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LA ADOLESCENCIA

INTRODUCCIN
Entre la inmadurez del nio y la madurez del adulto, se encuentra lo que se ha dado en llamar Adolescencia.
Este periodo es considerado, por muchos padres, como una fase del desarrollo que hay que soportar y no
que disfrutar, y que es preciso enfrentar pero no compartir...Cuando en realidad para muchos padres puede
ser tambin una oportunidad de renovacin, una frtil y maravillosa etapa de la vida .
La transicin del adolescente puede ser agrupada de manera esquemtica en tres fases o subetapas que
duran, cada una de ellas, aproximadamente tres aos:
-

la adolescencia temprana ( de 10 a 13 aos),

la adolescencia media ( de 14 a 16 aos),

y la adolescencia tarda (de 17 a19 aos).

El trmino pubertad determinara lo puramente biolgico, mientras que el termino adolescencia se define
como la adaptacin psicosocial a los cambios fsicos que culmina cuando se llega a establecer la
independencia, anuncio del comienzo de la etapa adulto joven.
La adolescencia es una interrupcin de la tranquilidad del crecimiento, es el final de la feliz infancia.
La adolescencia es fundamentalmente la maduracin de la personalidad y la bsqueda de la identidad. El
joven quiere encontrarse a si mismo, como sujeto integrante de la comunidad. De cmo supere esta etapa
depender fundamentalmente el futuro comportamiento social de la persona.
La adolescencia es bsicamente slo una maduracin de los caracteres individuales y hbitos del
pensamiento y de la accin que se ha ido desarrollando durante la niez.
CONCEPTO DE ADOLESCENCIA
La adolescencia es el ciclo en la vida del hombre que continua a la pubescencia y la pubertad. Se inicia
entre los 12 o 14 aos y culmina con la madurez, (18 a 20 aos). No solo es la fase de mayor cambios
psicolgicos, sino que tambin esta lleno de cambios fsicos.
En esta etapa se toman grandes decisiones que marcaran a los jvenes para siempre. Es el momento de
poner a prueba todas las enseanzas de nuestros padres, puesto que es la poca de cuestionamientos.
Precisamente por las enseanzas recibidas estamos en condiciones de ejercer con plenitud todas nuestras
libertades interiores y decidir progresivamente en la formacin de nuestra personalidad.
CAMBIOS FSICOS EN LA ADOLESCENCIA
Los cambios fsicos, iniciados entre los 8 y 13 aos, marcan fuertemente este perodo, evidenciando un
desfase de aproximadamente dos aos a favor de las nias. As, hasta los 13 o 14 aos ellas muestran
mayor desarrollo corporal que los nios, quienes en promedio inician su fase de crecimiento rpido con
posterioridad a las nias. Este crecimiento repentino afecta tanto al sistema seo como al muscular y se
refleja en cierta desproporcin y torpeza corporal, la que es luego superada, aumentando de modo notable
la fuerza, especialmente en los varones, y la destreza.
Factores Hormonales del Desarrollo
Los cambios fsicos de la pubertad, sin exceptuar la maduracin sexual y el crecimiento acelerado, son
iniciados por una mayor produccin de hormonas activadoras de la glndula pituitaria anterior, situada
inmediatamente debajo de la base del encfalo. La seal para este incremento de la produccin hormonal, a
su vez, proviene del hipotlamo, parte importante y compleja del encfalo, pero slo despus de que el
hipotlamo ha madurado lo suficiente, lo cual puede ocurrir a edades distintas en diferentes individuos.
Una de las cosas que probablemente habrn de preocupar tanto a los adolescentes como a sus padres es
la de la estatura final. En vista de los persistentes estereotipos masculino y femenino, esto habr de
ocurrirles especialmente a los chicos que son cortos de estatura y a las chicas que tienen miedo de llegar a
ser demasiado altas.
Gran parte de la preocupacin de los adolescentes y de sus padres acerca de la estatura final es
exagerada, sin embargo, puede ser resultado de una peculiar combinacin de relaciones del desarrollo. Sin
embargo, los individuos que ya son altos en la preadolescencia tienden a iniciar el crecimiento antes. De tal
modo, durante en un tiempo pueden entrar en accin varias fuerzas combinadas engaosas y podr
ofrecerle a una chica que finalmente habr de ser mucho ms alta que sus compaeras. Sin embargo, una
vez que tal chica y sus iguales de maduracin ms tarda hayan pasado el perodo de crecimiento rpido de
la adolescencia, sus posiciones relativas en los tocante a la estatura muy probablemente volvern a ser las
de la preadolescencia.
Maduracin sexual

Tanto en estatura como en peso, hay notables diferencias individuales por lo que toca a la edad en que
comienza la pubertad. An cuando hay alguna variacin dentro de las series del desarrollo por ejemplo, los
senos puede desarrollarse en las chicas antes o despus de la aparicin del pelo pubiano, el desarrollo
fsico durante la pubertad y la adolescencia sigue por lo general una progresin bastante ordenada.
Por ejemplo, el chico crece pronto probablemente desarrollar tambin el pelo pubiano y otros aspectos de
la maduracin sexual; la chica que muestra un desarrollo precoz de los senos probablemente tendr pronto
su primera menstruacin. Los preadolescentes que muestran un desarrollo avanzado del esqueleto
(huesos) probablemente iniciarn el crecimiento y su maduracin sexual ser precoz tambin.
El Desarrollo Sexual en los Varones
La primera indicacin externa de la inminente maduracin sexual en los varones consiste por lo comn en
un aumento de la tasa de crecimiento de los testculos y del escroto (la estructura en forma de bolsa que
contiene a los testculos).
Puede observarse tambin el comienzo, aun cuando quizs sea lento, del crecimiento del pelo pubiano
hacia las mismas fechas, o poco despus. Aproximadamente un ao ms tarde, una aceleracin en el
crecimiento del pene acompaa al comienzo del tamao de la estatura. El pelo axilar (corporal) y facial
comnmente hacen su primera aparicin unos 2 aos despus del comienzo del pelo pubiano, aun cuando
la relacin es lo suficientemente variable como para que, en algunos chicos, el pelo axilar aparezca
realmente primero.
La voz se hace patentemente ms baja o grave, pero lo comn, bastante avanzada de la pubertad. En
algunos chicos este cambio de voz, es ms bien brusco y dramtico, en tanto que en otros ocurre tan
gradualmente que casi no es perceptible. Durante este proceso, la laringe (o manzana de Adn) aumenta
significativamente y las cuerdas vocales que contiene aplican aproximadamente su longitud, con lo cual el
tono baja ms o menos una octava.
As como el comienzo de la menstruacin puede ser causa de preocupaciones para la muchacha, la
ereccin incontrolada y la eyaculacin inicial pueden sorprender y preocupar a algunos varones pberes.
Aun cuando la estimulacin genital, as como otras formas de estimulacin corporal, es agradable para el
nio, la ereccin y la estimulacin genital comnmente llevan consigo un mayor sentido de apremio sexual
durante la pubertad.
En este perodo el pene queda tumescente con gran facilidad, ya sea espontneamente o en respuesta a
toda una variedad de estmulos psicosexuales; "visiones provocativas, sonidos, olores, frases o cualquier
cosa que sea; el adolescente varn (de menor edad) habita un espacio vital libidinizado, en el que casi todo
puede adquirir un significado sexual.
Aun cuando los varones pueden sentirse orgullosos de su capacidad de ereccin como smbolo de su
naciente virilidad, tambin pueden sentirse preocupados o molestos por una aparente incapacidad de
controlar esta respuesta. Quizs les apene bailar con una muchacha o inclusive el ponerse de pie en un
aula para dar una leccin. A menudo se preguntan si a los dems muchachos les sucede esa falta de control
semejante.
La eyaculacin inicial del fluido seminal puede ser tambin motivo de preocupacin. La primera eyaculacin
del chico adolescente probablemente ocurrir al cabo de un ao de iniciado el crecimiento en cuanto a la
estatura, alrededor de los 14 aos, aunque puede ocurrir desde los 11 o demorarse hasta los 16. La primera
eyaculacin puede producirse a consecuencia de una masturbacin o de una emisin nocturna. Un chico
que previamente se ha masturbado, con sensaciones acompaantes agradables pero sin eyaculacin,
podr pensar que la eyaculacin del fluido seminal es nociva o indicativa de que algo anda fsicamente mal
en l.
Al parecer, los adolescentes contemporneos estn mejor desarrollados y es menos probable que les
preocupen tales sucesos del desarrollo como son las menstruaciones o las emisiones nocturnas que a los
jvenes de generaciones anteriores. No obstante, muchos jvenes, de cualquiera de los sexos,
especialmente en los primeros aos de la adolescencia, no reciben instruccin adecuada de parte de sus
padres, las escuelas o sus iguales y se torturan a s mismos con miedos innecesarios.
El Desarrollo Sexual en las Muchachas
En las mujeres, el comienzo de la elevacin del seno (el llamado perodo del botn en el desarrollo del
pecho) suele ser la primera seal de madurez sexual, aun cuando en cerca de una tercera parte de las
nias puede antecederla la aparicin de pelo en el pubis.
El crecimiento del tero y de la vagina ocurre simultneamente con el desarrollo del seno y tambin se
agranda, los labios y el cltoris. La menarqua (es decir, la edad a que comienza la menstruacin) se
produce relativamente tarde en la serie de desarrollo, y caso invariable despus de que el crecimiento en
cuanto a estatura ha comenzado a frenarse.

Frecuentemente hay un perodo que puede durar de un ao a un ao y medio despus del comienzo de la
menstruacin, durante el cual la chica adolescente no es capaz an fisiolgicamente de concebir. De
manera semejante, los chicos son capaces de tener relaciones sexuales mucho antes de la aparicin de
espermatozoides vivos.
Para la muchacha adolescente, la menstruacin es mucho ms que un simple reajuste fisiolgico. Es un
smbolo de madurez sexual, de su estatus futuro como mujer. Porque las reacciones de una chica a la
menstruacin pueden generalizarse ampliamente, tiene importancia capital que su experiencia inicial sea lo
ms buena posible.
Muchas chichas esperan serenamente el comienzo de la menstruacin y algunas lo interpretan
orgullosamente, como seal de un ascenso de rango. Por desgracia, sin embargo, muchas otras toman
negativamente este fenmeno normal de su desarrollo. En varios estudios una clara mayora de muchachas
que todava no menstruaban, o que ya lo hacan, interpretaron los efectos de la menstruacin como
negativos o, en el mejor de los casos, como neutrales.
DESARROLLO PSICOLGICO EN LA ADOLESCENCIA
Los cambios psicolgicos que se producen durante la adolescencia, son producto de todos los factores
vistos recientemente; en las prximas lneas se resumirn de una forma clara y practica, para que el lector,
pueda asimilarlas de mejor forma. Algunos de los puntos que van a ser presentados ya fueron explicitados
anteriormente.

Invencibilidad: el adolescente explora los lmites de su entorno, tanto de su propio fsico, como de
sus posibilidades. Ello trae como consecuencia el gusto por el riesgo.

Egocentrismo: el adolescente se siente el centro de atencin porque se est descubriendo a s


mismo, y para l, no hay nada ms importante en ese momento.

Audiencia imaginaria: el adolescente, nervioso por los cambios que est viviendo, se siente
observado constantemente, parece como si todo el mundo estuviera siempre pendiente de l. Es
entonces cuando aparece la sensacin de vulnerabilidad y el miedo al ridculo.

Iniciacin del pensamiento formal: durante esta poca, el adolescente comienza a hacer teoras y
dispone de toda una serie de argumentos y anlisis que pueden justificar sus opiniones. Muchas
veces, estos argumentos son contradictorios, lo cual no importa mucho al adolescente. Ha
descubierto su capacidad de razonar, y la ejercita siempre que puede.

Ampliacin del mundo: el mundo no se acaba en las paredes del domicilio familiar, por lo que
comienzan a surgir sus propios intereses.

Apoyo en el grupo: el adolescente se siente confundido y adquiere confianza con sus iguales. El
apoyo que logra en el grupo es importante para seguir creciendo, puesto que les une el compartir
actividades.

Redefinicin de la imagen corporal, relacionada a la prdida del cuerpo infantil y la consiguiente


adquisicin del cuerpo adulto.

Culminacin del proceso de separacin / individualizacin y sustitucin del vnculo de dependencia


simbitica con los padres de la infancia por relaciones de autonoma plena.

Elaboracin de los duelos referentes a la prdida de la condicin infantil: el duelo por el cuerpo
infantil perdido, el duelo por el rol y la identidad infantil (renuncia a la dependencia y aceptacin de
nuevas responsabilidades) y el duelo por los padres de la infancia (prdida de la proteccin que
stos significan).

Elaboracin de una escala de valores o cdigos de tica propios.

Bsqueda de pautas de identificacin en el grupo de pares.

DESARROLLO COGNITIVO DEL ADOLESCENTE


La adolescencia es la etapa que marca el comienzo del desarrollo de procesos de pensamiento ms
complejos (tambin llamados operaciones lgico-formales), entre los que se encuentran el pensamiento
abstracto (por ejemplo, posibilidades), la capacidad de razonar a partir de principios conocidos (construir por
uno mismo nuevas ideas o elaborar preguntas), la capacidad de considerar distintos puntos de vista segn
criterios variables (comparar o debatir acerca de ideas u opiniones) y la capacidad de pensar acerca del
proceso del pensamiento.
Cules son los cambios en el desarrollo cognitivo que se presentan durante la adolescencia?
Durante la adolescencia (entre los 12 y 18 aos de edad), el adolescente adquiere la capacidad de pensar
sistemticamente acerca de todas las relaciones lgicas implicadas en un problema. La transicin desde el
pensamiento concreto hacia las operaciones lgico-formales se produce con el tiempo. El progreso que

cada adolescente realiza en el desarrollo de su capacidad de elaborar pensamientos ms complejos se lleva


a cabo de formas diferentes. Cada adolescente elabora un punto de vista propio acerca del mundo. Es
posible que algunos apliquen las operaciones lgicas a la resolucin del tareas escolares antes de poder
aplicarlas a los dilemas de su vida personal. La presencia de cuestiones emocionales frecuentemente
interfiere en la capacidad que el adolescente tiene para pensar con mayor complejidad. La habilidad para
considerar posibilidades y hechos puede influir ya sea de manera positiva o negativa en la toma de
decisiones.
El progreso que implica la transicin desde un desarrollo cognitivo ms simple a uno ms complejo se
evidencia a travs de ciertos indicadores, entre los que se incluyen los siguientes:

adolescencia precoz
Durante la adolescencia precoz, los pensamientos ms complejos se dirigen hacia la toma de
decisiones personales en el colegio o el hogar, entre las que se encuentran las siguientes:

El adolescente que se encuentra en esta etapa comienza a demostrar la habilidad para


aplicar operaciones lgico-formales en las tareas escolares.

Tambin comienza a cuestionar la autoridad y las normas de la sociedad.

Empieza a formar y verbalizar sus propios pensamientos y puntos de vista acerca de


diversos temas generalmente relacionados con su propia vida, como por ejemplo:

cules son los mejores deportes para practicar.

cules son los grupos ms convenientes para incluirse.

qu aspecto personal es atractivo o deseable.

qu reglas establecidas por los padres deberan cambiarse.

adolescencia media
Debido a que el adolescente cuenta ya con algo ms de experiencia en el uso de los procesos del
pensamiento ms complejos, el nfasis en la adolescencia media frecuentemente se extiende e
incluye cuestiones ms filosficas y futuristas, entre las que se incluyen las siguientes:

El adolescente que se encuentra en esta etapa suele cuestionar con una mayor
profundidad.

Suele analizar tambin con una mayor profundidad.

Piensa acerca de su propio cdigo tico y comienza a elaborarlo (por ejemplo, "Qu creo
yo que es lo correcto?").

Piensa acerca de diferentes posibilidades y comienza a desarrollar su propia identidad (por


ejemplo, "Quin soy?").

Piensa acerca de posibles metas para el futuro y comienza a considerarlas


sistemticamente (por ejemplo, "Qu es lo que quiero?").

Piensa acerca de sus propios planes y comienza a elaborarlos.

Comienza a pensar a largo plazo.

El hecho de que el adolescente piensa sistemticamente comienza a influir en su relacin


con los dems.

adolescencia tarda
Durante la adolescencia tarda, los procesos de pensamiento complejos se utilizan para
concentrarse en conceptos menos egocntricos y en la toma de decisiones, entre las que se
incluyen las siguientes:
o

El adolescente que se encuentra en esta etapa piensa con mayor frecuencia acerca de
conceptos ms globales como por ejemplo, la justicia, la historia, la poltica y el patriotismo.

Frecuentemente, desarrolla puntos de vista idealistas acerca de temas o cuestiones


especficas.

Es posible que se involucre en debates y que no tolere puntos de vista diferentes.

Comienza a dirigir el pensamiento hacia la decisin de optar por una carrera.

Comienza a dirigir el pensamiento hacia el rol que desempear en la sociedad como un


adulto.

Cmo estimular un desarrollo cognitivo adecuado durante la adolescencia?

A continuacin se enumeran algunas recomendaciones que ayudarn a estimular un desarrollo cognitivo


adecuado y positivo en el adolescente:

Incluya a los adolescentes en discusiones acerca de diversos temas, cuestiones y hechos actuales.

Estimlelos para que compartan sus ideas y pensamientos con usted.

Alintelos a pensar por s mismos y a desarrollar sus propias ideas.

Aydelos a establecer sus propias metas.

Alintelos a pensar acerca de las posibilidades futuras.

Felictelos y elgielos cuando toman buenas decisiones.

Aydelos a volver a evaluar por s mismos las malas decisiones.

EL DESARROLLO MORAL DEL ADOLESCENTE


La moral para los adolescentes no es una exposicin de principios, ni un conjunto de convenciones sociales;
es, ante todo, un comprometer todo su ser a la bsqueda de la imagen ideal de s mismo, donde pone a
prueba la fuerza de la voluntad, la solidez de las posibilidades y cualidades personales. Hay algunos valores
morales que ellos prefieren por ser ms brillantes, ms nobles y porque exigen un don de s ms absoluto.
Por el hecho de evolucionar su pensamiento y de lograr ponerse en la posicin del otro y de pensar en
posibles y supuestos su posicin moral y manera de ver el mundo tambin vara.
Segn Kohlberg desde los 13 aos se debera desarrollar la moralidad post-convencional. En una primera
etapa ellos piensan en trminos racionales, valora la voluntad de la mayora y el bienestar de la sociedad,
con mayor razn si stos se ven sustentados por la ley, aunque reconoce que hay ocasiones en que la
necesidad humana y la ley entran en conflicto. A largo plazo se opta por estar del lado de la ley, la mayora
de las personas se mantiene en esta etapa durante toda la vida, slo muy pocos llegan a la etapa superior,
que consiste en valorar los principios ticos universales en donde se hace lo que se considera correcto sin
tomar en cuenta las restricciones legales, se acta bajo estndares internos y se cae en una autocondena si
se les ignora.
DESARROLLO ESPIRITUAL EN LA ADOLESCENCIA
En la adolescencia se pone en movimiento exigencias particulares como el encuadramiento del propio yo en
un mundo que tiene un sentido absoluto; estas exigencias hallan respuesta slo en una especfica
dimensin religiosa. En esta edad, lo trascendente son afirmados como tales. Sin duda que para esto influye
la educacin dada por los padres, la ecuacin de la escuela y el medio ambiente.
El grupo de compromiso en la fe ahonda la religiosidad del adolescente y lo abre a los dems.

CONCLUSIONES
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La adolescencia es esencialmente una poca de cambios. Es la etapa que marca el proceso de


transformacin del nio en adulto, es un perodo de transicin que tiene caractersticas peculiares.

El adolescente transita en esta etapa de la vida un periodo de autoconocimiento, que le permite


construir una personalidad firme.

Luego de estudiar el tema se puede decir que, la gran inestabilidad emocional, los diferentes
cambios fsicos y psicolgicos que en l se producen, mas la gran inseguridad a la hora de tomar
decisiones y sus constantes cuestionamiento, lo llevan a que se produzcan conflictos con sus
padres, producto de la bsqueda de mas libertades y con uno mismo debido al gran desequilibrio en
el que se encuentra.

El inicio de la etapa sexual y las relaciones con pares del sexo opuesto, son una de las
consecuencias de este desequilibrio.

El sostn de los adolescentes, son sus mismos compaeros y amigos, segn ellos "los nicos que
los entienden".

En este periodo, el joven se relaciona con un gran numero de gente, de todas las edades y clases
sociales, fruto de sus salidas. Pero tambin comienza a diferenciar a sus verdaderas amistades,
fortaleciendo su contacto con aquellos que considere que sern "para toda la vida".

Es importante, en esta etapa de cambios, la presencia de los padres, estos deben actuar
estableciendo lmites apropiados para que todo no sea un desparramo, pero deben comprender que
sus esfuerzos por cuidarlo y protegerlo, sern rechazados y cuestionados.

ANEXOS