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Portada: Entrada a la Cueva del Tabaco


Contraportada: Carruaje juarista

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Matas Rodrguez Chihuahua
Cronista de a ciudad

iS Gobierno del Estado de Coahuila


Consejo Editorat del Estado
O Colegio Coahuilense de Investigaciones Histncas

Matas Rodrguez Chihuahua


Produccin

Victoria 608 cuarto piso


Saltillo, Coahuila
Agosto de 2006

Impreso en Saltillo, Coah., Mxico

PROFR. HUMBERTO MOREIRA VALDS


GOBERNADOR CONSTITUCIONAL DEL ESTADO

Lie. SCAR PIMENTEL GONZLEZ


SECRETARIO DE GOBIERNO

PROFR. JESS ALFONSO ARRELA PREZ


PRESIDENTE DEL COLEGIO COAHUILENSE
DE INVESTIGACIONES HISTRICAS

PROFR. ARTURO BERRUETO GONZLEZ


DIRECTOR DEL CONSEJO EDITORIAL

Cueva del Tabaco.

Presentacin

J_/os episodios juaristas son mltiples y sus matices


de gran amplitud; van del drama ms conmovedor a la
lealtad ms slida y profunda que un ser humano pueda
otorgar.
En Coahuila, stos alcanzaron la cumbre en alguno de
sus momentos y fueron cruciales para el movimiento
constructivo que se haba echado a cuestas Benito
Jurez, para dar solidez a las estructuras de la
RepbUca.
El paso del presidente Jurez por nuestro territorio,
dio pie a que se pusieran a prueba los ms altos valores
que se le exigen a los patriotas cuando la integridad
territorial e institucional estn en peligro.
Lealtad, valenta, solidaridad, dignidad, fueron valores
humanos que en Coahuila siempre estuvieron a la
altura para servir a los intereses de la Repblica en su
lucha contra la intervencin y el entreguismo.
El profesor Humberto Moreira Valds, consciente de
la importancia de El presidente Jurez en Matamoros,

autoriz su impresin. El libro forma parte de la


coleccin editada para conmemorar el Bicentenario del
Natalicio del Lie. Benito Jurez Garca.
El maestro Matas Rodrguez Chihuahua en esta obra
deslaca el episodio de la Cueva del Tabaco. Su
significacin simblica al constituirse en baluarte de
la patria, guarda tambin la base de penurias sobre la
que se construy este episodio de gran trascendencia
para los intereses nacionales.
El evento da noticia de cmo los pobladores de la
regin lagunera se convirtieron en custodios de los
archivos nacionales, sosteniendo ejemplar y heroica
actitud ante los embates del Imperio. Su actuacin les
mereci el pblico reconocimiento y la nacin tiene
con ellos una deuda impagable.
El presidente Jurez en Matamoros, proporciona,
adems, un recuento de acontecimientos relevantes
para la configuracin de la regin, como el reparto
agrario entre campesinos matamorenses. Tambin
destaca la participacin individual de personajes que
fueron clave en los eventos de Matamoros: Juan de la
Cruz Borrego, Cristbal Daz Figueroa, Jess Gonzlez
Herrera, entre otros.
Sin embargo la trascendencia de este documento que
hoy se publica, radica en confirmar, una vez ms, que
la participacin de los coahuilenses estuvo siempre

colmada de una clara visin de lo que era la Repblica,


con Jurez al frente de todo ese esfuerzo por defenderla
del enemigo en puerta.
A los hombres y mujeres de Coahuila se les debe, en
buena medida, la conservacin de las instituciones
republicanas. Algunos de ellos, incluso, ofrendaron su
vida para que esto fuera realidad.
Por eso El presidente Jurez en Matamoros, de Matas
Rodrguez Chihuahua, es un valioso trabajo que
contribuye a lograr una mayor comprensin de los
eventos que fraguaron el orden. Permite conocer de
cerca los vnculos solidarios y de lealtad que los
coahuilenses supieron establecer con el presidente
Jurez y habla de la conciencia que tenan al saber lo
que esta figura histrica representaba para la nacin.
Por eso tambin para el Consejo Editorial del Estado,
ste era un libro obligado. Su publicacin da la
oportunidad de replantear los valores que las
generaciones de aquella poca tuvieron como
esenciales para la dignidad de los mexicanos.

Profr. Arturo Berrueto Gonzlez


Director del Consejo Editorial del Estado

Benito Jurez, Benemrito


de Coahuila

iVlucho se podr decir todava acerca de la recia y


admirable figura que representa el Lie. Benito Jurez Garca,
como la mxima expresin humana de nuestra raza mexicana;
porque ese hombre singular que fue don Benito Pablo,
constituye la ms pura extraccin de la sangre zapoteca en
la cual se abrev la inteligencia, carcter y frrea voluntad
que moldearon la personalidad de aquel nio de humilde
cuna que supo, a travs del tiempo y merced a su esfuerzo,
alzarse imponente hasta la cumbre de la inmortalidad.
Porque los mexicanos debemos recordar que en las pginas
de nuestra historia patria, se destaca la trayectoria azarosa
del Hombre de Guelatao, del estado de Oaxaca; de Benito
Pablo Jurez Garca como el joven de palabra encendida, de
discurso convincente y conceptuoso; que en su momento
convirti la ms alta tribuna del Congreso en un templo de
las verdades; de la excelsa ctedra que lo exhibi como el
hombre gua, forjador de un camino iluminado con el fulgor
de las leyes y el sagrado derecho del pueblo que represent.
Todo lo anterior enmarca al procer mexicano, como el paladn
cvico con mayor pureza en una de las etapas ms grandes
de la historia nacional: La Reforma.
11

Hroe de las leyes, soldado mximo defensor de la Repblica,


paladn de la Reforma, han sido los acertados adjetivos de
los pueblos hermanados que refieren su amplia visin de
estadista al sonoro palpitar de un derecho universal que logr
encontrar la resonancia en naciones de nuestro continente
como fue el ejemplo del H. Congreso de Colombia que lo
designa con honor, al llamarle Benemrito de Amrica.
,Quin no siente pasar en la rfaga sinfnica de nuestro fervor
patrio, el inmortal apotegma juarista, reconquistando con su
palabra ardiente la conciencia nacional que hizo sucumbir a
todos aquellos que trataron de destruir el orden constitucional
de la Repblica?
En Coahuila como en otras entidades de la federacin de
tradicin republicana, el presidente Jurez y su gabinete
encontraron a un pueblo solidario, luchador y leal a la causa
que representaban; pues a pesar de las imposturas e
indefinicin del gobierno de Coahuila y Nuevo Len
detentado en ese tiempo (1863-1864) porelGral. Santiago
Vidaurri, nuestra gente supo contribuir en gran medida a los
esfuerzos del pas, para resistir los embates armados de la
Intervencin Francesa y llevarfinalmenteai triunfo a nuestros
generales y soldados mexicanos en 1867.
En el justo momento de un destino sealado, la presencia de
Jurez en Coahuila es aureola de libertad y emancipacin
poltica para los nuestros, no obstante los movimientos
sociales y confrontaciones armadas que golpeaban al pas.

12

El ao de 1864 es determinante para Coahuila bajo la


disposicin justa emanada por los dictados oficiales de un
mandatario republicano como lo fue el Lie. Benito Pablo
Jurez Garca; por resolucin presidencial, nuestra entidad
coahuilense recupera su soberana como estado y mantiene
como capital la qiudad de Saltillo.
El visionario Presidente republicano, meses despus en su
ruta itinerante, realiza importantes actos de su gobierno que
perfilan a un mandatario que al mismo tiempo que lucha por
la defensa de una nacin invadida, dispone acciones en bien
de la poblacin coahuilense al entregar por decreto,
dotaciones de terreno labranto para sus cultivos, as como
para levantar casas donde vivieran las familias de colonos
fundadores.
Todava ms, fueron hombres coahuilenses los depositarios
de una plena confianza que les brind el gabinete republicano
a su paso por Coahuila, cuando en tierras del municipio de
Matamoros, les deja en custodia el valioso contenido de los
Supremos Poderes de la Nacin: sus Archivos Generales.
Jurez no fue aquel estadista "invidente", como cruelmente
lo calificaron sus enemigos; pues el Lie. Benito Pablo, fue
un excelso clarividente que se mantuvo sereno y fuerte en
medio de todos los vendavales sociales y directas embestidas
de la reaccin pro imperialista.
En su accin y proyecto de la autodefensa nacional, era un
gobernante adelantado, que vea en el maana una abierta
ventana hacia el futuro; por eso sus estimaciones y actos
13

inmediatos, tenan el sustento de lo previsible, apegndose a


una realidad poltica y geogrfica como el escenario en el
cual l y sus ministros eran los protagonistas de aquella
portentosa Caravana de la Dignidad Republicana que se
desplazaba hacia el norteo estado de Chihuahua.

14

Trascendencia de Jurez
en la regin lagunera

LJurante la estratgica como necesaria retirada hacia el


norte del pas, el presidente de la Repblica Mexicana Lie.
Benito Jurez Garca y su comitiva de principales ministros,
llegaron a tierras laguneras despus de haber hecho los
movimientos polticos que las circunstancias del momento
ameritaban, en las ciudades de Saltillo y Monterrey; pues
habr que recordar que todava durante el ao de 1864, exista
la anexin de Coahuila a Nuevo Len como una sola entidad
federativa, administrada por el Gral. don Santiago Vidaurri
y cuya sede del gobierno resida en Monterrey, Nuevo Len.
Los valiosos documentos que constituan el Archivo General
de la Nacin, se haban dejado provisionalmente en Saltillo
cuando el presidente Jurez y su caravana republicana
llegaron a ese lugar procedentes de San Luis Potos; la medida
adoptada por Jurez y su gabinete, era la de aligerar el
desplazamiento hacia sitios clave por visitar, como lo fue
sin duda el viaje a aquella ciudad neolonesa donde una vez
establecido el gobierno itinerante republicano, se pondra a
prueba la influencia y deslealtad del gobernante norteo
para con la causa juarista de lucha contra las fuerzas armadas
imperialistas de Francia en nuestro pas.

15

Comprobada la deslealtad de Vidaurri en el doble juego


poltico que manejaba al apoyar a una clase poltica y
econmica pro imperialista regional, motiv al mandatario
republicano para desconocer la autoridad vidaurrista y con
fecha 26 de febrero de 1864, decretar la separacin de
Coahuila respecto a Nuevo Len.
Decreto :
Primero.- El Estado de Coahuila reasume su carcter de
Estado Libre y Soberano entre los Estados Unidos
Mexicanos, separndose del de Nuevo Len al que se haba
incorporado.
Segundo.- El Estado de Coahuila comprender su antiguo
territorio con arreglo al Art.47 de la Constitucin General
de la Repblica.
Tercero.- Esta Ley se comunicar a las Legislaturas de
los Estados para la ratificacin a que se refiere la Fraccin
III de! Artculo 72 de la Constitucin.
Por tanto mando se imprima, publique, circule y se le d
el debido cumplimiento.
Dado en la ciudad de Saltillo, a 26 de febrero de 1864.
El C. Presidente de la Repblica Mexicana
Lie. Benito Jurez Garca
E! decreto en cuestin, sena ratificado debidamenle el 18 de
noviembre de 1868 cuando, habindose cumplido con los
requisitos sealados por el citado ordenamiento
constitucional, Coahuila qued definitivamente erigido con
ei nombre de "Coahuila de Zaragoza".

16

Las fuerzas juaristas acompaaron la salida del carruaje


presidencial de Monterrey y ante la cercana presencia de
efectivos franceses en Saltillo, ya no se consider prudente
ni seguro un arribo a este lugar; por lo que se enfil hacia
Monclova, pretendiendo establecer un rpido cruce al estado
de Chihuahua; sin embargo los estrategas del Presidente
aconsejaron tomar la ruta de La Laguna por ser la menos
asediada por e! enemigo y con las condiciones geogrficas
ms favorables para alcanzar el propsito de llegar sin
mayores contratiempos a Paso del Norte de la entidad
chihuahuense.
De esa manera, la caravana republicana despus de pasar
cerca de Parras, Coahuila, por el punto de San Lorenzo, el
26 de agosto de aquel ao, llega al siguiente da por la
maana a! sitio conocido como La Pea, de la municipalidad
'de Parras; en ese histrico lugar permanecerian Jurez y sus
ministros durante todo el da 27 de agosto de 1864.
Para este da el presidente Jurez ya haba recibido la
notificacin del Gral. Aureano Rivera, quien informaba
de las condiciones en que ste, haba encontrado la paquetera
correspondiente a los Archivos Nacionales; daba fe de cierto
desorden en la documentacin que se haba quedado en
Saltillo, pero que ante la ocupacin de la plaza por los
franceses era urgente trasladario, por lo que el informante lo
hubo preparado en 55 grandes paquetes y en carretas lo
sacara de la ciudad para entregarlo personalmente al coronel
Jess Gonzlez Herrera, como as lo hizo tiempo despus.

17

La Pea es un pintoresco lugar localizado en las estribaciones


de la sierra de Parras; en la geografa regional lo describimos
como una puerta de entrada al rea de la Comarca Lagunera
en Coahuiia; y sobre el trayecto del ms antiguo y necesario
Camino Real; pues ya desde abril de 18U por esta senda y
el sitio que describo, fue conducido en calidad de preso el
Padre de la Patria, don Miguel Hidalgo y Costilla, con otros
caudillos insurgentes que seran enjuiciados unos en Durango
y otros en Chihuahua capital.
La Pea ha sido lugar de agua cristalina de un manantial
que nace en lo recndito de la sierra; en^su vegetacin alternan
los huizaches y mezquites con palmillas, lamos y pinabetes;
todo lo cual perfila ese sitio como un oasis; pues su paisaje
contrasta diametral mente con el rea de su entorno que es la
llanura rida del semidesierto de nuestra entidad nortea.
Este sitio histrico, dista 25 kilmetros al noreste de la ciudad
de Viesca, Coahuiia, poblacin que es la cabecera en el
municipio del mismo nombre.
De La Pea dir que desde principios del pasado siglo XX
fue parte principal de una hacienda con explotacin agrcola
y ganadera; despus del Reparto Agrario de 1936 en la regin
lagunera, el lugar pas a ser propiedad del ejido El Amparo,
dentro de la municipalidad de Parras, Coah.
En este lugar se realiz el encuentro del coronel don Jess
Gonzlez Herrera quien al mando de cien valerosos laguneros
armados, recibe al presidente Benito Jurez y su comitiva;
el guerrillero de La Laguna y su gente republicana, le
18

manifestaron apoyo, lealtad y disposicin para la defensa,


pues seran a partir de entonces la escolta de su carruaje y
comitiva hasta llevarlos a lugar seguro despus de atravesar
la regin.

La Pea.

Al atardecer del da 27 de agosto de 1864, don Benito Jurez


y su caravana abandonaron La Pea para pernoctar en la
poblacin de Viesca, siendo la propia casa de! coronel
Gonzlez Herrera el local donde se alojaron el Presidente y
sus ministros.
Durante una semana los miembros de! gabinete presidencia!,
permanecieron en Viesca pues Jurez, el Presidente de
Mxico, representaba el gobierno y poder de una nacin que
luchaba contra la usurpacin imperialista extranjera y, por
otra parte, diriga los destinos de un pueblo amante del orden
19

republicano sustentado en las leyes y preceptos de su


Constitucin Poltica.
Es as como ios Supremos Poderes y su gobierno residieron
por una semana en esta muy noble y bicentenaria ciudad
lagunera. Mientras tanto, los conocedores de la regin y
personajes de la logstica trazaban el avance de la trayectoria
a seguir; por su parte, el coronel don Jess Gonzlez Herrera
y sus hombres laguneros trasladaron hasta Viesca, la cajonera
con los Archivos de la Nacin, documentos repartidos en
once carretas custodiados por los hombres de Gonzlez
Herrera desde La Pea a Viesca, y entregados al Gral.
Meoqui, el da 29 de agosto de 1864.
De esa manera, los valiosos archivos del pas, fueron
recuperados de Saltillo, evitndose que fueran destruidos o
que hubiesen cado en poder de los franceses invasores que
durante los ltimos das de agosto tomaron esa plaza citadina.
Era primordial la importancia de salvaguardar los archivos
generales de un pueblo como el nuestro; en los valiosos
documentos debieron estar nuestras actas de natalidad como
nacin; testimonios de una independencia que cost sangre,
esfuerzos, dolor y prdida de vidas humanas; de compatriotas
que por el camino de la legislacin expidieron leyes que rigen
la vida y conducta institucional de los mexicanos.
Acuerdos entre las naciones del orbe y lindacin de nuestros
estados y municipios, debieron ser parte importante de esos
sagrados Archivos de la Nacin expuestos al peligro de una
intervencin armada contra nuestra soberana, como lleg a
20

suceder; pero que afortunadamente fueron salvaguardados


por los heroicos laguneros -Tulises de Matamoros- a costa
del sacrificio y del cruel martirio con que murieron cinco de
aquellos valientes custodios, de cuyos nombres y detalles
hablar ms adelante.

21

El Presidente republicano,
un mandatario agrarista

Jj/stando el gobierno juarista en el municipio de Viesca,


Coahuila, decreta un reparto agrario a favor de rancheros
matamorenses, con fecha 28 de agosto de 1864.
Con esta clara determinacin presidencial, se haca justicia
al aejo pedimento del numeroso grupo de colonos que desde
1830 haban llegado a establecerse en el rea territorial de la
Vega de Marrufo, lugar en donde fueron abriendo sus cultivos
de temporal en tierras consideradas como baldas.
Sin embargo aquel grupo de labriegos, inicialmente
compuesto por 20 jefes de familia, al poco tiempo de su
asentamiento en lo que ahora conocemos como el Cuadro
de Matamoros, haba formulado una solicitud al gobierno,
mediante la cual pedan se les otorgara permiso para
establecer en aquellas tienras sus viviendas y dedicarse a la
siembra de granos; emprenderan as una labor agrcola
apoyados por la humedad del suelo y de las lluvias de
temporada; agregaban en su manifestacin, la mejor
disposicin de pagar lo razonable al establecerse ei convenio
de compraventa ante el supremo gobierno del estado.

23

Con la misma fecha -28 de agosto 1864- el presidente de la


Repblica Lie. Benito Jurez Garca otorg mediante
documento oficial, el grado de general republicano a quien
fuera hasta entonces coronel don Jess Gonzlez Herrera.
sos fueron dos hechos significativos realizados por el
gobierno itinerante de Jurez durante su estancia en la villa
de Viesca, Coahuila.

Casa de Jurez en Viesca.

24

La Cueva del Tabaco,


baluarte de la Repblica

on motivo de haberse conmemorado el da 21 de Marzo,


el c e aniversario del natalicio de don Benito Jurez, el pueblo
de la Comarca Lagunera tribut, una vez ms, el justo
homenaje que debemos todos los mexicanos al Hombre de
Guelatao, Oaxaca; al mexicano ejemplar artfice del orden
republicano y fiel defensor de la soberana nacional.
A los matamorenses honra contar en su suelo con un
monumento elevado a la categora de Patrimonio Nacional
por haber sido ah la Cueva del Tabaco, fiel custodio de los
Supremos Archivos de la Nacin, en los aciagos momentos
de la lucha republicana ante el peligro de la Intervencin
Francesa llevada a cabo por las tropas de Napolen III
tratando de imponer al archiduque Femando Maximiliano
de Habsburgo como emperador de Mxico.
Debemos recordar que en su largo peregrinar desde el centro
del pas, rumbo al norte, el entonces presidente de la Repblica,
Lie. Benito Jurez, vena acompaado de algunos de sus
ministros y escolta, trayendo tambin con ellos 11 pesadas
carretas con la gruesa paquetera de valiosos documentos que
eran el archivo supremo del gobiemo mexicano.

25

Rumbo hacia la frontera norte, la caravana juarista pas por


tierras laguneras y estando en El Gatuno (Congregacin
Hidalgo) el da 4 de septiembre de 1864, el presidente Jurez
dispuso que todas las cajas del archivo fueran resguardadas
con gran celo en algn lugar seguro, por un grupo de valientes
rancheros laguneros.
An existe la casona de adobe, ahora es museo, donde el
Lie. Benito Jurez entreg el delicado encargo al jefe de los
valientes custodios, al seor don Juan de la Cruz Borrego,
hombre de mucho valor y quien tena plena confianza en
otros parientes y amigos vecinos de los ranchos La Soledad,
El Huarache y El Gatuno.
Los archivos fueron resguardados por unos das en el lecho
del arroyo del Jabal, a 1 300 metros de la sierra de Texas;
pero ante el temor de lo superficial del terreno y la amenaza
de fuertes aguaceros por el mes de septiembre, los hizo
cambiar de sitio, ahora en la Cueva de los Murcilagos,
tambin llamada Cueva del Tabaco.
Los archivos all permanecieron casi tres aos: de 1864 a
junio de 1867, hasta que fueron devueltos a la capital del
pas al triunfar la Repblica y el gobierno liberal representado
por el Lie. don Benito Jurez Garca.
ANTECEDENTES
Por mucho tiempo permaneci desconocida para el resto del
pas, la pgina histrica; aqulla cuando el Lie. Benito Jurez

26

pas por La Laguna y sobre todo, la epopeya republicana


protagonizada por campesinos valerosos de estos lugares.
Solamente los humildes descendientes de los custodios
sacrificados y conocedores de la verdad en cuanto a lugar,
tiempo y circunstancias, fueron quienes iniciaron visitas,
llevando sencillas ofrendas a la Noria del Jabal y a la Gruta
del Tabaco; sobre todo era gente de Congregacin Hidalgo,
La Soledad, El Huarache y Matamoros.
Al cumplirse el Primer Centenario del natalicio de Jurez en
1906 dentro de los festejos nacionales, el Lie. Benito Jurez
Maza -hijo del Patricio- acompaado de su esposa Marie
Klerin, visit la gruta histrica y convivi en Matamoros
con los custodios sobrevivientes.
La tradicin oral fue cobrando fuerza y conciencia entre las
autoridades matamorenses que se fueron preocupando por
formalizar un programa cvico-patritico de honra a Benito
Jurez y la brigada de custodios cados en cumplimiento de
su deber.
De ah que cuando se erigi el monumento a Jurez en la
plaza de Matamoros, se lograron exhumar los restos de Juan
de la Cruz Borrego y el hroe mrtir Marino Ortiz, y por
acuerdo del ayuntamiento se depositaron en la base del
monumento citado.
A partir de ah vinieron visitas multitudinarias de escolares,
maestros y padres de familia que acudan cada ao el 21 de
Marzo a la Gruta del Tabaco y Congregacin Hidalgo.
27

Monumento a Jurez, plaza de Matamoros.

28

Por ese lgido fervor republicano, la Direccin de Educacin


Primara en La Laguna, en 1964 inici la campaa de
cooperacin de un peso por escuela para comprar la casa
donde estuvo Benito Jurez en dicha congregacin.

Casa de Jurez, Congngactn Hidalgo.

Aquello motiv la intervencin de la Secretara de Educacin


Pblica interesada en realzar los hechos histricos y darles
difusin nacional.
La iniciativa de la SEP, a su vez, logr la intervencin de la
Presidencia de la Repblica que, a travs del Lie. Luis
Echeverra Alvarez primer mandatario, expidi el Acuerdo
Presidencial que elev el lugar histrico a Patrimonio
Cultural de la Nacin.

29

GRUTA DEL TABACO


Patrimonio Histrico Nacional
Acuerdo Presidencial
"1972 AO DE JUREZ"
LUIS ECHEVERRA LVAREZ Presidente Constitucional de los Estados Unidos Mexicanos, en ejercicio
de la facultad que le confiere el artculo 89 fraccin I de la
Constitucin Poltica de la Repblica y con fundamento
en los artculos 1,2, 3. fraccin I; 6, 62, 63, fraccin III;
85,104,105, fraccin I de la Ley del Patrimonio Cultural
de la nacin, y
CONSIDERANDO
Que la nacin ha declarado a 1972 "Ao de Jurez" para
conmemorar dignamente el Primer Centenario de la muerte
del Patricio y destacar en la conciencia ciudadana la
magnitud de su obra de consolidacin nacional y divulgar
los hechos heroicos y relevantes de la defensa que el pueblo
mexicano acaudillado por Jurez, hizo de su soberana y
de su derecho a determinar en la independencia la ruta de
su destino histrico.
Que una de las gestas de ms hondo dramatismo para la
vida de la patria tuvo lugar durante el pico peregrinaje
del presidente Jurez por territorio nacional, ante el acoso
del ejrcito invasor extranjero. El gobierno nacional
trashumante, en esas horas de agona para la Repblica,
llevaba como nico bagaje el honor de la patria
personificado por Jurez y la legalidad de las instituciones,
simbolizada por las once carretas que lo seguan, y en las
que se depositaba el archivo de la Nacin.
Que asediado por las fuerzas superiores de los invasores,
diezmado el ejrcito republicano, Jurez lleg a Coahuila
el 4 de septiembre de 1864, ante el riesgo inminente de

30

caer prisionero y frente al peligro de que el legado histrico


contenido en el archivo de la nacin cayera en manos de
los franceses y de los infidentes que los apoyaban, el
presidente Jurez entreg en custodia los valiosos
documentos a los vecinos de El Gatuno, hoy Congregacin
Hidalgo municipio de Matamoros de la Laguna, Coahuila,
pidindoles que aun a riesgo de su propia vida los salvaran
de la ambicin monrquica.
Que los pobladores de la regin, todos ellos humildes
campesinos de arraigado patriotismo, custodiaron el
archivo de la Patria en el arroyo del Jabal y ms tarde,
para su mejor proteccin, lo trasladaron a la Gruta del
Tabaco, lugar localizado al occidente de la Congregacin
Hidalgo, donde los vigilaron da y noche.
Que tres aos hasta la consumacin del triunfo de la
Repblica, estuvo ah depositado el tesoro documental.
Muchos mexicanos ofrendaron su vida por defender el
preciado legado. La Patria agradecida hoy recuerda, entre
otros, los nombres de: Juan de la Cruz Borrego, ngel
Ramrez, Julin Argumedo, Vicente Ramrez, Cecilio
Ramrez, Diego de los Santos, Epifanio, Ignacio, Telsforo
y Gernimo Reyes, Mateo Guillen, Marino Ortiz,
Guadalupe Sarmiento, Francisco, Julin y Guillermo Caro,
Pablo y Manuel Arregun.
Que la Gruta del Tabaco es para los mexicanos un templo
cvico que simboliza el denuedo y la inflexible voluntad
del pueblo de defender la integridad de la nacin y sus
valores ms preciados. Pueblos como la Congregacin
Hidalgo, El Huarache y La Soledad del municipio de
Matamoros de la Laguna de Coahuila, merecen el
reconocimiento nacional, por haber sido arca inviolable
del patrimonio histrico documental de la patria defendido
con el sacrificio y la vida de los valientes pobladores de
esos lugares.

31

Que en tal virtud y con fundamento en el artculo 63,


fraccin III de la Ley Federal del Patrimonio Cultural de
la Nacin, la "Gruta del Tabaco" debe considerarse
monumento histrico por encontrarse vinculada a un hecho
sobresaliente de gran significacin dentro de los anales
mexicanos, por lo que he tenido a bien expedir el siguiente
ACUERDO:
ARTCULO PRIMERO.- La Secretara de Educacin
Pblica expedir certificacin de que la "Gruta del
Tabaco", ubicada al occidente de la Congregacin
Hidalgo, Mpio. de Matamoros de la Laguna Coahuila,
queda adscrita al Patrimonio Cultural de la Nacin, como
monumento histrico y proceder a su inscripcin en el
registro y catlogo de los bienes inmuebles de la propia
Secretara.
ARTCULO SEGUNDO.- Frente a la "Gruta del Tabaco"
se erigir un monumento, en el cual se inscribirn los
nombres de los custodios del Archivo de la Nacin."
Dado en la residencia del Poder Ejecutivo Federal, en la
Cd. de Mxico, Distrito Federal a los siete das del mes de
marzo de mil novecientos setenta y dos. LUIS
ECHEVERRA LVAREZ.- Rbrica.
El Srio. de Educacin Pblica: Vctor Bravo Ahuja.Rbrica.
El Srio. del Patrimonio Nacional: Horacio Flores de la
Pea.- Rbrica.
El Jefe de Asuntos Agrarios y Colonizacin: Augusto
Gmez Villanueva.- Rbrica.
El Srio. de Gobernacin; Lie. Mario Moya Falencia.Rbrica.

32

La custodia del Archivo Nacional

J-JS un honor para los laguneros conservar las huellas de su


historia, en un solar protagnico y escenario de la lucha
republicana, que se libr por nuestra soberana nacional y el
orden institucional.
Eran los aos de la Guerra de Reforma, la confrontacin de
liberales y conservadores haban dejado al pas en crisis
econmica y marcado desgaste poltico social.
Como si fuera poco, la ambicin de poder de la reaccin y el
pretexto de la deuda externa, haban provocado la
intervencin armada de Francia, declarndonos una guerra
injusta en condiciones desventajosas para nuestro pueblo.
Las fuerzas armadas invasoras por mandato de Napolen III
penetraron a Mxico aliadas con los conservadores y sus
reductos, empeados en legalizar un gobierno imperial
representado por Maximiliano de Habsburgo.
Solamente la visin y firmeza del presidente Benito Jurez
y su gabinete, pudieron infundir en nuestro ejrcito mexicano
una plena confianza en el triunfo republicano; la alta moral
de generales y soldados apoyados por el pueblo, hicieron

33

posible resistir un asedio constante de la prolongada guerra


que dur ms de cinco aos, hasta que capitul el invasor en
mayo de 1867.
El Hombre de Guelatao, Oax., y Presidente de Mxico, haba
puesto en vigor la Ley de Formacin de Guerrillas desde el
23 de mayo de 1862, ante la inminente guerra contra Francia;
de ah que cuando los invasores y sus aliados libran batallas,
muchos mexicanos supieron atacar las debilidades del
enemigo hacindole la vida imposible, ya destruyendo
abastecimientos de su ejrcito, ya diezmando su fuerza con
el factor sorpresa; empleaba la "guerrilla" sus propias tcticas
ante la desventaja de sus armas.
As era la defensa de los nuestros, tenaz, voluntariosa, con
un alto sentido del patriotismo y amor a la Repblica,
amenazada desde el mismo corazn de su geografa;
obligando a la retirada de nuestro gobierno central ante la
pronta ocupacin de la capital del pas por el invasor y sus
lacayos conservadores.
La tarde del da 31 de mayo de 1863 el presidente Jurez
abandon el Palacio Nacional de la Ciudad de Mxico, no
sin antes presenciar el arro de nuestra Bandera; tom el
lienzo y con gran solemnidad lo dobl para ser conducido a
su nicho de honor; se despidi de sus colaboradores y con
tranquilidad abord el carruaje que lo conducira rumbo al
norte, al "desierto norteo donde el cielo se confunde con la
arena".

34

Cuando el presidente Jurez se encontraba en camino rumbo


al norte en 1864, don Daro Lpez Ordua y otros
matamorenses estaban presos en la capital de Nuevo Len
siendo liberados por disposicin del gobernador don Santiago
Vidaurri a condicin de que militaran en favor del Imperio y
adems se les respetaran los terrenos que haban venido
solicitando como suyos, pero fuertemente disputados por don
Leonardo Zuloaga, amo de la hacienda de Santa Ana de los
Hornos.
Libres y en La Laguna, los expresos desecharon la innoble
propuesta y se unieron como brigada (guerrilla) apoyando a
don Benito Jurez y su causa republicana.
Para ese tiempo ya el Hombre de Guelatao se encontraba en
Saltillo y el Gral. Arredondo, proselitista liberal, los haba
convencido tambin de participar, dicindoles que adems
de los 11 sitios de ganado mayor que reclamaban como suyos,
se les otorgaran otros ms; pero los rancheros matamorenses
por patriotismo, ms que por el inters, ya haban decidido
secundar la lucha de don Benito Jurez contra los franceses
y sus aliados conservadores; caan en la lgica reflexin de
que los enemigos eran comunes y el mismo gobernador de
Coahuila y Nuevo Len, Santiago Vidaurri, era un desleal a
Jurez; solapador y claro protector de los intereses del podero
latifundista.
Al mando de don Jess Gonzlez Herrera hubo una lista de ms
de 100 hombres de la localidad matamorense, dispuestos a la
causa republicana y que abiertamente se rebelaron contra el Gral.
Santiago Vidaurri, por infidente al Supremo Gobierno Federal.
35

As, los combatientes, hombres de La Laguna, pasaron a ser


parte de una escolta y avanzada de la comitiva juarista por
tierras de los municipios de Viesca y Matamoros.
El 4 de septiembre de 1864 don Benito Jurez lleg al
Gatuno seguido de las 11 carretas que contenan la paquetera
de los Archivos Supremos; luego, ante la presencia del
coronel Jess Gonzlez Herrera, fueron presentados don Juan
de la Cruz Borrego y cercanos hombres de confianza para
recibir del mismo presidente Jurez el encargo de custodiar
los archivos nacionales y aligerar su retirada hacia el norte.
Sin embargo el espionaje y constante vigilancia de las
partidas de soldados franceses en la regin con el auxilio de
alguna gente pro conservadora, no descansaban en sus
intenciones de atacar el avance de la caravana juarista y saber

36

ms acerca de la pesada carga que llevaban consigo; pues


les haca suponer -y as lo declaraban- que en las carretas
que enfilaban hacia el norte, Benito Jurez, el Presidente de
Mxico, trasladaba con su comitiva el "tesoro de la Nacin".
Despus de pasar por la hacienda de Santa Rosa (hoy Gmez
Palacio, Dgo.), don Benito Jurez en su carruaje, lleg a la
villa de Mapim, poblacin minera en el estado de Durango,
donde el da 8 de septiembre de 1864 expidi el decreto por
medio del cual otorgaba a los matamorenses el derecho a la
tierra que habitaron en una superficie total de 18 sitios de
ganado mayor divididos en 352 lotes de 113 hectreas cada
uno, ampliando la resolucin a los derechos de agua para
sus tierras, por el vertedero natural del ro Nazas que era la
Vega del Caracol y por la otra parte, del ro Aguanaval por la
captacin natural de la Vega de Marrufo.
Para este momento, los enemigos de la Repblica supieron
que despus de pasar por suelo matamorense, a la caravana
presidencial ya no le acompaaban las carretas; aquel hecho
motiv el inicio de una persecucin violenta de los franceses
contra hombres campesinos sospechosos de saber el paradero
de las carretas y sobre todo de su valiosa carga, el "tesoro"
que trasportaban.
Una fuerte campaa de asedio contra los matamorenses y
rancheros avecindados, fue la que desataron los invasores
apoyados por sus lacayos laguneros; comenzaron las
acciones de ofensiva y contraofensiva, en las que se jugaba
la segurdad nacional y validez de un gobierno republicano
contra las intentonas imperialistas de Francia.
37

Caudillos y custodios

V^uien fuera coronel por mandato juarista, don Daro Lpez


Ordua, sali a combatir a los imperialistas en una expedicin
armada por enero de 1865; los invasores estaban acantonados
en su cuartel de San Juan de Guadalupe, Dgo.
A sangre y fuego la plaza fue tomada por Ordua ayudado
por Bernardo Saldaa y otros republicanos; Ordua fue
herido gravemente muriendo ms tarde en Viesca, Coah.
Parafinesde ese ao ~l 865- el Gral. Jess Gonzlez Herrera
logr reunir ms de 900 hombres y aunque mal armados
arremeti contra otro baluarte de la guarnicin francesa que
se encontraba en la hacienda de Aviles (hoy Cd. Jurez, Dgo,)
sosteniendo el fiero combate en el punto de San Carlos
cercano a Aviles^ del mismo estado.
En la refriega murieron 12 soldados franceses y aliados,
mientras que por los liberales cayeron tres: Eduardo
Cervantes, Agapito Jurez y Felipe Alcocer; el resto de los
invasores huy hacia Durango capital.
La reaccin no se hizo esperar y el da 10 de enero de 1866
una fuerte columna de soldados, entre franceses y aliados,
bajo el mando del Gral. Hinojosa pasaron por Matamoros y

39

El Gaturo; Gonzlez Herrera y su gente no pudieron resistir


el ataque, replegndose hacia Monclova para unirse a las
fuerzas del comandante general militar del estado, don
Andrs S. Viesca.
Ya por esos meses estaba en su apogeo una persecucin
sanguinaria de todo aquel de quien se sospechara que saba
del encargo juarista relacionado con la carga de las 11 carretas
de la Caravana de la Dignidad Republicana; por eso, gente
armada y sin escrpulos al servicio del Imperio, merodeaba
con frecuencia los principales puntos de la regin, sobre todo
en el Cuadro matamorense donde suponan que se guardaban
los documentos del pas, y que era por Matamoros donde los
liberales tenan su centro de operaciones.
La fatdica maana del da 10 de enero de ese ao -1866fueron aprehendidos 12 ciudadanos matamorenses; sacados
de sus domicilios fueron obligados a cavar una zanja o fosa
frente a la capilla del lugar; acto seguido a manera de
"escarmiento", fueron fusilados ante la angustia y dolor de
sus parientes.
Murieron en esa ocasin, entre otros, los seores Abundio
Mazuca (juez auxiliar), Cristbal Daz Figueroa (maestro
de escuela), J. Trinidad Garca (juez civil), Cosme Garca,
Atanasio Salazar, Gertrudis Garca, dos seores originarios
de San Juan de Guadalupe, Dgo,, dos de Parras de la Fuente,
Vidal N-, y otro no identificado.
Una fuerte guarnicin imperialista ocupaba la plaza de Parras,
y un grupo armado al mando de Mximo Campos -quien
40

tena fama de cruel y sanguinario- haca constantes


bsquedas en los alrededores y sus desplazamientos hacia
La Laguna eran frecuentes llegando hasta San Femando y
Aviles, incursiones en las que cometan desmanes contra
gente sospechosa y sus familias; en varias ocasiones
incendiaron las casas humildes de los matamorenses y
tomaban prisioneros tratando de obtener informacin.
En recuerdo de esas acciones se hizo popular una estrofUa a
manera de canto que corri en la voz de la ranchera: Tulises
de Matamoros/que de todos son asombro/ya les quemaron
sus casas/les quedaron los escombros.
Fue el caso terrible del 10 de febrero de 1866 cuando al
mando del sanguinario Toribio Regalado, una partida de
gente armada al servicio de la hacienda de Santa Ana de
Hornos, tom preso al pastor Marino Ortiz, aplicndole
tormento despiadado al no poder sacade ningn informe.
Se dice que lo sacaron de su jacal en la llamada Noria del
Jabal y que a tanta insistencia slo contest a Toribio
Regalado: "Pues ya te digo hombre, que ningunos papeles
tengo y si los tuviera como dices, no te los entregara; puedes
hacer de m lo que quieras".
Luego rumbo a Matamoros se le trajo descalzo, a golpe de
sable que le haca sangrar la espalda; las doloridas plantas
de sus pies sangrantes por tas espinas, fueron desolladas
hacindolo andar sobre brasas a fuerza de caballazos y tirones
a cabeza de silla de los esbirros, que no tuvieron piedad hasta
darle una muerte terrible, inhumana.
41

Este pastor, custodio victimado por no delatar el secreto


juarista, fue el mayormente martirizado; en realidad era el
vigilante que en su posicin estratgica de pastor sin armas
tena el avistamiento hacia la entrada de la Gruta del Tabaco.
Don Antonio Montoya refiere: "durante el mes de febrero
murieron otros custodios como Jos Guadalupe Sarmiento,
Pedro Argumedo, Ignacio Salazar, Valeriano Lozano,
Longinos Salazar y Erigido Martnez".
"Por el mes de marzo de 1866 don Felipe Cortina, originario
de Viesca, fue asesinado por franceses cerca de la Cueva del
Tabaco; era un custodio armado cumpliendo con su papel de
guardin en la brigada".
Refieren los lugareos descendientes de los custodios que entre
los valientes guardianes, las vctimas cruelmente martirizadas
fueron los hermanos Pablo y Manuel Arregun; al segundo
(Manuel) lo descuartizaron abrindole las piernas en forma
horizontal, le arrancaron las uas de los pies hacindolo
caminar sobre brasas, le quemaron sus partes nobles y viendo
que no le arrancaran ninguna confesin, lo ahorcaron.
Pero el pueblo de Matamoros y E! Gatuno a pesar de la ira
contenida, guardaron silencio; nadie delat el secreto; era
terrible soportar la presin constante del invasor y vivir al
mismo tiempo con la zozobra y angustia de lo que aconteca.
Qu estoicismo de aquella gente campesina que en aras de
su lealtad republicana hubo de contener su inmenso dolor al
saber del martirio y muerte de sus familiares!
42

Jams localizaron los franceses el lugar donde se guard el


Archivo Nacional!
Al triunfo de Mxico contra los franceses en 1867, el mismo
don Juan de la Cruz Borrego, el guerrillero lagunero, regres
los archivos intactos en el punto convenido por un
representante del gobierno juarista.
De esa manera se cerr el captulo glorioso de nuestra historia
patria, donde los protagonistas locales fueron heroicos
campesinos, avivados por la llama republicana representada
por don Benito Jurez.
El recuerdo del hecho heroico y la presencia de Jurez en la
Comarca Lagunera, son smbolos indisolubles de la nacin
mexicana que vivirn en el corazn del pueblo matamorense
y de Congregacin Hidalgo.
Aunque directa o indirectamente hubo ms valientes
involucrados en la guerrilla de custodios, la memoria
histrica de sobrevivientes testigos y familiares, slo ha
recogido la lista de aquellos de cuyos nombres completos se
estuvo seguro; y ah estn grabados en las colosales columnas
que flanquean la entrada del monumento histrico nacional:
la Cueva del Tabaco.
Huellas de nuestra historia regional en lo que respecta a La
Reforma y lucha de los mexicanos contra la Intervencin
Francesa, son la Gruta del Tabaco en la sierra de Texas frente
a Matamoros y la casona de adobe donde pusieron sus huellas

43

el Padre de la Patria en 1811 y don Benito Jurez Garca en


septiembre de 1864.
La categora de Monumento Histrico Nacional Patrimonio
de Mxico, es la citada Gruta del Tabaco dada por el Lie.
Luis Echeverra lvarez, presidente de la Repblica en 1972,
"Ao de Jurez", mediante acuerdo presidencial.
Era presidente municipal de Matamoros, Coah., el Dr. Alvaro
Ayup Sifuentes, y gobernador del estado de Coahuila don
Eulalio Gutirrez Trevio.

44

Custodios de los Archivos


de la Nacin

Don Juan de la Cruz Borrego encabez una brigada de gente


leal que juraba en ese momento responder hasta con su misma
vida al delicado encargo que les hiciera el primer jefe del
gobierno republicano como lo era el resguardar celosamente
los Archivos de la Nacin, hasta que el orden se restableciera
en todo el pas. Estos custodios fueron:
Juan de la Cruz Borrego Jefe del grupo
Jefe de los custodios armados
Daro Lpez Ordua
Pastor victimado con saa por los
Marino Ortiz
esbirros
Pastor victimado sin revelar el
Guadalupe Sarmiento
secreto
Pastor victimado
Gernimo Salazar
Custodio armado victimado
Pablo Arregun
Custodio armado victimado
Manuel Arregun
ngel Ramrez
Custodio armado
Julin Argumedo
Custodio armado
Vicente Ramrez
Custodio armado
Cecilio Ramrez
Custodio armado
Andrs Ramrez
Custodio armado
Diego de los Santos
Custodio armado
Epifanio Reyes
Custodio armado
45

Don Juan de la Cruz Borrego, ele de custodios del Archivo Nacional.

46

Ignacio Reyes
Telsforo Reyes
Gernimo Reyes
Mateo Guillen
Francisco Caro
Guillermo Caro
Julin Caro

Custodio armado
Custodio armado
Custodio armado
Custodio armado
Custodio armado
Custodio armado
Custodio armado

Los nombres de estos valientes laguneros se inscribieron en


cuatro grandes columnas queflanqueanla entrada a la Cueva
del Tabaco, lugar donde fueron resguardados los Supremos
Poderes de la Nacin, desde septiembre de 1864 hasta 1867
en que fueron devueltos a! presidente de la Repblica, Lie.
don Benito Jurez.

47

Museo Juarista de
Congregacin Hidalgo

Ue caractersticas propias es el Museo Juarista establecido


en el poblado de Congregacin Hidalgo, de nuestro
municipio.
Fue abierto al pblico de manera oficial, el 21 de Marzo de
1963, con la presencia del entonces gobernador del estado,
don Ral Madero Gonzlez, su secretario de gobierno y otras
personalidades de la regin lagunera.
Don Luis Trevio Alzalde fue su fundador, y actualmente
son sus hijos, los profesores Roberto y Luis Trevio las
personas responsables de la custodia de esa valiosa
documentacin que mucho ilustra al visitante interesado en
conocer los pormenores del paso de don Benito Jurez por
tierras laguneras, y de la gloriosa pgina protagonizada por
un grupo de valientes campesinos que resguardaron los
Archivos Generales de la Nacin, en momentos de peligro
ante la Intervencin Francesa.
Oficialmente, el Museo Juarista est cumpliendo 43 aos de
haberse dado a conocer al pblico lagunero; sin embargo, el
trabajo tenaz, perseverante y acucioso de don Luis Trevio,
para investigar, recopilar y organizar su material de asuntos
histricos, data de muchos aos atrs.

49

El destino lo coloc en este interesante quehacer, si


consideramos que el hombre nativo de Congregacin Hidalgo
es descendiente, por lnea materna, de la familia de don Juan
de la Cruz Borrego, el jefe de los custodios de los Supremos
Poderes.
La circunstancia anterior le permiti empaparse de viva voz,
de ios nombres de muchos protagonistas de la historia
regional y de los detalles que rodearon la estancia de don
Benito Jurez, en Viesca y El Gatuno, en su paso hacia el
norte del pas.
Los relatos orales recogidos por don Luis Trevio, han sido
enriquecidos con fotografas, decretos, copias de planos,
testimonios y cartas acerca de la correspondencia oficial o
disposiciones de ministros de la nacin, sobre los asuntos de
ta poca. Todo eso fue formando parte del acervo que hoy
contiene el Museo Juarista de Congregacin Hidalgo.
Con un local acondicionado para el caso, el Museo ha
funcionado en una extensin de la propia casa de don Luis
Trevio, su fundador, lo cual le viene a dar mayor mrito al
hombre que dispuso de todo su tiempo y parte de sus recursos
econmicos para sostener algo que redunda en bien de la
sociedad.
Por lo anterior, es lgico suponer que si en 1963 abri sus
puertas este recinto a instancias de las autoridades
municipales y educativas, la tarea del director y fundador
fue constante para acrecentar el patrimonio histrico, ya no
de los laguneros, sino de la misma nacin.
50

Decimos esto, porque a hoy Congregacin Hidalgo y la


Cueva del Tabaco, llevan un paralelismo en su historia, y a
fuerza de la difusin que e! Museo Juarista ha tenido y de las
gestiones ante dependencias del estado y el pas, se logr
finalmente un pleno reconocimiento a los custodios de los
Supremos Poderes y la Cueva del Tabaco alcanz la categora
de Monumento Nacional, levantndose cuatro grandes
columnas, sobre una base elevada con su escalinata, en donde
estn inscritos los nombres de los valerosos protagonistas
de los hechos antes mencionados.
Esta circunstancia y los atractivos que el Museo de
Congregacin Hidalgo ofrece al visitante, ha hecho posible
el registro de una larga lista de funcionarios de gobierno,
autoridades educativas y estudiantes que han acudido a este
lugar, motivados por el material que se exhibe y las
explicaciones que al respecto les ofrece don Luis Trevio.
Desde marzo de 1963 a la fecha, son miles de personas las
que han dejado su nombre en el diario de visitas, y es notable
la lista de algunos gobernadores, diputados, presidentes
municipales y secretarios de Estado.
En la amplia difusin de la gesta heroica de los laguneros, y
el reconocimiento al valor histrico cultural de la Cueva del
Tabaco, tuvieron valiosa intervencin funcionarios de la SEP,
como los profesores Mario Aguilera Dorantes, Federico
Bemieto Ramn y don Jos Santos Vads; ellos eran, oficial
mayor, subsecretario de Educacin Pblica y visitador
general de la SEP, respectivamente.

51

En la regin lagunera fue notable la participacin en dicha


accin de los directores de Educacin Federal, profesores
scar Gonzlez y Domingo Adame Vega; fue precisamente
un ao despus de que abri sus puertas el Museo, cuando la
SEP edit la resea histrica Pueblo Hroe, de la autora
Rosario Fernndez, en alusin a los pobladores del Gatuno
y la Cueva del Tabaco.
Ms de 43 aos de labor difusora y educadora para los
laguneros, por parte del Museo Juarista y su fundador Luis
Trevio, deben motivar a las autoridades municipales y
Gobierno del Estado, para brindar mayor apoyo en su
infraestructura, ya que adems del valioso contenido
histrico, el Museo Juarista es el primero establecido en la
regin lagunera.
Para su funcionamiento de manera oficial, fue determinante
la intervencin de la entonces diputada por el sexto distrito
electoral de Coahuila, la profesora Ma. Guadalupe Gonzlez
Ortiz, quien fue gestora para diferentes beneficios, ante el
general Ral Madero Gonzlez, gobernador del estado que
vino personalmente a los festejos del 21 de Marzo de 1963,
en el poblado de Congregacin Hidalgo.
Era presidente municipal de Matamoros, el C. Jess Nez
Zamarripa, quien apoy esta iniciativa.
Ah est el Museo, a ms de 43 aos, como un libro abierto
a las inquietudes del saber para miles de nios y estudiantes,
quienes deben acudir a un encuentro con la historia regional,
en tomo de las comunidades laguneras.
52

El gobierno de
don Benito Jurez en Mapim

J_/uego de haber estado el presidente Jurez y su gabinete


en Viesca y Matamoros, del suelo coahuilense, escoltada la
comitiva presidencial atravesaron el cauce del ro de las
Nazas, para pasar por terrenos de la hacienda de Santa Rosa
-donde ahora es la ciudad de Gmez Palacio- propiamente
dentro del estado de Durango.
La caravana se establece en la villa de Mapim, Durango, el
da 7 de septiembre de 1864; era la poblacin minera con
mayor nmero de habitantes dentro del rea lagunera por

Casa del presidente Benito Jurez en Mapfmf, Durango.

53

entonces; tambin era uno de los lugares indispensables por


tocar, en la ruta hacia el norte de la Repblica.
Recibidos con honor los huspedes, funcionarios del
gobierno juarista, permanecieron con la investidura
presidencial durante una semana, lapso en el cual se
atendieron los asuntos relacionados con la administracin
pblica y desde luego los planes defensivos del pas,
siguiendo paso a paso el curso de los acontecimientos en el
resto de la nacin ante el estado de guerra intervencionista
que se estaba viviendo.
Es en esta localidad minera del Real de Mapim, Dgc, sitio
donde el Lie. Jurez Garca expidi el decreto mediante el
cual daba al rancho de Matamoros, el rango constitucional
de villa, con el nombre de Laguna de Matamoros; este
importante documento fue firmado el da 8 de septiembre de
1864 y que a la letra dice:
SEFnEMBRE 8 Y NOVIEMBRE 12 DE 1864
NMERO 5965
Septiembre 8 de 1864 .- Decreto de Gobierno
Se erige en Villa la poblacin de Matamoros
En el Distrito de Parras.
Ministerio de Relaciones Exteriores y Gobernacin.- El
C. Presidente de la Repblica se ha servido dirigirme el
Decreto que sigue:
Benito Jurez Presidente constitucional de los Estados
Unidos Mexicanos, a sus habitantes sabed:

54

Que en uso de las amplias facultades de que me hallo


investido, he tenido a bien decretar lo siguiente:
ART. 1.- La poblacin de Matamoros del Distrito de
Parras, en el Estado de Coahuila, se erige en Villa con el
nombre de Laguna de Matamoros.
ART. 2.- El gobierno de! Estado determinar lo
conveniente respecto del rgimen poltico y municipal de
la Villa de la Laguna.
Por tanto, mando se imprima, publique, circule y se le d
el debido cumplimiento.
Dado en Mapim, a 08 de septiembre de mil ochocientos
sesenta y cuatro.
Benito Jurez.- AlC. Sebastin Lerdo de Tejada, Ministro
de Relaciones Exteriores y Gobernacin.
Y lo comunico a Ud. para los fines consiguientes.
Independencia, Libertad y Reforma.
Mapim, Septiembre 8 de 1864.- C. Lerdo de Tejada.- al
C. Gobernador y Comandante Militar del Estado de
Coahuila.
[Tomado del Archivo General de la Nacin]
El despacho presidencial del gabinete, estuvo en una casa antigua
de estilo colonial,frentea !a plaza de armas en M^im, Dgo., local
convertido por entonces en sede del gobierno nacional.
Tambin la antigua casona ocupada por el Benemrito de las
Amrcas, fue testigo de otros importantes acuerdos que fortalecieron
la lucha de los republicanos contra losfrancesesen el pas.

55

Son muchos detalles, testimonios de una estancia gloriosa


en este municipio; y para el visitante en la actualidad, la casa
histrica, est convertida en el conocido Museo de Jurez,
de Mapim, Dgo.
Respecto al decreto juarista acerca de Matamoros, diremos
que ios asuntos administrativos y el rgimen poltico de la
naciente villa, comenzaron a funcionar oficialmente cuatro
aos despus, en 1868, cuando tambin Coahuila recuperaba
su soberana como entidad federativa.
La presidencia del naciente municipio matamorense la ocup
don Pablo Adame, despachando los asuntos del Ayuntamiento
en las oficinas del local ubicado en la actual avenida M.
Hidalgo frente al lado norte de la plaza de armas de la ciudad.
Una placa de granito alusiva al hecho histrico se encuentra
frente a la modesta casa.
Y el carruaje de la patria, sigui camino del norte, por la
llanura chihuahuense en pos de la libertad.
Por la maana del da 14 de septiembre de 1864, el presidente
Jurez abandon Mapim, para continuar la ruta trazada en
su estrategia republicana.
Es en la ciudad de Chihuahua, capital del estado norteo,
donde Benito Jurez Garca estableci su gobierno; la
permanencia aqu, se mantuvo hasta que capitul el ltimo
reducto del ejrcito francs en el famoso Sitio de Quertaro
y Jurez, con su gabinete, restablece el orden presidencial
56

en la ciudad de Mxico el 15 de julio de 1867, siendo objeto


de un clido recibimiento popular.
Antes, el 14 de junio de 1867, un Consejo de Guerra sentenci
a muerte a Maximiliano de Habsburgo, quien fue ejecutado
el da 19 del mismo mes junto a sus generales Miguel
Miramn y Toms Meja, en el Cerro de las Campanas en la
ciudad de Quertaro.

57

Profr. Cristbal Daz Figueroa

JC/ntre los civiles que seguan al hroe republicano Lie.


Benito Jurez, se encontraba un modesto empleado agregado
a uno de los ministros; era el preceptor de primeras letras
don Cristbal Daz, hombre de amplia cultura y de criterio
liberal rojo, que haba militado siempre en las filas de los
puros y lucido el color distintivo de los chinacos, como claro
exponente de su sentir y de su pensar.
Al llegar al rancho de Matamoros, el juez auxiliar don
Abundio Mazuca, le destin como alojamiento para l y su
familia el jacal de don Pedro Jos Montoya, en cuyos muros
quedaban an como en otros muchos del lugar, las huellas
del incendio mandado llevar a cabo por el aventurero
Domingo Cajn, jefe de reaccionarios y de afrancesados.
Acompaaban al maestro de escuela su anciana madre la seora
Mercedes Figueroa viuda de Daz, toda dulzura y sacrificio, y
su hermana Mara de Jess, viuda de un oficial republicano
muerto das antes en un encuentro con los franceses, La acogida
cariosa de la familia Montoya y los achaques de la anciana,
as como la perspectiva de una caminata peligrosa a travs del
desierto, sin esperanzas de reposo, determinaron al preceptor
a quedarse en el lugar y abrir una escuela de primeras letras en
aquel rancho de patriotas.

59

Era don Cristbal Daz hombre de unos 35 aos de edad, de


baja estatura y delgado de cuerpo; bigote negro y escaso; piocha
al estilo de la poca; triguea y muy pronunciada de color su
piel; ojos negros y pequeos, amable, carioso y corts.

Pntr. Cri9tbat Dfax Flguama.

60

Su palabra persuasiva era escuchada por los rancheros con


atencin como de quien saba mucho y haba andado en
muchas tierras. Su cuna era la ciudad de Mxico y su
ascendencia la reputaban como de legtimo origen azteca.
Haba estudiado en la misma capital del pas para seguir
una carrera, pero hubo de truncar los estudios en medio de
los acontecimientos polticos de su poca y de all que se
dedicara a la enseanza con varia suerte a causa de sus
exaltadas ideas liberales.
Contaba cosas de Mxico y de los grandes liberales, cuya
fama llegaba resonando hasta el desierto; haba tomado
parte en la Revolucin de Ayutla y tratado a hombres
como Melchor Ocampo, Francisco Zarco y Ponciano
Arriaga.
Era un devoto de la Constitucin y un sembrador de las ideas
modernas que, al germinar en las almas jvenes, venan a
crear un distanciamiento cada vez mayor entre stas y el
conservadurismo religioso de la poca. As fue como en un
acto pblico y solemne hizo profesin de fe desterrando la
"palmeta", las "orejas de burro" y otros castigos escolares
por estar en abierta pugna con la Constitucin de 1857.
Revolucionario en la educacin, fue de los primeros en
apuntar las ventajas de la enseanza por sonidos, apartando
por intil, el mtodo enmaraado de! viejo Silabario de San
Miguel. Sus discpulos hicieron rpidos avances con placer
y sorpresa del vecindario. He aqu algunas de las ms fmas

61

morales que haca copiar a sus alumnos ms aventajados, en


magnfica letra inglesa.
"Decir al amigo el mal que dicen de l, es amistad; pero
decirle quin lo dice, es chisme". "Alaba a tus amigos en
pblico, reprndelos en secreto". "No digas mal a nadie".
"La sangre los hace grandes, la sabidura mayores y la virtud
eminentsimos". "Quien sabe poco y habla mucho, no sabe
nada; y quien sabe mucho y habla mucho sabe mucho ms".
"No hagas a tu prjimo, lo que no quieres para ti, y haz con
otros lo que hicieres contigo".
Frescas y profundas como aquellas hermosas y lejanas
maanas de sol se conservan estas frases llenas de lozana
en la memoria de uno de sus discpulos don Antonio
Montoya, que para 1934 contaba con 85 aos de edad; este
alumno superviviente las recitaba an con deliciosa fruicin,
con un dejo de melancola en el que envuelve un amable
recuerdo al mentor olvidado, que tiene sin embargo un
modesto rengln en el rbol martiriolgico de la Patria.
En la misma tierra lagunera, franceses e imperialistas se
establecan en Viesca y Aviles; en el rancho de Matamoros
el preceptor de primeras letras don Cristbal Daz educaba
a los hijos de los soldados que iban a la guerra; animaba y
fortaleca a los tibios, ayudaba al juez auxiliar Abundio
Mazuca a cumplir su misin de autoridad republicana y
explicaba el amor a la Patria con plena conciencia de su deber
y con ardor tal, que as preparaba nuevos guerreros para la
defensa nacional.

62

Pero una fra maana (la del 10 de enero de 1866) con el


barbiquejo del kep ceido; con los caballos a media rienda
y los brillantes sables en alto, penetraron al rancho por el
camino de San Femando, los franceses airados, cubiertos de
polvo, sedientos de venganza.
Das atrs haban sido batidos entre Aviles y San Carlos, por
los chinacos de Gonzlez Herrera y en aquel campo hubieron
de sucumbir ms de diez de los hijos de Francia que iban en
persecucin de los republicanos que, impotentes para resistir
a la columna enemiga, cruzaban el desierto camino de
Monclova, en pos del general Viesca, para ir con l, a coger
laureles frescos en los campos de Santa Isabel.
Los franceses rodearon el casero de la villa de Matamoros
y luego sacaron de los jacales a los escasos hombres que
haba en l. Fue preso don Abundio Mazuca y luego los
vecinos Trinidad Garca, juez del Estado Civil; Cosme
Garca, Atanasio Salazar y Gertrudis Garca, quienes por su
avanzada edad no haban podido seguir a Jess Gonzlez
Herrera.
Todos fueron conducidos al atrio de la iglesia, entonces patio
de la escuela; y all, un sargento hercleo hizo sacar al
maestro don Cristbal Daz que haba permanecido en su
ministerio, explicando un pasaje heroico de la historia
nacional.
En el momento en que era agregado al grupo, otros soldados
conducan a dos herreros de San Miguel del Mezquital,
apenas llegados a trabajar en el rancho y que montaban su
63

fragua al aire libre y su cabana bajo un robusto mezquite de


la vega; y dos adoberos de Parras, cuyos nombres se
perdieron para siempre.
Cuando ya no hallaron ms varones, se les orden cavar un
pozo cuya direccin fue de sur a norte, en el frente de la
iglesia y cuando lo hubieron concluido se les form en fila a
lo largo del pozo y al frente, un pelotn de soldados franceses
se disponan a la ejecucin. Las mujeres se abrazaban a los
que iban a ser sacrificados, pero eran arrojadas a golpes de
sable.
La anciana madre del maestro, doa Mercedes, apoyndose
en su hija, fue a tratar de salvar a su hijo pero golpeada con
el sable y amenazada con fusiles, fue retirada; desde lejos le
echaba la bendicin a su hijo.
Un oficial de bigotes horizontales y adheridos por la pomada
hngara, entonces de moda, orden la ejecucin. El maestro
sereno se volvi a sus compaeros dicindoles: "Vamos a
morir por la Patria, Viva Mxico! Viva Jurez!...", y son
la descarga. Los cuerpos de los ajusticiados cayeron de
espaldas en el fondo del pozo. Una fagina de imperialistas
avanz a paso veloz y se ocup de cubrir de tierra apisonada
los cadveres de los republicanos.
Ms all de la lnea de soldados, haba mujeres desmayadas
y otras llorando. Los alumnos del maestro, con los ojos
abiertos por el espanto, maldecan en silencio a los soldados.

84

Hoy duermen los mrtires en el mismo sitio y en la misma


fosa que se labraron con sus propias manos y que regaron
con su propia sangre.
Poco ms de un ao despus, cuando triunfaba la Repblica,
dos mujeres enlutadas, despus de orar y llorar sobre el sitio
de la tragedia, volvan por el camino de Viesca, a desandar
la va hacia la capital.
Eran la madre y hermana de don Cristbal Daz Figueroa, el
maestro de escuela, que en una carreta emprendan el triste
camino de regreso a Mxico.
A los patriotas y cultos maestros de las escuelas de la ciudad
de Matamoros, les narro el romancero relato que encierra
esta ensangrentada pgina de la historia regional.

Templo parroquial, alto Natrco matamoranaa.

65

Arrancada al olvido, conserva el encanto sugestivo de una


tela viejita, desteida y un penetrante perfume de leyenda,
que le impregn, al estrujarla fuertemente, la tradicin.
Pero se podrn hallar en ella los relieves de una palma de
mrtir y los contomos pronunciados de las hojas de un ramo
de laurel.
Y ms aun, se trata de la inicial roja mayscula, que
empurpur la gloria del proceso educativo de un pueblo.
A ellos, a los maestros de las escuelas de Matamoros, dejo el
encargo de sacar del olvido este captulo, que bien vale el
motivo de perpetuar el nombre de aquel bravo misionero del
Evangelio de la libertad; el maestro de escuela don Cristbal
Daz Figueroa.

66

Juan de la Cruz Borrego Pea


j efe de la brigada de custodios del Archivo Nacional de
1864 a 1867.
Un hombre lagunero dedicado al trabajo del campo fue don
Juan de la Cruz Borrego Pea, quien desde su sencillez supo
acudir al llamado de la Repblica a travs del mandato
juarista en los cruciales momentos de nuestra historia.
Este hombre singular fue escogido como el jefe idneo de la
brigada de custodios del Archivo Nacional, cuya entrega hizo
el presidente Benito Jurez en el mes de septiembre de 1864,
cuando estando en tierras laguneras arrib al antiguo Gatuno
-del Cuadro malamorense-, al medioda del 4 de septiembre.
Don Juan de la Cruz Borrego y su grupo de valientes
laguneros pactaron un serio compromiso con el presidente
Jurez, al hacerles entrega en custodia de los Supremos
Archivos del gobierno; responderan hasta con su misma
vida al delicado encargo antes que llegar a fallarle al
republicano Hombre de Guelatao.
El hroe lagunero Juan de la Cruz Borrego naci en la hacienda de
La Cabeza, regin de Jimulco, Coahuila el 24 de junio de 1818.

67

Fueron sus padres don Francisco Borrego de la Garza y doa


Ins de la Pea, quienes estuvieron viviendo al sur de Viesca,
en la llamada Punta de Santo Domingo y avecindados con
otros familiares en aquel lugar.
Juan de la Cruz Borrego supo trabajar desde temprana edad
en labores del campo como su padre y dems hermanos, hasta
crecer y con esfuerzos llegar a tener un patrimonio familiar
a base de la agricultura y ganadera por el rumbo del Gatuno,
cercano a Matamoros.
Fue el 25 de noviembre de 1843 cuando contrajo matrimonio
con la joven Mara Benita Rodrguez Salazar orginara y
vecina de la hacienda de Hornos municipio de Viesca,
Coahuila.
Juan de la Cruz Borrego y su esposa Ma. Benita vivieron
por diez aos en el rancho de El Gatuno -hoy Congregacin
Hidalgo- donde hasta entonces haban procreado tres hijos;
Agustn, Gabriel y Jos Manuel.
Despus de 1850 aparece ya don Juan de la Cruz como dueo
de una propiedad: el rancho de La Soledad, al norte del
Gatuno y distante de este lugar como dos kilmetros. All
don Juan haca cabeza como dirgente entre los vecinos.
Es aqu donde nacieron los dems vastagos de su matrmonio
con Ma. Benita Rodrguez, como fueron: Femando, Jos,
Mara, Flix, Manuel de Jess, Felipe, Rosa y Micaela (ver
Museo Juarista). Juan de la Cruz Borrego supo inculcar entre
los suyos el respeto y dedicacin al trabajo; a pesar de su
68

aspecto fsico, alto, robusto, con barba y bigote, por lo que


se impona ante quien lo viese, el hombre era bondadoso y
condescendiente.
Era persona de trato casi paternalista para con los trabajadores
del campo y se le vea con profundo respeto y don de mando;
sin embargo su carcter tena la firmeza en las decisiones
definitivas, habiendo demostrado esa templanza en el
compromiso con la misma patria mexicana.
El jefe de ios custodios de los Supremos Poderes, muri
con el da; pues ai anochecer del 24 de julio de 1889 a la
edad de 70 aos, en su rancho La Soledad, se notific su
muerte por uno de sus hijos: Agustn Borrego Rodrguez y
firmando como testigos en e! acta de defuncin los seores
Francisco Alzalde y Pedro Trevio, labradores del campo y
mayores de edad.
Por un acuerdo del ayuntamiento matamorense, aos despus
sus restos mortales fueron exhumados para que junto con
los de Marino Ortiz -otro de los custodios de los Archivosfueran depositados en la base del monumento Jurez
erigido durante 1924 en la Plaza de Armas de la ciudad de
Matamoros.
Actualmente all descansan los restos de estos hroes
laguneros porque sus vidas fueron una ofrenda a la Patria
mexicana que finalmente obtuvo el triunfo de la razn ante
la fuerza del imperialismo francs.

69

Gral. Jess Gonzlez Herrera

J_/l general Jess Gonzlez Herrera es uno de los hombres


laguneros a quien la comunidad le debe justos honores a su
memoria; pues su huella de trabajo, honestidad y lucha en
favor de la Repblica es admirable por la tenacidad,
desinters y entrega a una causa por la cual dio la vida.
Su talla de hombre ntegro se perfil claramente en un periodo
crtico para la nacin mexicana, cuando sta atravesaba por
la lucha poltica entre conservadores y liberales,
prolongndose durante los aos de la intervencin armada
contra nuestro pas por parte del imperio francs.
Sin embargo, poco se ha difundido acerca de estos hechos y
sobre todo el papel que jug en ese momento histrico el
general lagunero que naciera en el ao de 1832 en la entonces
hacienda de Santa Ana de los Hornos, municipio de Viesca,
Coah.
Desde nio supo convivir con los hombres del campo
conociendo de las satisfacciones que da la tierra
amorosamente cultivada, pero tambin fue entendiendo la
ingrata condicin de los peones al servicio de los seores
latifundistas.

71

Ya de joven particip en sus primeras acciones armadas y en


los momentos cruciales de la iucha republicana, supo tomar
acertadamente el partido en favor de la causa liberal y del
presidente don Benito Jurez a partir de 1861.
Sus hazaas en combate contra los conservadores nacionales
y los invasores franceses, le permitieron alcanzar los grados

72

de coronel y finalmente ser nombrado general por el mismo


presidente don Benito Pablo Jurez Garca .
En su lucha constante el Grai. Jess Gonzlez Herrera estuvo
a favor de la Repblica y de manera particular l mismo se
puso al frente de los rancheros matamorenses que defendan
el justo derecho de habitar las tierras que desde 1831
ocupaban en el punto conocido como Vega de Marrufo.
El hroe lagunero y repubficano destac por su valor y
estrategia en la famosa batalla de Santa Isabel, cerca de
Parras; l mantuvo una lnea de correspondencia con el
mismo presidente Jurez cuyas cartas hablan dei trato
confiable y afectuoso que conllevaron por varios aos.
Cuando el presidente Jurez y su Caravana de la Dignidad
Republicana llegaron a tierras laguneras en 1864, fue en el
rancho de El Gatuno -hoy Congregacin Hidalgo- donde
don Jess Gonzlez Herrera sera el enlace entre el gran
patricio y la brigada de custodios de los Archivos de la Nacin
habiendo quedado al mando de don Juan de la Cruz Borrego.
Cuando se restableci el orden republicano en 1867 los
Archivos fueron devueltos ntegramente al gobierno
constituido.
Valiosas aportaciones a la Patria mexicana hizo el Gral. Jess
Gonzlez Hertera con la fidelidad a la causa juarista que
mantuvo an despus de que el Benemrito de las Amricas
falleciera el 18 de julio de 1872.

73

El encono de las fuerzas conservadoras aliadas al clero y los


latifundistas de la regin, no descansaba en sus intentos por
acabar con la gente armada y fiel a Gonzlez Herrera, pues
ste segua combatiendo reductos de conservadores y
contaba con el apoyo y simpata de los pueblos laguneros.
Sin embargo, su estrella declinaba y en la tarde de un aciago
da, el 26 de enero de 1876, al sostener un combate con el
enemigo en la que fuera hacienda de la Concha del municipio
de Torren, Coah., sus hombres fueron copados y finalmente
en el combate a despoblado fueron superados cayendo ante
las balas asesinas de los traidores ai servicio de la reaccin y
podero latifundista.
Los enemigos hicieron escarnio de su cadver y finalmente
sus restos fueron conducidos para descansar en el panten
del poblado Mayrn, municipio de San Pedro, Coah., donde
ios lugareos han cuidado de su tumba y campesinos
descendientes del general Gonzlez Herrera, han sealado
con una cruz el punto donde yace el hroe lagunero.

74

Los Tulises y su lealtad juarista

Lja despectiva denominacin de Tulises se aplic desde la


mediana del siglo XIX a hombres del campo, cuya fama
de salteadores de caminos y facinerosos los hizo temibles
ante la sociedad.
La influencia de sus acciones delictivas en grupos o gavillas,
describi un rea regional por parte de los estados de
Zacatecas, Jalisco, San Luis Potos, abarcando en parte
mnima el suroeste de Coahuila.
La mala fama de estos campesinos armados fue creciendo y
aunque su tendencia agresiva haya surgido en sus orgenes, por
necesidades reales de vivienda y alimentacin para sus familias
deseosas de un patrimonio sustentado en el trabajo rural, lo cierto
es que su arraigada costumbre de salteadores los llev a
incrementar sus ataques ms directamente contra personas
adineradas; rancheros y latilundistas potentados econmicamente.
A pesar de esa criticable condicin humana que los hizo
famosos, los Tulises roban y agreden a una clase social
encumbrada perfilndose como los brazos armados para la
autodefensa de los pobres, familias necesitadas en las
apartadas rancheras de la regin.

75

En las entidades donde mayormente operaban estas partidas


de Tulises. se les persegua por la fuerza gobiernista, aunque
no con muy buenos resultados, ya que estos diestros jinetes
eran conocedores de caminos y sitios donde se protegan al
amparo de amigos y familiares.
Esa muy probable circunstancia de acercamiento familiar,
permiti una estrecha relacin de los campesinos
colonizadores de rancheras aledaas a San Jos del lamo
(Viesca) y del rea colindante con la hacienda de Hornos.
Sin embargo fue con los rancheros de El Gatuno y San Jos
de Matamoros, donde se hizo ms notoria la presencia
tulisana, por existir parentesco entre stos y jefes de familia
de ios matamorenses.
Se acerc el momento histrico (1861) en que los colonos
asentados en la Vega de Marrufo -hoy es Matamoros- se
dispusieron a dirimir sus reclamos de tierra labranta ante el
latifundista don Leonardo Zuloaga, rico espaol que, por
toda respuesta, les mand guardias armados con la
advertencia de arrojarlos de las tierras que consideraba suyas.
Esos encuentros entre ambas partes y con elementos armados,
fueron violentando el curso de aquel ya prolongado litigio
sostenido entre don Leonardo Zuloaga y los de Matamoros.
Al romperse los cauces de un entendimiento razonable entre
las partes afectadas, la violencia, sangre y dolor, fueron
acicate muy propio para desatar una lucha armada; por una
parte la gente al servicio del latifundista con la consigna de

76

arrojarlos del lugar ocupado por todos los medios a su


alcance; por parte de los colonos, cansados de amenazas,
haba la firme decisin de resistir el asedio y todava ms,
pasar a la ofensiva sin temor a la suerte.
A los colonos los asista un derecho irrenunciable a la tierra
ocupada desde haca ms de diez aos; adems en la serie de
acciones armadas que motiv la disputa, su grupo de
resistencia se vio apoyado fuertemente por Tulises aliados
de su causa.
Este hecho ubicara para siempre a los de Matamoros, La
Soledad y El Gatuno, como colonos rebeldes, delictivos y
fuera de la ley, segn las percepciones de una autoridad
comprometida con la clase alta.
A raz de las escaramuzas sostenidas de manera violenta, se
registraron saldos trgicos y encarcelamientos para algunos
de los rancheros matamorenses, a quienes se les fue aplicando
el nombre de Tulises con todos los calificativos que a stos
solan aplicarse.
Se vivieron altibajos en este conflicto prolongndose hasta
1863 con un receso en la confrontacin, fue un lapso impuesto
por las circunstancias de mantener la amenaza del gobierno
de Santiago Vidaurri contra los rebeldes Tulises de
Matamoros y en franco apoyo a la clase latifundista.
Sin embargo nuestra Nacin Mexicana al mando del Lie.
Benito Jurez Garca, desde 1862 luchaba con un pueblo
voluntarioso para resistir la fuerza armada de la Intervencin
77

Francesa; era una difcil situacin la de una repblica


desgastada por anteriores confrontaciones, pero que deba
sostener una lucha desigual contra un pas poderoso.
Benito Jurez se apoyaba en el patriotismo de los mexicanos;
llevaba nuestro mandatario como armas solamente el derecho
universal de los pueblos y la razn que nos asista dentro del
marco republicano.
La causa juarista tuvo en La Laguna de Coahuila una
respuesta inmediata, notoria y determinante; pues el coronel
don Jess Gonzlez Herrera logr reclutar para la lucha
armada en defensa de Jurez y la Repblica, a un considerable
grupo de campesinos armados; eran los hombres avecindados
en Matamoros dentro de los cuales participaban algunos con
verdadera raigambre de Tulises, pero cuyo pasado delictivo
quedaba atrs.
La fama de ser Tulises. sera eso; solamente una mala fama
que ahora se reivindicaba al prestar estos hombres un valioso
servicio a la patria mexicana; a la Repblica y la frrea
defensa de su soberana.
La historia nacional lo ha registrado: los luchadores
matamorenses y sus hombres, Tulises laguneros, supieron
responder al llamado de la Repblica invadida por
mercenarios extranjeros; estos hombres valerosos fueron
escolta de la caravana juarista; combatieron a los franceses
bajo el mando del Gral. Jess Gonzlez Herrera y con gran
celo patritico se convirtieron en salvaguarda de los

78

Supremos Poderes de ia Nacin durante 1864 hasta el


definitivo triunfo republicano en 1867.
En la Sala de Carruajes del Museo de Historia en el Castillo
de Chapultepec, ei visitante podr leer la frase con la cual
una Patria agradecida premia a perpetuidad la contribucin
que los hombres de La Laguna, hicieron a la nacin mexicana
en aquellos aciagos aos, y dice: ...^ los heroicos Tulises
de Matamoros...

79

Con el carruaje juarista


de San Jos del lamo hacia Matamoros
Relato de un custodio

l i r a el cuarto da de! mes de septiembre de ese ao, 1864,


cuando salimos antes del amanecer del poblado de El lamo
de Parras, antiguamente llamado San Jos y Santiago del
lamo, sitio en que habamos estado algunos das.
En dicho lugar nos agregaron a la escolta del presidente
Benito Jurez quien vena de la ciudad de Monterrey;
guibamos la marcha por una regin desrtica; la caravana
avanzaba lentamente por las varias carretas cargadas con

81

pesados cajones y jaladas por muas; esto haca ms difcil


el avance de la comitiva.
Por si fuera poco, despus del amanecer se haba soltado un
vientecillo que primero fue levantando el polvo del camino
solamente, pero arreciando despus, pareca levantar toda la
tierra y toda la arena de ese desierto por el que atravesbamos.
Era una de esas tpicas tolvaneras que se. presentan en la
Comarca Lagunera antes de la temporada de lluvias, cuando
el suelo est reseco y la tierra suelta; poco a poco aquello se
haca sofocante, difcil de respirar; los ojos ardan por el polvo
que penetraba y golpeaba nuestra cara; muchos de los
componentes de la caravana tosan; algunos se cubran la
cara con pauelos, sombreros o kepis; las pocas mujeres que
nos acompaaban se tapaban su rostro y cabeza con sus chales
o velos.
Las bestias que jalaban las carretas y los carros, as como los
caballos de los soldados y oficiales que iniciaban la marcha,
parpadeaban y ariscos o inquietos relinchaban
continuamente, salindose con frecuencia del camino, en esa
enorme nube de tierra y arena que todo lo cubra y que nos
impeda ver bien a travs de ella, tan slo a unas cuantas
varas de distancia.
Ellosjams haban presenciado una tormenta de arena como
sa; el viento silbaba con fuerza desgajando las ramas de
algunos pinabetes; derribando arbustos y arrancando plantas
"voladoras" que pasaban zumbando cerca de nosotros y
asustando a los caballos. Mucho antes del medioda dieron
82

la orden de hacer alto para almorzar; nos repartieron


provisiones y agua, pero todo saba a tierra.
El cielo se haba oscurecido en pleno da y algunas mujeres
rezaban repasando las cuentas de sus rosarios. A pesar de la
hora que era, no se vea bien el sol; ah sabamos que estaba,
solamente por un pequeo crculo de luz amarillenta, dbil
y opaca; era como un objeto lagaoso que quera ver a
travs de aquel velo gris que era la tolvanera.
Despus del breve almuerzo proseguimos la marcha. Yo
cabalgaba tranquilo atravesando aquella nube de arena a un
lado de la fila de los soldados que abran la marcha, as
como mis compaeros que se encontraban regados a ambos
flancos a lo largo de la caravana.
Nosotros ya estbamos acostumbrados a las tolvaneras y
hacamos la labor de guas en aquella rida llanura.
Formbamos parte de las fuerzas voluntarias de nuestro
general Gonzlez Herrera, orgullosos por haber sido
llamados para escoltar y guiar al legtimo Gobierno de la
Repbhca.
Soldados franceses y soldados imperialistas mexicanos
andaban cerca y habra que evadirios. Las huellas dejadas
por nosotros en la arena eran pronto borradas por el viento.
Como conocedores de esos lugares, nuestra misin era
acompaar, proteger y guiar a la caravana siguiendo una ruta
desde El lamo de Parras a los ranchos de El Gatuno y
Matamoros; despus, atravesar el ro de las Nazas para
83

entfegarles a otros guas la conduccin, en la hacienda de


Santa Rosa, de la comitiva con los integrantes del legtimo
gobierno mexicano y sus acompaantes.
Esta fue la honrosa misin que nos encomendaron y que
desempeamos con orgullo; esos momentos significaron para
nosotros, tener en nuestras manos la responsabilidad no slo
de guiar, sino de ayudar a salvaguardar al hombre que con
valor y dignidad resista el atropello a nuestra patria por los
soldados de la poderosa Francia, enviados por la ambicin
de su emperador Napolen III.
Este ha sido mi relato que promet al padre Antonio, pues
otra tolvanera ha hecho que recuerde la escena con que inici
mi relato; aunque tal vez sta sea una tolvanera fuerte y
definitiva que oscurecer mi existencia, ya que mi cansada
edad y los golpes recibidos en la lucha, menguarn sin
dudarlo, mi resistencia.
El custodio Miguel. El Tulise.

84

El kiosco de la Plaza Jurez

La ciudad cabecera del municipio de Matamoros, Coahuila,


luce entre muchas de sus buenas imgenes, un artstico kiosco
en el centro de su Plaza de Armas, conocida tambin como
Jardn Jurez.
Ese magnfico kiosco provinciano, es una joya en el acervo
patrimonial del pueblo el cual se enorgullece de contar con
una obra arquitectnica y testimonio en pie, de un digno
devenir en la historia de la ciudad.

Kiosco de la Plaza Jurez.

85

En marzo de 2006 se cumplieron cien aos de haberse


construido e inaugurado por la autoridad municipal, ese
kiosco de los matamorenses.
HECHOS. Durante el gobierno del Gral. Porfirio Daz y
despus de las Fiestas Patrias de 1905, fue por el mes de
noviembre cuando una gran iniciativa del Ministerio de
Educacin y Cultura, ftie aprobada por el Presidente de la
Repblica Mexicana, disponiendo el mandatario los
preparativos en todo el pas para una digna celebracin del
Primer Centenario del natalicio de Benito Jurez Garca en
su aniversario, el da 21 de Marzo de 1906.
E! mandato oficial deba acatarse por todos los niveles del
gobierno en las entidades federativas a partir del da 1 de
enero y en la diversidad de eventos sugeridos se
contemplaban: ereccin de monumentos alusivos al
Benemrito de las Amricas; calles, escuelas, bibliotecas y
recintos culturales con el nombre del Hombre de Guelatao,
Oaxaca. Inclusive algunos de los nuevos municipios y
ciudades de la Repblica, adoptaron el nombre de Jurez en
conmemoracin del primer centenario.
Recordaremos algunos ejemplos de la nueva denominacin:
Ciudad Jurez, Chihuahua/Naucalpan de Jurez, Mx./Villa
Jurez/ Congregacin Jurez/ Recinto de Jurez/ Escuela
Benito Jurez, etctera.
En el municipio de Matamoros, Coahuila, el mandato
gubernamental porfirista del mes de noviembre de 1905,

se dio a conocer en Bando Solemne del R. Ayuntamiento a


travs de su presidente el C. Juan Francisco Quiones, activo
matamorense que mediante acuerdo de cabildo y con el apoyo
del gobernador del estado, inici las gestiones para el diseo
de un kiosco digno, que se construira en el centro del paseo
pblico.
A pesar del costo y la distancia para la consecucin de los
materiales adecuados a la estructura diseada, la obra
material para finales del mes de febrero de 1906 estaba casi
terminada.
Una honorable Junta Cvica nombrada por el ayuntamiento
desde el mes de enero de aquel ao, trabaj para coordinarse
con representantes de las fuerzas vivas de la sociedad
matamorense y sobre todo con los profesores y alumnado de
las primeras escuelas elementales que impartan una
enseanza semioficial; pues los educadores perciban sus
ingresos de las cuotas de los seores padres de familia.
Lleg el mes de marzo y era esperada con gran inters la
fecha del natalicio de Benito Jurez.
Los seores miembros del ayuntamiento matamorense haban
preparado la comisin de recepcin, de invitaciones, del
discurso oficial y atencin a personalidades que vendran de
las villas de Viesca y del Torren o de la propia capital de
Coahuila que es Saltillo.
A las diez de la maana del 21 de Marzo de 1906, inici la
ceremonia cvica a un lado del atractivo kiosco de la plaza
87

pblica; ah se encontraban sentados con gran respeto, el


presidente municipal don Juan Francisco Quiones e
integrantes del cabildo matamorense. Personalidades
emprendedoras en el comercio, agricultura y ganadera local,
estaban presentes.
El primer acto de aquella ansiada ceremonia, lo fue sin duda
la explicacin del motivo que los reuna en aquel sitio;
siguiendo un modesto protocolo para la ocasin; una
comisin de regidores acompa al presidente municipal en
el corte del simblico listn colocado en la parte superior
del primer escaln, declarando inaugurado el kiosco
conmemorativo.
A continuacin se anunci la develacin de una placa alusiva
a la obra inaugurada y colocada en la parte superior del flanco
izquierdo de la escalinata; el acto singular correspondi al
presidente Juan Francisco Quiones, quien descorri la
"cortinilla" dejando ver las frases de esa placa metlica que
a cien aos de distancia pende del mismo sitio y conserva
su legibilidad.
Cien aos son la edad de nuestro kiosco; una gran obra
material realizada para bien de la gente que suele visitar la
plaza; es un lugar indicativo de nuestra historia, pues se
construy e inaugur en los aos en que Matamoros era la
floreciente Villa de la Laguna. Y ah est, materialmente de
pie frente al destino; con su base de ladrillo de forma
octagonal y su estructura metlica de soportes tubulares en
las ocho aristas; soportes encadenados en su base por un
barandal perimetral.
88

El combo del tejado en ese kiosco provinciano, es de madera


rasa en su cielo interior; mientras que la parte superior del
mismo es cupular, extendida con un artstico remate de dicho
vrtice superior que es una gran flor de lis que adorna todo
el conjunto ante la vista del pblico.
As describo el origen y permanencia de una obra material
en su primer centenario, orgullo de los matamorenses y
testimonio de gratitud republicana, trascendencia de la
presencia de don Benito Jurez en este lugar.

89

Benito Jurez Maza y Marie Klerin


"Con una francesa, no!"

Esta pareja singular de personajes, visit e! municipio de


Matamoros, Coahuila, el 16 de mayo de 1906, cubriendo en
su agenda un importante recorrido por el antiguo Gatuno
-Congregacin Hidalgo- y por supuesto la Cueva del Tabaco.
El Lie. Jurez Maza fue hijo directo del matrimonio de don
Benito Pablo Jurez y doa Margarita Maza de Jurez.
Despus de fallecido el Benemrito de las Amricas, de sus
descendientes fue precisamente el Lie. Benito Jurez Maza
el hombre capaz que lleg a ocupar importantes cargos
pblicos en la gubematura del estado de Oaxaca, como en
la propia capital de la Repblica Mexicana.
Despus de 1888 se le ubica como embajador de Mxico en
Europa y es precisamente en Francia donde contrae
matrimonio con la Srita. Marie Klerin, de nacionalidad
francesa.
Entre otros cargos de la administracin pblica, el Lie. Benito
Jurez Maza fue presidente municipal de Texcoco, estado
de Mxico en 1895-1897.

91

En la ciudad de Texcoco estableci su residencia la familia


Jurez Klerin, con domicilio en calle Nezahualcyotl casi
esquina con calle Dos de Marzo del centro citadno.
Adems de su carrera poltica, el hijo del Benemrito
oaxaqueo, tuvo el marcado inters por profundizar en la
trayectoria gubernamental de su padre; sobre todo su inters
por conocer los sitios y personajes que tuvieron estrecha
relacin con las acciones del visionario Hombre de Guelatao,
Oaxaca, en las confrontaciones de la poltica interna, como
la frrea defensa de nuestra soberana nacional en los
cruciales aos de la Intervencin extranjera contra nuestro
pas.
Aquel noble propsito del Lie. Jurez Maza lo hizo viajar a
nuestra tierra nortea acompaado de su distinguida esposa
durante el mes de mayo de 1906, se conmemoraba por
entonces, oficialmente los festejos del Primer Centenario de!
Natalicio de Benito Jurez Garca en toda la nacin.
Va Torren, Coahuila, la pareja de visitantes lleg a
Matamoros donde fue recibida por el presidente municipal
don Juan Francisco Quiones y miembros del R.
Ayuntamiento; luego de la clida recepcin, fueron
motivados por una amplia explicacin informativa acerca
de la presencia y trascendencia de don Benito Jurez Garca
en Matamoros en septiembre de 1864.
La informacin a los visitantes la ofreci el alcalde de la
ciudad y el secretario del ayuntamiento.

92

Al siguiente da se traslad una comitiva del municipio con


el matrimonio visitante al sitio de la histrica Cueva del
Tabaco y Congregacin Hidalgo.
Se present al Lie. Jurez Maza el grupo de seores custodios
de los Archivos de la Nacin; campesinos sobrevivientes de
aquella heroica Brigada de Custodios y a quienes el
presidente Jurez les confiara plenamente el delicado
encargo de custodiar los Supremos Poderes de la Repblica,
amenazada por la imperativa intervencin armada de Francia
en 1862 contra Mxico.
Satisfecho de estar en este lugar histrico y convivir
personalmente con los hombres valerosos que defendieron
la causa republicana de su seor padre, don Benito Jurez
Maza les mostr pblicamente su admiracin y respeto,
invitndoles a que o acompaaran en su recorrido por los
sitios e histricos caminos del Benemrito de las Amricas
cuyas huellas son los fehacientes testimonios de un pasado
grandioso.
Con el distinguido visitante hubo intercambio de una charia
amena con informacin acerca de las experiencias que se
tuvieron durante los aos de la custodia; las muestras de
respeto de los hombres matamorenses, sencillos en su hablar,
respetuosos y fieles a sus ideales de patriotismo, fueron los
detalles distintivos.
A la entrada de la histrica Cueva del Tabaco, se tomaron
las fotos del recuerdo, para testimonio de la historia y crnica
de la visita oficial.
93

ANCDOTA
Lleg el momento de ser llamados a compartir los alimentos
en un modesto banquete ofrecido por la autoridad municipal
de Matamoros, como marco de bienvenida al hijo del
presidente Jurez y su esposa doa Mane Klerin.
Funcionarios e invitados especiales fueron llamados a ocupar
sus lugares en la mesa de honor; al lado del Lie. Jurez
Maza estaran los heroicos sobrevivientes custodios del
Archivo Nacional; atentos y respetuosos los aludidos fueron
pasando al recinto donde se compartira "el pan y la sal" de
aquel memorable encuentro.
Los sobrevivientes custodios atendieron la invitacin, menos
uno: el humilde campesino don Epifanio Reyes se negaba a
entrar, no obstante que sus compaeros y la comisin de
recepcin se lo pedan.
Cuando el Lie. Benito Jurez Maza esperaba que estuvieran
todos los invitados para dirigir un mensaje previo a la comida,
se percat de la situacin y acto seguido acompaado del
presidente municipal se dirigi al Sr. Epifanio Reyes a quien
le dice;
-Don Epifanio lo estamos esperando para que nos acompae
adentro y poder compartir con todos ustedes los alimentos
que se nos ofrecen en este da.
La respuesta de don Epifanio se escuch:

94

-Usted dispense Sr. Lio. Jurez, pero yo no puedo pasar a


comer con ustedes all adentro, pues no me siento bien de
estar all.
Insiste el Lie. Jurez Maza;
-Pero dgame Sr. Epifanio, cul es la razn, pues yo me siento
muy honrado con haberlos conocido y para mi esposa y para
m es muy grato estar al lado de hombres valientes que
prestaron gran servicio a la patria.
Contest don Epifanio Reyes:
-Usted me perdonar Le. Benito Jurez, pero yo no me
puedo sentar a la mesa donde tambin est una francesa,
como es su seora esposa; nosotros los campesinos juramos
lealtad a su seor padre y luchamos apoyndolo contra los
franceses enemigos de la Patria y por eso yo no me puedo
sentar a la mesa donde est alguien de Francia; usted
dispense, licenciado, pero con una francesa, no!
En esa distinguida visita sucedi este lamentable incidente,
pero al mismo tiempo exhibi la firmeza de un ideal
republicano del que son dueos grandes hombres laguneros,
sobre todo, aquellos que supieron sacrificarlo todo en aras
de la palabra "lealtad" ofrecida cabalmente ante el presidente
de Mxico, Lie, Benito Jurez Garca.
La crnica nos dice que ante la inesperada respuesta firme y
respetuosa que supo dar el custodio Epifanio Reyes al Lie.
Jurez Maza, ste solamente dijo reflexivo:

95

-Pero Epifanio, de aquellos hechos ya pasaron los aos, los


problemas se resolvieron entre nuestros pases y ahora
vivimos en paz! Vaya!, qu firmeza y conviccin la de
ustedes; eso es admirable; con razn mi padre pudo ganar
una guerra contra Francia; con hombres as no poda ser de
otra manera!

96

El Carruaje Juarista
Poema pico
Maiias Rodrguez Chihuahua

Acosada nuestra Patria


por presiones extranjeras,
fue Francia entre las primeras
que la amenaza cumpli.
La Repblica usurp
imponiendo al duque de Austria!
Pero esta nacin ceida
a principios soberanos,
dio leccin de mexicanos
a la incursin punitiva.
Fue el sueo de Napolen
la aberracin que lo haca
imponer la monarqua
trayendo a Maximiliano.
Mas Jurez republicano
concientiz a la nacin!
Luego hizo el gran juramento
ante los patrios pendones
Restaurar con mil perdones
la Repblica ultrajada!

97

Fue una caravana estoica


que atraves la llanura
con la fe siempre segura...
Lleg por sinuoso monte
rumbo hacia el Paso del Norte
en una Jornada heroica.
Avanzaba en la extensin
por la meseta nortea
como la esperanza duea
del sentir de la nacin.
Y Jurez el Presidente
voz de sangre mexicana,
fue con el alma espartana
del derecho insobornable,
frrea figura loable
como una antorcha creciente.
Era nuestra misma historia
que atraves la llanura
salvando su investidura...'.
Custodiada por rancheros
los valientes laguneros
de briosa cabalgadura.

98

As lleg hasta El Gatuno


donde Gonzlez Herrera
el jefe que entonces era,
escogi a los decididos
para enfrentar enemigos
lacayos de rancio cuo!
El compromiso de muerte
se pact entre los custodios
sus afanes ilusorios
eran cosa de la suerte...
Y sin splica ni ruego
esa brigada suicida
que al secreto dio su vida,
cay con Marino Ortiz,
Pablo y Manuel A rregun,
con Juan de la Cruz Borrego.
De aquel pico relato
fue la Gruta del Tabaco
testigo de esos azares;
en sus entraas lata
la Patria que resista
confiando en Benito Jurez.

99

El Carruaje de la Patria
prosigui su cabalgata...!
Y aquel color escarlata
de la Francia usurpadora
se ti de roja aurora
con la sentencia inmediata.
Quertaro vio el final
con don Mariano Escobedo
y aquel reducto extranjero
de ejrcito mercenario,
vio ascender a su calvario:
Galafiguraimperial.
En el cerro de Las Campanas
se dignific la historia
Cuando traiciones hermanas
fiieron parte de la escoria!
Como ngeles del arcano
que sorprendi el nuevo da,
sonMiramny Mejia
la vil traicin que se gesta...
Ah cayeron a diestra
del duque Maximiliano!

100

Nuestro Mxico triunf


con Jurez el inflexible,
cuyo lema inextinguible
del derecho ante el ms fuerte,
Fue el espritu y torrente
que de la ley diman!
Y el histrico carruaje
que del viaje hizo un portento,
regres hasta su aposento
del Palacio Nacional...
Donde su ejemplo ah yace
en desafo colosal...!
A la traicin y al ultraje!
A la traicin y al ultraje!

101

Fuentes bibliogrficas

Bazn, Csar de, Revista conmemorativa matamorense del


Primer Centenario como villa lagunera, Centuria 1964.

Contreras Palacios, Gildardo, Matamoros de la Laguna,


Direccin Municipal de Cultura, Torren, Coah., 2005.

Crnicas Matamorenses, Archivo de El Galpn Cultural,


1988.

Fernndez, Rosario, Pueblo hroe, SEP, Mxico, 1964.


Guerrero Gonzlez, Ramiro,/P72^0/e Jurez, CFE.
Rodrguez Chihuahua, Matas, El pueblo y su memoria,
Direccin Municipal de Cultura, Torren, Coah., 2005.

Sologaistoa, J. C , La Laguna en 1928. editorial Siglo


de Torren.

Trevio Alzalde, Luis, Museo Juarista, Congregacin,


Hidalgo 1969.

Valds, J. Sanios, Matamoros Ciudad Lagunera, 1973.

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Matas Rodrguez Chihuahua

Editado por el Consejo Editorial del Estado y el


Colegio Coahuilense de Investigaciones Histricas
e impreso en los Talleres Grficos del Estado
Agosto de 2006
E! tiraje fue de 1 000 ejemplares