1:1s esferas de la ec?noma en cada instante en una economa real. Los cambios en la recnologa, la
demanda y la disponibilidad de recursos alterarn constantemente las estructuras de los costos de las diferentes esferas y. poi Jo tanto, constaruemente crearn diferencias eu las cuotas de ganancia. La competencia entre los
capitales tiende a nivelar estas diferencias _con la m!srna con~wnca Y_ a pr~. dueir uniformidad en las cuotas de ganancia. Ademas, la recria de la compcteucia entre los capitales se sujeta a ciertas limitaciones al ir redudn~ose el
nivel de abstraccin. Si existen barreras .a la movilidad libre del capital, el
proceso de nivelacin obviamente no puede operar. ~~r lo tanto, si alg~rn~s
capitales tienen ventajas debido a la escala de produccin ~al acceso a c_ietta
tecnologa que pueda mantenerse secreta ante los compeudores pot~nciales,
la tendencia de movilidad del capital para nivelar las cuotas de ganancia puede
verse frustrada, incluso durante mucho tiempo. Estas posibilidades no contradicen la tendencia a la nivelacin de Ia cuora lle ganancia porque representan
limitaciones a la tendencia general.
Ni siquiera es necesario creer que el capital se transfiere realmente. _entre
las distintas esferas p;ira motivar la nivelacin de la cuota de ganaiic.1:1. La
amenaza de movilidad del capital puede ser suficiente para forzar a bajar l_os
precios y las cuotas de ganancia en las esferas en al~s c~1ornst~e gananc'.
incluso cuando en realidad no se transfiera a ellos nmgun capital de otras
esferas.
En general, los tericos de la economa concuerdan en cuant_o a la
importancia de los modelos de economas en q~se_ las cuotas de gananoa realmente han alcanzado la nivelacin entre las d1st1nL."1S esferas .. Estos modelos
se basan en una diversidad de causas. En primer lugar, si el proceso de ajuste
es rpido, las ecouomas reales exhibirn en las diferentes e~feras_ cuotas de
gan<1ncia prcticamente iguales entre s, y el modelo de la mvel.ac1n ex~cta
podra constituir una buena aproximacin. En segundo h1gar, 1_nch1so si las
economas reales esru sujetas a gTandcs cambios repenu nos y ucue n barre-

100

NIVEL-\CIN

NIVELACIN DE LA CUOTA DE GANANCIA

ras significativas contra la movilidad del capital, el estudio de modelos en


que las cuotas de ganancia se han nivelado constituye una buena prueba lgica
de la consistencia de la teora econmica que se est desarrollando. En tercer
lugar, si Una teora puede enfrentar con xito la-situacin en que las cuotas
de ganancfase~l1alk_nivelad9, tiene buenas. posibilidades de enfrentan.casos
enque falle la competencia si se modifica apropiadamente.para tomar en
cuenta los lmites especficos sobre la competencia que son relevantes en la
economa real.
Existe otra justificacin, ms abstracta y hegeliana, para estudiar economas en que las cuotas de ganancia se han nivelado. El fenmeno capital se
presenta como un valor que se expande por sf mismo. (P9r supuesto, la teora del valor-trabajo afirma que el secreto de esca autoexpausin yace simplemente en la explotacin de los rrabajadores.) Por ende, la determinacin
ms simple del capital consste en su tasa de.autoexpansin, o de autocxpan. sin potencial, q-ue corresponde a la cuota de ganancia. Puesto que queremos empe24r a estudiar un conjunto de capitales, resulta natural partir de la .'
. suposicin de que todos .son iguales en esta determinacin bsica, es decir,
que todos tienen la misma cuota de ganancia. ste es ~l primer paso hacia un
anlisis completo en que inrroduciramos las caractersticas particulares que
'separan entre s a los capitales y que conducen a diferencias en sus cuotas
potenciales 'de autoexpansin, caractersticas tales como la desigualdad: de
los cambios tcnicos, los monopolios y las barreras legislativas contra la
competencia.

DE LA CUOTA DE GANANCIA

'Entrada

Producto

Trigo

Acero

Trigo

ti

Acero

Trabajo

Salida

cunto trabajo est integrado directa e indirectamente en una unidad de


acero? Si v. es el valor del trabajo. de una unidad de acero, debe satisfacer la
ecuacin
(6.3)

NlVE[AIMS

En condiciones de intercambio igual, es decir, cuando el precio monetario de


cada una de las mercancas producidas es igual al trabajo social directa e
indirectamente integrado en la mercanca dividido entre el valor del dinero,
el valor agregado en cada esfera es proporcional al tiempo de trabajo consuruido en esa esfera. Si el salario es igual entre las diversas esferas, entonces
las cuotas de plusvala sern iguales en todas ellas, y la. cantidad de plusvala
producida y realizada en una esfera ser proporcional al tiempo de trabajo
consumido en ella. Pero la cantidad de capital cautivo por unidad de tiempo
de trabajo consumido puede no ser la misma en cada esfera. Si no lo es -y no
existe razn alguna, terica o emprica, para suponer lo contrario- las relaciones entre la plusvala de 11n;1 esfera y el capital invertido en ella, es decir,
las cuotas de ganancia, diferir.in cutre las distintas esferas. As! pues, las supo-

oi

sicioncs de la teora del valor-trabajo y del intercambio igual son inconsistentes


con el logro de cuotas de ganancia niveladas entre las esferas, como bien lo
saba Marx cuando escribi los captulos sobre la nivelacin de las cuotasde
ganancia en el volu.men 3 de El capital (antes de publicar el volumen 1).
Se puede emplear un modelo muy simplificado de una economa que tiene dos esferas de produccin -trigo y acero- para ilustrar este punto. La
produccin de una unidad de trigo al final de un periodo requiere que se
inviertan una unidad de trabajo >' 14 ele unidad de acero al principio del periodo. La produccin de una unidad de acero al final de un periodo requiere
que se inviertan una unidad. de trabajo y 12 unidad de acero al principio del
periodo. El capital cautivo es igual a los salarios de los trabajadores yel costo
del acero invertido. Podemos resumir esta tecnologa en un cuadro de entradas
Y salidas:

IHcoM1AT1B:uoAD DEL mn:RC.'}.!BlO1cuAL Y LAS CUOTASDE GANANCIA

(El cajJital 3 .8)

porque hay una unidad de trabajo directo en la unidad de acero, ms el trabajo integrado en 112 unidad de acero. De manera similar, el valor del trabajo
de una unidad de oigo, v,, debe satisfacer la ecuacin
v, = 1

+ P1Jr

1,

(6.4)

Estas dos ecuaciones se pueden resolver fcilmente (de hecho, la ecuacin


(6.3) se puede resolver sola), y los valores del trabajo son v, = 2, v, = 3;2 Si el
valor del dinero es de uno, es decir que $1 es el valor agregado creado por
una unidad de trabajo, entonces los precios del trigo y del acero en condiciones de intercambio igual seran r, = $2.00, r, = $1.50. El valor agregado en
una unidad de acero es solamente ele $1.00, al igu;il que el valor <1gregad.o en
una unidad de trigo.
.
Supongamos que el salario es de $0.50 por unidad de fuerza.de trabajo y

NIVEL\CIN DE LA CUOTA DE GANANClA

[02

NIVELACIN

que una unidad de fuerza de trabajo corresponde a una unidad de tiempo de


trabajo consumido realmente. Entonces la plusvala por unidad de acero ser
de $0.50, y la plusvala por unidad de trigo ser tambin de $0.50: Sin 'embargo, el capital cautivo por unidad deacero es de $1.50 ($1.00 correspondientes a la 1.12 unidad de acero adquirido al principio del periodo y $0.50
correspondiente a los salarios pagados al trabajador al principio del periodo), mientras que el capital cautivo en la produccin de una unidad de trigo
es de $1.00 ($0.50 correspondientes a 11" de unidad de acero adquirido al principio
del periodo y $0.50-co~iespol)dientes a los salarios pagados al trabajador al
principio del periodo). La cuota de ganancia en la produccin de acero a
estos-precios resulta ser de 113."= $0.50/$1 .50. =" 33.33%, mientras que la cuota
de ganancia en la produccin de trigo de 112.=:: $0.501$1.00 = 50 por ciento.
Este resultado generalmente es vlido. Amenosde que el valor del capital
. invertido p.or trabajador sea igual entre las diferentes esferas, entonces si los
precios corresponden al intercambio igual y las tasas salariales son las mismas
en diferentesesferas, las. cuotas de ganancia no sern iguales. Por supuesto,
en las economas reales los salarios no son uniformes en todas las esferas.
pero nohay razn para pensar que las diferencias reales (debidas a dferen.. ciascn la habilidad o
la posicin.de negociacin de los trabajadores en las.
. distintas esferas) se relacionar con la. cantidad de capital poi unidad de tra-
bajo cautivo en cada esfera. Podo tanto, estas diferencias enlas ia.sas salaria.
les no ayudarn a nivelar las cuotas de gnancia.
.
Podemos expresar este modelo en trminos de un cuadro como los que
utiliza Marx en El capita! {189.4, pp. 161-163). Supongamos que la economa
produce 10 00? unidades de acero y 10 000 unidades de trigo. Encontraramos las siguientes relaciones:

es

en

Esfera

Trigo
Acero
Total

5000

5000

5.000
10
15 000 10000

c+v+p
15 ooo
20000

5000
5000
10

35000

r
$1.50

$2.00

p!v

g(%)

1
l

50.00
33.33
:40.00

El problema {que a menudo se conoce como el problema del~ transformacionv


consiste en explicar la forma en que la nivelacin de la cuota de ganancia es
compatible con la teora del valor-trabajo.
EL MTODO

DE

MARx
(El capital 3.9)

Mar~ afirma que Ja nivelacin de las cuotas de ganancia es compatible con la


teora del valor-trabajo si renunciamos al postulado del intercambio igual y

oz LA CUOTA DE GANANCIA

LO:l

permitimos que los precios monetarios de las mercancas sean ms altos o


ms bajos que la cantidad de rrabajo integrado de manera directa o indirecta
en ellas.
La teora del valor-trabajo contina siendo vlida en el sentido de que
el valor agregado total en la economa como conjunto constituye una
expresin del tiempo de trabajo social total. Marx se refiere a los precios que
nivelan la cuota de ganancia en todas las esferas como precios de prod1u:ci6n.
En el ejemplo utilizado en la seccin anterior, el mtodo de Marx funcionara como se indica a continuacin. La: cuota de ganancia en la produccin
de acero se encuentra por encima del promedio. Por lo tanto, el precio del
trigo debe bajar y el precio del acero debe subir. Marx a filma que estos cambios
-en los precios simplemente redistribuyen la plusvala entre las dos esferas:
De hecho, s pudisemos trasladar $1 000 de plusvala de la esfera de produc.cin de trigo a la esfera de produccin de acero descubriramos que, si se
mantienen invariables el capital constante y el capital variable en cada una,
de las esferas, .las cuotas de ganancia se nvelarau. El nuevo cuadro queda
as:

Esfera
Trigo
Acero
Total

e
5 000
10000
15

"(.}

4000.
5000 6000
10000
5000


10

s+v+

14 000
21 000
35000

$1.40
$2.10

plv.

g(%)

1(0.S) 40.00
1(1.2) 40.00
1
40.00

Los nuevos precios de! trigo y del acero se calculan dividiendo el precio total
de venta ($14 000 en el caso del trigo) entre la produccin {10 000) para
obtener el precio unitario. Marx afirma que el precio" de! trigo bajar a $1 AO
. y el precio del acero subir a $2.l O como resultado de la competencia de los
capitales. El valor del dinero permanece igual; en consecuencia, el precio del
trigo est por debajo de su valor {el precio corresponde a 1.4 unidades <le
trabajo integradas en una unidad de trigo, mientras que en realidad contiene 1.5 unidades de trabajo) y el precio de) acero est por arriba de su valor.
Las cuotas de plusvala producidas en cada esfera no han cambiado, pero las
cuotas de plusvala realizada aparentes en cada esfera han cambiado (estas.
cuotas aparentes se indican cutre parntesis).
Marx afirma tambin que la redistribucin de la plusvala no tiene ningn efecto en los flujos globales de valor; por lo tanto, la teora valor-trabajo
se sigue aplicando exactamente de la misma manera a la economa en su
totalidad. En su mtodo para encontrar los precios de produccin se mantienen constantes: J) el valor agregado total, .la plusvala total, el capital variable total y la cuota de plusvala social; 2) el capital constante y el precio total
de venta para la economa en conjunto; y 3) la cuota ele ganancia promedio
para la economa en conjunto.

NIVELACIN DE LA CUOTA DE GANANCIA

NIVEU..CIN DE LA.CUOTA DE GANANCIA

l04

Marx sostena que ~ste mtodo era general y que era posible calcular precios
de produccin que nivelaran la cuota de ganancia mientras se sostenan to dos losresultados de la teora del valor-trabajo para la economa en su conjunto.
.
Si este IQ~tq~lp;~~~.y.ltaraaceptable, en verdad constituira una.demostrarin .
convincente de'Iacmpatibilidad de la teora del valor-trabajo 'con elprincipio de la nivelacin de la cuota de ganancia. De hecho, la teora del valortrabajo seda compatible con cualquier regla de establecimiento de precios,
incluso alguna. que no nivelara las cuotas de ganancia, por tomar. en cuenta
los cambios tcnicos, el monopolio o la intervencin del Estado., . .
.
EL DEFECTO E EL MTODO DE !VIARx
(El capitql

3. 9)

Cuando se public el volumen ~ c!c];J,capital, Engels i;ll:!uy.u~tt_inrroducciQU


en la que retaba a los economistas 110 marxistas a resolver el problema.de l~
consistencia de Ia ~co!~~ del valor-trabajo con el ,pxincip(Jde -)<J nivelacin de .
I~. <mota _de: ganancia (el cual en. verdad representaba '.uno de los principales.
problemas en el desarrollo de l teorfa econmica ricardiana). Engels aseveraba _que Marx haba explicado l~ relacin entre estos principios y que su
xito haba probado la superioridad de sus mtodos sobre los de los ccono-mistas no marxistas, incluso en los asuntos con que los programas de investigacin no marxistas intentaban refutarlos. Este gesto un tanto vanidoso de
parte de Engels asegur que la atencin crtica y severamente hostil se dirigiera a la solucin de Marx cuando Engels public el volumen 3 de El cetnial,
Lo que los crticos sealaron de inmediato fue que el mtodo de. Ma.r.xes
inconsistente, porque elcuadro final supone, en nuestro ejemplo, queel acero
se vende a un precio de $2:10, pero los productores compran el acero .al
precio original de intercambio igual de $2.00. Si el precio del acero fuera de
$2. l O, las 2 500 unidades de acero requeridas parn producir 10 000 unidades
de trigo costaran $5 250, no .$5 000, y las 5 000 unidades de acero requeridas para la esfera de acero como factor de produccin costaran $1 o 500.
Con este nico ajuste, el cuadro quedara as:
Esfera
Trigo
Acero
Total

e
V
5250 5 000
10 500 5 000
15 750 10 000

c+v+p

3 750
5 500
9 250

000
21 000
35 000
l<1

r . fJ/V
g(%)
$1.40 1(0.75)36.59
$2.10 l(Ll) 35.48
0.925 35.92

105

Pero en este cuadro las cuotas de ganancia en las dos esferas no se han ni velado. Ms an, la cuota de plusvala social y la cuota de ganancia social han
cambiado, y lo mismo le ha ocurrido al valor agregado y, en consecuencia, al
valor del dinero.
Esta crtica al mtodo de Marx seha aceptado generalmente corno vlida.
Pero algunas personas han ido ms lejos y han sostenido que Marx tambin
trata el capital variable en forma inconsistente; En el cuadro original (del
intercambio igual) el salario monetario era de $0.50 y el precio del trigo era
de $1.50. Si suponemos ppr un momento que los trab~jadores gastan su sueldo exclusivamente en trigo, esto implica un salario real de 1,j de unidad de
trigo por unidad de fuerza de trabajo. Pero en la solucin que propone Marx,
el precio del trigo ha cado a $ l .40. Si el salario monetario permaneciera en
$0.50, el salario real se habra elevado a 0.357 unidades de trigo por unidad
de fuerza de trabajo. Estos crticosconceden mucha importancia a la afirmacin
de Marx enEl capai(1867, p. 124) de que el valor de la fuerza ~e trabajo es
. el tiempo de u-abajo requerido para producir los medios de subsistencia_ ne-_
cesados para reproducir la fuerza de trabaje. Si bien es cierto q~e se r:q~11crc
11~ de unidad de trigo para reproducir.una
unidad de fuerza de trabajo a ntes
de la transformacin, argumentan los crticos, ~no seda igu~lmente nccesa. ria despus de la transformacin, y no debera haber ajustado Marx.el salario
real bajndolo a $0.4667 (lo que adquirira 113 de unidad de trigo una vez_que
el precio del trigo fuera de $1.40)? Esto requerirla un ajuste ms del cuadro
donde se alteraran tanto el valor del capital variable como el valor del capital
constante.
Esta segunda crtica no se.ha aceptado universalmc_nte com~ vlida porque el valor de la fuerza de trabajo se puede interpretar, como vnnos antes, o
como el valor del dinero rnultiplicado por el salario monetario, o como e!
trabajo integrado en las mercancas que los trallaja<lo:es consun'.e~: en 1'e~lidad. Estas dos interpretaciones son equivalentes segun la Sl1pos1c1011 de l intercambio igual, pero es precisamente la suposicin del intercambio igual la
que se ha abandonado cuando se trata el problema de la transfon~1acin. Si
sostenemos la primera definicin del valor de la fuerza <le trabajo, q uc la
interpreta como la cantidad dctraba]o social abstr~cto que reciben los llal~ajadores en forma de salarios a cambio de un~ unidad de _fuerza :le rrabn]o,
entonces no necesitamos realizar el segundo ajuste del capital variable en los
cuadros de Ja transformacin. Lo que s tenemos que hacer es mantener
constantes el valor del dinero y el salario monetario. El mtodo ele Marx lo
hace, pero, como hemos visto, cuando introducimos los precios de produccin
como los precios del capital constante, cambia el valor del dinero.
. Es posible aplicar el mtodo de Marx iterativamente, rcpi~iendo el p1:ocedimiento de rrausfonnocin una y otra vez hasta que converjan los precios y
las cuotas ele ganancia (Shaikh, l 977). Las caractersticas del cuadro final

NIVELACIN DE LA CUOTADE GANANCIA

106

dependern de la fo~1n~ exacta en que esta iter;.~i~~ se lleve~ cab~ y de las ..


cantidades exactas que se mantengan constantes cadauna de las iteraciones. La solucin tambin puede alcanzarse escribiendo .las condiciones que .
tienen que cumplir los precios' y la cuota de gananciay resolviendolas ecuadones resultantes.
. .

en

: 1 ~

Vamos prmeramenic a 1n~st1:a1 que el mro'do de Matx se puede seguir.de


manera consistente col) la idea. de
autor.de que la plusvala simplemente
se redistribuye en el proceso de transfo1:m~cin. Este enfoque requiere que
mantengamos constantes el valor del dinero y .el valor de .la fuerza de trabajo .
(n el sentido del salario monetario multiplicadopor el valor del dinero) en.
fa transformacin.

En trminos del ejemplo que liemos estado utilizando, los precios finales y
la cuota de gananciag deben satisfacer estas ecuaciones:

su

. 1.

:r,

= [l '+ g'l([l/2]r. + I!2)

(6.5)

= [l + g]([l/4]r. + 1/2)

10 000(1.- [l/2)r,)

(6.6)
(6.7)

10 OOO(r, - [l/4)r,) = 20 000

cambio igual, de 40%. F.! cuadro final es compatible ton las. afirmaciones
. bsicas de la teora del valor-trabajo en el sentido de que el valor agregado.
total en el sistema corresponde al tiempo de trabajo social total y de q~e la
plusvala en el sistema corresponde al trabajo no ~e~ib~ido 'de los t:ra,b;,i.}adores. De hecho, la plusvala simplemente se.ha redistribuido a travs del intercambio desigual.
.
:
Escierto que el salario real se ha elevado. Si sup?nemos qu~ los trabaJad_ores consumen nicamente trigo, entonces el salario monetario de $0.50 su-ve ahora para adquirir 0.345 unidades de trigo en lugar de 1/3 de unidad de
'trtgo como aparec:e en el cuadro original.

l
1

Iwv.illDAClNDEL rnFOQUE DE M.i,:ax

Si insistimos,

como lo hacen Bortkiewicz (1949), Seton (1957), Morishima


(1973), Medio (J. 972) y otros que adoptan los mismos argumentos, en que el
valor de la fuerza de trabajo es el tiempo de rraba]o integrado realmente en
el consumo de los trabajadores, entonces debemos proceder en forma distinta. Resulta necesario mantener constante en la transformacin, no elvalor
del dinero, sino el salario real. Las ecuaciones se convierten en

5000 3 960
11 040 5000 6 040
16 560 10 000 1 o. 000
5520

c+v+p
14 480.

22 080

36 560

p!v

g(%)

$1.448 l(0.79) 37.65


$2.2081(1,21) 37.65
l
37.65

Es posible utilizar este enfoque para cualquier nmero de mercancas y cualquier estructura de coeficientes de entrada y salida. Observemos que el primer conjunto de afirmaciones de Marx respecto a su mtodo.se cumple cabalmente: el valor agregado, la plusvala y la cuota de plusvala permanecen
inmviles a partir del cuadro inicial del intercambio igual. Sin embargo, los
otros dos conjuntos de afirmaciones no se cumplen con este enfoque. El valor del capital constante no ha permanecido igual y, como resultado, el pre. cio total de las mercancas ha cambiado y la cuota de ganancia social final,
37.65%, no es la misma que la cuota de ganancia social original en el irucr-

(6.8)
(6.9)
(6.10)

r, = [l + gl([l/2Jr. + s)
r = [l + g)([l/4]r + s)

Las primeras dos ecuaciones requieren que la cu~ta de ganancia seaigual en


ambas esferas, dada la tasa salarial de 112; y la tercera ecuacin requiere que el
valor agregado permanezca igual (una limitacin que mantendr constante
el valor del dinero). Las soluciones para estas ecuaciones son r. = $2.2078, r,
= $1.4480, y g = 37.65%. El cuadro final es
Esfera
Trigo
Acero
Total

CoMl'l..EMENTACJN
cei, ENfOQUEDE :MARX
, '

107

NIVEU.CIN DE LA CUOTA DE GANANCIA

; = [1/3)r,

Las primeras dos ecuaciones nuevamente requieren cue la ~uota de ?ana ncia
sea uniforme, dado el salario monetario s. La tercera ecuacin reqmere abora que el salario monetario sea apenas suficiente para adquirir 115. de_ unidad
de trigo. Es posible despejar en estas ecuaciones la cuota de ganancia g y la
relacin entre los precios r/r,: g = 39.45% y r.Jr, = 1.5354. Ahora resulta
posible elegir cualquier manera de normalizar los precios. Por ejemplo,
podramos requerir que el valor agregado permaneciera ~n $20 000, para
que la solucin fuera comparable con la de la ltiu~a sec_c1n. En este caso
encontramos que r, = $1.4452 yr, = $2.219. El salano sena (11g)r, = $0.4817,
y el cuadro final sera como sigue:
Esfera
Trigo
Acero
Total

e
5547
11 095
16 642

4 817

4088
4 817 6278
9 631 10 366

c+v+p
14 452

,.
p!v
g(%)
$1.445 1(0.85) 39.45

22 190

$2.219 l (1.31) 39.45

$6642

1.076

39.45

108

NJVELAC:lNDE t~\ CUOT/'. DE GANANCIA

La cuota de ganaucia verdaderamente se ha nivelado, y el valor del dinero


permanece _igual;pero la plusvala se ha modificado de 10 000 a 10 366, en
respuesta a un cambio en la cuota de plusvala social de l a I .076.
Es posible utilizar este mtodo para nivelar las cuotas de ganancia para
cualquier nmero,<;!~ mercancas y cualquier estructura de coeficientes de
entrada y salida, pero en general resulta imposible considerar el resultado
como una redistribucin de la plusvala original. Por lo tanto, en este caso
incluso dos partes de la afirmacin inicial de Marx, que la plusvala y que la
cuota de plusvala se conservan en la transformacin, no resultan vlidas.
Por supuesto, podramos haber elegido el precio del trigo y del acero en la
misma relacin, pero.de tal manera que la plusvala total fuera de l O 000; en
ese caso, siu embargo, el valor agregado habra cambiado y la cuota de plusvala seguira siendo de 1.076, distinta de la original de 1.0.

IMrORTANC!A

DEL rROBLEMA DE CA TRANSFORMAcrN

Puede parecer por.o probable, pero de hecho las diferencias ilustradas anteriormente hall constituido, desde la publicacin del volumen 3 de si capital,
el principal foco de discusiones econmicas tcnicas sobre la consistencia <le
la teorla del valor-trabajo y su utilidad como marco de referencia para el
anlisis econmico. Se pueden identificar tres posiciones en esta discusin.
En primer lugar, algunos crticos de la teora del valor-trabajo han insistido en que la nica manera consistente de resolver el problema de la
transformacin es manteniendo constante el salario real, lo que constituye
su interpretacin del pasaje de El capital (1867, p. 124} respecto a la determinacin del valor de la fuerza de trabajo. Como hemos visto, este mtodo hace
imposible considerar la ganancia transformada como una plusvala redistribuida. Los crticos, especialmente Samuelson (1971) y Robinson (1950}, adoptan
esto como una prueba concluyente de la irrelevancia de <a teora del valortrabajo con respecto al anlisis econmico positivo. Segn su punto de vista,
la discusin del valor como t...'11 no aporta nada al anlisis econmico, que
muy bien podra partir directamente de los precios de produccin. Esta perspectiva ignora la nocin de que la teora del valor-trabajo es la idea de que el
total del valor agregado en una sociedad productora de mercancas es una
expresin del tiempo de trabajo social total consumido. Aqu se confunde la
teora del valor-trabajo con la hiptesis del intercambio igual.
En segundo lugar, algunos defensores de la teora del valor-trabajo han
aceptado la solucin que mantiene constante el salario real y por lo tanto
han admitido que Los precios reales, siempre y cuando se gobiernen mediante la nivelacin de las cuotas de ganancia, tienen solamente una relacin
distante y distorsionada con los valores verdaderos del trabajo. No obstante,

NIVELACIN DE LA CUOTA DE CANANCl1\

l09

estos defensores insisten en que existe una relacin cualitativa entre el esquema de contabilidad del valor del trabajo y los precios reales, en el sentido
de que las cuotas de ganancia reales sern positivas si y slo si la plusvala
calculada en los valores del trabajo tambin es positiva. Morishima (1973)
llama a esta relacin el Teorema Marxiano Fundamental. Los partidarios de
este punto de vista aceptan, como resultado, un papel emprico muy debilitado para la teora del valor-trabajo.
.
.
Finalmente, quienes proponen la posicin de que el valor de la fuerza de
trabajo es el salario monetario multiplicado por el valor del dinero -co mo
Dumenil (1980), Lipietz ( 1982) y Foley (1982}. por ejemplo- argumentan
que el punto esencial en el tratamiento de Marx es la idea de que el valor
agregado representa ex.a.ctamenteel tiempo <le trabajo social toral y que la
plusvala corresponde exactamente al tiempo de u-abajo no retribuido. Puesto que utilizan el primer mtodo para completar el enfoque de Marx, que
exhibe estas invariabilidades, estos economistas argumenran que no hay nada
que impida la utilizacin de la teora del valor-trabajo como u u marco terico consistente y preciso para el anlisis econmico cniplrico. De hecho, desde este punto d~ vista, la nivelacin de. la cuota de g;mancia resulta irrelevante. Sin importar cules resulten ser Ios precios en el mercado, incluso si la
competencia entr_eloscapitales presenra fallas importantes, la teora d~l valor-trabajo constituye una explicacin exacta y consistente de las relaC:io'.1es
globales en la produccin capitalista. Los temas planteados por la desviacin
de los precios de "tos valores del trabajo representan problemas secundarios
de la distribucin de la plusvala a travs del intercambio desigual.

RESUMEN

La cuota de ganancia es la forma en que la plusvala y sus determinantes se


manifiestan ante los participantes en el sistema econmico cnpitalisra. En
esta forma se disimula la relacin entre la plusvala y el tiempo de trabajo no
retribuido. El capital mismo parece ser la fuente y el 1egL1lador de la cantidad
de ganancia: quienes poseen mucho capital obtienen una porcin relativamente grande de la plusvala.
Pero lo que no se puede captar en el nivel del trabajador individual o de la
compaa capitalista individual se vuelve p:itcnte cuando nos trasladamos a
una perspectiva social. Entonces puede observarse la conexin entre la plusvala social total y la divisin del tiempo de trabajo social entre Los trabajadores y los capitalistas. Esta conexin sugiere determinantes poderosos ~ai-a la
cuota de ganancia y sus movimientos. vinculando la cuota de gan;rnc1a a la
prodnclividad del trabajo y el nivel !le vida de Lo~ 1rali;~;1dorcs a travs del
concepto del valor de la fuerza de trabajo.

110

NIVEU\.CIN DE lA CUOTA DE GANANCIA

La crtica econmica ortodoxa de la teora delvalor-trabajo se basa en la


aseveracin de que resulta imposible lgicamente mantener la conexin entre
Ja plusvala y el trabajo no retribuido en los modelos generales de produccin.
Hemos visto que esta crftca a su vez se sustenta en dos ideas bsicas. En
primer lugar encontramos la fusin ilegftima de la teora del valor deltrabajO: (la afirmacin de que el valor agregado social. r~presenta el tiempo de
trabajo social) con la hiptesis del intercambio igual \ idea de que los precios
monetarios de todas las mercancfas reflejan exactamente sus valores de trabajo). En segundo lugar se halla ta insistencia en que el valor de la fuerza de
ti-abajo se interprete como el trabajo concreto integrado en las mercancas
que consumen los trabajadores en lugar de interpretado como la cantidad
de trabajo social abstracto que reciben los trabajadores en su salario a cambio
de una hora de fuerza de trabajo. Hemos observado que resulta posible Igicamente interpretar el valor de la fuerza de-trabajo de esta segunda forma y.
de acuerdo con esta suposicin, demostrar rigurosamente la conexin cuantitativa entre la plusvala y el tiempo de trabajo no retribuido.
__ .No parece existir ninguna razn especfica del problema de Ja transformacin
para abandonar la teora del valor-trabajo-como un marco prctico y opera- cional para el anlisis explicativo de las relaciones econmicas capitalistas.

110

NIVEL\CIN DE.

i.A CUOTA

'''''\i
DI:: GAfNC

La crtlca econmica ortodo. d 1


aseveracin de ue resulta.
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la plusvala y el~iba io n, 1~1~1?le lgicamente mantener la conexin entre
Hemos visto que cs~a c1~t~~tnbu1clo en los modelos generales de proclucci61i:
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trabajo so .
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bajo). En s~ r1;ndo, i ,: . merca~c1.a~ re_fkJan. exactamente sus valores de tra, :~
tral . .
. .g
1 ig.11 se halla la rusrstcucia en que el valor ele la tuerza d -;;,~
' MJO se interprete como el trab:

e~.(ue consumen los trabaiad


~JO concreto Integrado en las mercancas'~'
u. J ores en lugar de 111
. t; J
.

1
de tralMjo social abstracw e u . .

. erp1e u o '01110 a cantidad .;:


de una !~ora de fuerza de t1~abca1_cc1be11los trabajadores en su sal.u io a cambio :.
camcnte interpretar el valor el~~ 7cmos fbscrv.-i'.lo que resulta posible lgidc: acuerdo con esta su >osicii~ a. ue~1~1_ t _e -~rab_:v~ de esta segunda forma
urativa cutre la plus ..
1 .' demostrar ngurosameurc la co ncxiu cuan.
~' . .._ '. va .1 )'e tiempo de trabajo no retribuido
' o pai ccc cxisnr ninguna razn es
If d 1
l1
.
para nbandonar la t ,0 .r. ~
1 pee 1.ca e pro> cma ele b unusfo: matin
' ' e 111 uc 1' va or-trnbajo co1110

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cio nal p.11 a el uualisis
. .
.
.
. .
un marco pr .. cuco \' opcrais explicativo de las relaciones econmicas capitalistas.

\.

x:1

. . 'e

. ..,, ,,

VII. LA DIVISIN

Jo

J,,,,

Ir

Foley, D. K. (1989). Para entender


el Capital: La teora econmica de
Marx. FCE. Cap. 7; 111-129

DE LA PLUSVALA

1
1

(El capi1al 3.16-3.18, 3.21-J.25, 3.)7.}.'15)


E~ IAS sociedades c:apit.alistas reales. se observan muchos Oujos importantes
de ingresos que parecen notener relacin algun;:uon la explotacin directa
de los trabajadores. El propietario de tierras no trabajadas cobrauna rema
incluso si no se ha aplicado sobre sir propiedad ni una sola hora de m1\.J:ljo. El
propiet:-:rio de dinero puede prestarlo a cierto inters, sin ingresar jam:'ts
como capitalista en el mercado de trabajo ni organi1.1r ningn tipo de
produccin. Muchas compalns obtienen lmpormntes gan:1ncias comcrciaks
mcdi.uue la astucia en la t:ompra y venta de mercancas ya producidas, incluso si durante su periodo de propiedad de la mcrcauca sta permanece rotalmente intacta. Estos ingresos cumple una funcin esencial en la sociedad
capiralista. Integran los recintos en los cuales muchas pcr~on:\S encuentran
sus medios reales de cxistcucia social. Por lo tanto, debernos comprender su
rclncin exacta con 1;1 produccin capitalista si cl.ese;unos cnreudcr el funcil)
na miento interno ch: una economa capi1:ilsta.
Cada uno de los casos mencionados en el prrafo anterior plant<a un reto
teora del v;1lor-trabajo por<11c en cada uno de ellos el in~rc;i: es
p:1ra
independiente de la explotacin real ele los trabajndorcs en la p.roducri<'in.
l'or esta razn, Marx desea nnali1.:-irlos p::ir:1 demostrar que la tcori del vilor-uubajo y la tcorla de la plusvala :.011 adecuadas para describir e! r:P:,\(>
total de los fenmenos econmicos en la sociedad c;1pi1;1lis1a. La expii-:-;1<:in
ele !\L1rx adopta 1;1 misma forma en cada uno de estos c.isos. Marx :lf''.~")'C
. que estos ingresos surgen debido n <11c los agcmcs que los reciben s1.: en
cucnt ran en posicin de negociar y <11itarlcs p;rnc de: la plus valla <":1d:1 en
l:l pt<lduccin a los capit.."llist:is indum i:ilcs que inicialmenLe se a pro;!:, 11 de
cll:1. Dentro del sistema mnrxisw, 101\as cst:is formas de ingreso -rent;J. i nL..:
reses y ganancias comercblcs se consideran deducciones de una ph.:;:;'11[a
cuy;i magnitud se h::i clctcrmin:1dn con anterioridad por d valor de b f:ic:rl~\
ele 1rab.-ijo y la c.-inticbd de dcmpo de trabajo social consumido. El probkrna
1crico en cslos casos consiste en demoslrar cmo surge c1d;1 fonn;1 p:n; icn
lar de ingreso y explicar su compwramcnto.
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(E/capital 3.37.).1.
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lar recfc el derecho de excluir <1'los productores <le) ilC~cso.al recursosupe .. . .


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1ior .!'.:!r_~o_pJ.~!:'.~i9..d.,cl.!:<:H!l.'~~J.pUc(lc_1w~Q!::~1U>ilL1-Q!>.~~n.~.umi,p;l.{~t;,.<l.<l.J;,t')
ph_!!!,Yalfa.dc.qm:. p11cdc.apro.p1;mc.<:l capn;ihsrn.cmplcam.lo .cLrccurso.supc:~
rir ,_pe he~h.O, .el. rrnpj_eJ~f.i9 fl~l. [CC\ll'SO.SClllfll'C .pu-."tlc.a.scgurarsc.dc:.OUlellCr / :',.,
cn_i;sta negociacin la tQtali<la~l_ck l;! pl\1s\~al~ e~~~q~ntc;__~!isponibk:.~()'!!? /ri?rcsulr..1do de 1:1 reduccin del costo q11c se po~ibilila p~r..cl\.~so,,c_lc. i;.~t~Jcqr~
s:C:-1l.1tfri re1a sea mc:nora esa rnnt.idad, d capitalista t.cmlr;'i un inc:cn-
[i~ para utili7.1r el recurso en c11csti6u; si es mayor, el capil"alisrn bmcar;' en,:! \

. .
otro lugar.
Mrn~ ilus1.ra csr.a LCori;1 anali1.ando la situadn del dueo de 11na cascada
<Jm: pycdc utili1~H"sc co1110 fuente de energa para una fbrica. Supongrimos
que b opcin cu cu:rnro al mtodo de produccin es generar la encrg!a p;ira
la f:brica con nna m~quina de vapor y que el cosw de una unidad de produccin
con la 1ccnologa de vapor es de $90. Si la cuot;i de gananda es de 33.33% y
la tasa de rot:icn del capital es 1 (es decir, el costo tambin es el capital
invertido), el precio de produccin (siempre que se est usando rcalmerite la
tecnologa de vaf)'Jr) scr; de $120, es d<.'Cir, igual al co~co de $90 m.t5 la ganancia
de S'.\O (33.33% de $~)0). Si un rnpitnlim1 11sa la cam1cfa, se: cvit;~ ;ilgunos ele
los costns que dclJfa p;igar para urili1 ..1r el vapor. Supongamos que el cost de
produc~in 11t.ilit~111do b cascncla es ele solamente $1i0. En ause.nda de renta,
el productor ruc empica la cascada se apropiar' de una ganancia de $00 en
c;1da uniditd de produccin. La CllOL.'"\ ele ganancia e.Id productor cuc empica
b casoda ser de 1001:\,, muy por encima de l:t cuo1a de ganancia promc1!io
de :n.3'.1%. l'or lo 1~11110, nlirm:-i Marx, el propie1ario de la cascada se hallar;\
en po~ici611 de nt'goci:1r una renra dc $!0 por unidad ele produccin, dcjn,
d(Jlc :d capi(~dis1:1 u11;1 ganancia ele $20 sobre su costo de SGO por ulili7Au la
c;iscada pMa la produ:dn -cx:ictamente la 111is111a cue olHiene rnn el vapor.
y 11ive'l:tndo con el pn medio la rnora de ganancia que se obtiene con lacas.

<j11<.:_ 1~cnc ,~iarx del pr~do de produccin <!emucstnq:mo


1111
. en
el.u s~ las -~11~1;1~ de gananctn en un sistema de prod11cd1uapit41lista1't\uai~c~o tr~los lo~ t.ip11~lis~l.~ uencn acceso a las mismas tcnicas de pro<lucci;~.~f;
En la.s s~~Jed~cles. c:ap1~alm ..as reales, diferentes capilales tienen ~cceso a dife-~
1
e'.it<:Hc:rnicas. !:n pruner lugar; siempre existen algunos productores cap'~;i'
1~ 15~5
<p1ie se hallan por encima del promedio. en SU adopcin de nuc\'~s'i'l'<'
lCCnJC'IS uc pr 1 .. '
.,
li
.
.
.. :;;:
..
; ; .. " oc uccron .. ; larx e ~scute este problema con cierta arn litud e~;~~;
su andbi~ de la 1c:udcnc1:i decrt'C1ente dinmica de la cuota d T' r..
~~
V .rc 1
. .

"" e g.inanc1.1, como "'


1 cap r tulo v111.
e
_
1.
'
.
s
en
e
Pero
los
productores
capitalistas
tambin
puedc1i
.;'.....~
< l 1 c111 vn su 1cccso 1 las t 'cn
1 l id
1

.. ,
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. .
'
' e: reas uc )1 o a as diferencias naturales en la :.:
p10 llCl!ndadd..: los r rnr .
1
.
.
'{
. , . . .. .-.
e s~s pamcu ares. h11 Ia agncultura, por ejemplo fa ~
l1<.:11a \,111.1 en cu1nw 1 su tcrtilid; 1 E 1
.
.
.. ' . . . ,
ric 1 . . , . . . 11.11J.i.1
.. ' . .
~t .n a mmena, el acceso ;1 yacimieruos :;t.
~~s
~rn.
1_ce el
qur.:
se
requiere
invenir
para
el
logro
de
cieno
rcndi '':
1111e111o .'>1 todos los nrod
10 1c.s
c<1p1t;i
('istas se cncucnunn rnn los mismos
i.,
. _ .
_ .
l '
dH.
r i.ccio~ p.1ia. l.t fuer~;i de rraba.Jo y otros Caer.ores dcproduccinv con los-~
llllS llltJ,, 'li"CCIOS n l""I . f

.
1
1 '1 ~ J! oc uctos, c111encs uencn acceso a recursos s11pc1101c:s1c11ddn
(' i,111 ...

1
.
.. .'
' . ~ ld<.:ll11e~y1~r cm e mayores cueras de ganancia. (Cmo
pucr 1,c s. 1 com.. 1111! csi11u;i'
J

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. .
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'' cion con a l.<:11( cuera a Ja nivdad11 de las


c1101.'.s.ck g.'11.1a11<'1a p~;i_ (<mtpcwncia entre los capiwlisras;.
.
M.11 x i 111c1a s11 :111;iJ1s1~ d. este prol l
.. .
. 1
.. 1
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.
> crna ~11>0J11en< o (an:innic;i111"nL')
cada.
epi<.! 11"> 1x1s1.
~ ' ',
" .. '. ~:. ~e'.' p~rn,:illo ;11ngt11 derecho de propiedad sobre los recursos
l..a wnclusiu imp.>l'.t.;lll~~ c\1e geni:;_ra ~'iLe_ an;!isis. c:-quc _la r~Il~a .es 11n \ ~ .
ifH; 1101' x , C.11.11, 111<: , JlU<' Je llevar
1 l

'
su re muo
a as meJOrts pnsurras'.' o cavar
i11,rc:st.J C.:[e;1do >Ot:ialrncmc }'no corresponde a la capjlC1<_lad_<1~e ...u~t1c. ..l:1 11l- 11
1111 J10Z<> . .. CXI 1 1'("j(
1
1
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'
..

" ' .L <:H :1.' vews 1111ncra es m:h ricas, o coustruir un pozo
rr:i dt.: pnducir \';ilor l'or ejemplo, si el wslo de produccin con vapor baj:t
i'<-11 o 1 c1 n <.:ll u 1~ v;1c; !!lic:uo J>Ctrnn. - E ..... ,
. .
. .
.
..
. . . .
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.
1 e1 o. .,n cxtns to11cJ1c1011rs,
los recurso; .;.:
r;1 :1 $ti0 en la sit11aci1'1n que arabamos de an:1li1;ir, dcs;1parccnfa la cap;lli'11Jlc11u1'''
se n:r:111 '""'!<'<: 11011~ l

ci ) ..
; .
,
,, ..
.. _' ~'
"1 ?5 Y llll J71tOS.en
exceso; pero todos los
d:icl clcl propietario ck la cascad;1 de apropiarse de 11na rcnra, incluso cuancl()
. 111.11.,1."
rcn. ... 111 ,,, .c.'" la uusrua tecnologa v se nivcl.u- h c11m1 cJ,
la rasod:1 conservas<" ex:1c1a111cmc las mi~mas propiedades produc\'as. Si
g-.rnanc1., 1~1J11 . kr1 rt J.

'6 .1 '
'

'
. . .. .
..
'"
.'-111' <e ;1 as1g11ac1 n ue recursos c1Jnsidera e~1;1 sinn cxi,1icr;1 clcn:cl111 de propiedad sobre la cascad:1, st1 produnividad potcn1111CJOi:
"JPO ! ' , .. , dn
1 l . .
"
-,,.; ... .
. ..
.. '" 'e os comunes , - subray:1 la iudiciencia ca b

n;d sc::-;uir;1 sic11do !:: misma, p<:ro no habra rc:111:1.


... .,j.1.11 ,11 de l1 rccro
l

. ... ;

.)
". s ' que rcsu la c11a1t(!<J ocurre Ja rnntj<:stiu. l'or el
[~o;1c an:lisis de 1:1 1cn1;1 dil'crcncial es semeja me en s11s principios gcncr:1.
'.11111.1, , \hn: ,or ... r
.
'
.
,
.

. . . .
'''."
1 <:s .1 slluaci 11 con10 la base sob:c la cual survir;
le"" 1:1 1eora ch- la re"' de Ricardo, aun<uc :O.farx Le11L1 sus reservas rcspecun.11111c .. 11eJ;,,,,,ns11nJ
1r' l
.
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.
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s111''_':''. ._-~Llll~~
.
' t 1. " e prop1C1<1no e e los recurso., 1 el capiwlisra.
:o :1 :11;.:;unas de las c1,1clusionc:s que intent <:xlr:1cr Ricardo de c~ta teori:1 .
.. .
.o!ior., '1'1<: -'<: est<'.l>kce un derecho de propi~dad .sobre.: los
i...c.u1'"' '1pe1 inr('s e ... t'' FsLO .
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.
- s1g111 rca que una persona o :1gcnre parric11.

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Ll!VlS!N DE LA PLtiS\'AtfA'

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1

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11:1

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. t~ 01\is16N DE l.;\ 'rLUS~'.'\U....~ ..

~~-.

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nema absoluta

pn:1d~,~f~:1,~

Mnrx tambin pasa cierto tiempo analizando e) terna de la renta absoluta;


conccpLO que resulta un tanto misterioso desde el punto ele vista <le las rda-.,.;0r
clones sociales modernas, ld!ill.EJ..IJ.'l-iibsolula..cs.un.ca,rgo.111.Q!!ft.<.!IhP2Y-':.J.3:5
'.1_C~~~?..:'~~l}1-!:_~l!_!_S~ cxigi~_EQ..!fl wrr;1t.~Uil;J_l_~J.1l(l~I?.t;.!ld~:~1:.!:_~.!~~'i.1~L~_:k
su
proc~t~c;uv1d~~t_i.:=t~ Este tipo de cargo desempe un p:-ipd imponiii:C
en la poltica de las relaciones sociales rurales en: Ja Ale man in del siglo xix;
por lo tanto, constituy una preocupacin parn Marx, au11c11c su papel es
muy reducido, por lo menos en los pases capitalistas avanzados del siglo xx .. .';;
~s .tcrratenicntes pueden imponer las rentas absolutas _sol!J.llJCJllc.~c 'Jf

;Ji

~;1;;

~+
:1}

c':!_1_f~1]}"ih'!!!~.Y~:]E;~}1;ill'.~~]?jj1_ ii.\:u c~il-:i1_:iY~f!g~~ ~lc'cii~.;-1.~!i~!:~.~.!~.igjoncs


lsgak~. En ausencia de este upo de confabulacin,

l~\

J~~2mrrc::.~s:_11<;J.Q~ntrc los \T
tcrra~~-~~~ntg_Jorz.1rfi.a__ql_!_e_elcomponente absoluto de la renta b;~~;,t;,;ro. ~}
M..1.t~C.Xprcsa este punto diCei}d- l]~ J.:.1 l:Ctiu\ absoi{i'(.-\"cs-, l.. f~!!~IJICl)OAIC :;
c!It.~g Y.. :~O~j'.!ji!~_:c:!.~~i?~2.~~~!~P~5.lc;: .de ~~-cfo.!_t;:,1:0.'!.:~<:~.ifrg~~).!11.como
1d<)s %
cl<!t<;_cm.r,1;!!1p6f!..S~!l 1-<?s.~mnpc~nqs y los ag~i<;!!.~1:cs.a:ipit;tli~Ja:i~So.J;1111c.1~- f ~\.
te como clase.es.como lP.H~n.:~t!!.!1.~<:ntes p11c<l.c1_1npo_1cuma.rarifo de ;1~(.:- .':~
sojn<Jcpcn<lienfe.~1~. la productividad real.de l;i,tj~Jiil.
J ~/1:

En ausencia Je recursos ap(~!.!d0$,6casos que


r41li~.:cs J)9~1 ~
bl~ caicul~r los precios de produccin de un_~~stcina ~apatahsq s~n;,c911oc~1:
onda' acerca del patrn de disrib~dn del cap1ml social entre las ~t~~rent.c~
esferas de la economla. Esrc clculo resulta posible porque lns condiciones de
los costos no ~ambiar:'tn al transferirse capital de una esfera a otr~. Pero con
l;l existencia de escasos recursos privados, la escala de produccin en una
esfera influir en ln calidad del recurso marginal utilizado y por ende en el
precio de produccin en dicha esfera. Si en el ejemplo ele la cas~;1d;1 la p_roduccin social de !a esfera fabril decayera hasta_ un punto en que_ no opc1 ara
ningn productor por mediode vapor y Ja cascada constituy~ra el ~~todo de
produccin de m(Ls alto cost'Cn uso, el precio de la produccin ba.J~r[a hasta
que el productor que usara la cascacla_obt~1vicra.1" cuo~ de g;u:~nc1a ~romc~
rlio sobre sus costos menores y el capital invertido. La renta desaparecera )
el precio <le produccin de dicha esfera se modificara.

(El caj>ital 3.21-3.25)

El i11urh y el crdito

;~.

;.~

la n~111a como plusvalt social


(/~:capital s.n,
Hasta el punto en que la p:igan los c;ipi1;llista~. la rcnra (ya sea difcrc nci.il n
absoluta) forma parte de b plusvala social. Su existencia no :d1<.:ra los principios generales <11e gobiernan la produccin de valor o la ;1propiacic';11 1k
plusvala que ha elaborado Marx hast.. ;1qu.
Es cieno que el pago de una renta por los recursos escasos 1cndr un d<.:c.
to sobre el precio de la produccin si se cornparn con unasit11:1.:i6n
en qul' n
existen lox derechos de propiedad sobre lls recursos superiores escasos)' e u
la cual todos los caphalisras tienen acceso a las 111is111as tcnicas. Co1110 se
puede ver en nuestro ejemplo de la ca.<c;1d;1, el capir;!lis1a individual juzga la
renta como una deduccin de la g;1na11ci;1 bn11;1. El precio de b produrcin
tendr <uc elevarse hasta un punto en i[ll<.: el capital pueda apropiarse de L1
cuota de ganancia promedio sobre los rcrursos me nos buenos <fue se utilicen; y las rentas sobre los mejores recursos se :~just.ar;u de la mancra correspondiente para nivelar la cuota de g;1 n.rncia sobre los capitales cmplc.ido-,
con ellos.

e-

)'i

~~
~.:

(I~I ca/1iuil 3.21-J.22)

ag~_11Jc.: cconomco.prcsu

dinero.a Olrn,.d presuuuista.a.mcuudo


de.negociacin respecto ..;:il p:,tgo_,!1~_y9J;i.w.cntc
de
11;;;r;!:~~1ada! si 11?. d~ u.ll gjncro a<licion;~! 1.:~111'.\1g9 ~111e.r~s:,,EI .1!1.~<:r,~'?,_<;,s
l;l.(Q.rm:i. 111~1~~jmpl~ de pl11sv.:1Lla,.p9rque no u1c_d1.'1 n.~~a c.:nuc, c;I d1:scmbol~~
dqlinc.:ro y. la apropiacin dcl.inwn':s. En !os t.rmmos csquem:111cos de l\fa1 x,
la form;1 del in1.<:rs es

Cuando un

sc.c.("(icliti-:1c1q~na pQ~icin

;~_~

,D-D-+

AJJ.

(7.1)

'

~iY''t%1 ;,!'f~~"~] :r;;:.~~:~~~};;;,~.. .


1

. , : . cioht:s~e los prcsuuarios y los prestamistaspueden ser diferentes en distln


/,tas

sociedades,

y los

principios que explican-la tasa de inters asimismo

ptie

dendiferir; Por ejemplo, en la antigua Roma, el prestatario a menudo eii .. ,.


un heredero que quera gastar parte de' los bienes que recihirla ;1 la largiti~{
antes de lamuerte de su propietario. El pago del inters sobre el prstam,~.~/
en este caso supuestamente inclua un elemento de prima de seguro par~;~j{.
proteger al prestamistacontra la posibilidad de que el heredero muriese ants;~~.

J)

.D -MIF1',Ml'} ... (l') ... M' D' Do'


.

(7.2)

ong111<1
1 de 1 prcstanns
11
. que .&e L,. .msfic~c
. . ,. al presta-.
D representa el dinero
~_1_~.. !.9~S.~!!..d.q agrco_la~ .~'~.a~lici<;mi(....1~1.1~.. _9!.mp.C:~n()S_que.se cnfrcnt.a.n ~.~.:.:..\I~.
. ~....~;
0

l resto del capital ti mero. P. U auna mala cosecha a menudo obtienen prstamos para asegurar.su .supc~1,3'' '
: , ; s (:
tado capiralista, despus pas<1 -a. 1~11a qu~ ..e ... . : . . .
vs del circuito del capital, y partmpa en laaprop.iac16~.de_plim ali.~. Do, er., '.
venda sica. En la sociedad capitalista mode!._n,,;t,J;.i__ rnayor, parte dcl.crdit.o:ii(.'
pago del principal y del inters x>r el prc~tatano cap1tahsta.al p:rest~m1st.\
es absorbida por--fa~_coiiip;ii'l~s_::.91pitl(_.:~s;~cuyamotivacin es Ja apropii4Xi
cin dc-plusvnii};la Silpc1vivcnca econmica ante una amenaza de banca~'~\'
.,
:.
.
' -, ' ... ' d 1;1ij:p111:')
capit:1list:1.
rrot;_1,_I?,cro cierta cantidad importante de crdito implica als familias, que'.;\:.
:
.
Marx concluye entonces que l_?~P~..~~~~rn.~~~=~~.e?;J~l_~..!$~...
1trm'ffirfftal"t
la: tusvalf
1 f..
. r------1.
obtienen prstamos para financiar la propiedad de.sus casas y su consumo; r'i;X
as
:...JC:.----de
--1.
. ,__. _.,.,_..,ar.n>r.1~:~.!!-~J!.P.~~~)2n
.. -- .~
(!
en
unaJ
p.in
as capt 11s
'
.. , ;;-- . 5'- ttfir;o.-110 todos los pagos UC ntcrescs rea 1.IZ.'l OS .
al Estado.

(
.
. l'
I 1 ogare obre
cap1ta ista. em et l" o
Debido a que el p:igo de intereses implica la transferencia de un valor
sbdcda(!capitalist.'l SOi' hechos por compai'ifos Cap1t.'l ~~t;~S., -OS l ' ". ,
ros por ejemplo pueden obtener prs1amos par.1 adquirir casas o fi,m~1:u
para el cual no hay equivalente en mercanca, el inters siempre debe basar- t~
sus gastOS tic co1:sumo. Los intereses se derivan directamente de SUS S.'lla~IOS.
se en el intercambio dcsiguol o la explotacin. La explotacin .puede ser di.
E.I inters en este upo de transaccin cicrt.arne111c representa ex~locau6~1,
recta o indirecta. El prestatario campesino pobre, que paga intereses deriva- '
dos de su propio trabajo y su producto, es explotado <le manera directa. El
porque et hvgar obrero renuncia a ricr1a parte <le su~ derechos de ~~mpo. e
uabajo social sin nirwm ecuiv;1kntc; pero no consutuyc cxplot.>Ct'.'11 a ua-1
heredero romano, cue pag;1 :.:1 inters a largo plazo a partir de los ingresos
o

u N
t d cir q11c e
' '
derivados de su herencia (que se basan en la explotacin de esclavos) y la
vs de la compra y venta de lucrza de tra JO .uevamen e, e ...
compaa capitalista, que pag:i. intereses extrados ele In plusvala de que se
ntcr se basa en la cxplowci61~ 110 signtfica decir q.uc ha)' algo 1HJ11~'-'.'
1~:
jnvo)unt;1r<) en esl~I tranS<ICCi<'ln (110 111{1S que J; dcs1gu;ildad fr:rm,\I del,'
apropia por el trabajo asal.uiadc, pagan interesespor la explotacin de otros.
nego:1ci<'.1n de salarios). Ta111.o el tr:1liajador como el pri.::~~rna~l<I ~i'.c< .~n
El anlisis del inters basado en 1:1 exploracin oel intercambio de~igual no
...
. , rt' j- hd'IS Jas Stlll:\Ct()llCS St.H,1.1
nos indica nada sobre los morivos que fomentanla transaccin
crediticia:
... ,l.
.
. .
'
., ..
estal'lll\l\"COlllClllO~(OD
1 :it.ra11s;1u1011CJC(.l.l<
,
. l E 1ido se )wan con los ing1 c~os

ambas panes de la transaccin pueden estar muy sausfcchas de ella y pueden


Los
prcs1;11110'
; -~
,.,
en
cuc
se
encuentnrn.
1 e5

I'
. os cuc observ;ir

.. . ,
e "l'll'llCS ]'ira <.'Olll(ll'Clllkr la fucmc dc esta p usva ia, tcnc1t1
sentir que la oportunidad de prestar y pedir prestado es una cuestin
.
.. . .
- 1an1n)anon
s

enteramente posuiva. Pero desde un punto de vistasocial, l valor transferido
la fue me de los in"re~os esta1;1lcs, <11c podtla co11s1su1 en un.1 ' . : 1 . ..
(>.

'
1.
1 s fi ., .. 1les o 1 n1[1UeSlO> so )1 e e

tiene que surgir del tr:ib:0r social, y J forma del inters demuestra que no
en la plus valla cap1tahsw a t.r:1vc~ < ~ 111et. to. '''.' . '. . . ...
hay 1111 equivalente directo en tiempo de trabajo ;1 que renuncia e] agente
salario, o plusvala derivada de la prrnl11cctn capuah~t.1 cs1.i1.11.

> ,.

"f

que recibe el inters.

Exlerio1i:aci1.i11 ,,_. la tasa de ir11ertfs


:~1 intors m la produccin capitalisia

(f.l ca111al J 24)


(E/ capital 3.2})

Aunque los prstamos a los h<garcs ya! Estado son relevantes en la sociedad
capitalista avanzada, l\larx enfoca su atencin a los prstamos obtenidos por
las c<>mp;1fas capitalistas, adoptando el punto de visea de que estas transacciones consutuycu el clcmcut o dominante y determinante en Ja formacin


1
oll1cl1s
,., el otor

, la <'btcnci6n

Fnhsc"nomfasc1nt.'lhsu1sata111cn1ccesan

r
11;1nrhs
v
hurocra
,1
miemo
' ' <'e prstamos se co11,1encio
1
:ri carnctc:1 tsuc.1s
.
,
gt1.'z1hsde ;os nc,,ocios cotidianos. ! :1 cclmpctencia entre. los presta ta no., [>OIr
o

de mcrcic o
'

un'lado )'los prestamistas pcr el otro crea una :asa <le tinas

. ,~,;::;;_; t'' ' '; ~,:'.i .


1,18

'e

~<~~JY!'~t~~~~i;- . t}t?~:r:t{;>r''~t;~;:.~!;;;t~.. ,;

: ,.';;~~-.

l.A DIVJSIN
DE l./\ rr.iJsVALfA
"' . .
._,,....
' .

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-\.. .:;.

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' ,/;'"

'

lA DlVlSIN

E CLUSVAL~

\~;~=~}~~;'.
h;,

. que, al igual que cualquier otro' precio de m~;:c~d~. parece ~~~c~t~rm1 ri i:


Jeriiiti~:e11 cl'lemj>0. De hecho, algul\os econmisws ~1an .inrcnt~d?a~gu1~1~ilt.'ll'
decisiones de todos los agentes implicados. Aunque la fuente del inte'rs vic;
que l;i lasa de inters es provocada por una prefc1e~c1a. c.n el tiempo ,m~at~ ,_,7:
ne siendo en realidad la plusvala de que se. apropian los capitalistas i11divi:: :.
,
en la constitucin psicolgica de los seres humanos 111d1v1clu?le.s;Mr.rx_all
duales, cada capitalista considera la tasa de inters como un hecho coercitivoJf!#:
111; que la situacin rc:il es exactamente_ lo. opuesto: el sur~1m1ent.o de u_1~a
externo a l. Este proceso origina varias de las ilusiones ms cngaosns de hd)~
iasa de inwrs sobre la base ck: la ;1prop1:ic16n de la pl11sva1fa es lo que c1_ca
sociedad capitalista,

... ,,
1;11~ prCferenda en el 1.icmpo en bs decisiones de los individuos en la s_oc1eEn primer lugar, se conduce al capitalista a dividir su propia plus\'ala [\*> d;1d capit:1lista.
'
entre la parte <11c representa los intereses que podrtahabcr recibido si hu-Jf}
bicsc Pfcsr.ado su pro~io capital y el resto (que puede ser positivo o ncgati~~t
vo). i\lVx llama al residuo ganancia de! empresario, es decir, Ja plusvala que~:
De1er111ir1q,c:_in de la lrtsa de i111nH
queda una vez c1ue se ha pagado el inters a la tasa del mercado sobre el.:~
capital t_uonct~rio invertido. Puesto que el capitalista podra haber prestado ~~:
En una cconomla dominada por "1 produccin capitalista, los principales
su propio G.1p1tal m?nctario a la tasa ele inters del mercado, el componente ~,~
prcstmnist.'ls y prestatarios son [;is co111paii:ls capilalisws. Los.hogarc_sy el
correspondiente al inters de la plusvalla parece ser 1111 rendimiento sobre eP;~{ E:-;rado pueden participar en el enorme mercado de fondos c1_cad.o por l_os
dinero com? tal, independientemente de las decisiones de produccln <uc ~
crditos capirnlistas, pero la suposicin t!c ..-tar.x e~ q11c la tasa de rntcrs se
tome_ el c;i_pllalist~1. Sin embargo, Ja ganancia del empresario sube o b:'.ja en \;~~1
crea en l;i negociacin entre la.~ compaft!as cap1t:.1hstas, actuando un~ com.o
rd~c1~n chr~cl.'l con la buena o mala fortuna, con el b11e11 o mal juicio del '.~
como p.rcstatarOS p~~ e_} o:ro: ~ ~~ISlCl.lCI~
prestamistas por un lado y ?t
capu.usra nusmo, y por ende parece constituir un rendimiento sobre su propia .:;
de bancos u otros intcrmcdi:mns fin:rncicros no modd1c., s1gndic.1t1,~mcntc
supervisin directa del proceso de produccin, Esto constituye una t:al1sa ~'
esta siLUacin. En vez etc ncgnciar ctircct:uncntc entre s, el pr_estam1sr:1_ Y -~I
iurport.uuc para la idea existente en la sociedad capitalista de que la ga11:1n ~1
prcsrntnrio negocian, cada uno i11ckpendicntcmentc, con el 111t.ermcd1a.110
cia (esto es, la ganancia del empresario) es un rcndimicu;o sobre la ndmi nis- ~
.
.
en torno al ni\'cl de la tasa de intcr(:s.
t raciu, o !a toma de riesgos, o el s.ilario de la supervisin, antes que dc.111::1
Marx dice <uc no existe 11i11gt'1n principio <;Jentiftco gcn~ral <U~ dcternupan.e de la plt1sv;11:1 social cuc sul'gc de l:t explotacin de los 1.r:1bajadon.:s.
.
nc el nivel ele la tasa ele intcr<:s en rd.1ci11 con la cuota de pnanc1a.
l:l <::tpi1alis1a no tiene que incurrir en prstamos moncunios para considcr.ir b 1as:1 de inu.:r como un costo. I'ucsro cue podra hab<.:r prestado su
L ClWC:t llKcdi: tlc interC':s \'gc1lt<: l't\ Ull p:1:; -a difc1Tnt'.ia dt: las cuota< del ~l1Cl'C~
t:api1:d 111011c1ario a b tasa de inters, ~s1:1 parece rcpresciuar para t'.:I t111
d<1, que 1;.;.:ilan C<)llliiHwmcnl<: " P""le dc.:1~,min.11-sc ~,, omxlo :olg1.1no por 11u1gun.1
!<.:}'.No c.:xislc <.:ll c:sic S<:n1icl< <lll' C:llc>L: n:1rnral ~<'. i111c:r, ;ti modo Je la cuow
costo de P>rluniclad de utilizar su propio capii:I! en su propio proceso pr>n;it.r;il ck~ ganancia 0 de l:t t:llot:1 11:t1ural de s.1l:1no.clc que hablan lo~ cc~n-omts~
du~t_i,.,,_ Si logra :1lran1.ar una cuota de g:1nanria cxac1;1111c111c igu:1l a !:1 1:1q
t:is ... No existe ;tbsolu!:omcillc ning1rna r;m'.m por \'1rt1Hl dc l:l cual l~s 1d.1c.1ont:s
de 1111.e t s del mercado, en cierto sen: ido no Ita obtenido n;ida por sus esluc 1 medi;1s de la compctc11ci:, el nuilil:rio cnl.rt: prc:st.a1nis1;i }' prc~Ll1l<1no, har:n de
zos, a11nq1_1c de~dc un punto de vis: sc,ci:1l h.i contribuido :1 l:1 :1pwpiacic'in .i,:

(1':' '\
l l 1 el eI ~>r.:
,;oh1c su 'ap11al
dar c1I prc.:sta1111st;1
un opu
c. e 1n1ci e:-.
, e e ,
,,), tt c.,
.
' <J
l.r ph"'aha social.
!>ic'n 1111 d<.:tcnnin:tdo porcc11t.jt:, l'i '2(} 0 el !O':(. supo11ganoos, de 1:1 g:111anc1a un:LlJ1.t ~:e-,. <u_c.. surv !aJ~'l!i_'.l_<i_c:j.:_itcn'.:.~ nJ_i_w>_ l_~cho _;;~>-~:~'.:.!. 1<~d~!~_1._,:~.J1gcm~s )
1:1. En ins c;tsos en cp1e t..~s !;1 l'onnirn::~a CtHllO l~il J;1 que ;tc{tl dc...:o~t';, l;: dclc~n11!~
de!lLl' e!~ la.~~.<:!<:!!'.~~~ c;11~~~ali~1~~.:!.<; 'c o fon:idos.a.con"iUQ:.;1L_r,;l __~~i_u!.;ro.c1.JJ1 u
ua<.:i6n <.'S de pt)r sl f(1r1ui1:1., pura:1wni1; c:uprc:t, )'slo b pcd;1ntc~na o,;, fan1_a~1a
v:tl9_r_ >Olc11ci;d.mcnlc. e.xparuil.J~.(llli-'. _j?'?<h'J.:1 i;rcC.CLCl.I proporcin . a Ja 1:1,,1 , ..
rncdcn pretcr\<lcr cri~ir algn nc<'<s.1rio sohrc csws datos pur~mcntc fonunos.
de i_ni <"l'~\ sj_se.prcs1.;u:a ... Por lora nto, la t:;~:1 d1; inters rnz~s i1.11 ve 11 n cost '-', l.: ;>;
i 1894, I' :H8.j
C1p1:t 1: nid;1'.l l~~!_1~c:1d:1~lcci~~~~~~ig:-1~~-;ici_~i~}31:!-:':~c'Jiiorn:.,
'no ;;;~;,;c n !i <
p:1~;1 ,. c:1p11ahsta. Te.das las personas deben sopes;u'. (:{;n.,1:n1c111c11te c11:tlEn condi(ionc\normaks, el in1.cr "" pod\;:i_<;,xccdcr. b plusvalla..ltal ~pro ~\
qu1er !f.;1sto propuesto contra b opcin <<.: dcj:ir crecer e! ;'.inero a la tasa de
i;od;_i nonuc los ircst:ttario> no ic;idratl inccq!i\'O :iJ;,'.uo p~r;uncuEnr en :
P... - ~-1:....
- - .. ..
1
'
1 l.iaj r 1 menos <k
i11tcr~. Esta '.1cccsd:1d_ crea un pr<.:j11icio si.'i~m:rico t::ll:r11111r:1 de Jos gaslo)
.
:
pr1;11nos. En forma ~t1.1'.1.l~l~, la 1;1s:1 < c,.in!L'lq)l.O.p~l.JJ~~ .\ .:~--.. .-:---.
cuyos l<.:11cl1c1os se oluicncn a futuro, despu,:s de cierro .rcuaso rcmporal. :1.I
1
e(':;\ 1)onuc los presta mt~t_;1s. no mn: ;lnan con. un 111c: nu:. o_;,,1_~.~~9!..:,_
~lJsetY:n los ccononustas esta tendencia prevaleciente cu b '<iellad capir,
-A i'ic~go ele aventurarnos c:11 ~- rci no de.la r:cdantcna _Y la fant~s.l.1, .~h.1.~lista a escariar los beneficios futuros, lbm:tron a );i cond11n:1 rc:rn!1;1mc m mos h~ccr 1111 intento por a111ph;r !:1 cxpltcann c11c olrc(c Man: de l.1 t,1.\.1

r:i~

Y> ir;:.:.:<:-

~~J~~,,'-~.;p$~~i-~. . . ~,~~;i~1~~~~1~trI~s1.J~~;~~ _:.

0:

: .,:~.

~" ]: '. . )!ct'iiiitcrs en derms .dirccciou~s.~n pr;~~i)iga_r .. l~~]o ~-g;n<li~lg_n.~s~p


. ',~

-._."' ponderantes en eJsiglo .)(!(/:la ~~-de i.\l!~rs):~Lf 1:111ii1os del valor, p9cft
.{: . . caer a menos de ccrocpcrquemuchos prest;llllistas_potenclalcsno. cu~1!~
,
con una manera segura de mantener elvalor a una tasa.de rendimiento d
cero, El prestamista potencial.en un sistc1;1a,;11onct.~riomode~\l tiene q1
prestarle a un llaneo o al Estado.mediante $ uso de la moneda corriente, .
tiene que transformar su riqueza en una reserva de bienes lsicos cuc so.1}~
costos~s de manccner, proteger y liquidar, Marx claranvntc est pesan<lO.'.i
en un sistem ..1 de merca nela dinero, dondeun presuunstapuede elegir .::onservaf'1;.
oro.a bajo costo, en vez de prestar. . . , .!': :.
. ;

.
...
En segundo lugar, puede haber algunos principiossistcmcicos impon:ante:$~.
que go~ierncn _el 1_1ivcl de.la tasa de inters, dada Ja cuota de ganancia, Si)a_S}
compaas capltalisras.uo seenfrentaran aincertidumbres' en Ja producci(>n'\it
}' n~nf.acin del valor, supuestamente llevaran fa ias,a de i nters a ~ n punt~~~
de igualdad c911 la cuota de ganancia promedie, dando as cabida a Jos c.;ost9~Jif'
~n que ~e i:odra incuni~ al realizar unprstarno en larealidad. Una comp~~
n~a capitalista que estuviera segura de obtenerJa cuota de ganancia prome;"~
~w,s~bre. i_rn p~sramo tcnd1."la un incen~i~para_ p~d.ir prestado sicm~re,qu~~
la rasa de inters se encontrara por debajo de dicha cuota de ganancia}' 110!2'
tendra 1111 incentivo para prcst.1r hasta cuc In tnsa de int crs alcanzara la~
cuota de ganancia promedio.
t ?..~~~
'
'
. 1.'e_ro en la realidad, la apropin-in ele la plusvala en et :i mbito del .capital~.
md1~1d11al est ll_'ll)'. lej?s de ser un:~ certeza, y el cnpital se ,:n Jicnt.a a la pers_.
pccuva de la aniquilacin econuiica a travs de !;1 bancarrota si sufre una;:g
incapacidad crnica de realizar suficiente plusvalr.i para cubrir sus obligacio- ~
nes de pago ele intereses. En estas condiciones, la 1;1sa de i.uers puede difc.:@
rir ele la cuota de ganancia, dependiendo de la ts1 ribucin . I<.: las compalas
. l'rstas con respecto al riesgo de bancarrota .,. a sus c;,,,cas <le ganancia~~
cap1_1a

{/i.

~.

t.

realizadas.

~:

L1 tco ria mnrxiana de la lasa de inters sigue 1:1 tradici.... de las teoras de~
los foncl:>s prcstablcs, que subrayan el origen d" la [;is:1 -ic inters en las
unnsaccroncs sobre nuevos prstamos en cualquier punrc temporal: se dis- ~rmgue de las rcorns de la preferencia por liquidc (Kcyn.:-. l p3G), que afirman que la 141.Sa de inters se forma priucpnlmcu:c en )o, mercados sccun- ~
darlos de prstamos antiguos.

f.

1t.!

Ca/lita! ficticio
Una Vc7. <uc: ha surgido una tasa de inters de la, 1nfsj,~;:1 .c crausaccioncs
(rcdicias,yroduce ms efectos econmicos curioos, Cu:; 11ier flujo de i1:.
gresos, stu]a o no de la apropiacin de plusvala c r: la pr()( i, ..cin capitalista,

i_
i.

,
.r,

~~~f~~f'f!~;~~' ~ .~~.~~'

To memos como ejemplo u11J>no gul>crname1~J,~lf{#~J!'J1e.iS,i~~'W\ll~.


de ingrese~al prometer_pag~($1p0 anua.les?-1 t5!1~d~~:ae ~~~~'~~tl~:.t~;l _
de inters es de l 0% y se espera que elflujo conpnue 1ndcli1l1g~',!1(!n~c:(c?~no,... ,
en el caso de un "consolidado":, un bono sin veoduiicJtl~), un,111~c1~mm:>,t4l .:
fons1dcrn. estos
cs:..1r dispuesto a p:-igar $1 000 por el bono.:Elinv~1-siorust:a

:i .

SI ooo como un capital, porque los paga a .ca1~b10 de~ lUJO de p~gos ~.e ... 1''
intereses del Est.ldo; pero no corresponde a nmgun valo1 realmente mv.e1u.
clo en la produccin capitnlista, porque el inters ~e c.st paga~do a P.:tJr de
los ngrcsos estatales. Marx llama a este valor cap1tah~1do,~a11talfictu1(l_.p9.l'. ,
que para su.propiet.ari aparc;_c como ~m valor,d~cap1tal,'p~.r~ ~~J1:~1l0~~~~ . _.,,
.;_-;
represcnra parte alguna del capital social pr~ducuvo:;i::i('Ji;11<;:-.:c,if'~J:i(:c1;;,
Varios fcnmcnossimilarcs rcvislcn. una;mpori::inc1(l:co11s1dcrnIe. -~'!S .;.
:;edenes comun~ de una corp?,rad6n pblica~an a,aus propk:tarios c!,d.ete~ . /
,.,,
cho a una porcin de los pngos .de dividendos reali~~o.li:por:la.~orpo~c1.~?;'
La relacin entre estos pagos de dividendos yla gana11c1a.fcal.,cJc.;c~nprc~a~1;0 t~~;
de la corpomcin no es muy csux:ch:i, porqu.e la gerencia pu_ed!;,,<Jcod1~ ~g.arl~s,
una pane grande 0 pcc11e11:l de_la g~nanc1_a de empr_e~arn~,como d~v1dim_d,os
0 pagar un ~1t~o m:\s esu1ble de d1v1dcndos que el luj~ ~e ganancia e.,c.rr.iprcsario. El mcr'Gldo capitalizar d flujo esperado de d1\'1(1cndosa la t."\.$~ ~e
11ters 1igcnte, al igual que capitaliza el inters pagado sol>rc I<~ dcuda9~1
F.stado. El valor del capital result.1.nte puede exceder en gran medida el valor
del capital rcalmcntei1w<:rtldo por la corr._oracin:dond~ ~l. exceso c?ri:-csponde a un c:lpit.11 ficticio. Las vicisiq1des del capual ficuc10; proporc~qmrn
algunos de los epi.sodios 1Hfts dr.rn1:'ticos en las finanzas. Po_r ejemplo, si sube
la tas:1 de inters, pucclrn simplemente dcs.1parcccr c;mudadc~ trc1~cndas
de c;1pic1l-fklido. a pesar del hcd1<> de que el capital realmcutc lll\'Crt1<lo .en
!a produccin puede no haber cambiado en absoluto, o slo un poco ..... ;;.
El precio <le L;i tie'na, incluyendo todos los recursos naturales produ<:U~'OS,
constituvc 1111 ca:;o simil<ir. Puc~to que la posesin de recurs_os productivos
i:scasos >crmitc: l:i apropi;1(q11 de un flt1jo de ingresos de rc.nta, el mercado
1ambiu capitl1liz.ar este 11ujo e 11 relacin con la tasa de mt:rts. De ~sta
manera. se crc.:i una riqua~l sus1a11cial en trminos privados srn que cxist<I
una contraparte social en capit.1i acumulado.

-e,

, . . . _ ""~-, l~\,6l;~/i'J~.:i~i:~]~~i:.,~:;!t,f>.{.~~rr;:.;,~; '~?

. !..,\ DIVISIN DE: 1..A PLUSVALA


GANANCL"

COMERCl .. L:

TRAl~j<Jl'RODUcnvo

'111.UIAJO NO

l'Rouucnvo

<

(El ca1ili1l 3. J 6.J.


Ga11a11c1 sin /'roducciJii
(El capital 3.J
. ', ;_
El tercer c;iso importante en rm: los ar,
..
. .
.
.
explotar dircctamcmc a lo. . ' . 1 gentes se ~p1op1.rn de un rngn;so si
..

'
s
ti aua_.t( ores se rclacio 1a
1

l
'
l.1 capitalist,1 comcrclat ol ri
.

con e capita cou1ercia


cas existentes sin rra,11 / _icnclganancias comprando y vendiendo mcrrn1\ .

sio1 mar as productivan


CJCmplo, los intcnnccliarios
icnt~ en mor 1 o alguno. P. .
arcitc vegetal en tanc ues puc~ ~,'.1 obtener ~ana11c1as con.1prando, digamos;'
dolo despus sin tic l.. l '~01'.se1\ ,\ndolo dui ante cierto ttempo, }' vendinJ.'.;;;.
"''

CJ
~ 1a}a sucedido nn fa . 1 .

de esa accin. .
' ( '1 accue vegetal como re.sult;1do' ;(;

.~

r.~la g11uaua comercal co11stitu

>
..
, .
.
.
h;0n. porque no seha e
.. 1 ) e 1111 enigma para la teora del v;1lor-tra. ,, ..
'<:
'

cnsunnr o 011w11 tr<1ln


.

valor. J>.,r lo 1.111w sur Ye .. .


o
. .J0 p.1ra a creacin de IHH.:vo
'
'
g Cs(.t prc;11nr1 de dnde
.
que se apropi;1 el c:ipi1al co111crci;1f;
ee,
.
proviene 1 a pl11sv:da de

!.st(: probkm:1 no se ch et ,,1 1 1.


.
.
~
scn11:1os
de tnnsnrlc
.
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que d C'll)ll'll

,.1cnc <ne 1c;r con .


-';
. '
o co11111n1c:u1n Fl hecho 1.
cru re 1111 pt11l10 v OITO si al . .. .
J
. .
ne mover una mc:rcanda
, .
rcr,1 su \;1 o de uso v.
. .
prnrl11i:ci1~n. Lo.s scrvic . 1 . .
.
.
. LOilsot11-c un aspecw de Ja .;,~'
....

ros (e co111u111cac1611 <uc: re. 11


. f
pn.iaso$ prod11ui\'r)s so 11 . 1 .
J
.
.
M1 an esencia es p;ira los .Y..'.
.
11nrcri1 .:
1
1ne l;1 pr<>d11cci6n .-11 1 .igua q11c las
'.
s P11111as, 1111 actor directo "'

.
11 lllC 1 1os casos el mismo .. I 1. 1
~.
01n<.:11cr 1111;1gan:iuci-t.11..
. .

t.i )J 1 sen: 1 ac1011a 1;1n1.o con


1 .1.1thpo11;1r
1 1 nnsfor!lnr I
,
.
cbtri1J11irla en 11n1di(l..

.1 mercanr.1:1 (digamos al

es menores) <t1<.: s n . , 1 1 . .
OIHL'llt:l' u na <'<lll'lllCi1 e. 1 .'..
.
. (J ,l<.11\I( ,I( LS producuv.n, (l.llilOU)ll :'; .,!
.
o
'
.
XC ll.Sl\ ,lllil'lll<.: por h co
..
C1:1. cuc: ;10 con ..;1it11yc;11 1c1' .: l 1 .
1
.' . i11p1.1 )' venta de la mc:n:an.
.

111C ,l( es proc 11c111 .. 1s Fn .. 1 . .. . .


e 1 e LI g:u1,1nc1;1 coni(rcitl s. . ..
. ' es O.~ cnsos, e 1 prnlilc111a
.
e 1111H.1 ;1 1 :1 porcin 1c h ,.1 . . 1 l
rorTc~pnhlc a J;. acrivichd ....
.: ,.

.!., 11.inna <e c;ipu;rl que


c:: 1 usrv.: de (olllpra y ve uta,

~J~~1

o,.,.,,,. r,,

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(U ra11:t .3. 17)

;\f:1rx <.:xf>lin <1a: h

\':tio>rlrabao .\c<n,:

q11c d 1::11;iral

\{ll.lanc1:1 comnci1! d.
. l
..
"': cni1occ
l!larco<kli\t<:Jl)add

igin.ienc 1. 1n1.crc11nh10d,,
_. S

;-0111,.1 ... 1. . l .

csi...,u.u. 11 argt1lllc1110 so>ticne
~ .1 .11 -:u1er<.:
m .. .r

'-'

e c.inu;" P' n deh;i,10 de s11 1:dor

(o

prccip de 'pr(?ducci6n) 'y las \e1'i.dc :fs~\alor:'Ladifere~ci1c.:~ !ri' focnte'd(. !os


ingresos del ca piral comefr~aL ,,'.'.c ;.~., ' . . .: O O' ... ' /.': ;'.'.;_;~~)'!:~{.~
Con) oc\1m.: gcneral11cnte ell\.d intcr;1mbio tlesiglia(, est;itunCn 110
necesarfonetite debe COllS<icrarsc ;perjudicial para !os interese(~~ Jos pro
dtictores k las me rc:i ne fas que vhdn la.~ mc1cand:\s por 'debajo "de su valor. Un capi1afta productor poclr!a intcrnaliz.ar las funciones dd capital
comercial y vender las mercandas que produce a sus consumidores finales.
Pero existe una v;iriedad de razones por las cualc:s. esto podra rcsitltar costoso o inconveniente. El productor puede contar con conocimientos y h:abili<ladcs considerables respecto ni proceso de produccin, su t.ecnologla, Ja novili
1~'\cin ele una fnen.a de lrnbajo p1;,gd11cLiva, etc., sin s:ibc1 mucho acerca de;
los mercado.s y la distribucin. Por lo tanto, puede resultar ms barato \''!ll
dcr la mercanca a un intermediario a un valor u;1 poco menor q'ue su valor
total que conservarla hasta que la adquiera el consumidor final.' . .
Desde este punto de vist.,, el surgimiento del capital comercial como un
sector independiente del capital rcpresema la suhdivisin de l10.dc los no.
dos del <li;1grama del circuito del capital. En forma similar, el surgimiento
del wpiwl linanciero como categoda indcpcndicme corresponde a b suh<fj.
visin t!~I nodo dcl capi1al-clincro en d circuito dd capi1nl. llis1.6ricamc1\l<!,
obscrv:11os <>srilacioncs en clgr:ido de indepcmk11cia del <:apit.11 produnico
logrado por csws dos nodos. En cienos momentos el capi1al comcn:ial )' d
G1pi1~d linancicro pueden ser podcro..;os y estar alra111en1.<.: desarrollados en
relaci6n con capi1:ilcs prod11c1ivos n.:ducidos y dcsorgani1;Hlos. En (Jtros
momentos la rnn.solicbcin del capi1al producti\n puede llcvarlo a IH.L'Ular
reabsorber las fncioncs llnancicra y rn1nercial.
L1 consecucncia an;11ftica impor1ante de .:scc cnfocuc de la ganau<:ia dd
capiral comen:ial es l:i afirmacin de que los dctc;rmin:1n1cs de la re111.liili
c!c la rcnt;1blidad dcl ca)it;d comen:ial son distintos de Jos d<.:t<:rmi11:1ntes
dad del capital produnvo. Si an;1li1~1111os la rcntal>ilid:td dcl c;1pi1:1I prod1;t:ti
\'O, d hecho nu.~ cond11cir;' a considerar los c;11uhins e11 la pro<luct.ivid:n: dd
1rah:1jo, l;i org:111i1;1ci,'>n del proceso prodm:t\'O v el nivel de los sab1'io>. Si
;111;di1.amos la rentabilidad del capital t:0111crcial. dcsc11l>rin.:111os q11c gir:1 :t!rc:clc:dcn dc los conoci111i<.:!ll.Os especiales o 1:1 posi(in c:omp<.:t.iva qu~: P'"ca
el c:1pi1:1I con1cn:i;ll c11 rcla.:in con el 111erc:ido.
!:'/ {l/f1it.1/ 0111U!1a/ y la 1ti;r/nriri11 de la mota dt ;1rn1111cia

(El c11pi1d 3 17)

. 1

A pesar dcl hecho de <uc k>s de1er11iin;1mes que suhydrcn a la n.:111:t1,iiid;1d


dcl capital rn111crcial son rlistin1os de los del c1pital prod11ctin>, el c:ipital

-1

; 1

~. l
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+~:~~~~~1~{;.,

.:;~;,:~B ;~~~k:~:J~~~~t;iI~~:fHH~~;~~:~~l~~'.~'.~t<~-: .
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comercial panicipa an
la ~h;e)a ' d ,
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ncr una ganancia
la en" ... . ~1. n _e a cuota de gananc1;i, Para,9bt
cial debe invertir cieJ'I~ ca :fdm1dydvcnta;
de mc1:can~las, un rnpil.~1lis1;1 com~
' n-.
e C'lpll.a! y dicho e J
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'
nw1a ele gananci;I promedio . .
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,
. apita cem er,, a cxigfr.. . .
independiente de cipi'~! . , 1 I.1~t.1J el punto en que se dcs;molle un seci' .;_
,,. comercia Ja com}ctcnci'~
.
,;,<1,i;.,
1
inerciales tender'' .1 red 11etr a 1 gnc o d' .
" entre
. os capitales . co~1R.
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1 . e 1ll 1crcarn lllO
1 es1gual
incrcsos
de
los

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e
hasta
<1u
JOS''fi
0
capira e~ co111erc1:iles basr . .
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g;rnancia promedio.
11 apenas p;ii a cubi rr la cuota , d~.f;;.

Este electo refuerza la ilusin d .


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.
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el productor de . f E .
t.: c11<; e capirnl nusino, yno el trahnjo,
01
\a n casos extremos rcsuh,
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' ,,,,.,,..
ganancb del capital comcrci 1
.
.1 ,poi < crnas o. v10 que,
sumo de trnbaio en. 11 prod ra '16101.1Lacncnada cue ve.r en absoluto con el con;~:.:
1.1.~

UCCI ll
e l' ' ' J

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gananci;1 del ca iit i!
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xp ~cacion <e Marx muestra cmo fa~/,.


I ' comercial puede considerarse parce de la pi
. lf
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crea}' que se apropia el capital productivo
. . . .

usva :1 qt~~-'-ffe';:
na manera, con el capital comerca
.
'pcio que ste comp.ane, ch: alglf;{.~~-

es'~

la~~

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Trabajo productivo)' trabajo uo produaii

'.;:
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(El copita! 3. J 6, 3.17) ~;.

Lis aclvidadcs comerciales un . .

'.~:
rcn trabajo adenias de~~)!,'. J ;'.\<:'-que 1 tan alcanzado cieno nivel, rccuic-~
.
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~ .. ....1 . Lit ejecucin de las 1

d
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vcnt;1 el nn111 ,
J
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.ransa(c1oncs e compra y:,

' cmm1cnto <e registros , ! r . .

.
..,.
inerc;1c!os rcquior
:
) '1 ac cuisiun de rnforma(rn sobre ".

J i en uempo Y esfuerzo lu
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1
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vista social, estas anvi<hd .. '

nnauos. ero < csdc un punto de .~


uso: se rclacion.u, <.'<;n lal csl no. au 1nc~11a~1 Ja produccin toral de valores de :\\
'

uc ia por rcdisr ribuir el val . 1 1


.
cue se han producido.
Ol }' a p usva 1 la una vez.'{;
,\forx arnpl;? una distincin rccal .a J
.
.
rre el 1rab11jo /Jroi!activoy el 11 I .
e'.< '1 !~1 Adam Smith, la <u<: existe: en,
1'
cai. 3J' dio.v;1111.S clcl'1111 1'0 o nvc '.'c,1mo. Sin crnbargo, Smith (l 77G, libro:? ..;-,. ,.

e n es pun:n
J

'
entre .::.. Su punto de; partid: . _'
. cs r e tra >:~o prod11c1i\'o inconsis1cnl.<~s

'
'1 es e 1 <.0111 rast.c cnt re el trab:
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un c;1p11a!ist<1 v el tnlnio 1... 1..
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ca ll.1<
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ina mc1c.rnda r1uc s- ie I ./.
1 mercado pan
rccupcnrsucoto

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ll<c1,1cnc

s te plO(llCCIll
)'C:Osec(l'
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trab;ijador doinstico rcal


. - . . .ir :1111 l' usva 1a, m1cmras c11c el .

u.1 Sel\'IC.l()S dr<'CtOs Jl'\..11 .


. .'
< 1 ucc n:1d;111ara d mcrc~<lo S .
.1.
.
su p.1uon, pero no pro,, ' llltt 1 l l .11n6 jnoduc11

en el se mido de que .
r
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.
.
.
!}() .1 pnmer upo de trabajo,
J epon a s11.~ pi opios rnsLos i p
d ,
l
fm1ducli:Joal segundo tipo
. .. ,.
, ro uc1a una p usv;illa, y 1w
1 >en.ido de que co11 u1 f .. 1
'en
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. . . 1
cremciu.arlo Des . d
.
s n , v.1 or m, s que rn.
!,'l ac:1a .uncme, Snutl1 confun I'' .
d' .
.
te clar:i al plantear otr .
. . .
e !u <.:Ma 1st111C16n rd.1uvaincn
Mst.1ntc d1sunt1 la ,111c e X!st e cnllc. e 1 tr;:i ba.JO. que
produ(c un producto f
is1co y e 1 que produce un servicio. El problema es <iic

1 ..,
<1 or i11tl11sub1noducc

). )IVJ.SJN DEI.A r1.t1s\ALfA

el trnb:ijo cuc p1;0ducc u servicio que se vcn<le,cn d nercildo. :fun p1;ecio".


qe excede sus costos es igualmente pmcluctlvo en el primer-scnlido q11e el Y
1.rabajo que produce un objeto lsico duradero 1fari1 la vent.vFinalmcntc,
Smith plante una distl11c'i6n import.1ntc entre los puntos de vist;;1 privado y
social, afirmando c1uc el trabajo productivo aumentaba la riquem social;
mientr;~s cne el trabajo no produoivo la consum!a. En este contexto es don
de expresa su famoso comcm;1ri() ele que el rey de Inglaterra, al igual que el
ejrcito', la armada y la burocraca en general, es un 1 .1b:~j:1<1or no producti10, porque consume m~s que producir rirue1. sod;il. El problema en este
caso consiste en que el tr;1bajn puede emplearse para producir una pfusval!a
parn un capiwlist.1 partic11!;1r, a pcsai- de que desde un punto de vista social
sea no productivo. ror ejemplo, el tralx~o invrtido en la promocin de las
mercancas puede set tot.1(rncn1e improducLivo desde el punto de visc..-l social
si los esfuerzos publicitarios de dos compelido res tienen cfc<:tos equivale.ntcs
pero opuestos, con fo cual se cancelan entre sr. Pero si los servicios p11blcitarios se producen como mercanda en compa1ifas organi1A1das con dicho propsito, el trabajo consumido en ellos si recupera sus costos y propordona
na plmvala al capit;1!ista que lo empica, aunque sn plusv:ilfa en realidad se

transfiera de las esc::ras productivas.


~farx aprovecha la confusin de Smith como oportunidad p:i1.1 elaborar
un cipcrde h!oma dia16ctica. En primer lugar, dice, todo modo de produccin
dt.:linc el tr:1bajo prodncti\'(J : .:l 110 produc1ivo a su propi;1 mancr:1 y de arncrdo con w propb lgica. El problema, afirm;i, es <[UC SmiLh no reconoce quc
t.:s1: desnibicndo 11n:1 economa espcdlicamemc c<1pitalist~1. en que l:1 nocin
de product.ivid:1d cs1:i firmemente adherida a la produccividad de valor o
plus1a!:t. Mient r:1s que en una sociedad organ111da ms racionalmente la
pal:ibra prod11c1i110 podra rda<:innarsc con las actividades que satisfacen
nccc:sidadcs humanas, en fa sockd:1d capi1alis1a se reliciona con actividades
que producen una plusvala. ~1an; sostiene guc para reconstruir es1a '.lbtincin t:ll forma r;1rional ddlc111os considerar productivo en la sociedad capita
li.~1:1 el 1 raba.jo q11c anme111;i J;1 pl11s\':1l!a soci:tl y por ende la acumulacin
pnt<:n<:i;tl de capi:al.
1':11;1 cJ11pc11n, ~s1;i posicin rccha1.1l:i direrenci:1 entre la produccin de
nlijt:10:; duraderos: .~crvici11> <uc c:rnfunde la explicacin de Smi1J1. Los servicios, como d 1r:1nsportc o la courunicacin, pueden contribuir a la plusval:1 soci:tl cxac1amc:ntc en 1:1 1ni~ma mc:dida que fa prnducci6n de objctos Hsicm cl11r:H!cr<.>s. l'c!'{J sobrcp:1sa la primera definicin de Smith al insistir en
1111:1 pn11:h:i s0cial para la produccin de plusvaHa. El trabajo publicitario
dcsn!1.o antc.:s cicr1a111entc.: iroduct.: una pl11sv:ilfa para su capitalisla particu
far, pero resulta ig11nlmcn1e claro que con.rnmc pluwaffa social en \'<.:l ele in
crt:rnt.:n1ar!:i; por <."St;i i.n.n se debe considerar no productiv6.
Rc.~1'11:1 ext rc:madamcnc<' imponanle recordar cuc Marx, al reconstruir Ja

, ..

;. ~::,"f'.~~cSmid:.~: ~~~i~t~J;~2~1;1~icido1

t.A 6iv1s1N DE.LA I'LUSVALfA

!:'.!trabajo del cuidado de los nios }'del hogar, por ejemplo, ou\'ia~:nte cs.
ncce:mrio para la reproduci:in de la sociedad y cx1.r!!1m1damcnte utll. re.ro.
~roduc~16n, supucsmmentc: e.volucion~rfa un conjunt dife1:em~\1c c:cgo
.lebido a c11e este trabajo por lo general se lleva a cabo dentro de la!> relacio1 fas
a definir 1~ pr?<luct1v.fdad.social..Pcrn la clefinic\n del trab:tio' pr~
famili:1rcs de prod11ccin, nonnalmcnlc no da como rcsullado un pro,
11~s
c~1~ctavo co_mo el trabajo que produce plusvala desde el punto ele vista sod~
<lucio vendible ni produce dircc1;11ncntc una plusval_a; por ende, ~s. no_rro
t~cne senado dentro de la produccin capitalista y es importante en el an
ductivo, Al igual c11e el cientfico investigador o el d1sc.a<lor ~11b~1carano, el
sis de la acumulacin del capital.
..
.una de casa puede considerarse como alguien <ne co11tnht1y_c rnd1rccmmcn
co;~:mibin ~s preci~o recono7cr que con tener una definicin adecuada;~~. re a la pro<llicci6n de plusvala (cliga111os, por mantener ba.1os. los_ costos de
.
1stc1~te d~l trabajo p~gducuvo no se resuelve el problema de su medicin ff rcproducd6n de la focr1;1 de trabajo). Pero si cxtcn_demos el s1gnaf~do del
1ea.l en s1tuac10.ncs concretas. Muchos casos pueden ser relativamente i11clis.:~:~{ 1 rabajo productivo a 1od;1s las actividades que contnbnycn en ~ualqu1er
c~m~lcs, pcr~ s1em,~re, existi1:<\n casos indeterminados que. 110 resultan muy~~ n1a inclircCLa a la rcproducci(m del capi1:il, ca.si no quedada mnguna acuv1M.:nci:los d_e 1~solvc1. C~1alqu1era podra aceptar, especialmente en las socie- l~: cl;ld no productiva. J';in:ce mejor mamcner una <leli.nidn cstrict.a.p~ro.sig
dados capitalistas del siglo xx, que Jos sirvientes de librea representan
cons
d
d

'
,.,. 11ilkativa del trabajo productivo, o ab;indon:ir por completo esta dL~Unc16n.
umo <: pro ucto social y por tanto debieran considerarse comotrnbaid~~'::
Esta disLincin no tendra ningn sentido si se adop1ara la posicin ric que
no
' con. 1 os. iom b res . de, ciencia

e. mgenicros;;~~

~ .:if,
. productivo. Pero
. . equ . suc~uc
..
<t~ilquicr actividad que Ef.1rantke un ingreso debe corresponder a I~ produccin
empleados en la investigacin
bsica? Su producto, el 'conocimiento.-;~
de un bien o servicio, como mantienen la mayor!a ele los econom1suis neocl.
fund;uncnL~I, no adopta la forma de una mercanca ni se vende dircccamcn.;:,,~'.i sicos, por ejemplo. De hecho, csla posicin es consistente con el.punto de
le en el mercado. Los recursos que utilizan en forma de sus propios salarios,'
vista ncocl:\sico de que la tierra y el capital producen cicrw parte del valor
los de. ~os ay~1~antes de lab~rntorio y el equipo y espacio se pagan fonnaVS'~ <1grcgado porcuc los propietarios tic la lierra y del capiial se e.ncuentran en
1!1e_nte ''partil d~ '..J~lus\:aha c1~ la mayo1:a de las corporaciones modernas.>!;."
posicin de apropi:1rse de der1;1 parte de ese valor. De
mtsma n~ancra,
~ 01 ~o tanto, se Jl_tstdicana considerar la investigacin
bsica como no pro ;:~:
estos eco11omis1;1s ;Iirn1an que los productores de scrvKJOS financieros o
.!ucuva en el sentido estricto de Ja palabra.
.1<;:h mulictarios, puesto que pueden ;isignarlcs un precio en el lllercado'. producen un bien o servicio ct1 el lllismo sentido que los,productorcs de al1111entos
o ropa. Ln \'1nic:a c:o;ccpci6n a este enfoque para lo~ e(~lnomistas ~co~lsicos
Trabajo til, necesario)' proil11ctivo
es Ja burocracia, c11yos ingresos consideran pro\c111cntes de la ol>hgac16n basada en un siste111a fiscal y, por lo t:111to, no product.ores de valor .
l'l . l .
.
'
.~ _11 ~1.m? eJCillpl~ indica el cuidado que debemos tener con el signifi1iado de
tericos en este
e-.11~po. '1

i os
11 nunos

.
,,. uc tas personas reaccionan
argumen.'rn~lo ~-He puesto que la investigacin bsica resulta vital para la sociedad
La 1xplotac;6n de los 1.mbaj11dl"<'S 1w prod11rll<!(IJ
t.1iuahsw
necesaria para los
.
. .moderna }' consrit
. .
uye una con<li1c16 n previa
(E/ ca/1ital J.J 7)
aumentos en la productividad y en los niveles de vida, resulta absurdo dasifi-\.
carla
como
no
productiva
1
os
l
d
Ad
S

.
]
l' fic .
_
'.
cciorcs e
am 1111tl; enfrentaron menos
,.\pesar de que 110 se puc.:de considerar que.: ~os 1 rab:1j;1'.k~res asa\a1:iaclos en
e 1, 1~.ul'..i.des con su afirmacin ele que el rey de Inglaterra era no produc: ivo.
1 csfcr;is de la economf:1 t.-ilcs t:omo el rnmcrc10, los st.:n1c1os li11anc1eros y la
. 1 11 1 intentar des:11marai1ar este problema, tanto Marx como Smith db' puhlicidacl est:ln au;ncntando l;1 pl11wal;1 social (o valor ;1~rcgaclo) y co1~10
::nguc_n ~nu_c trabajo ul, necesario y productiuo, Tomemos como ejemplo la
(incluyendo
al rey)
esto

.: p11cc .1 en
.,.urocracia
.
.
, ' Smith afirmaque
'
. s f qnnona11os
resultado son cnl.!rnrcs no prod11nivos, c~ws 111 i.~1110s 1 rahapdorcs (a <JlllC
s .1 muy ncccsa:10s para mantener en funcionamiento la sociedad ;rnnque r " nes, por conveniencia, nos rderirc111os como Lr:1llajadon.:s no producllvos)
~~<111 no productivos. De la misma forma, Marx afirma <ue las Iucrzas militason explotados de la misma forma (!lit: los~ rabaadorc.:s prodllcuvos. Ocurre
1 \ explot.cin a tra\'6 de Ja rd1cin de trabajo ;1salari~1do c11ando un_tr.1ba!.cs. :ueden ser bastante necesarias para Ja reproduccin de la sociedad capi1 jaclor invicnc 111:'1s hora.~ de 1r;1b:1jo c11e aqudl:\s p~r \;1s cuales :ec1l.>e un
uilisui, a~uque ~onsumen ms que producir plusvala.
. :
.
que: aunque resulten
. ' ecuivalcnte en su .salario. En este sentido. el t :aha_;idor no prollt1CUV0_ es
. Tambin existen mltiples .<acti \ -d
1 a d es d e tra b a.o
::t:cn~adamcmc tiles, deben considerarse no productivas en la sociedad }
c:-;acta111c!llc ig11;1l al trab<0ador producli\'O. Si un trabajador no proclncuvo
1
P talista po1 que no producen una mercanca que se venda en el mercado.

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fue m;i)''r de.$ 1 O OQ9. Por l~,.t.)_~t(J, cada 1 rahaj~flo,rprdt!cth:(?pr~ujo ~I re:
dcdor de $50 000 d~ valor nuevo en un ao, o tinos $30 _de;v~lor)lgregado
por hora <le trabajo: '(Esco' iniplic~ que el valor pcl dinero. era ~prOximacfa.
mente ?q 13.oi o d9s. m,inutqs,d,e,trn~:ij9 productivo.<:<>.Pt~ni~o.~n_cad~ dlarde .
1

. dl~t.' ~I ~<l~lyalc.nt.c m_on~~.nq d~ este tempo'clr,~baj<f!!sd~.~~~ OQQ


s~lano del . trab~pdor es, digamos, de $15',000 ~nuales;~loqe\fepc
.IO?O horas ~e uempo de trabajo social, latmtaddel tiempo-de frbaj.
mvicrtc no se le-retribuye; igual que le ocurre-a'un trbajador pfod\icti
Puc(~C resultar diflcil para un trabajador percibir et grado de produ
dad soc'.al ele un trabajo; Un oficinisr:i. que pasa de::irchivancgistros de;.
g1amac16~ de produccin (un trabajo pro<lu_cti\'o,ya que la programac
I~ produccin formaparredel proceso directo de produccnj'a archivar
fiscales (un trabajo no productivo, poique clproe~samiento'd formas fi
les se relaciona con la distribucin lns qe con)~ creacin'de nuevo.va
~>robablcn!cnte experimente poco cambio ddM1ani:raonsclente. El pl
11n_ronante es que en las relaciones de prodticd6n;capitalis1s;tanto'el:
ba.Jad?r producvo -como el na productlvorentrcgan todorsut tierup
t~~b<ljo a ~m patrn y reciben 'salarios equtvatentes slo:nluna':iarte 'de'
n~mpo de trabajo. "
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. ', .; . ~.

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valor agregado.) Lossalarios de .estos)ra!xijadcm:s


productivossumaroncerca
de un billn de dlares, alrededor de $20 anuales por cada trabajador
productivo, o alrededor de $12 por hora. fatas cfras incluyen diversos tipos
de prestaciones, de manera que la paga real que los trabajadores llevaban a
sus casas era un poco menor. Estos trabajadoresproductivos, cuyos salarios
fueron de ,un billn de dlares, produjeron aproximadamente $1.5 billones
de plusvala, Asf pues, la tasa prc?mcdio de explotacin de los trabajadores
prod~ctivos fue de apro:<lmatlam~n.tc1.5 (150%),,l..os u-abaj:ajores pro<lu~vos
traba.J<lrOI~ 1.5 h?ras para pro~~Clr plusvala P,Orcada, hol'~ que traba)aron
. ' ' .. ;;,,
' ' ' '/
para producir el equivalente de sus salarios.
Que .sucedi
esta enorme cantda., de plusvala? .La'Jmayor palie; un
!Jlln de 'dlares, pas a pagar los salarios de los trabajadores i10 productivos
en las esferas empresarial y gubern~mcnt:11. Los in'grcsos por rentas y 'divi;
'! :
dendos'se llevaron all'ededo1' de $1 oo ooo millones, los intereses netos suma~
' Los flujosde ualor en la ecouomia estadounidense, '198J
ron u nos $250 000 millones, fo gananci:!. del cn'ipresario;'(i'espusde tOdos
los imp,uestos, fue de unos $150 000 millones. Estas cifras 'relejan algunas
l'od:111os empicar las ideas presentadas en este captulo para extraer algo
paradojas sorp1:cndcntcsdel desarrollo econ6nlico. La economf:i de los Est..1dos
se1~udo de la produccin de valor y los Otuos de valor en una economa ca
! ; nidos ha ;ilca~zado niveles abs9lutos inuy altos <le productividad del trabar~hsta -wnnzada. Las cifras que uulizar reflejana grandes rasgos lit sin
jo, )'como result.a<lo, Ja cuot;t de'plusvali:t y la 1lasa de plusvala son extrccin de la cconomta de los EstadosUnidosde Norteamrlca en 1983 e'
111adan.1cntc alt.'15. Pero la mayor P':'te d.; b pl'UsvaUa se consume en el pro
base en e~ Informe Econmico Presidencial de J 984; pero se han rcdondc.
t"cso de distribucin dd producto y en C'I enfrentamiento de los conlictos
do .Y mochlk~do para p~csentar un.a im:lgen indicauva ms cu(: prccisa.v']
e ngcnclrados en la produccin del valor. Cmno resultado, una cantidad rcl:i....a pobtacon ele los Estados Unidos en 1983 era de unos 235 millones
ti,amc1,He pequea de valor adopt;i finalmente la forma de ingresos por la
~er~on~s, de las cuales 175 millones eran mayores de G aos y no asistan
mipic<l:1d, y los capitalistas pueden dsxrncr dircctamenle de una cantidad
111st1L11c1ones. De esta fuerza de trabajo potencial, unos 100 millones de pe

i nduso'mcnor en forma de ganancia del empresario.


so nas tenan trah;~jo y alrededor de 1 O millones .est.1ban desempleadas
Estas cifras wmbin subrny<111 la difcr<:ncia provocada por la cxplrnci6n
bus.c:111do trabajo activamente, Podemos decir entonces que en los Estado
sisccm~tica <le] fenmeno del trah:~o no prnductivo durante la obscrvaei6n
Unirlos, en 1983, el ejrcito de reserva latente era de unos 65 millones d
de nna economa capitalista. Si co11sidcr.'m11uos todo el m1bajo e111pleado
personas y el ejrcito de reserva Ilorantc de unos 1 O millones.
<01:10 productivo, lcndrbmos una plusvaii:1 de solamente 500 000 niilloncs
De ~os 100 millones de personas empleadas, aproximadamente la mira'
de dlares, y la tasa de explotacin scrfa ;,r,bmenr.e de 0.25 (25%). Desde el
se dc?_irn!Jan a ~rnbajos productivos y la mitad a trabajos no productivos'
punto de vist.1 de Marx, esta forma de ver las cosas subestima gravemente
(Woll l, 1986, cap. \ calcula que en 1976 ms de la mitad del empleo to .
1:1nto la producvi<lad a!call7~1da por el sisr.(;ma capit.1lista como la plusvala
c~rrcspc!nd.[:l a e~f~ras ?productivas o a trabajos no producti;os en esferas.".~ q "e puede lograr.
pi ?elucuvas.) Los .10 millones de personas empleadas productivamentell<k~
bajaron alrededor de 83 000 millnncs de horas en el afio completo.
1t~
Durante este tiempo, produjeron cerca de 2.5 billones de dlaresde valo-';
nuevo (sin contar los salarios de los trabajadores de gobierno como pane de~
valor agregado). El valor total producido por cada miembro de la poblaci1fj

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LA TENDENCIA

DECRECIENTE DE LA CUOTA DE GANANCIA

Ll

135

TEORfA DE LA TENDENCIA DECRECIENTE

DE U. CUOTA DE Cl\N"ANCIA DE Mxax

(El capital 3.15)


Marx construye una teora sobre la dinmica de los cambios tcnicos .en el
capitalismo que unifica la elevacin en la cuota de plusvala resultante de la
plusvala relativa con el decremento en la cuota de ganancia resultante de la
disminucin en la composicin de los desembolsos de capital. El problema
obvio para la construccin de dicha teora consiste en explicar por qu los
capitalistas adoptaran nuevas tcnicas de produccin que redujeran la cuota
de ganancia_ Marx declara en este punto que existe una diferencia crucial
entre el -inters propio de los capitalistas individuales y los intereses a largo
plazo de la clase capitalista en conjunto. De hecho, afirma Marx, la competencia
obliga a los capitalistas individuales a tomar decisiones que parecen ventajosas para cada uno individualmente, pero que en forma colectiva dan como
resultado un promedio ms bajo de la cuota de ganancia para el sistema
global. En El capital (1894, p. 261) Marx resume este proceso como sigue:
Ningn capitalista aplica voluntariamente un nuevo tipo de produccin, por muy
rentable que pueda ser o por mucho que pueda aumentar la cuota de plusvala,
cuando hace disminuir la cuota de ganancia. Pero cualquier tipo nuevo de produccin
de esta clase abarata las mercancas. El capitalisra 'empieza, pues, vendindolas por
encima de su precio de produccin y cal vez por encima de su valor ... Puede ha
cerio porque la medida del tiempo de trabajo socialmente necesario para la producciu de estas mercancas es mayor que e! tiempo de trabajo que el nuevo tipo
de produccin requiere ... Pero la competencia se encarga de ~eneraiiz.1rlo y de
someterlo a la ley general. Luego sobreviene la baja en la cuota de ganancia
-empezando tal vez por esta misma rama de produccin, para luego nivelarse con
las otras- lo cual es, por tanto, en absoluto independiente de la voluntad de los
capitalistas.

Un capitalista individual que descubre una nueva tcnica de produccin que


reduce los costos se encuentra en posicin de apropiarse de una supergananca si sigue vendiendo sus mercancas al precio normal, hasta que otros capitalistas adoptan la misma tcnica y la competencia obliga a bajar el precio
del producto. Estas superganancias representan una transferencia de plusvala de los productores con costos mayores hacia el capitalista innovador. El
descubrimiento de la nueva tcnica en realidad reduce el valor social de la
mercanca -al reducir el tiempo de trabajo socialmente necesario para ptoducirla- pero el atraso de los productores anticuados mantiene el precio en el
mercado por encima del valor. Como resultado, el capitalista innovador se
aprovecha de un intercambio desigual (porque e! precio de la mercanca qtte

LA TENDENCIA DECRECJENTE DE LA CUOTA DE GANANCIA

135
'

l.A TENDENCl.t; DECRECIENTE DE LA CUOTA DE. CANANCL\

137

'

'produce est por encima de su valor), y este alto precio le permite realizar
una plusvala que en realidad se est produciendo en otra parte del sistema:
'(Podramos utilizar igualmente las palabras precio de producci6n en lugar de
valor social en este argumento.)

Marx indica que de hecho todo capitalista est forzado a innovar, porque
los capitalistas se hallan en una situacin parecida al dilema e11 que se encuentran
los prisioneros entre s. Cualquier capitalista que se prive de un cambio tc... nico que reduce los costos estar
desventaja competitiva cuando sus competidores realicen un nuevo descubrimiento. La presin de la competencia
asegura que los capitalistas busquen y adopten innovaciones que reduzcan
los costos. Pero Marx dice que la ltima etapa de la innovacin es cuando
todos los competidores adoptan la nueva tcnica, Jo que obliga a bajar el
precio del producto y elimina la superganancia del innovador. Una vez alcanzada esta etapa, segn Marx, la cuota de ganancia delsistema global puede
en realidad ser menor, porque la nueva tcnica implica factores de produccin aparte del trabajo ms costosos. De esta manera, resulta posible concebir un proceso por el cual los capitalistas individuales que buscan mayores
ganancias toman decisiones cuyoresultado obliga a bajar la cuota global de
ganancia.
Un ejemplo numrico de este proceso puede ayudar a su explicacin.
Supongamos, por simplicidad, que nos hallamos en la economa de Ricardo,
basada en el grano; habr, pues, solamente 'una mercanca 'producida y los
precios sern proporcionales a los valores del trabajo. Supongamos tambin
que el valor del dinero est fijo a una unidad de trabajo por dlar; entonces
podemos traducir directamente al contar entre el dinero y el tiempo de trabajo. Supongamos que originalmente 1,s de unidad de trabajo utilizan 1,3 de
unidad de grano como factor para producir una nueva unidad de grano; el
valor del trabajo de una unidad de grano sera, por lo tanto, de dos unidades
de trabajo, y el precio del grano sera de $2.00. Supongamos que el salario es
de $0.50 por unidad de fuerza de trabajo;entonces, el trabajador puede adquirir .
1,1de unidad de grano con su salario. El costo total de producir una unidad de
grano ser de $1.33, la mitad en salarios y la mitad en el costo del grano
como factor de produccin. La ganancia ser de $0.67; y la cuota de ganancia
ser de 50%, suponiendo que la tasa de rotacin es de l (es decir, que el
capital invertido es igual al costo).
Si un capitalista individual descubre una manera de producir una unidad
de grano con solamente 1,2unidad de trabajo, pero con 1,2 unidad de grano (es
decir, con ms grano) como factor de produccin, sus costos a los precios en
vigor sern de $0.25 para el trabajo y $1.00 para el grano como factor de
produccin, o $1.25 en total. Puesto que el precio vigente del grano es de
$2.00, la ganancia de este capitalista es de $0.75 por unidad de grano sobre
los costos de $ l .25, para darnos una cuota de gan:rnci:< de 60'X'. Ya que 1;1

en

cuota de ganancia promedio es de solamente 50%, esta cuota de ganancia


representa una superganancia. La oportunidad de apropiarse de estasuperganancia constituir un fuerte incentivo para que cualquier capitalista individual adopte esta tcnica de produccin.
Supongamos ahora que todos los capitalistas han descubierto el nuevo
mtodo. Entonces el valor del trabajo del grano habr caldo a 1, porque 1,2
unidad de trabajo produce un total de grano neto de 112 unidad con lanueva
tcnica. Si el valor del dinero permanece constante en una unidad de trabajo
por dlar, el precio del grano caer a $1.00. Los costos de un productorrpico.icon un salario monetario de $0.50, sern de $0.25 por trabajo y $0.50
por grano corno factor de produccin, o $0.75 en total, A un precio de $1.00
por unidad de grano, este mtodo de produccin proporciona una ganancia
de $0.25 sobre los costos de $0.75 y una cuota de ganancia de 33.33%, que es.
incluso menor que la cuota de ganancia original de 50 por ciento.
Observemos que en este ejemplo se da una elevacin en el salario real
entre las situaciones inicial y final. En la situacin final, el salario monetario
de $0.50 sirve para adquirir 1,2 unidad de grano en lugar del 114 de unidad de
grano que se poda comprar originalmente con $0.50. Hemos mantenido
constante la cuota de plusvala en 100% en este caso. Si el salario real se
mantuviera constante, el salario monetario tendra que bajar a $0.25 en la
situacin final. Entonces los costos del productor tpico serian de $0.125 por
trabajo y $0.50 por grano como factor de produccin, para un total de $0.625
y una ganancia de $0.375 si el grano se vendiera a $1.00. A estos precios, este
mtodo de produccin proporciona una cuota de ganancia de 60%. Pero
debemos notar que al mantener constante el salario real hemos reducido el
valor de la fuerza de trabajo de 1,2 a 1,4 y aumentado Ja cuota de plusvala de
100 a 300%. En este ejemplo, podra haber cierta disminucin en el valor de
la fuerza de trabajo y un pequeo incremento en fa tasa de explotacin, con
un salario real en aumento y una cuota de ganancia decreciente entre las
situaciones inicial y final.

CoNTF.11TENDENC!,\SA LA CUOTA DE CANANC!A DECRECU:NTE

(El capitalJ.14)
Marx afirma que la tendencia bsica en la produccin capitalista (o el estrato
ms bajo de determinaciones, en el lenguaje utilizado en nuestra discusin
del mtodo de Marx) es el incremento de la productividaddel trabajo al sustituir
por trabajo otros factores de produccin. Como hemos visto, este p1oceso, si
permanece invariable el valor de la Iuerza de trabajo, puede tener el efecto
de reducir la cuota de ganancia promedio del sistema global. Pero Marx es-

lA TENDENCIA DECRECIENTE DE LA CUOTA DE GANANCIA

LA TENDENCIA DECRECIENTE DE lA CUOTA DE GANANCIA

taba.consciente de que.la experiencia histrica real era de una complejidad


considerablemente mayor. Marx expres las restricciones a esta tendencia
general o ley como coturatendencias, es decir, determinaciones de nivel ms
alto que compensan o modifican la operacin de la tendencia bsica, una
forma de argumentarconsistente con el punto de vista de que una teora es
un sistema de determiuaciones estratificadas.
.La primera contratendencia que menciona Marx representa la posibilidad real de que la tasa de explotacin pueda elevarse como resultado de un
decremento en el valor de la fuerza de trabajo con la productividad creciente
del trabajo. Esta posibilidad ha sido analizada ya por Marx en su discusin de
la plusvala relativa, Marx nunca fue muy "explcitoen admitir que un valor
constante del trabajo junto con una productividad creciente del trabajo irn_plicauna ~levacin del salario real. Pero ciertamente existe en-la acumulacin real del capital la posibilidad de pn patrn bsico de productividad
creciente .del trabajo, una cuota creciente de plusvala, un salario real en
aumento, y una cuota de ganancia decreciente que parece inherente al anlisis
de Marx.
La segunda contratendencia que seala Marx es Ja reduccin de los sala- .
ros por debajo del valor de la fuerza de trabajo en los casos en que los capi. talistas pueden adquirir una ventaja t~mporal_en.su negocacin con los tri;t- .:
bajadores: Como indica.Marx, esta posibilidad, sin importarsu relevancia en
periodos histricos partculares, se encuentra en un nivel de abstraccin muy
distinto de los otros argumentos relacionados con la cuota de ganancia decreciente.
La tercera co1~trat.endencia es considerablcm.entems significativa. Se trata
del hecho de que el aumento general en la productividad del trabajo ieducir el valor y
precio de los elementos del capital constante. Este efecto se
tom en cuenta en el ejemplo analizado en la seccin anterior, porque el
grano como factor de produccin se evalu en la ltima situacin a su nuevo
precio. Si esto no fuera as, el decremento en la cuota de ganancia habra
resultado considerablemente mayor.
Marx denomina a la cuarta contratendenca sobrcpoblacin relativa: el
surgimiento del desempleo a medida que los cambios tcnicos desplazan a
los trabajadores. Al debilitar el poder de negociacin de los trabajadores empleados, este efecto supuestamente refuerza la posible cada en los salarios
reales de que se habl en la primera contratendencia, y por lo tanto compensa la cada en la cuota de ganancia.
Finalmente, Marx seala que el comercio exterior, si proporciona elementos ms econmicos del capital constante o medios de subsistencia ms
baratos, tender a reducir los costos de produccin para el capital y amantener la cuota de ganancia.
La imagen que nos presenta Marx en su discusin completa de la cuota de

ganancia decreciente es muy compleja. La dinmica bsica, dice, es el progresismo tcnico del capitalismo como modo de produccin, progresismo
que conduce a incrementos constantes en la productividad del trabajo. Pe ro
ya que estos incrementos tpicamente tambin acarrean incrementos en los
otros factores de produccin, existe una tendencia decreciente de la cuota de
ganancia promedio si el valor de la fuerza de trabajo permanece constante.
Sin embargo, en la realidad, habr presiones, ms. o menos eficaces, para
que el valor de la fuerza de trabajo baje al elevarse la productividad del trabajo, incluso si el salario real est aumentando hasta cierto grado. Ms an,
una elevacin en la productividad del trabajo abarata los elementos del ca.pital constante y retrasa el decremento en la cuota de ganancia. La tende n,.
cia decreciente bsica de la cuota de ganancia se parece un poco a la ley de
gravedad, en el sentido de que todo tiende a caer al piso. Muchas cosas se
mantienen erguidas, como los edificios y las personas, por la existencia de
estructuras o procesos compensatorios. Pero es imposible comprender estas
estructuras compensatorias sin comprender la ley ele gravedad misma. De la
misma manera, podemos ver periodos de acumulacin de capital donde la
cuota de p.nancia no baja mucho. Si esto resulta cierto, el anlisis Je Marx
nos lleva a observar loque les sucedetanto al valor de la fuerza de trabajo
como al valor de los elementos del capital constante, a fin de encontrar una
explicacin.

138

el

13"9

lNEV!TA!llLlDAD E LA CUOTA Dl': CANAHCL<DECREC!Eln'R

La consideracin de la tendencia decreciente de la cuota de ganancia corno


una ley universal de la acumulacin del capital ha sido cuestionada por muchos, incluyendo a algunos marxistas. La crtica mscomn en este sentido

afirma que Marx. no establece la necesidad o inevitabilidad de la cuota de


ganancia decreciente y por ende no demuestra que representa un lmite o
frontera interna para la acumulacin de capital.
En primer lugar, existe alguna razn para pensar que el progreso tcnico en el capitalismo tiene que adoptar la forma de una sustitucin de los factores productivos no laborales por factores productivos laborales? No les
interesara a los capitalistas, deseosos de reducir sus costos, economizar tanto
en los factores de produccin aparte del trabajo como en los factores de
produccin de trabajo? (No podra haber ciertos tipos de cambios tcnicos
que redujeran tanto los factores de trabajo como los otros? El argumento de
Marx en este controvertido asunto depende de la hiptesis de que los
incrementos en la productividad del trabajo implican una cada en la
composicin de los desembolsos de capital, lo cual significa que los salarios se
convierten en una proporcin cada vez menor del capital total desembol-

140

!.A TENDENCIA DECREClENTE DE LA CUOTA DE GANANCIA

sado, Esta cada puede ocurrir; sin embargo, resulta d!{kil saber por qu
debiera hacerlo.

En segundo lugar, como lo indica Sweezy (1949, cap. 6), sobre qu base
clasifica Marx la elevacin de la tasa de explotacin debido a los cambios
tcnicoscorno contratendencia? Si, como escribi _Marx
el volumen 1 de
El capital, el valor de la fuerza de trabajo es el trabajo contenido en un nivel
de vida de subsistencia histrica y moralmente determinado, qu no debieran los aumentos en la productividad del trabajo automtica e inherente:
mente implicar una cada en el valor de la fuerza de trabajo y una-elevacin
en Ja cuota de plusvala? Esto en verdad se aproxima a la posicin queadopta
Marx en el volumen l cuando discute la plusvala relativa. Si la cada en el
valor de la fuerza de trabajo es un efecto directo. y predecible de los aumentos
en la productividad del trabajo, por qu se le clasifica como contratcndeucia
en lugar de clasificarlo como una parte de Ja tendencia bsica misma?
:
Es posible imaginar cambios tcnicos en ura sociedad capitalista que no
<reduzcan la composicin de los desembolsos de capital, Tambin es posible
imaginar situaciones (como lo hace Marx en su pasaje sobre las contratendencias) en las que la elevacin en la cuota de plusvala podra compensar la
teudencia decreciente de lacuota de ganancla,' incluso cuando los -carnbios
tcnicos adopten la forma de reducir la proporcin de lossalarios en los <le.
sernbolsos de capital. Lo que no queda tan claro es si lo .que .Marx escribi
tena la intencin de implicar una cosa distinta.EI debate sobre este punto
alude a cuestiones muy complejas de lenguaje, filosofia y mtodo. En la tradicin hegeliana dentro de la cual Marx escriba y pensaba, lo que realmente
ocurre tiene un carcter y una categora especiales. Es "necesario" porque es
real. En la Lgica de Hegel (1830, pp. 482-490) encontramos la sorprendente
afirmacin de que lo J1osible se convierte en necesario en el sentido de cuc
primero nos hacemos conscientes de. los casos reales como posbtidades con-.
. tingentes antes de comprender fas determinaciones completas de la realidad
que explican. Es poco probable que Marx, al utilizar las palabras ley ynccesario quisiera sugerir que era posible deducir el parrn de la acumulacin a
partir de ciertos axiomas a priori. Tal procedimiento sera totalmente contradictorio 1especto de su propia explicacin de su mtodo. Lo ms probable es
que estuviera tratando de afirmar que es posible explicar el patrn real de la
acumulacin capitalista sobre bases racionales dentro del marco de referencia de su teora.
El hecho de que un incremento en la cuota de plusvala pueda compensar
la cuota de ganancia decreciente es un poco ms fcil de comprender. En
oposicin a la mayora de los economistas posteriores. que asignan un lugar
privilegiado a los valores de uso reales producidos y circulantes en la economa, Marx insiste en la importancia y relevancia social del valor mismo y su
distribucin. De hecho, a menudo habla como si los valores de uso reales

en

L\ TENDENC:l..\

!
i.

l
l1

D!:O:.--::Rl,ClENTE

DE LA CUOTA DE GANANC!:\

1'11

fueran importantes principalmente como vehculos para la distribucin. del


tiempo de trabajo social. Lo que resulta crucial en la teora de Marx. son las
relaciones sociales en fas que participa la gente con fines de alimentacin,
vestido y vivienda, no !a cantidad o calidad de sus alimentos, vestidos o vi. viendas, El valor de la fuerza de trabajo divide el valor agregado entre capi-

talist.~s y trabajadores. Desde el punto de vista de la teora del valor-trabajo


resulta lgico considerar primeramente lo que sucede cuando el valor de la
. fuerza de trabajo permanece constante. Adems. los cambios en el valor de
la fuerza de trabajo en respuesta a cambios en la productividad del trabajo
no son automticos, e implican conflictos sociales y econmicos sust::incia.les.
Para que reduzca el valor de la fuerzade trabajo deben bajar o los ~a!a)OS
monetarios o el valor del dinero, como se puede ver en el ejemplo que arializarrios antes. No parece arbitrario clasificar los casos que dependen de estos
.incidentes adicionales en una categora distinta de los cambios en la procuc-
tividarl del trabajo que ponen en movimiento este proceso.

se

Lo\ POSlBli...LDA..f)

DF. UNA Ct10TA D'E GAN'l...NCLA. DF.(;RECIENTI.:.

Una crtica incluso ms destructiva a la Leo ra de Marx de la cuota de ganancia


decreci~ntc ha sido propuesta por Okishio (196 l ). Este autor afirma que, de
acuerdo con las suposiciones de Marx, la cuota de ganand<1 debe elevarse en
el curso de Ja adopcin capitalista de nuevas tcnicas de produccin. Esta
lnea de pensamiento conduce a la conclusin de que la cuota de ganancia
decreciente no slo no es necesaria, sino ni siquiera posible dentro del marco
terico de Marx.
. Este argumento se basa en el teorema de Okishia. Supongamos que cmpeza. mos <.:011 un sistema de produccin capitalista en que los capitalistas de todas
las esferas. de produccin logran la misma cuota de ganancia promedio a los
precios existentes. Al considerar la posibilidad de cambiar a nuevas tcnicas
ele produccin, los capitalistas se preguntarn si la nueva tcnica propuesta
producir una supcrganancia a los precios existentes. La superganancia se
dnr solamente si el costo ele produccin con la nueva tcnica (igual al capital
invertido en el supuesto de que la tasa ele rotacin es de uno) es menor que el
de la tcnica existente a los precios vigentes. Llamaremos viables a las tcnicas q11c cumplan esta condicin porque existe un incentivo para que los capitalisras las adopten. El teorema de Okishio establece que si los capitalistas
adoprau una tcnica viable y el salario real pennanece constante, ento~1c:~ la
nueva cuota ele ganancia promedio nunca podr ser menor que Ja cuota inicial.
'La suposicin bsica de este teorema es que el salario real permanece consrantc r.ras l::i adopcin de la nueva tcnica.
E.s pnsil.>k demostrar este teorema en modelos de produccin

muy gene-

LA TENDENCIA DE.CRECIENTEDE LA CUOTA DE GAN/l.NCIA

lA TENDENCIA DECRECIENTE DE LA CUOTA DE CANANClh.

rales, pero los puntos centrales se pueden ver sencillamente en un modelo


de produccin de una sola mercanca, cornoelmodelo del grano en el ejemplo anterior. Supongamos que la tcnica actual requiere n unidades de trabajo y a unidades de grano para producir una unidad de grano, que el valor
del dinero es de una-unidad de trabajo por dlar, y que el salario monetario
es s. El valor del trabajo deuna unidadde grano, que tambin puede repre-.
sentar su precio, es

Con este precio y rasa salarial nuevos, la ganancia sobre una unidad de grano ser r' [r'a' + s'n'] = r'{I - a' -bn'], y la nueva cuota de gananciag' ser

142

r=--

I!

1-a.

(8.])

El salario real debe ser la cantidad .de grano qlie puede adquirir el salario
monetario a. este precio,
S
5(1aj
b . ==
n
r

(8:2}

""_]_._ 1
a'+b11'

= r[i -a~bii] =._1_ _ 1


g [a+b11]
a. + bn

(8.3)

Supongamos ahora que existe una nueva tcnica que requieren' unidades de
trabajo y a' unidades de grnno pa1:a producir una unidad de gran9. El costo
de producir una unidad de grnrio utilizando esta tcnica ser Jn' + ra;', y fo.
tcnica tendr costos menores que la tcnica actual, es decir, ser viable ~i
sn'

o, utilizando (8. l)

+ ra' < sn + ra

(8.4)

y (3.2), si

=r;+5;:- l =a+

,.J 6 ~

a'+[l

(8.5)

Supongamos que la nueva tcnica se adopta en forma general. Entonces el


nuevo valor del trabajo y el precio del grano ser
(8.6)
y la nueva tasa salarial deber ser
s' = r'l1

(8.7)

- l

{8.9)

- a']s

(8.10)

Poi lo tanto, si a'> a, la nueva cuota de ganancia promedio en el sistema


global caer si el valor de la fuerza de trabajo permanece constante.
Existen muchas tcnicas nuevas viables que producen a'> a, porque lo
nico que se requiere es que
1

+ /m' < a + lm

[l-ajs

porque r = ni[ l - a], segn (8.1 ).


Con la nueva tcnica, la cuota de ganancia ser

n - 11
s
<
a'-a r
a'

(8.S)

Obviamente, si a'+ bn' <a + l:m,.g'>g, y cualquier tcnica viable conducir a


una cuota de ganancia mayor, no menor. El argumento requerido para establecer esta proposicin donde existen muchas esferas de produccin es un
poco ms complejo desde el punto de vista matemtico, pero se basa en la
misma lgica.
Podemos contrastar esta prueba con lo que sucede si mantenemos coristnnte el valor de la fuerza de trabajo manteniendo constantes el salario
monetario y el valor .del dinero .. La ganancia por unidad de grano con la
tcnica original est dada por r - ra -stt, y la cuota de ganancia ser
r

La ganancia por unidad degrauo a estos precios ser r - [ra: + sn} = r[l-a-bn],
y la cuota de ganancia ser

113

(8.11)

a partir de (8.5). Esta era exactamente Ja situacin en el ejemplo analizado


en la seccin sobre "La teora de la tendencia decreciente de la cuota de
ganancia de Marx".
Lo interesante en la crtica que hace Okishio al aigumento de Marx se
deriva de dos cuestiones. En primer lugar, resulta esencial para el argumento de Marx que el salario real se mantenga constante? En segundo lugar,
existe una tendencia en las economas capitalistas reales para que los salarios reales se mantengan constantes durante periodos de cambios tcnicos?
Como hemos visto en nuestra discusin del valor de la fuerza de trabajo )' del
problema de la transformacin, resultaba bastante natural para Marx ccn-

\
lH

L<\ TENDENClA DECRECIENTE

LA TENDENCIA DECRECIENTE DE U. CUOTA DE GANANCA

DEL<\ CUOTA DE GANANciA

l:l~ar su atencin en et'vaior de fu fuer~ de trabajo en el sentido del tiempo


..de trabajo social que reciben los trabajadores a cambio. de una unidad de su
. fuerza de trabajo en vez de enfocarla sobre el salari real. Solamente una
lectura muy dogmtica del pasaje en El capital (1867, pp. l 24-125), en .el. que
Marx explica la determinacin del salario real por un nivel de vicia hi~trbi.
y moralmente determinado, apoyara una conclusin contraria,

El teorema de Okishio 110 resulta muy relevante para la experiencia de las


economas capitalistas reales, porque el patrn caracterstco de la acumulacn de capital implica aumentos en los salarios reales al mismo tiempo que ...
baja el valor de-la fuerza de trabajo y se eleva la tasa de explotacin. Por lo . .
tanto, las economas capitalistas reales caen dentro det" tipo de casos c:;~1 que :
resulta imposible decir a priori si el proceso de cambio tcnico elevar 0 reducir la cuota de ganancia. Solamente lasuposicin extremadamente enrgica de un salario real constante (es decir, que los capitalistas Se apropiarn
de todos los frutos del progreso tcnico) puede conducir a la conclusin de
Okishio.

req.uerido para la produccin, el capitalismo debilita su propia base social. cu


el tiempo de trabajo no retribuido. Esta contradiccin se manifiesta en la
cuota de ganancia decreciente. El factor positivo del modo de produccin
. capitalista, el progresismo tcnico, acarrea consigo 1.a erosin de la cuota <le
ganancia sobre la cual descansa este modo de produccin.

Co11cLus16N .

La investigacin de Mai""x del problema de la cuota de ganancia decreciente


tena como 'motivacin el deseo de comprender el desarrollo de lasecono~
mas capitalistas reales al acumularse el capital. El patrn de este desanollo1
en trminos de los determinantes bsicos de la acumulacin de capital -se
puede -resumir como sigue: 1) una productividad creciente del trabajo; 2)
una cuota de plusvala creciente; 3) un salarioreal creciente; 4) una relacin
decreciente entre salarios de produccin y desembolsos de capital totales; y.
5) 'una cuota de ganancia decreciente. Marx intent explicar este patrn sobre.
la base del progresismo tcnico del capitalismo como modo de produccin.
Existe un apoyo emprico tan fuerte para los prirneros.cuarro elementos
de este patrn que difcilmente resultan controvertidos. Las evidencias qu.e
apoyan la conclusin de que la cuota de ganancia: tiende a reducirse durante
la1gos periodos de acumulacin de capital son considerablemente msambtguas }' difciles de interpretar.
No cuesta trabajo entender el fuerte inters de Marx en este problema, ya
que conduce a una hermosa solucin dialctica. cul es, pregunta Marx, el.
factor progresista, histricamente positivo, del capitalismo como modo de.
produccin? Es su capacidad de revolucionar la produccin, de liberar las
fuerzas productivas y, por ende, <le aumentar los poderes productivos del
hombre. Este proceso implica un intento de reducir al mnimo el uso del
trabajo humano. Pero es el trabajo humano lo que proporciona la plusvala
que justifica la existencia del capital. Al tratar de reducir el tiempo de tr~d)ajo

115

1
.