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BYE-BYE BISMARK

Por Antony P. Mueller


En: http://www.liberalismo.org/articulo/308/74/bye/bye/bismarck/
La implementacin de sistemas de seguridad social, y la provisin de
beneficencia pblica y justicia social, as llamadas, como metas
gubernamentales, se han vuelto las principales caractersticas del Estado
desde fines del siglo 19.
Alemania, en particular, es un caso que amerita estudio. Este pas fue un
pionero en la creacin de un sistema comprensivo de poltica social y es ahora
uno de los principales ejemplos de cmo una maraa de regulaciones y cargas
fiscales, que llegaron con ese tipo de poltica, paralizan a la economa. Un
anlisis histrico del estado benefactor alemn tambin revela la conexin
estrecha entre el estado de bienestar y el estado de la guerra.
Cuando el canciller de Alemania, Otto Von Bismarck, concibi el sistema de
seguridad social para los trabajadores industriales, a fines del siglo 19, lo hizo
con un objetivo muy claro en mente. Al mismo tiempo de consolidar la
posicin geoestratgica del Reich, l se propuso que los trabajadores
industriales estn bajo el control del Estado. Integrar a las masas dentro del
cuerpo del Estado alemn unificado - recin formado - era el objetivo, y un
sistema de seguro social comprensivo provey los medios para obtener esa
meta.
Poltica social era ante todo poltica nacional y el sistema de seguridad social
fue principalmente un instrumento para alejar a los trabajadores de los
sistemas privados y comunitarios, y de atraerlos a los brazos del Estado. En los
ojos de Bismarck, era el Estado el que haba creado la unidad nacional y este
agente era tambin requerido para mantener la unidad social mediante un
sistema de obligaciones mutuas entre el Estado y sus ciudadanos.
Originalmente, la seguridad social fue establecida para una meta especfica,
era limitada en su alcance y liviana en trminos de la carga financiera para el
sector productivo de la economa. Cuando se tomaron los primeros pasos
hacia el establecimiento de un sistema de seguridad social en 1883, con el
establecimiento de un sistema de seguro de salud y con su expansin para
cubrir a la vejez, a los accidentes en el lugar de trabajo y al desempleo, la
mxima contribucin a la seguridad social no deba ser mayor a un total del
seis por ciento de los ingresos brutos.
La seguridad social fue diseada solamente para la nueva clase de
trabajadores industriales. Pensiones regulares de vejez seran pagadas
solamente a aquellos de ms de 70 aos de edad y el pago rara vez sera
mayor al de un nivel de subsistencia.
Pero como lo anticip desde el principio Adolph Wagner (quien fue uno de los
padres intelectuales de la poltica social y el autor de la "ley de incremento
de la actividad estatal"), la expansin de las funciones del estado al "rea
social", cambiara el carcter del Estado y conducira a una masiva expansin
financiera de la actividad gubernamental. El claramente previ tambin que
la nueva "poca social" sera la era del intervencionismo, con gobiernos
activamente "corrigiendo" el proceso capitalista de produccin y distribucin.
Sin bien las prcticas y formas institucionales varan de pas a pas, la idea de
que el Estado debe proteger y promover la justicia social y el progreso, se ha

vuelto la principal ideologa moderna en todo el mundo. Siguiendo a las


huellas de Bismarck, la construccin de sistemas de poltica social ha
emergido como la caracterstica ms distintiva del Estado moderno.
Periodos de guerra, depresin e igualmente de prosperidad, fueron los
principales propulsores de la expansin del sistema, cuando la poltica social
se volvi el medio favorito de ofrecer la zanahoria junto con el palo de mayor
control gubernamental. La poltica social abri el camino a la era del
crecimiento indiscriminado de la tributacin, de gastos y burocracia, haciendo
al estado de bienestar moderno algo inherentemente totalitario.
En conformidad con sus races histricas, la poltica social hasta el da de hoy,
ha mantenido sus metas nacionalistas, sus esquemas paternalistas y su
prctica autoritaria. De esta forma, la poltica social representa el
complemento moderno al rol tradicional del Estado como agencia de guerra.
La seguridad social ha servido como un formidable instrumento en manos de
los gobiernos para obtener la lealtad popular y la adherencia de los intereses
especiales. Bajo gobiernos democrticamente electos, as como bajo las
dictaduras, la tentacin ha sido la misma: la expansin de esquemas de
seguridad social ha sido el instrumento efectivo en la bsqueda del poder
poltico y de la supuesta legitimidad.
En Alemania, el estado benefactor experiment sus ms grandes expansiones,
primero durante la Primera Guerra Mundial, luego como una de sus secuelas y
despus bajo el Tercer Reich en la dcada de 1930. Bajo el rgimen nacional
socialista, en particular, el llamado a la "justicia social", y la expansin de la
seguridad social y de los sistemas de proteccin, florecieron junto con la
construccin del estado de guerra. En el primer par de aos de la dictadura,
la poltica social fue uno de los principales proyectos legales de codificacin.
La sistematizacin de la poltica social fue tan profunda que casi todo el
cuerpo de leyes ms significativas, que norman el sistema de seguridad social
actual de Alemania, puede ser rastreado a su formulacin original en la era
nacional socialista. Si bien adaptaciones menores fueron hechas para
adecuarse a las necesidades actuales, el espritu original de las leyes de la
poltica social vive aun enraizado en las distinciones de clases y en los
esquemas paternalistas/autoritarios del pasado.
Bajo el Tercer Reich, medidas de poltica social fueron extendidas para
proteger y promover estndares ideolgicamente definidos, de reproduccin,
salud y ambiente. La zanahoria de la poltica social sirvi como el medio
principal para facilitar el palo de la represin. Tambin ocurri durante este
periodo que el mercado laboral estuvo bajo el control casi completo del
Estado totalitario, haciendo que el despido y la contratacin de personal sean
dependientes del permiso gubernamental (emitido por la Oficina Laboral o
Arbeitsamt).
Tan pronto como la era de pleno empleo lleg a su fin tras el periodo de la
reconstruccin, en los aos 70, las restricciones puestas sobre el libre
mercado laboral, junto con los privilegios dados a aquellos que eran
empleados por el Estado, continuaron afligiendo a la Alemania de la
posguerra. En la Alemania democrtica moderna, los temas sociales en todas
sus ramificaciones, han dominado el juego poltico, uniendo a los partidos
relevantes y a intereses especiales bajo el consenso ideolgico comn de
luchar por un ficticio, mal llamado balance social.

Despus de haber favorecido a polticas de libre mercado durante los primeros


aos de la reconstruccin posguerra, fue hacia fines de la dcada de 1950 que
comenz la tercera ola de la expansin de la poltica social, esta vez como
resultado de la prosperidad de Alemania y como un medio de competir con los
regimenes Socialistas durante la era de la Guerra Fra. Paso a paso desde
entonces, la poltica social creci hasta volverse una verdadera avalancha,
particularmente en la dcada de los aos 70. Al adoptar explcitamente el
criterio de "progreso social" como una funcin del estado, casi todos y cada
uno de los aspectos sociales de la existencia humana llegaron a ser
considerados como un problema social y una razn aparentemente legtima
para que la accin estatal haga el bien.
Desarrolladas en un periodo mayor a cien aos, las varias secciones del
sistema de seguridad social obligatorio, han puesto a la poblacin entera bajo
un cuidado burocrtico intensivo. La poltica social se ha vuelto un laberinto
formado por leyes y regulaciones, decisiones judiciales particulares y casos
con consideraciones especiales, que hacen imposible determinar quienes son
los pagadores netos o quienes son los beneficiarios netos, aunque sea de una
manera cruda.
La cobertura de vejez, enfermedad y seguro de desempleo, junto a la ayuda
social y seguro de minusvala, y con todas las numerosas secciones especiales
de la poltica social, han convertido a Alemania en El Dorado para aquellos
que buscan un viaje gratis. A menudo descrito como "generoso", el sistema de
bienestar social alemn en realidad provee una pltora de incentivos para
buscar intencionalmente el desempleo, buscar una jubilacin temprana y
completar los requerimientos necesarios con objeto de ser elegibles para la
ayuda social y los pagos por minusvala.
El estado actual de la economa de Alemania, con un alto desempleo
persistente, costos salariales exorbitantes y una poblacin activa que se est
encogiendo drsticamente, pide a gritos un cambio pero resulta ser una tarea
gigantesca reformar a un sistema de beneficencia social, que ha crecido hasta
ser un monstruo autntico, despus de haber sido alimentado y mimado por
todos los grupos polticos que han estado en el poder en este pas desde fines
del siglo 19.
Con la promocin del "progreso social", el estado de bienestar moderno ha
disuelto todos los lmites del gobierno. Junto con las metas tradicionales de
proteccin y justicia social, la extensin al progreso social ha abierto el
camino a todo tipo de absurdos, abusos e intervenciones.
Con la poltica social volvindose cada vez ms comprensiva, se ha convertido
en una severa y sofocante carga para la economa. El beneficio - cuan grande
o pequeo pueda haber sido en sus primeras etapas para un grupo especfico se ha convertido en una plaga enorme. Ahora, el desmantelamiento del estado
de bienestar emerge como el principal desafo de la poltica en el siglo 21.
Antony P. Mueller
Antony Peter Mueller, Ph.D. en economa, profesor de economa en la
Universidad de Caxias do Sul, en el Sur de Brasil. Es tambin acadmico
adjunto en el Ludwig von Mises Institute y miembro del Institut fr
Wirtschaftswissenschaft de la Universidad de Erlangen-Nuremberg, en
Alemania.
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