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MEDICINA BIZANTINA

La divisin del Imperio Romano en el ao 395 en dos imperios, el de Oriente con su capital
Bizancio, fundada por los griegos en 658 a.C. conquistada por los romanos en 196 a.C. la ciudad
de las mil cpulas, rival de Roma por su esplendor, belleza, cultura y podero militar y econmico
que dur ms de mil aos. El Emperador Constantino cambi el nombre de Bizancio a
Constantinopla, super a todas las culturas anteriores en el refinamiento del arte decorativo, en la
suntuosidad de las ceremonias religiosas, seguidores de la cultura griega y latina, este imperio
profundamente cristiano que sigui el flujo del saber mdico greco latino asimil la medicina
monstica, pero tambin con sus exponentes propios, asimil tambin la influencia del entorno
como la medicina rabe, pero por su poder, Bizancio influy desde el siglo V d.C. hasta la toma de
Constantinopla por los turcos en 1453, durante este tiempo la medicina bizantina se volvi a
refugiar en las compilaciones mdicas, que atesoraban los monasterios, los eruditos bizantinos no
dejaron de estudiar, copiar, y traducir los clsicos griegos, Bizancio formado por europeos,
asiticos y africanos con lengua comn: el griego bizantino, profundamente cristianos,
econmicamente poderoso, la medicina se hizo religiosa, porque la religin dominaba toda la
organizacin.
La medicina bizantina, nos hace acordar de Oribasio de Prgamo, (325 403 d.C.) autor de "La
Gran Sinagoga" o Enciclopedia de la Medicina, describe la simiologa de las lesiones a diferentes
alturas de la mdula, el ms importante mdico bizantino, mdico del emperador Juliano, quien
bajo su influencia, establece la obligacin de poseer licencia para ejercer la medicina. Oribasio
escribi 70 obras, su "Euporista", manual con instrucciones prcticas sobre accidentes, es todo un
tratado de medicina de urgencia.
Aecio de Amida, resumi todos los conocimientos mdicos en su "Tetrabiblin", de 16 volmenes,
con citas de escritores mdicos griegos, se le debe la mejor descripcin clsica de las
enfermedades de los ojos, nariz, garganta y dientes, as como la descripcin y tratamiento de la
Gota, hidrofobia, difteria y procedimientos quirrgicos como Tonsilectomias, Uretrostoma y
tratamiento de almorranas.
Alejandro de Tralles, escribi un tratado de Patologa de 12 tomos: "Biblin Therapeutikon",
adems estudi el sistema nervioso. Pablo de Egina, lumbrera del saber mdico, su obra
"Epitome" o "Hypomnema" o "Memorandum" en siete volmenes es toda una enciclopedia de
Medicina, Ciruga y Obstetricia, adems describi el polipo nasal, el lquidos sinovial de las
articulaciones, realiz reseccin de costillas para el tratamiento del Empiema pleural, escribi
sobre oftalmologa, cirugia militar. A todos estos genios bizantinos es a quienes debemos los
monumentales volmenes del saber mdico griego.
Constantino, fund en Constantinopla la Stoa Basilike Escuela de Artes Liberales-, que
posteriormente pas a ser el Katholikon Mouseion, para estudios teolgicos, jurdicos y mdicos,
pero hubieron Escuelas mdicas famosas como la de Nisibis (Siria), donde se formaron mdicos
famosos como Zenn de Chipre, que llego a ser jefe de la escuela de Medicina de Alejandra,
tambin alumno de esta escuela fue Asclepiodoto y el gran Jacobo Psicresto.
Teodosio II, en el siglo V fund la primera Universidad y varios hospitales, en donde," l enfermo
se senta un santo, la mejor medicina era la plegaria, el mejor mdico el sacerdote, el mejor
hospital la Iglesia y tenan como el Supremo Sanador a Cristo" (palabras del Dr. Felix Marti
Ibaez), pero tambin existi el misticismo filosofico, la magia y la alquimia.
En 1453, cay Constantinopla ante el Sultn Otomano Mohamed II, pero hay que tener siempre
presente que desde Nestorio patriarca depuesto y condenado al exilio en el 427 d.C. fue el que

sembr en sus discpulos la semilla de la medicina clsica en Siria, Edessa, Nisibis, Gondishapur
en Persia y Bizancio y conserv lo mejor del saber mdico greco romano. Todos los mdicos
bizantinos continuadores de la tradicin hipocrtica, difundieron las semillas de la medicina en todo
el mundo Sirio, Arabe, Europeo y Bizancio conserv lo mejor del saber antiguo griego, romano y
floreci con la medicina rabe, pero imponiendo la medicina con la fe y el milagro, con la palabra
divina y la plegaria y contribuy a llevar el conocimiento mdico clsico griego hasta la actualidad,
pese a que la medicina bizantina fue dogmtica, basada en la fe cristiana, la Iglesia dominaba la
medicina hay que recordar a Meletio siglo VIII monje griego autor del texto "La Constitucin del
hombre"; Len hbil cirujano enciclopedista, el Telogo Focio patriarca de Constantinopla, redactor
de gran numero de textos, Teofanes Nonno compilador y enciclopedista,el monje Meranio,
destacan tambien Miguel Psellos y Simeon Seth filsofos mdicos enciclopedistas; luego estn
Sinesio mdico traductor, Teodoro Prodromo,y Demetrio,y por ltimo Juan Actuorio que escribi
mtodos teraputicos y sobre la orina., pero tambin floreci la hechicera, los taumaturgos, los
vendedores de amuletos, encantamientos y maleficios.
Los monjes mdicos cristianos Cosme y Damian, los primeros en ser
martirizados por el emperador Dioclesiano, posteriormente
beatificados y se erigi un santuario en Constantinopla,
son los Santos Patronos de mdicos y boticarios, se crea
que haban santos que curaban enfermedades
especficas, como San Sebastan, que curaba la Peste, el
Santo Job la Lepra, San Artemio, las enfermedades
genitales; en estos tiempos las creencias religiosas hacen
que la gente no necesitara hacerse la higiene, pues les
pareca superfluo, como esto produce muchos males, el
estado bizantino creo numerosos hospitales, casas de
refugio, orfanatos, asilos, leprosorios y obligaba a la
limpieza e higiene; las emperatrices
creaban las casas e instalaciones caritativas. La metodologa de los bizantinos fue tener en
equilibrio y en mantener la fe cristiana con el significado simblico de su cultura y la belleza
decorativa de su arte con gran intensidad de expresin.
EL IMPERIO DE BIZANCIO SE CARACTERIZA POR
1.-en el orden idiomatico un conjunto de pueblos inicialmente europeos,asiaticos y africanos donde
tenian una lengua comun EL GRIEGO BIZANTINO, con un legado comun la GRECIA CLASICA
2.-en el orden religioso una sociedad profundamente cristiana con una vinculacion entre el poder
religioso y el poder civil , donde la herejia podia convertirse en delito.
3.-en el orden socioeconomico una sociedad seorial,agraria y artesanal con enormes diferencias
entre ricos y pobres, destacando dos ciudados ALEJANDRIA Y CONSTANTINOPLA ciudades
comerciales y urbanas.
4.-en el orden intelectual , el pueblo cargado de superticiones y una minoria refinada helenizada.

EL IMPERIO DE BIZANCIO se puede dividir en dos periodos historicos :


A)ETAPA ALEJANDRINA:
La primera etapa, la Alejandrina (desde el comienzo hasta la conquista de Alejadra por los rabes

en 642, se caracteriza por la convivencia de mdicos paganos y cristianos. Entre stos destacaron
Oribasio, Alejandro de Tralles y los tres maestros del siglo VII: Protospatario, Estfano de Atenas y
Pablo de Egina.
El primero de ellos, Oribasio, naci en Prgamo en el ao 325, se educ en Alejandra y muri en
Constantinopla en el ao 400. Fue mdico del emperador Juliano el Apstata, quien encabez un
intento fallido de retornor a la religin pagana, frente al avance del cristianismo. Sufri destierro.
Sin embargo, tuvo gran prestigio; entre sus obras destacan las Colecciones mdicas, amplia
recopilacin de saberes anatomofisiolgicos, patolgicos, clnicos y teraputicos, basada
fundamentalmente en la obra de Galeno, que se han perdido en parte; un compendio de ellas
o Synopsis; y un tratadito de farmacologa, el Euprista. Tuvo gran influencia en la medicina
bizantina de los siglos V y VI.
El perodo de esplendor de la medicina bizantina coincidi con el mximo poder poltico y militar de
Bizancio, en la poca de Justiniano (siglo VI). Alejandro de Tralles (525-605), hermano del
arquitecto responsable del gran templo de Santa Sofa, fue el mximo representante en el campo
de la medicina. Acab ejerciendo en Roma y lleg a ocupar puestos oficiales. Muri a comienzos
del siglo VII. Escribi un conjunto de once libros sobre la patologa y la teraputica de las
enfermedades internas. Utiliz ampliamente la literatura mdica anterior a l y, de forma especial,
la de Galeno. Fue un brillante observador clnico interesado en aprovechar su experiencia
personal. Hace alguna concesin a prcticas teraputicas mgicoreligiosas. Se reedit varias
veces en el Renacimiento.
De los tres restantes, merece la pena destacar a Pablo de Egina (625-690), la ltima figura
formada en Alejandra, antes de su conquista. Destac como cirujano y obstetra. En su sntesis
mdica en siete libros, resumi de forma clara y ordenada los saberes clsicos, especialmente los
relativos a la ciruga y obstetricia, como hemos dicho. Su obra se reedit varias veces en el
Renacimiento y constituy el principal texto en el que se bas la transmisin de la ciruga al mundo
islmico. Con l concluye el periodo alejandrino de la medicina de Bizancio. En resumen, podemos
afirmar que se elaboraron instrumentos didcticos que hicieron fcil y extensa la galenizacin de la
medicina medieval.

B) ETAPA CONSTANTINOPOLITANA:
Entre los aos 642 y 1453, Constantinopla fue la cabeza nica de la medicina bizantina. La
situacin poltica y econmica hizo que los mdicos de esta etapa superaran la obra de
recopilacin y ordenacin de la medicina griega llevada a cabo desde Oribasio a Pablo de Egina.
La obra mdica pas de la sinopsis didctica al enciclopedismo. Se acentu el escolasticismo y se
produjo una creciente decadencia. Slo en su etapa ms tarda se elev el nivel gracias a algunas

obras. Entre stas podemos citar las de Juan Actuario (finales del XIII y comienzos del XIV), que
trataban de teraputica, enfermedades mentales y la semiologa de la orina.
En Bizancio no se reglament la titulacin ni la enseanza de la medicina, por lo que no lleg a
convertirse en una profesin en sentido estricto. A partir del siglo IV hubo instituciones docentes de
carcter superior aunque no son equiparables a las universidades de la Europa occidental.
Los hospitales s alcanzaron un notable desarrollo. Estuvieron destinados para los pobres y
miserables, de acuerdo con la desigualdad socioeconmica de la asistencia que el cristianismo
"postconstantiniano" mantuvo
LA MEDICINA BIZANTINA SE CARACTERIZA EN TRES PUNTOS
1.-ACTITUD ANTE LA ENFERMEDAD Y LA ASISTENCIA AL ENFERMO en el mundo bizantino
el pueblo bizantino tenia una gran estimacion a la salud,donde el cuerpo medico tenia gran
prestigio social , donde se construyeron hospitales y donde la preocupacio por la enfermedad tenia
dos niveles muy distintos una forma tecnica heredada de la tradicion hipocratica-galenica y otra
subtecnica de caracter superticioso y popular.
2.-NIVELES Y FORMAS DEL SABER MEDICO
la medicina tecnica bizantina , fue EL LEGADO DE LOS GRIEGOS , pero a su vez el
empequeecimiento de ese legado griego,debido al influjo del cristianismo, y con medicos
destacados en esta epoca como ORIBASIO.
3.-LA ORGANIZACION Y LA ENSEANZA DE LA MEDICINA
siguio habiendo escuelas exclusivamente medicas en donde la enseanza era puramente teorica, y
donde la formacion clinico-terapeutica se adquiria al lado de un medico.

MEDICINA RABE
Caractersticas

generales

principales

protagonistas

Despus de la muerte de Mahoma en el ao 632, el Islam se extendi rpidamente y lleg a


adquirir una riqueza extraordinaria, hasta la derrota de Poitiers en el ao 732. Es costumbre
distinguir entre
el califato de Oriente (Damasco, Bagdad) y
y la del emirato y el califato de Occidente (Crdoba).
La cultura islmica, no obstante, durante este largo periodo fue homognea.
La medicina anterior a Mahoma era de tipo emprico-creencial, pretcnica, pero pronto entr en
contacto con el pensamiento cientfico y la medicina tcnica. Monoteismo mahometano y helenidad
coincidieron geogrficamente. Los rabes no tardaron en asimilar y recrear la ciencia, surgiendo
importantes figuras como Rhazes, Al-Abbas, Avicena, Abulqasim, Avenzoar y Averroes, entre
otros.
Partiendo de las mximas de Mahoma: "Quien deja su casa para dedicarse a la ciencia, sigue los
caminos de Al", "Buscad el saber, aunque hayis de ir a China", los rabes se lanzaron a traducir
y a hacer suyos los textos helnicos y siriacos que contenan conocimientos que desconocan. As
fueron conociendo las obras de Hipcrates, Platn, Aristteles, Dioscrides, Ptolomeo, Galeno y de
otros tantos. Varios califas fueron los promotores de esta gran actividad que tuvo su centro en la
llamada "Casa de la sabidura" de Bagdad, ubicada junto al palacio califal. Aqu, el mdico Hunain
Ibn Ishp (siglo IX), tradujo una buena parte de las obras hipocrticas, la mayora de obras de
Galeno, la Materia mdica de Dioscrides y abundantes textos bizantinos. Se consolid as el
dominio del sistema de Galeno en la medicina islmica y, ms tarde, en la europea, como veremos.
No hay que olvidar que los rabes tambin tradujeron textos mdicos indios, de los cuales la
coleccin atribuida a Susruta influy de modo notable en la orientacin de la ciruga.
En los siglos X y XI la medicina de la parte oriental alcanz su mximo brilllo y comenz a
despuntar la de la parte de occidente. En Crdoba surgi un foco intelectual (filosfico, cientfico y
mdico) comparable al de Bagdad.
De este periodo cabe destacar a Rhazes y Avicena (980-1037). El primero fue un agudo
observador de los fenmenos que aparecen en las enfermedades, escribiendo, entre otras, una
obra sobre la viruela y el sarampin, que muchos consideran como la mejor monografa clnica de
toda la Edad media.

Imagen recreada de Rhazes


Texto: Las viruelas y el sarampin. Rhazes (860-932)
"La erupcin de viruelas est precedida por fiebre continua, dolor de espalda, prurito nasal y
ensueos terrorficos. stos son los sntomas ms caractersticos de su prxima aparicin, en
especial dolor de espalda con fiebre. El enfermo siente tambin pinchazos por todo el cuerpo;
tensin en la cara, que a veces desaparece y vuelve; color rojo intenso de ambas mejillas; los ojos
asimismo enrojecidos; pesadez de todo el cuerpo y gran desasosiego, que se manifiesta con
desperezos y bostezos; dolor en la garganta y el pecho, con ligera dificultad para respirar y tos;
sequedad de boca, esputos espesos y ronquera; dolor y pesadez de cabeza; inquietud, angustia,
nuseas y ansiedad (que son ms frecuentes en el sarampin, mientras que el dolor de espalda es
ms propio de la viruela); calor en todo el cuerpo, color rojo brillante y, especialmente, color rojo
intenso del sudor.
Cuando veas estos sntomas o algunos de los peores (como dolor de espalda con ensueos
terorficos y fiebre continua, puedes asegurar que est prxima la erupcin de una de estas dos
enfermedades. En el sarampin no hay tanto dolor de espalda como en la viruela; y en sta no
existen tantas nuseas y ansiedad como en el sarampin, a no ser que se trate de viruelas de la
peor clase".
Avicena dej ms de doscientas obras de temas diversos (medicina, filosofa, teologa, ciencia,
etc.). Entre ellas el Canon, cima de la medicina medieval. ste se divide en cinco libros, dividido
cada uno en disciplinas, tratados, secciones y captulos. Muy pegado a la obra de Galeno, la
expone de manera personal incluyendo, a veces, novedades importantes. Fue el tratado mdico de
mayor autoridad en el mundo rabe y, a travs de su traduccin al latn, tambin en Europa.

Imagen recreada de Avicena


Durante los siglos XII y XIII fueron los mdicos de al-Andalus los que despuntaron, aunque con
anterioridad ya lo haba hecho Abu I-Qasim ben al-Abbas az-Zahraw, conocido universalmente
como Albucasis (siglo X). Albucasis escribi una enciclopedia mdica cuya parte quirrgica fue la
principal fuente de la ciruga posterior, tanto islmica como europea.
En los siglo XII y XIII podemos mencionar al cordobs Muhammad al-Gafiqi, uno de los clsicos de
la oftalmologa medieval. El sevillano Avenzoar fue un excelente observador clnico, como Rhazes,
en cuya produccin sobresalen sus descripciones de los sntomas de las enfermedades del
corazn y de los odos, as como del minsculo parsito que produce la sarna.
Averroes o Ab l-Wald Muhammad ibn Ahmad ibn Muhammad ibn Rushfue el comentador por
excelencia de Aristteles. De tema mdico escribi el Liber universalis de medicina, un tratado
sistemtico como el Canon de Avicena, pero ms libre de pensamiento y enriquecido por su inters
en concordar a Aristteles con Galeno. Naci en Crdoba en 1126 y muri en Marrakech en 1198.
Junto a stos hay que mencionar tambin al judo cordobs Maimnides (1135-1204). Lo que
Averroes fue para la f del Islam lo fue ste para la f de Israel. Bajo la sombra de Arsitteles
racionaliz filosficamente la religin de su pueblo.
Otro andalus digno de mencin (siglo XIII) fue Ibn al-Baytar que recopil las virtudes de ms de
1500 remedios y alimentos (1000 procedentes de las fuentes clsicas y 500 de origen rabe).
En el siglo XIII en la parte oriental destacaron Ibn Ab Usaybia y el sirio-egipcio Ibn an-Nafs. En su
repertorio biobibliogrfico Fuentes de informacin sobre las clases de mdicos, Usaybia
proporciona noticias de 399 mdicos y naturalistas, Se le considera como uno de los iniciadores de
la historia de la medicina. Se ocup de estudiar las traducciones de la Materia mdica de
Dioscrides no slo en el Bagdad del siglo IX, sino en la Crdoba del siglo siguiente, as como de
la forma en la que su contenido se enriqueci gracias a las aportaciones de los tratadistas
islmicos de materia mdica que llegaron a triplicar el nmero de plantas conocidas en la
Antigedad clsica.

El segundo, Ibn an-Nafs, trabaj como mdico en los hospitales de El Cairo, capital de Egipto,
durante la segunda mitad del siglo XIII. Escribi un resumen delCanon de Avicena, que alcanz
gran difusin. Fue uno de los descubridores de la circulacin menor de la sangre aunque este
hecho permaneci desconocido hasta 1924. Lleg a formular esta idea como resultado del
razonamiento y no de la experimentacin. ste mdico cierra la poca creadora de la medicina
musulmana.

Copia hecha posiblemente en la India (s.XVII-XVIII)


de un texto de Ibn-an-Nafis
Noticia

sobre

los

contenidos

prctica

de

la

medicina

rabe

El conocimiento de la persona y sus vicisitudes, entre ellas la enfermedad, que tuvieron los rabes
mezcla dos tipos de saberes:
los inherentes a su monotesmo y creacionismo,
y los que procedan de su asimilacin de la cultura griega (el hombre, conjunto de elementos,
rganos y funciones).
El alma de los hombres, creacin de Dios, es una sustancia inmortal y espiritual que anima el
cuerpo y con l como instrumento realiza las actividades que los griegos haban enseado a
distinguir: vegetativas, sensitivas (vitales y cognoscitivas) y racionales. Para que el alma pudiera
cumplir sus altas funciones racionales requiera de la intervencin de un principio extrnseco: el
"intelecto agente". Lan opina, sin embargo, que les falt a los pensadopres rabes la idea
suficiente de libertad humana y sus posibilidades.

Los tratados sistemticos de medicina rabe comienzan con una exposicin sistemtica basada en
la fisiologa de Galeno, que comprende la anatoma, estequiologa y la fisiologa del cuerpo
humano. Los rabes no realizaron disecciones y su conocimiento anatmico fue escaso.
Introducen, no obstante, orden conceptual y metdico.
En el terreno de la fisiologa Avicena introdujo dos conceptos nuevos: "accin o potencia activa" y
el de "facultad del alma" para comprender el movimiento de los rganos y la efectiva puesta en
acto de las "virtudes" o "potencias" de cada una lasdynmeis de los griegos. Los rabes aadieron
a la configuracin del galenismo las "seis cosas no naturales" como complemento de las naturales
(humores, espritus, rganos, etc.). Las no naturales pertenecen a la naturaleza propia del
organismo individual y son el aire, la comida y la bebida, el movimiento y el reposo, el sueo y la
vigilia, la vacuidad y la repleccin, y los afectos del alma. Segn Avicena son "factores necesarios
para la vida".
En lo que hace referencia al concepto de enfermedad sigue siendo el galnico. Las seis cosas no
naturales son causas externas de enfermedad, cuando en ellas se producen alteraciones
cuantitativas o cualitativas capaces de quebrantar morbosamente el estado de salud. Junto a stas
los mdicos rabes tambin distinguieron las causas dispositivas o antecedentes y las causas
internas o conjuntas. Tuvieron muy en cuenta los signos de enfermedad, imprescindibles para la
diagnstico y para el pronstico. Clasificaron las enfermedades con arreglo a dos criterios: uno
fisiopatolgico, y otro clnico que, a veces, no coincidan. Segn el primero haba enfermedades de
los humores y de las cualidades elementales, de las partes similares, de los rganos y del cuerpo
en su conjunto. Por otro lado, tambin describieron gran nmero de enfermedades desde el punto
de vista clnico y nosogrfico; entonces la ordenacin es de cabeza a los pies. Rhazes fue superior
en lo que a nosografa del Islam se refiere. Avicena, en cambio, fue mejor clnico.
En lo tocante a la prctica mdica hemos de sealar que para los rabes hubo una medicina del
alma (teologa) y la medicina del cuerpo (medicina). Cuando un mdico lograba la excelencia
intelectual y tica del sabio, se le equiparaba al juez, al imam y al gran jefe militar o emir. Los
mdicos aprendan teora y prctica y haba discusiones de si deban empezar por la primera o
bien lanzarse desde el principio a practicar junto a un mdico. Completaban la formacin la
asistencia en hospitales, la memorizacin de compendios en verso, el adiestramiento en preguntas
y respuestas, y la lectura de compilaciones y tratados desde muy temprano.
La institucin educativa por antonomasia fue la madrasa o escuela, situada dentro de la mezquita o
junto a ella. La enseanza consista en la lectura y comentario de los textos didcticos. Despus
las escuelas aadieron bibliotecas, pensionados, relacin con los hospitales, etc. pasando a ser
una especie de academias. Las hubo en ciudades importantes. Podemos afirmar que en la
medicina rabe fueron constituyndose poco a poco organizaciones profesionales mdicas.

En ntima relacin con la escuela y el hospital surgieron los gremios. Hubo obligacin de estudiar y
de examinarse para obtener un ttulo que permita ejercer. Los hubo de varios tipos: hakim, tabib, el
de simple prctico o mutatabib y el de mero prctico o mudaw.
En lo tocante al tratamiento sigui el esquema clsico. La diettica fue para los rabes la adopcin
de un modo de vida ordenado hacia la total perfeccin de la persona. Respecto a la farmacologa,
junto a la Materia mdica de Dioscrides se situ una importante farmacopea iran e india, como
hemos dicho. La ciruga rabe lleg a ser muy importante y hubo muchos autores que escribieron
sobre la misma (Rhazes, Al Abbas, Avicena y, sobre todo, Abulqasim). Este ltimo recopil gran
cantidad de instrumentos y aun intervencin quirrgica y farmacoterapia. La especialidad que ms
cultivaron los rabes fue la oftalmologa.
Respecto a la asistencia hay que tener en cuenta tres hechos: la tecnificacin del saber, la
religiosidad cornica y el carcter seorial de la sociedad.
Aqu tambin se dio una medicina en funcin de los niveles socioeconmicos. Desde el siglo VIII
hubo hospitales en las grandes ciudades. La actitud caritativa ante el enfermo que prescriba el
Corn fue el principal motor de estas fundaciones.