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2.

Origen del Nitrgeno


Para empezar, qu es el nitrgeno?, la Real Academia Espaola dice que el Nitrgeno
es un elemento qumico designado con el Smbolo N de nmero atmico 7. El cual es un
gas abundante en la corteza terrestre, que constituye las cuatro quintas partes del aire
atmosfrico en su forma molecular N 2, y est presente en todos los seres vivos. Este es
inerte, incoloro, inodoro e inspido y que se licua a muy baja temperatura.
Al nitrgeno se le conoca antes como zoe o Azote, es una expresin empleada por
Antoine Laurent Lavoisier para designar al nitrgeno. Son voces de vida efmera en
espaol, y a que bastantes aos antes de cumplir un siglo de su existencia, fueron
reemplazadas por el trmino nitrgeno, aunque a lo largo del siglo XI X mantuvieron un
uso frecuente como voces sinnimas en numerosos textos divulgativos y didcticos,
comprobados en el banco de datos CORDE, de la Real Academia Espaola. (Gmez, J.
2008.)
El Nitrgeno fue descubierto en el ao de 1772 por Daniel Rutherford. Aunque existe
mucha polmica sobre su descubrimiento debido a que en la misma poca Carlos
Guillermo Scheele y Jos Prest ley llevaron a cabo experimentos que conducan al
descubrimiento de este. Pero, fue Rutherford el primero en publicar tal hallazgo en su
tesis doctor al de la Escuela Mdica de Edimburgo dentro de su trabajo sobre El Aire Fijo
y el Mefstico, en el cual indicaba la preparacin y aislamiento del nitrgeno del aire.
Rutherford naci en Edimburgo, Inglaterra el 3 de Noviembre de 1749. Estudio medicina,
en el ao de 1772. Sus trabajos qumicos fueron sobre la composicin qumica del aire. Y
fue profesor de Botnica en Edimburgo y Presidente del Real Colegio de Mdicos de
dicha ciudad, se dedic principalmente a la medicina. Y muri en el ao 1819. (Blas,
1947.)
Actualmente la f u en t e original de nitrgeno combinado en suelos y sedimentos
proviene del nitrgeno atmosfrico donde se encuentra en forma de N2 en un 79.1 % del
volumen total. Aunque existe la incgnita del origen de este nitrgeno y como llego a
nuestra atmsfera, una teora bastante popular propone como surgi. Esta teora dice que
el planeta fue formado por la unin de partculas slidas llamadas planetismales y que la
atmsfera se form por la emisin gradual de gases desde el interior del planeta a causa
del calor generado por la compresin, la descomposicin de elementos radioactivos y
posiblemente otros procesos exotrmicos. Los vapores y gases fueron emitidos desde el

interior del planeta a travs de la evaporacin a medida que aumentaba la temperatura.


Luego este se enfri y los vapores se condensaron a en su exterior formando ocanos. El
nitrgeno, que probablemente consista principalmente de amonaco (NH3), fue liberado
en grandes cantidades durante las etapas tempranas de los tiempos geolgicos, y este
proceso contina hasta el da de hoy. El oxgeno molecular (O2) de la atmsfera fue
probablemente originado a travs de la fotosntesis, incluyendo por disociaciones
fotoqumicas de vapor de agua en la atmosfera. A medida que la atmosfera se enriqueca
de O2, el nitrgeno en formado de NH3 se oxidaba a nitrgeno molecular (N2). Otras
aportaciones de nitrgeno se han hecho a la atmosfera a travs de los tiempos geolgicos
por volatilizacin de compuestos de nitrgeno de meteoritos cuando entran a la atmsfera
del planeta. (Stevenson et al., 1999)

2. 1. Descubriendo del Ciclo del Nitrgeno


El Descubrimiento del Ciclo del Nitrgeno no es algo que se le puede acreditar a una sola
persona, y a que fue el conjunto de descubrimientos lo que dio origen al Nitrgeno como
un ciclo. En si el rol que desempean los microorganismos dentro del ciclo del nitrgeno
no fue completamente comprendido hasta las tres ltimas dcadas del siglo IX. Lo ms
curioso es que el cientfico que merece el crdito particular por emprender el estudio
sistemtico de las interaccin es entre las plantas y su entorno mantuvo algunas
creencias errneas que atraso el entendimiento del ciclo del nitrgeno.
Fue Justus Von Liebig quien reconoci el lugar peculiar del nitrgeno e identific a la
atmsfera

como su fuente pero l crea que las plantas obtenan el nutriente del

amonaco a partir de la precipitacin. Su modelo era errneo debido a que no daba lugar
a las inmensas fuentes de almacenamiento de nitrgeno aportadas por las bacterias, pero
su teora sobre que las plantas toman todo su nitrgeno de la atmsfera y el beneficio de
la aplicacin de fertilizantes minerales, provoc la serie mundial ms larga de
experimentos en plantas.
En 1843 John Bennet Lawes comenz a experimentar con una gran variedad de cultivos
fertilizados y no fertilizados en los campos de Broadbalk en Rothamsted, el cual era un
terreno familiar en Inglaterra que heredo en 1834. Los experimentos en Rothamsted
demostraron claramente los beneficios de residuos fecales y de cosecha en su uso como

fertilizantes, incluyendo el aporte de nitrgeno por cultivar plantas leguminosas. (Smil,


1996)
Por otro lado elementos minerales obviamente no pueden ser provedos por la atmosfera,
as que Liebig se convenci de que su provisin es un reto crtico para los que deseen
mejorar la productividad de la agricultura a largo plazo. Respecto a este caso estuvo casi
en lo correcto. Casi, debido a que l pensaba que los rendimientos estaban directamente
relacionados a la cantidad de un nutriente limitante presente en un campo pero dcadas
de investigacin ardua demostraron que la relacin es comnmente no tan simple, y que
el vnculo es entre la barbecha y lo actualmente asimilado, en lugar de los nutrientes
disponibles.
La verdadera comprensin sobre como la plantas obtenan su nitrgeno comenz a
descifrarse cuando Alphonse Schloesing, un joven qumico francs dirigi su atencin
hacia las nitrificacin es, la conversin de amonaco a nitrato. Este fue el primer proceso
del ciclo del nitrgeno que pudo ser explicado por un experimento claro. Esta reaccin
qumica es de alta importancia para todas las plantas: el nitrato es mucho ms soluble
que el amonaco debido a que la raz puede absorberla mucho ms fcilmente de solucin
es en el suelo. La existencia del proceso fue apreciada durante los finales del siglo XVIII
cuando granjeros franceses produjeron nitrato al elaborar cuidadosamente compostas de
abonos de corral.
En 1887 Schloesing diseo un experimento convincente que probaba los orgenes
bacterianos de la nitrificacin. Filtro aguas residuales durante unos das a travs de un
tubo lleno de arena y gis; y como se esperaba todo el amonaco en las aguas residuales
fueron transformadas en nitrato. Aadiendo cloroformo contrarresto la reaccin, el cual
mato a todos los microbios. Pero al recargar el aparato con un poco de suelo este se
contamino de bacterias nitrificantes, lo cual dio inicio al proceso nuevamente. Pero fue en
1889 cuando un microbilogo Ruso llamado Sergei Nikolaevich Vinogradsk y logr aislar
dos nitrificadores fundamentales, las Nitrosomonas y los Nitrobacter en un cultivo puro.

Los cientficos descubrieron otros dos vnculos microbianos dentro del ciclo del nitrgeno
durante los aos de 1880. Durante varios siglos cultivadores haban enfatizado los
beneficios de la alfalfa, vezas, chicharos, lentejas, y otras plantas leguminosas: la
inclusin de las plantas en las rotaciones contribuy a aumentar los rendimientos de los

prximos cultivos a sembrar. En 1838 Boussingault dedujo la razn. Luego de sembrar


trboles en arena esterilizada, el cual no poda ser una fuente de nitrgeno, el atribuyo
correctamente los beneficios de plantas leguminosas por su habilidad de fijar nitrgeno
atmosfrico eso se refiere a convertir N 2 a NH3, el cual las plantas pueden usar para su
crecimiento. Pero el cmo las leguminosas lograban hacer esta transformacin?
Permaneca desconocido. (Smil, 1996)
En 1861 una serie extensiva de experimentos fueron realizados en Rothamsted en
relacin al asunto. Fallaron en demostrar una diferencia substancial entre especies
leguminosas y no leguminosas cuando ambas fueron cultivadas en suelos estriles y
abastecidas de agua y aire puro: ambas plantas se desarrollaron pobremente, y ninguna
pudo asimilar el nitrgeno atmosfrico. Pero bajo condiciones de campo las plantas
leguminosas demostraron una gran capacidad de adquisicin de nitrgeno.
A finales de 1870 inclusive con la publicacin de experimentos que asociaban
microorganismos con la nitrificacin, nadie sugiri que las bacterias tambin podran ser
responsables de la fijacin del nitrgeno. Hasta que un gran fisilogo Americano conocido
como Wilbur Atwater intento resolver el rompecabezas mediante sus experimentos con
chicharos durante los aos de 1880. El slo logro confirmar la obtencin inexplicable de
nitrgeno que otros ya haban observado. Pero el concluy a diferencia de los dems que
las plantas mismas deben ser factor es en la adquisicin.
La primera pista sobre la solucin a esta incgnita ocurri en 1886 cuando Marcellin
Berthelot, un destacado qumico francs reporto fijaciones directas de nitrgeno
atmosfrico en suelos arcillosos: al parecer algo en el suelo en lugar de las plantas debi
haber llevado a cabo la fijacin del nitrgeno. Pero entonces por qu las leguminosas
son mucho mejores fijadores de nitrgeno? La primera respuesta de este elusivo proceso
no apareci hasta que un ao despus Hermann Hellriegel, un qumico agricultor ley un
artculo describiendo su trabajo ms reciente a la Sociedad Alemana de Ciencias
Naturales y Medicina en Berln.
Hellriegel se enfoc en el los ndulos fcilmente visibles en races de leguminosas. l
saba que estos ndulos contenan organismos vivos: durante las dos dcadas
precedentes una variedad de cientficos ya haban notado su presencia, los describan
como organismos parecidos a bacterias y otros especulaban que eran un tipo de hongo.
En una serie extensiva de experimentos, Hellriegel cultivo cereales y leguminosas en

jarras llenas de suelo conteniendo una cantidad predeterminada de nitrato. Cuando el


cosecho las plantas al final de sus periodos de crecimiento, compar el peso promedio de
semillas y residuos de cosechas (cereal, y v id leguminosa). Con esto descubri
que los rendimientos de avena dependen directamente de la cantidad de nutrientes
en el suelo per o los rendimientos de guisantes n o dependan de ellos. Incluso sin
nitrato en el suelo, los rendimientos de guisantes eran una orden de magnitud mayor que
los rendimientos de avena pero solamente cuando los ndulos de la races se
encontraban presentes.

Dos aos despus Hellriegel public descubrimientos detallados. Los siete puntos
formulados en su conclusin son fundamentalmente correctas a como estaban en 1888:
las Leguminosas se comportan de manera diferente en la obtencin de nitrgeno a
diferencia de otras familias de plantas: todas las plantas no leguminosas solo adquieren
su nitrgeno del almacenamiento del suelo; las leguminosas tambin asimilan nitrgeno
del suelo pero ellos poseen una fuente adicional; esta fuente secundaria es el nitrgeno
atmosfrico; las plantas no son capaces de asimilar las por s mismas y solo pueden
lograr lo con la participacin de microorganismos; la mera presencia de microbios en el
suelo no es suficiente, tipos especficos de bacterias deben comenzar a vivir
simbiticamente con las plantas (dentro de los ndulos de las races); y los ndulos de las
races no son simplemente depsitos de protenas, sino son esenciales en la asimilacin
de nitrgeno.

Los hallazgos de Hellriegel fueron verificados rpidamente en Europa y los Estados


Unidos. Una especie de Rhizobium que es un gran grupo bacteriano que es virtualmente
responsable de la fijacin simbitica en prcticamente todas las leguminosas, esta fue
aislada por primera vez de los ndulos de los guisantes en 1888 por Martinus Beijerinck,
un microbilogo holands que luego hizo muchas investigaciones innovadoras en la
ciudad de Van Leeuwenhoek llamado Delft. Solo un ao ms tarde, en 1889, Albert Frank,
un bilogo alemn, reporto el primer caso de fijacin de nitrgeno asociado con las
cianobacterias, a pesar de todo curiosamente, la habilidad de estos organismos para fijar
nitrgeno fue demostrada claramente hasta el ao de 1928.

Las Cianobacterias eran tradicionalmente clasificadas como algas verde-azules, una


designacin que reflejaba correctamente la presencia de pigmentos adicionales que
daban tonos azules. Las Cianobacterias son funcionalmente muy similares a las algas:
ellas tambin pueden convertir la radiacin solar en energa qumica con ayuda de la
excitacin de la clorofila e inclusive producen oxgeno. Pero su estructura celulares de
una bacteria fotosinttica: sobre todo carecen de un ncleo, y comparten con las bacterias
otras caractersticas que las distinguen de clulas eucariticas (planta y animal). Las
Cianobacterias son comunes en ambas aguas dulces, aguas saladas y suelos, y muchas
especies son simbiticas con hongos (formando lquenes), musgos y otras plantas
superiores. La mayora vive como clulas esfricas individuales; otros son agregados en
colonias; y otras forman delgados filamentos largos.

En 1930 se dieron los primeros reportes de la abundancia de cianobacterias fijadoras de


nitrgeno en campos de arroz en Asia; Anabaena simbitica fueron encontrados viviendo
en cavidades de hojuelas de las comunes algas Azolla que flotan libremente, este es
hasta el momento el fijador natural ms importante de nitrgeno en arrozales de Asia.
Desde entonces hemos apreciado a las cianobacterias en ambas formas de vida libres y
simbiticas, adems son los mayores aportadores del nutriente en pastizales y tierras de
cultivo secos. (Smil, 1996)

El vnculo faltante en el intrnseco ciclo microbiano el regreso del elemento a su vasta


fuente atmosfrica tambin fue identificada durante los aos posterior es en 1880, en un
comprensivo reporte pionero publicado en 1886, el mismo ao en el que Hellriegel realiz
sus presentaciones en Berln. Despus de una serie de experimentos habilidosamente
planeados y realizados, Ulysse Gayon, un microbilogo francs, y sus asistentes tuvieron
xito en aislar cultivos puros de dos bacterias que podan reducirlos nitratos a nitritos
(NO2-). Gayon nombr este proceso como desnitrificacin; la desnitrificacin acta sobre
nitratos producidos por bacterias nitrificadoras en suelos o depsitos en las lluvias. Esta
reduccin comienza a regresar el nitrgeno en forma de nitratos a la atmsfera, aunque
usualmente el proceso no termina con la produccin de nitratos, sin o que contina hasta
la produccin de N2. A contrario de la nitrificacin la cual depende en solo unos cuantos
gneros de bacterias, la desnitrificacin puede ser llevada a cabo por una gran variedad

de bacteria. Todas capaces de usar el oxgeno contenido dentro del NO 3- para su


respiracin a medida de que se alimentan de substratos orgnicos de diversos tipos.
Pseudomonas, Bacillus, y Alcaligenes son los ms comunes dentro de los gneros
desnitrificadoras.

El descubrimiento de Gayon cerr literalmente el ciclo biosfrico del nitrgeno. La fijacin


mueve el nitrgeno atmosfrico de N2 a NH3, la nitrificacin transforma el NH3 a NO3-. Las
plantas

pueden

asimilar

ambos

compuestos,

pero

prefieren

el

segundo.

La

descomposicin enzimtica (amonificacin) mueve el nitrgeno contenido en las


protenas, cidos nucleicos, y otras substancias con nitrgeno a NH 3; luego, una vez ms,
las bacterias nitrificadoras oxidizanel NH3 a NO3-. La desnitrificacin devuelve el elemento
del NO3- al reservorio atmosfrico de N2, por lo que es la contraparte de la fijacin.
Dada la importancia de la fijacin bacteriana de nitrgeno (conocidos ms formalmente
como diazotrofos), no es sorpresa que una gran cantidad de investigacin se centr en su
distribucin, ecologa y la bioqumica. No solo las plantas leguminosas juegan un papel de
anfitriones a diazotrofos, y no todos los diazotrofos simbiticos son Rhizobium. Para el
ao de 1930 la literatura microbiolgica contena las descripciones de un gran nmero
simbiosis no rhizobiales en microorganismos nodulantes (la mayor parte especies
filamentosas conocidas como Frankia perteneciente a las bacterias actinomicetas) y
plantas superiores. En 1990 esta lista ya haba crecido tanto que inclua ms de 200
especies de plantas y ms de 20 gneros, con aliso rojo, casuarinas tropicales, el
acebuche se encuentran entre las plantas ms benficas. (Smil, 1996)
A finales de los 1960 llego otro importante descubrimiento. Un grupo de investigadores
brasileos, liderados por Johanna Dobereiner, encontraron asociaciones entre diazotrofos
salvajes (Azospirillum, Azotobacter, Enterobacter) y las races de algunos pastos
tropicales. A diferencia de la rhizobia simbitica, las cuales forman ndulos muy visibles
en las races que interaccionan directamente con los productos metablicos de sus
anfitriones, estas bacterias participan en interacciones ms sutiles con plantas. Viven
dispersados sobre y cerca de las races de plantas, compitiendo por exudados de raz con
otros microbios y transfiriendo directamente nitrgeno fijado a las races, pero con una
eficiencia mucho inferior que los rhizobia. Asociaciones similares fueron luego
descubiertas en el maz y la caa de azcar. Luego dos descubrimientos hechos durante

los aos 1970 cambiaron totalmente nuestro


entendimiento sobre la rhizobia. Hasta
ese tiempo se saba que formaban
simbiosis solo con especies leguminosas
pero en 1973 llego la primera
identificacin

de

Rhizobium

simbitico con una planta no leguminosa


(Bradyrhizobium nodulando la Parasponia,
un

rbol

Javans).

descubrimiento

no

El

segundo

fue

menos

sorprendente. Por un siglo se pens que


todas las rhizobias dependan del carbn
fijado por sus anfitriones pero en 1979 un
grupo de investigadores en Oregn, Estados
Unidos cultivaron

Bradyrhizobium

japonicum una cepa la cual reduce el


CO2 atmosfrico directamente. (Smil,
1996) En la Figura

se puede

observar como todas las aportaciones en el descubrimiento del Ciclo del Nitrgeno se
unen unas con otras y originan los esquemas del Ciclo Biogeoqumico del Nitrgeno que
conocemos en los libros de texto hoy en da.

2.2. Propiedades Qumicas del Nitrgeno


En la Tabla se encuentran todas las propiedades fsicas y qumicas del Nitrgeno como
elemento.

2.3.
Compuestos Inorgnicos
El nitrgeno puede encontrarse en las siguientes formas inorgnicas:
-

Nitruros

El nitrgeno elemental reacciona con varios metales a elevadas temperaturas para formar
nitruros. Estos pueden ser nitruros inicos, intersticiales y covalentes. (Be 3N2, Mg3N2,
Ca3N2, Sr3N2, Ba3N2, Cd3N2, Zn3N2).
-

Hidruros

Se puede encontrar al nitrgeno en una gran variedad de compuestos de hidrgeno como


son el:
a)
b)
c)
-

Amoniaco (NH3)
Hidracina (N2H4)
Hidroxilamina (NH2OH)
xidos

El nitrgeno puede reaccionar con el oxgeno y formar diversos compuestos como los:
a) Oxido Nitrosos (NO, NO2, NO3)
b) xido Ntrico (N2O, N2O3, N2O4, N2O5)
- Ion Nitronio
La reaccin entre el cido ntrico y sulfrico concentrados dan por resultado la formacin
del in nitronio. (+NO2). Que es una especie deficiente en electrones que ataca la nube
del anillo benceno.

cidos

Existen dos tipos de cidos que pueden formarse a partir del nitrgeno:
a) cido Nitroso (HNO2)
b) cido Ntrico (H2NO3)

2.4. Compuestos Orgnicos


El nitrgeno se puede encontrar en las siguientes formas orgnicas:
- Protenas
Las protenas son macromolculas que tienen pesos moleculares muy altos. Estas
conformados por compuestos ms sencillos llamados aminocidos. Se le considera
protenas cuando este est formado por la unin de 20 o ms aminocidos.
-

Aminocidos

Un aminocido es un cido carboxlico que posee un grupo amino, -NH2, enlazado al


tomo C unido a un grupo carboxlico.
-

Aminas

Base orgnica que se puede considerar un derivado del amonaco (NH) con unhidrgeno
sustituido (RNH2, una amina primaria), dos hidrgenos sustituidos (R 2NH, una amina
secundaria), o tres hidrgenos remplazados (R3N, una amina terciaria). Un grupo R puede
ser un radical alquilo o un radical arilo. (Mortimer, 1994.)
-

Amidas

Compuesto con la formula general:

en la cual R puede ser un tomo de hidrgeno, un radical alquilo o un radical arilo, y los
tres grupos R pueden ser parecidos o diferentes. (Mortimer, 1994.)
-

cidos Nucleicos

Los cidos nucleicos son macromolculas, polmeros formados por la repeticin de


monmeros llamados nucletidos, unidos mediante enlaces fosfodister.

2.5. Transformacin
El tomo de Nitrgeno se mueve en la naturaleza de una transformacin a otra de manera
irregular o aleatoria, pasando por distintas formas tanto orgnicas como inorgnicas.
Existen diversos procesos que dan origen a dichas formas:
-

Fijacin

La Fijacin se refiere a la conversin del Nitrgeno atmosfrico a una forma disponible


para una planta. Esto puede ocurrir mediante procesos industriales, como en la
produccin comercial de fertilizantes, o por medio de procesos biolgicos, con
leguminosas como la alfalfa y trbol. La fijacin de nitrgeno requiere de energa, enzimas
y minerales, pero si la planta tiene alguna forma de Nitrgeno presente, el cultivo lo usara
en vez de fijarlo del aire.

Amonificacin

La Amonificacin es un proceso enzimtico en donde el N de compuestos orgnicos


nitrogenados es liberado en forma de NH3.
Degradacin de Protenas y Pptidos.- Se necesita la accin de proteasas y peptidasas
para su descomposicin aminocidos, de los cuales se obtendr el NH 3 por accin de
enzimas como las deshidrogenasas y las oxidasas.
Una tpica reaccin oxidativa de aminocidos sucede de la siguiente manera:

Nitrificacin

La nitrificacin es el proceso por el cual microorganismos convierten el amoniaco a nitritos


y nitratos para obtener energa. El nitrato es la forma de N con mayor disponibilidad para
las plantas. Este proceso biolgico se lleva a cabo por las bacterias Nitrosomonas y
Nitrobacter.

Desnitrificacin

La desnitrificacin es el mecanismo primario para la devolucin de nitrgeno a la


atmsfera, ocurre cuando los nitratos son transformados a sus formas gaseosas de

Nitrgeno, como el xido ntrico, el xido nitroso y finalmente N2.Esto ocurre cuando el
suelo est saturado y las bacterias utilizan el nitrato como fuente de oxgeno.
La secuencia de desnitrificacin bacteriana y reduccin del tomo de nitrgeno se lleva a
cabo de la siguiente manera:

Oxidacin

Durante las tormentas, las descargas elctricas hacen que parte del nitrgeno y del
oxgeno del aire formen xido de nitrgeno:
N2 (g) + O2 (g)

2NO (g)

El dixido de nitrgeno se produce por la reaccin del NO con O2 adicional del aire:
2NO (g) + O2 (g)

2NO2 (g)

El trixido de nitrgeno se produce por la reaccin de NO2 con O2:


2NO2 (g) + O2 (g)

2NO3 (g)

(Stevenson et. al., 1999.)

Mineralizacin

Es el proceso por el cual los microorganismos descomponen Nitrgeno orgnico de


heces, materia orgnica y residuos de cosechas a amonio. Debido a que es un proceso
biolgico, las tazas de mineralizacin varan dependiendo de la temperatura del suelo,
humedad y la cantidad de oxigeno dentro del suelo (aireacin).

Volatilizacin

La volatilizacin es la prdida de nitrgeno a travs de su conversin de amoniaco a gas


de amonio la cual es liberada a la atmsfera. Las prdidas por volatilizacin incrementan
en suelos con alto pH y si existen condiciones que favorezcan la evaporacin (ej. Calor y
el aire).

Inmovilizacin

Inmovilizacin es lo contrario de la mineralizacin. Todos los organismos vivos requieren


Nitrgeno; por lo cual microorganismos en el suelo compiten con las plantas por
Nitrgeno. La inmovilizacin se refiere al proceso en el cual el nitrato y el amonio son
tomados del suelo por los organismos contenidos en el suelo por lo que las plantas no
tienen acceso a

l.

La inmovilizacin solo retiene temporalmente el nitrgeno. Ya que cuando los


microorganismos mueren, el Nitrgeno orgnico contenido dentro de sus clulas son
convertidos por la mineralizacin y nitrificacin a nitratos disponibles para las plantas.
(Courtney et. al. 2005)
-

Humificacin

El trmino humus se utiliza en sentido amplio, para indicar las sustancias orgnicas que
resultan de los procesos de humificacin (descomposicin, degradacin y sntesis). Se
puede definir como:
-

Un constituyente de la fase solida del suelo, formado por biomolculas


(compuestos de estructura molecular especfica) y por sustancias hmicas
(compuestos de estructura no especfica) que poseen un color oscuro. (Porta et.
al, 1994)

El humus no es una sustancia de composicin exactamente definida. Ni siquiera una


agrupacin de compuestos en porcentajes determinados. El humus debe considerarse
como un material heterogneo, constituido por un conjunto de sustancias altamente
polimerizadas, con peso molecular relativamente alto, coloreadas del amarillo al negro,
amorfas y con unas propiedades coloidales e hidroflicas muy marcadas. Con estructuras
alifticas y aromticas en sus molculas, alta capacidad de cambio, gran densidad de
grupos acdicos, carboxlicos y fenlicos, y constituido principalmente por C, H, O y N.
(Navarro et. al., 2003)
La humificacin es un proceso que implica cambios en la complejidad qumica de la
materia orgnica que hace aumentar su resistencia a la biodegradacin. En la
humificacin pueden tener lugar reacciones qumicas (oxidacin, condensacin y
polimerizacin), procesos biolgicos y de sntesis microbiana, con formacin de
compuestos de bajo y alto peso molecular que no se forman en las clulas vivas y que
son constituyentes tpicos del suelo. (Porta, J., et. al. 1994) Las vas en las cuales se
forman las sustancias hmicas son la clave al entendimiento del proceso en el cual el
fertilizante a base de Nitrgeno es transformado a formas biolgicas resistentes. Una
teora popular es que los cidos hmicos y flvicos son formados por una variedad de
procesos que incluyen:

La degradacin de todos los polmeros de plantas y componentes de bajos pesos

moleculares, incluyendo la lignina, transformndolos a monmeros simples.


La metabolizacin de monmeros por microorganismos acompaados de un

incremento en la biomasa del suelo.


El reciclado repetitivo de la biomasa de Carbono (y Nitrgeno) con la muerte de

viejas clulas y la sntesis de clulas nuevas.


Polimerizacin concurrente de monmeros reactivos a polmeros de alto peso
molecular.

El consenso es que los polifenoles (quinonas) derivados de la lignina, juntos con aquellos
sintetizados por los microorganismos, polimerizan en la presencia o ausencia de
compuestos amino (aminocidos, NH3, etc.) para formas polmeros de color caf. En la
Figura

se puede observar la reaccin entre aminocidos y polifenoles involucra la

oxidacin simultanea del


polifenol a forma quinona.
La adicin del producto
causa una polimerizacin
para formas polmeros de
nitrgeno

cafs,

de

acuerdo la figura siguiente.


El efecto neto del proceso
de

humificacin

es

la

conversin del Nitrgeno


de

los

aminocidos

estructuras

de

cidos

hmicos y flvicos.

4. Nitrgeno en el Suelo
El suelo es una capa viva de composicin orgnica/inorgnica en la superficie de la tierra
en equilibrio dinmico con la atmsfera y bisfera arriba de ella, y la geologa por debajo.
El suelo acta como un ancla y proveedor de agua y nutrientes para las races, y es el
hogar de una comunidad basta y tan numerosa que no han sido todos identificados de
microorganismos y animales, como un desinfectante del medio ambiente, y tambin una
fuente de materiales de construccin y manufactureras. El suelo es el capital a largo plazo
en donde una nacin se construye y crece. Es el componente bsico delos ecosistemas y
de gestin de ecosistemas. Un entendimiento fundamental de este elstico, poroso,
sistema trifsico (solido, lquido, gaseoso), sus componentes y procesos de reaccin son
bsicos para soportar la vida de plantas y animales que viven en y sobre l. El suelo sirve
como una base indispensable para el bienestar humano continuo y la produccin de otros
recursos naturales renovables. Debemos nuestra existencia a una capa extremadamente
delgada pero preciada capa llamado suelo, el cual cubre formaciones geolgicas
inalteradas y parcialmente erosionadas en la superficie del planeta. Este ya no es roca ni

sedimentos geolgicos pero ha sido alterada durante la formacin del suelo a causa de
factores geolgicos, topogrficos, climticos, fsicos, qumicos y biolgicos para formar
una entidad viva conformada de una asociacin de partculas inorgnicas o minerales con
un vnculo inextricable con la materia orgnica, y gases perfundidos. Cuando esta es
humedecida por agua vital; el solvente y transportador de nutrientes, y el mayor
constituyente de los seres vivos; este complejo sistema se vuelve el substrato frtil la cual
es biolgicamente activa, porosa, y media estructurada que efectivamente integra y disipa
los flujos de masa y energa. En este estado, es una entidad auto reguladora biolgica
que lentamente evoluciona mientras que esta continua desgastndose con el tiempo. No
solo sirve para promover y sustentar la vida en todas sus formas, pero tambin acta
como un filtro viviente para los residuos generados por humanos y animales. Este rol
limpia, purifica y recicla el agua e incluso desintoxica y hace inofensivas la mayora de las
toxinas y patgenos que por otro lado podran irreparablemente contaminar y degradar el
medio ambiente. A pesar de ser contaminado por los restos de humanos y animales
incluyendo aquellos de epidemias de pestilencia y plagas, ha tenido xito controlando
todos estos agentes dainos y rara vez, sino nunca, est involucrado en la transmisin de
enfermedades. De lo contario, muchos de sus habitantes, los microorganismos en
particular, nos han provedo de antdotos a enfermedades e infecciones conocidos como
antibiticos. (Sumner, 2000)
4.1. Origen
Bajo condiciones naturales el nitrgeno del suelo proviene de la atmsfera terrestre. Esto
ocurre a travs de los distintos procesos de fijacin, fundamentalmente de tipo biolgico.
La transformacin del nitrgeno molecular atmosfrico en nitrgeno del suelo utilizable
actual o potencialmente por las plantas, se realiza principalmente en dos procesos:

El nitrgeno puede oxidarse y pasar a la forma de xidos, por accin delas


descargas elctricas, y estos compuestos, a su vez, trasladados al suelo por la
lluvia y depositados en l como acido nitroso o ntrico. La magnitud de este
proceso, aunque no carece de importancia, es pequea en comparacin con las
cantidades de nitrgeno molecular que se convierte en orgnico en virtud del

proceso.
Fijacin biolgica, es decir, por medio del conjunto de reacciones gracias a las
cuales los organismos vivos integran el nitrgeno molecular en sus estructuras
como componente de diversos compuestos. Ciertos microorganismos que viven

libremente en el suelo, y otros que bien simbiticamente con determinadas plantas


(principalmente leguminosas), son capaces de realizar esta incorporacin; ambos
grupos son los principales responsables de que se mantenga a un cierto nivel el
nitrgeno contenido en el suelo.
Pero en los suelos cultivados, el nitrgeno puede aparecer tambin por la adicin que el
hombre realiza de fertilizantes nitrogenados obtenidos sintticamente a partir del
nitrgeno atmosfrico o mediante la adicin, tambin de residuos orgnicos de diversa
procedencia. Estos hechos explican por qu el nitrgeno total presente en los suelos
cultivados puede varias entre limites bastantes amplios, en 0.01 y 0.5 % y a veces ms,
aunque lo ms frecuente es que oscile alrededor del 0.1 %. En general, puede decirse
que la mayora de los suelos cultivados no son suficientemente ricos en nitrgeno. Los
suelos ricos son una excepcin, salvo donde hay una acumulacin de materia orgnica
por falta de mineralizacin. (Navarro et. al., 2003)
4.2. Formas
Las principales formas de Nitrgeno en el suelo son NH4+, NO3- o las sustancias orgnicas
a base de nitrgeno. En cualquier momento, el nitrgeno inorgnico en el suelo es solo
una fraccin pequea del nitrgeno total en el suelo. La mayora del nitrgeno en la
superficie del suelo est presente en nitrgeno orgnico. Consiste de protenas (20-40%),
amino-azucares, como las hexosaminas (5-10%), purina y derivados de pirimidina (1% o
menos), y complejos compuestos inidentificados formados por la reaccin de NH 4+ con
lignina, polimerizacin de quinones con compuestos de Nitrgeno y condensacin de
azucares y aminas. En el subsuelo, una importante fraccin de nitrgeno presente puede
ser capturada por rejas arcillosas como NH4+ inintercambiable y consecuentemente no
disponible. Las sustancias orgnicas lentamente se mineralizan por microorganismos a
NH4+ el cual puede ser convertido por otros microorganismos a NO3El NH4+ puede ser absorbido a sitios cargados negativamente de minerales de arcilla y
compuestos orgnicos. Esto reduce su movilidad en el suelo en comparacin de su forma
ms mvil el ion NO3-. Los microorganismos pueden usar ambos NH4+ y NO3- para
satisfacer sus necesidades de nitrgeno. Este tipo de transformacin de nitrgeno es
llamado inmovilizacin microbiana. (Lal, 2002)
4.3. Dinmica del Nitrgeno en el Suelo

En todos los suelos existen considerables entradas y salidas de nitrgeno acompaadas


de muchas transformaciones complejas. Algunas de estas entradas pueden controlarse
ms o menos por el hombre mientras que otros estn ms all de nuestro control. El
conjunto de estos procesos constituyen una parte importante del ciclo del nitrgeno en la
naturaleza. El nitrgeno en suelos cultivables proviene de diversos materiales: restos de
cultivos, abonos verdes, estircol, fertilizantes comerciales y nitratos aportados por lluvias,
as como por fijacin de nitrgeno atmosfrico por ciertos microorganismos. (Navarro et.
al., 2003) Por lo que la dinmica del nitrgeno del suelo est altamente influenciada por la
distribucin de los siguientes procesos:
Aportacin de Nitrgeno en el suelo
a) Fijacin del nitrgeno atmosfrico por microorganismos que viven libremente en el
suelo.
b) Fijacin de nitrgeno por Rhizobium otras bacterias simbiticas.
c) Aportes por el agua de lluvia y nieve.
d) Aportaciones de nitrgeno en fertilizantes, estircoles y plantas verdes.
Transformaciones del Nitrgeno en el Suelo
a) Aminificacin, o degradacin bioqumica de las protenas y otros compuestos
complejos nitrogenados en aminocidos y aminas.
b) Amonificacin, o transformacin bioqumica de los aminocidos y aminasen
amonaco.
c) Nitrificacin, u oxidacin bioqumica del amoniaco a cido ntrico.
d) Sntesis proteicas de los microorganismos del suelo, a partir de los compuestos
que originan en el transcurso de los anteriores procesos.
Prdidas de nitrgeno en el suelo
a) Desnitrificacin, o reduccin bioqumica de los nitratos bajo condiciones
anaerbicas.
b) Reacciones qumicas de los nitritos bajo condiciones aerbicas.
c) Prdidas por volatilizacin del amonaco, principalmente en suelos alcalinos,
clidos y hmedos.
d) Lixiviacin de nitratos.
e) Asimilacin de los nitratos por las plantas superiores.
f) Fijacin del amonio por las arcillas con entramado en expansin y en suelos con
alto contenido en materia orgnica.
4.4. Procesos de Aportacin de Nitrgeno

4.4.1. Fijacin de Nitrgeno


La fijacin consiste en la transformacin de N2 atmosfrico a formas inorgnicas. El
enlace covalente triple de la molcula de N2 es altamente estable y solo puede ser roto
dicho enlace qumicamente solo a temperatura y presiones elevadas.

Por lo que la atmsfera constituye una fuente prcticamente inagotable de nitrgeno,


dado que al nivel del mar hay sobre cada hectrea unas 77 600 toneladas de este gas en
el aire. Parte de este nitrgeno es fijado por las descargas elctricas (rayos) y otros
fenmenos de ionizacin de la atmosfera superior, y ese nitrgeno es aadido al suelo
como componente de la precipitacin. Sin embargo, la mayor parte del nitrgeno aadido
a los suelos procede de la fijacin biolgica del mismo, tanto simbitica como no
simbitica. La fijacin biolgica del nitrgeno es una reaccin de reduccin que requiere
energa, la cual es aportada por el adenosin trifosfato (ATP). Los microorganismos
fijadores de nitrgeno contienen la enzima nitrogenasa que se combina con una molcula
de nitrgeno, N2. El cido pirvico es el donador de hidrgeno, y la fijacin se hace en una
serie de pasos que reduce al N2 a NH3. El molibdeno es parte de la nitrogenasa y
esencial para la fijacin biolgica. Los organismos que fijan nitrgeno tambin requieren
cobalto, que es el nico papel que se sabe que ese elemento desempee en las plantas,
siendo por ello necesario. (Foth, 1987).
4.4.2. Fijacin Biolgica del Nitrgeno
En la Naturaleza, la fijacin del nitrgeno es una facultad reservada a unos cuantos
gneros de bacterias y ciertas algas azul-verdosas, que pueden clasificarse dentro del
grupo de las bacterias con el nombre de Cianobacterias. Ningn organismo superior
presenta esta capacidad, a pesar de que algunos pueden hacerlo indirectamente, a travs
del establecimiento de asociaciones simbiticas con bacterias fijadoras de nitrgeno
(Fijacin Simbitica). La relacin ms conocida es la que se verifica entre las plantas
leguminosas y diversas bacterias del genero Rhizobium. Otras bacterias fijadoras de
nitrgeno viven asociadas con plantas huspedes, y muchas viven libremente en el suelo
o en el agua. Unas son fotosintticas, otras requieren oxgeno, y otras, finalmente,

solamente pueden vivir en medios anaerobios o faltos de oxgeno. Todos estos


microorganismos se caracterizan por poseer un potente equipo enzimtico que les
permite fijar directamente el nitrgeno atmosfrico; y como en el proceso industrial, el
producto inicial que se forma es el amoniaco.
Disponen adems de un enzima comn, la nitrogenasa, que es bsicamente el que regula
el proceso. (Navarro et. al., 2003)
4.4.3. Rhizobium y la fijacin del nitrgeno
Las plantas leguminosas forman una relacin simbitica con bacterias hetertrofas del
genero Rhizobium, La raz de la planta hospedera segrega una sustancia que activa a las
bacterias Rhizobium. Cuando la bacteria entra en contacto con un pelo radical, este se
riza. En la raz se forma un filamento infeccioso a travs del cual la bacteria mira al centro
de la raz. Una vez dentro de la raz, las bacterias se multiplican con rapidez y son
transformadas en cuerpos hinchados, de forma irregular, llamados bacteroides. Se
efecta un ensanchamiento de la raz y, finalmente, se forma una agalla o ndulo. Los
bacteroides reciben de la planta hospedera alimento, nutrientes y probablemente ciertos
compuestos para el crecimiento. La planta leguminosa hospedera se beneficia del N 2
fijado en el ndulo. Parte del nitrgeno fijado es transportado de los ndulos a las diversas
partes de la planta hospedera. (Foth, 1987)
4.4.4. Fijacin simbitica de nitrgeno por plantas no leguminosas
En muchos ecosistemas de tierras silvestres hay pocas o ningunas leguminosas que fijen
nitrgeno. En la actualidad se sabe que hay muchas especies no leguminosas que tienen
ndulos radicales y fijan nitrgeno simbiticamente, en la Tabla se puede observar cuales
plantas no leguminosas forman ndulos. Lo anterior significa que la fijacin simbitica del
nitrgeno es importante tanto en los suelos de praderas naturales y de bosque como en
agro ecosistemas. El aliso rojo es un ejemplo de una planta no leguminosa que puede
efectuar fijacin de nitrgeno simbitica. Esa caracterstica hace que el aliso rojo sea una
buena especie para invadir materiales maternos recin expuestos y tierras incendiadas en
donde los suelos tienen una baja capacidad para proporcionar nitrgeno debido a su poco
contenido de materia orgnica. Se cree que los organismos que ocasionan la produccin
de ndulos y la fijacin de nitrgeno son actinomicetos. La aportacin de nitrgeno que
hacen los ecosistemas terrestres del mundo las especies fijadoras de nitrgeno

simbiticas no leguminosas es varias veces mayor que aquella de las leguminosas


herbceas (Foth, 1987)

4.4.5.

Fijacin

simbitica

no
del

nitrgeno
Viven en el suelo
ciertos

grupos

de

bacterias
independientes
las

plantas

superiores
tienen
para

de
que

capacidad
usar

el

nitrgeno de la atmosfera en la sntesis de los tejidos de su organismo. Como esas


bacterias no viven en asociacin con plantas superiores (relacin mutua), se les ha
llamado no simbiticas. Se ha encontrado una docena o ms de bacterias que fijan N 2 en
forma no simbitica, pero los dos organismos ms estudiados pertenecen a los gneros
Azotobacter y Clostridium.
El gnero Azotobacter est ampliamente distribuido en la naturaleza. Se le ha encontrado
en suelos (con pH de 6.0 o ms) de prcticamente cada localidad que se ha examinado.

Al parecer, el mayor factor limitante de su distribucin es la reaccin del suelo. Esos


organismos pueden existir en suelos con (con pH de 6.0 o ms) de prcticamente cada
localidad que se ha examinado. Al parecer, el mayor factor limitante de su distribucin es
la reaccin del suelo. Esos organismos pueden existir en suelos con pH menor de 6.0,
pero por regla general en esas condiciones no son activos en lo que concierne a la fijacin
de nitrgeno. Azotobacter es favorecida por la buena aireacin, la abundancia de materia
orgnica (en especial de naturaleza carbnacea), la presencia de una amplia cantidad de
calcio disponible y cantidades suficientes de elementos nutrientes disponibles, en especial
fosforo, as como las relaciones adecuadas de humedad y temperatura.
Las bacterias anaerbicas Clostridia son muchos ms tolerantes de las condiciones
cidas que la mayora de los miembros del grupo aerbico y, talvez por esa razn, tiene
una distribucin ms amplia. Se cree que esos organismos. Se cree que esos organismos
se pueden encontrar en todos los suelos y que en condiciones apropiadas pueden fijar
algo de nitrgeno. Para que funcionen las bacterias anaerbicas no es necesario que los
suelos estn encharcados. Un suelo en buenas condiciones de labranza puede tener
reas considerables con grnulos favorables para las actividades de las bacterias
fijadoras de nitrgeno anaerbicas. (Foth, 1987)
4.4.6. Fertilizacin de Nitrgeno Mineral y Orgnico
Tericamente las plantas deben preferir el NH4+ en vez del NO3-, debido a que el NH4+ no
necesita ser reducido antes de su incorporacin de la planta. En la mayora de los suelos
bien drenados la oxidacin de NH4- es bastante rpida por lo que la mayora de las plantas
se han desarrollado para crecer mejor con NO 3-. A pesar de que un nmero de estudios
han demostrado que las plantas se desarrollan mucho mejor cuando ambas fuentes estn
disponibles. El arroz que crece bajo condiciones sumergidas debe crecer en presencia de
NH4+ y NO3- el cual no es estable bajo condiciones inundadas. Cuando la urea es aplicada
este rpidamente se hidroliza bajo condiciones bien drenadas, a menos que un inhibidor
de ureasa fuera aadido; bajo condiciones sumergidas las plantas de arroz tambin
pueden absorben N directamente como urea molecular. El abono molecular puede ser
originario de una planta o animal o incluyendo una mezcla de ambos. A pesar de toda la
mayora proviene de estircol y orina de animales de granja. Este existe en corrales o en
estircol de establo, orina, purines o como composta. Debido a que su composicin noes
constante y debido a que la materia vegetal (de captura o cultivos de cobertura,

leguminosas) es aadido frescamente al suelo, menos del 30% de sus nutrientes vuelven
a estar disponibles para el siguiente cultivo. (Sumner, 2000.)
4.5. Transformaciones del Nitrgeno en el Suelo
4.5.1. Aminificacin y Amonificacin
La materia nitrogenada que se deposita en el suelo de forma natural a la muerte del
vegetal, junto con la aadida al mismo de otras procedencias, es directamente de poco
valor para las plantas superiores. Puede, sin embargo, ser fcilmente utilizada por los
microorganismos del suelo, tanto vegetales como animales. Como resultado de la
digestin enzimtica realizada por estos organismos, sus componentes principales:
protenas y compuestos relacionados, son degradados a otros ms simples,
principalmente aminas y aminocidos. De aqu que el proceso sea llamado aminizacion
o

aminificacin

Mediante esta digestin, los diversos organismos del suelo obtienen la energa necesaria
para su desarrollo, y al mismo tiempo se libera dixido de carbono. Las condiciones que

favorecen la aminificacin parecen ser las mismas que las que contribuyen al buen
desarrollo vegetativo de la planta, en lo que concierne a la temperatura, humedad y
aireacin del suelo. Es muy conveniente un drenaje adecuado del suelo y la presencia de
calcio, ya que las bacterias degradadoras, que son los principales microorganismos que
intervienen en el proceso, son en gran parte aerobias y no proliferan en medio acido. El
nitrgeno de las aminas y aminocidos as liberado, puede tener dos destinos. Puede ser
utilizado por diversos microorganismos del suelo para construir sus propias estructuras y
formar parte del nuevo complejo proteico del suelo. O bien puede ser transformado por
otros en productos simples, que aparecen casi siempre en forma de compuestos
amnicos. El proceso enzimtico en el que el nitrgeno aparece en esta ltima forma
recibe el nombre de amonificacin:

Los microorganismos que intervienen en estos procesos de degradacin son muy


variados. Es muy difcil concretar cules son los que verdaderamente intervienen y
predominan, ya que ello depende bsicamente de la constitucin qumica del material
orgnico incorporado al suelo, condiciones climticas, y delas caractersticas del suelo en
donde los fenmenos de sinergia y competencia juegan un papel importante. No obstante,
las bacterias de los gneros Pseudomonas, Proteus, Bacillus y Bacterium, parecen ser los
microorganismos amonificantes ms extendidos en los distintos tipos de suelos. En
notable proporcin, tambin intervienen muchas especies de actinomicetos y hongos.
(Navarro et. al., 2003)

4.5.2. Nitrificacin
Cuando el amoniaco no es absorbido por races y microorganismos o incluso noes fijado
en arcilla este comnmente es oxidado a nitrato. La nitrificacin es un proceso biolgico
en el cual el amonaco es transformado en nitritos y nitratos por accin de las bacterias
nitrosomonas y nitrobacter.

Los principales factores que afectan la nitrificacin son:


1)
2)
3)
4)
5)

Contenido de ion amonio y relacin C/N de la materia orgnica del suelo


Reaccin del suelo y presencia de diversos elementos esenciales
Aireacin del suelo
Humedad del suelo
Temperatura y Tiempo

1) Contenido del ion amonio y relacin C/N de la materia orgnica del suelo
Al ser el ion amonio el sustrato para las bacterias nitrificantes, es lgico que un suministro
de este ion sea el requerimiento esencial para la nitrificacin. Si las condiciones no
favorecen la liberacin de amoniaco de la materia orgnica, o si no se aaden a los
suelos fertilizantes amnicos, no habr nitrificacin. Pero aun en el caso de que la
amonificacin se produzca, si la relacin C/N del suelo es demasiado alta, parte del
amoniaco liberado de la materia orgnica ser utilizado por los microorganismos de suelo,
y as se inicia una extraordinaria reproduccin y multiplicacin. Despus que la materia
carbonada ha sido descompuesta parcialmente y la materia energtica no es ya muy
abundante, la asimilacin del nitrgeno se aminora y aparecen en el suelo subproductos
amoniacales. En ese momento, las condiciones volvern a ser favorables para la
nitrificacin, y los nitratos podrn originarse y ser utilizados por las plantas. Solo cuando
relacin C/N ha descendido por debajo de 20 o 25 habr una liberacin neta de nitrgeno
mineral. De esta forma, y anlogamente a lo indicado en la amonificacin, la razn C/N, a
travs de su influencia selectiva sobre los microorganismos del suelo, ejerce un control
poderoso sobre la nitrificacin y la presencia del nitrgeno en forma de nitrato en el suelo.
Los hechos apuntados hay que tenerlos en cuenta en muchos casos, y tienen una gran
importancia en la prctica agrcola. Por ejemplo, al tratar de cultivar cereales en zonas

donde poco antes se ha efectuado un arado e incorporado al suelo los residuos de la


cosecha anterior. Si estos residuos, constituidos por tallos secos, races, etc., se hallan en
gran cantidad, el nuevo cultivo se desarrolla con insuficiente nitrgeno, ya que los
microorganismos, al degradarlos citados restos (relacin C/N alta), compiten con la planta
para obtener del suelo el nitrgeno que necesitan. En estos casos se requerir, por tanto,
incrementar el contenido de nitrgeno del suelo mediante un aporte complementario de
fertilizantes nitrogenados.
2) Reaccin del Suelo y Presencia de diversos Elementos
Las bacterias nitrificantes, aunque existen en todo suelo laborable, aparecen en mayor
cantidad en suelos frtiles. Su nmero depende en gran manera dela reaccin del suelo.
En este aspecto, una reaccin ligeramente alcalina es la ms favorable. Los lmites de pH
entre los que la nitrificacin tiene lugar se sitan entre 5.5 y 8, con un ptimo entre 6.9 y
7.5. A medida que aumenta la acidez del suelo, la nitrificacin se debilita debido a la
sensibilidad de los organismos nitrificantes a bajo pH. Las bacterias nitrificantes requieren
tambin un suministro adecuado de calcio, fosforo, cobre y magnesio, aunque no se ha
determinado sus exactas necesidades. Otros oligoelementos como hierro, molibdeno,
boro, wolframio y vanadio, se consideran estimulantes en concentraciones bajas, pero se
transforman en inhibidores a concentraciones superiores al 1 %. Un exceso de cloruros
paraliza la accin de estos microorganismos.
3) Aireacin del Suelo
Las bacterias nitrificantes son microorganismos aerbicos tpicos. No producen nitratos en
ausencia de oxigeno molecular. Por ello, cualquier procedimiento que aumente la
aireacin del suelo favorecer la nitrificacin. El arado y prcticas de cultivo son
operaciones favorables para ella, ya que permiten la rpida difusin del aire hacia el
interior y hacia el exterior del suelo. Los suelos que son de textura gruesa, o que poseen
una buena estructura, facilitan este movimiento y aseguran un suministro adecuado de
oxgeno para las nitrobacterias. Los resultados experimentales obtenidos en condiciones
controladas de laboratorio, permiten afirmar que la mxima nitrificacin aparece cuando el
porcentaje de oxgeno en el aire de suelo es del 20%, casi igual al que posee la atmsfera
terrestre.
4) Humedad de Suelo

La actuacin de las nitrobacterias est altamente controlada por el contenido de agua del
suelo. En general, la nitrificacin tiende a disminuir tanto en condiciones de excesiva
humedad, como en aquellas de escasez. En realidad, existe para cada suelo un ptimo de
humedad, por encima y por debajo del cual hay ms lentitud en la produccin de nitratos.
Este optimo varia con la textura del suelo y aumenta con el contenido en coloides.
Ordinariamente, para suelos cultivados vara entre el 12 y 18 % de agua. Por esta razn,
la nitrificacin puede reducirse notablemente en verano por insuficiente humedad, as
como en invierno y en zonas de alta pluviometra.
5) Temperatura y tiempo
La temperatura ms favorable para el proceso de la nitrificacin puede situarse entre 27 y
30C, aunque puede variar segn las regiones, por adaptacin o seleccin de los
organismos nitrificantes. A temperatura de 0C o inferiores la nitrificacin no se produce,
pero por encima de 1.5 C empieza, y va aumentando progresivamente en intensidad
hasta alcanzar su actividad mxima alrededor de los 30 C, En condiciones de campo, sin
embargo, no se obtienen temperaturas constantes, y por ello, al fluctuar la temperatura la
magnitud de la nitrificacin depender, en gran parte, del periodo de tiempo y que se
mantenga a una determinada temperatura. En la siguiente tabla se manifiesta la influencia
delas fluctuaciones de temperatura en la nitrificacin. Los nitratos del suelo formados
durante el proceso de la nitrificacin, o aquellos que pueden ser aportados en forma de
fertilizantes, pueden tener destinos diferentes:
1) Una parte puede ser metabolizada por los microorganismos vivos para su sntesis
protoplasmtica.
2) Otra puede ser utilizada por los vegetales superiores para poder desarrollar su
ciclo vital.
3) Parte, y debido a su gran solubilidad y nula retencin por los coloides, perderse
por drenaje a las capas profundas del suelo.
4) En pequea proporcin, y mediante ciertas reacciones qumicas, pueden originar
xidos, en los que el nitrgeno se halla en su menor grado de oxidacin.
5) Finalmente, y por accin de determinados microorganismos, dar lugar a otros
compuestos reducidos en el proceso conocido como desnitrificacin. El nitrgeno
as producido retorna de nuevo a la atmsfera.(Navarro et. al,2003)
4.5.3. Desnitrificacin

Bajo condiciones favorables el NO3- se pierde rpidamente en el suelo a travs de la


desnitrificacin. La habilidad de transformar el NO 3- a N2 y N2O se encuentra limitada a
organismos que son capaces de utilizar el nitrgeno en el NO3-, NO2- y N2O como un
aceptor terminal de electrones en lugar del O2.La desnitrificacin es un proceso
importante geoqumicamente debido a que es el mecanismo primario para la devolucin
de N2 a la atmosfera. Al igual que el carbono en compuestos orgnicos es regresado a la
atmsfera en forma de CO2 a travs del metabolismo, el Nitrgeno combinado es devuelto
a la atmsfera como N2 en la desnitrificacin. Algunos de los siguientes requisitos son
necesarios para que ocurra la desnitrificacin:
1- Presencia de bacterias que posean la capacidad metablica requerida. Estos
requerimientos son cumplidos fcilmente debido a que organismos desnitrifcantes
son abundantes en la mayora de los suelos y sistemas acuticos adems de que
su diversidad es muy grande.
2- Presencia de donadores de electrones asimilables como compuestos de carbono
orgnicos, compuestos reducidos de azufre e hidrgeno molecular (H2). Este
requerimiento es un gran limitante.
3- Existencia de zonas pequeas y locales en suelos aerbicos de sedimentos
saturados de agua donde prevalezcan condiciones anaerbicas. Muchos
desnitrificadores son organismos facultativos que pueden crecer en presencia o
ausencia de O2; si el O2 se encuentra presente este previene la sntesis de
enzimas que reducen el tomo de nitrgeno.
4- Presencia de Nitrgeno en forma de NO 2-, NO3- o N2O que sirvan de aceptores
terminales de electrones. Hay aproximadamente 33 gneros de bacterias con la
capacidad de desnitrificar; las ms comunes se encuentran listadas en la Tabla 4.
Los organismos involucrados primariamente son heterotrficas (viven de materia
orgnica) y pertenecen a la clase Alcaligenes, Agrobacterium, Bacillus y
Pseudomonas. Varios quimioautotrofos (ej. Thiobacillus) tambin son capaces de
utilizar NO3- transformndola en gases de nitrgeno. Aunque poseen muy poca
importancia en la mayora de los suelos de cultivo.

La
posible secuencia de desnitrificacin bacteriana y reduccin del tomo de nitrgeno se

lleva acabo de la siguiente manera:

Factores Influyentes
El proceso de la desnitrificacin es afectado notablemente por los siguientes factores:
1) pH del Suelo
2) Nivel de humedad y porcentaje de oxigeno del aire del suelo
3) Cantidad de azufre y materia orgnica presente
1) pH del Suelo
Se ha estudiado la influencia del pH del suelo sobre la desnitrificacin en condiciones de
laboratorio, incubando muestras iguales de suelo a distintos pH y en condiciones
anaerobias, durante periodos de tiempo comprendidos entre dos y tres semanas. Los
resultados obtenidos muestran, en general, que aciertos valores superiores a 7 (entre 7 y
8.5), las mayores prdidas aparecen como N2, y en menor proporcin como N2O. En

cambio, a pH inferiores (entre 5 y 7), las prdidas fueron mayormente como N2O, y en
mucha menor proporcin como N2. Parece ser, por tanto, que al aumentar la acidez del
suelo se inhibe la reduccin del xido nitroso a nitrgeno. (Navarro et. al., 2003)
2) Nivel de humedad y porcentaje de oxigeno del aire del suelo
Durante mucho tiempo se ha considerado que los suelos saturados de agua son los ms
propicios para que la desnitrificacin se efecte. Sin embargo, hoy se admite como
resultado de experimentaciones ms precisas, que en ausencia de oxgeno, el aumento
del porcentaje de humedad del suelo no intensifica la desnitrificacin. Solo en el caso de
que en el suelo exista un porcentaje de humedad del suelo no intensifica la
desnitrificacin. Solo en el caso de que en el suelo exista una proporcin de oxigeno
determinada, la desnitrificacin se intensifica al aumentar el contenido de agua. La
explicacin de este hecho debe buscarse, por tanto, en la exclusin de oxigeno por
encharcamiento del suelo, ms que a la presencia del agua por s misma. (Navarro et. al.,
2003) En lo que respecta a la influencia directa del contenido de oxgeno en la atmosfera
del suelo, los resultados obtenidos en experiencias de campo resultan contradictorios en
muchos casos. No obstante, estudios de laboratorio indican un aumento de la perdida de
nitrgeno a medida que disminuye el contenido de oxgeno, aunque tambin muestran
que las prdidas no son muy elevadas hasta tanto no haya una ausencia casi total de
oxgeno. (Navarro et.al., 2003)
3) Cantidad de azufre y materia orgnico presente en el suelo
Est suficientemente demostrado que las aplicaciones de azufre al suelo pueden originar
una reduccin en el contenido de nitrgeno inorgnico en los suelos, ya que, al ser
utilizado el oxgeno de los nitratos por los microorganismos que oxidan el azufre a cido
sulfrico, el nitrgeno se pierde en forma de molecular. En estos casos, las plantas que en
el suelo vegetan pueden sufrir, temporalmente, una falta de nitrgeno, a causa de la
competencia que les hacen los microorganismos que oxidan el azufre, si el nitrgeno
disponible bajo la forma de nitratos no es suficiente para atender las necesidades de
ambos. (Navarro et. al., 2003)
La mayor o menos proporcin de materia orgnica del suelo tambin puede influir en la
desnitrificacin. Suelos muy bien provistos de materia orgnica susceptible de
descomposicin, como por ejemplo los suelos que reciben estercoladuras fuertes,
desnitrificaran los nitratos prontamente, aun cuando estn bien aireados, probablemente a

causa de que existen muchas zonas desuelo en las que los microorganismos estn
utilizando el oxgeno de estos nitratos, al no disponer del oxgeno necesario. (Navarro et.
al., 2003)
4.5.4. Mineralizacin
El nitrgeno fijado simbiticamente se utiliza dentro de las plantas y finalmente aparece
como nitrgeno en los tejidos muertos de plantas o animales o en las heces de animales
se incorpora en la materia orgnica y el humus del suelo. En cualquier tiempo, ms del
99% de nitrgeno del suelo se encuentra en la materia orgnica. Alrededor del 2 al 3% del
nitrgeno orgnico total se mineraliza en un ao, con lo cual se estima que el total del
nitrgeno del suelo se circula cada 30 a 50 aos. Muchos tipos de organismos
hetertrofos efectan la descomposicin de la materia orgnica con la mineralizacin
posterior del nitrgeno a amoniaco (NH3). La mineralizacin, debido a que produce
amoniaco como producto final, es tambin llamado amonificacin. Algo del NH 3 que se
produce en la propia superficie del suelo se escapa por volatilizacin, en especial cuando
el pH del suelo es de 8 o ms.
La mayor parte del amoniaco producido en el suelo pronto forma amonio (NH 4). Existe
una fuerte tendencia a que se forme amonio debido a la presencia de iones hidrgeno en
el suelo y al fuerte enlace que se forma entre el amoniaco y el hidrogeno al compartir
electrones. El ion amoniaco tiene una carga positiva de +1 y est disponible para las
plantas. Existen pruebas de que la forma principal de nitrgeno usado por las plantas en
los bosques y en los pastizales es el amoniacal. El amoniaco es absorbido sobre el
complejo de intercambio de cationes y retenido contra la lixiviacin. Se fija algo de
amoniaco en las arcillas minerales ilticas, en donde en el ltice de cristal ocupa el lugar
que normalmente ocupa el potasio.
En la capa arable estndar del suelo hay alrededor de 1000 kg de nitrgeno por cada
unidad porcentual de materia orgnica. Lo anterior se basa en el hecho que la capa arable
pesa 2 millones de kilogramos y que la materia orgnica tiene 5% de nitrgeno. Si la tasa
de mineralizacin es del 2 al 3%anual, por cada unidad porcentual de materia orgnica
del suelo superficial semineralizaran de 20 a 30 kg de nitrgeno. Tambin hay materia
orgnica debajo de la capa arable y esa materia orgnica el mismo modo es mineralizada
con lentitud. Es importante comprender que la capacidad del suelo para proporcionar
nitrgeno est ntimamente relacionada con el contenido de materia orgnica y la tasa de

mineralizacin. Los suelos arenosos pobres en materia orgnica tienen poca capacidad
para proporcionar nitrgeno disponible. Debido a su escaso contenido de materia
orgnica, es probable que los suelos del desierto proporcionen solo el 5 % de nitrgeno
necesario para producir cultivos con riego. Por otra parte, los suelos orgnicos que han
sido drenados tienen un potencial mximo para proporcionar nitrgeno a las plantas, ya
que estn formados en su mayor parte por materia orgnica. Sin embargo, debido a la
deficiencia de oxgeno para los descomponedores hetertrofos aerbicos, en los suelos
orgnicos saturados de agua semineraliza poco nitrgeno. En algunos pantanos ciertas
plantas atrapan insectos para obtener nitrgeno. (Foth, 1987)
4.5.5. Inmovilizacin
Tanto el amoniaco como el nitrato son formas de nitrgeno disponibles para las races y
los microorganismos y su empleo resulta en la conversin de formas minerales de
nitrgeno en formas orgnicas. Ese proceso es llamado inmovilizacin. El nitrgeno
inmovilizado est seguro en el suelo y sujeto a circulacin repetida a travs de subciclo
de nitrgeno en el suelo, que comprende mineralizacin, nitrificacin e inmovilizacin.
Debajo de la zona delas races o la capa de actividad biolgica, el nitrato no es
inmovilizado o desnitrificado. Por ellos es natural que en suelos bien drenados de
regiones hmedas se lixivie algo de nitratos a la capa fretica y se vuelva un componente
de las aguas subterrneas. (Foth, 1987)
4.5.6. Humificacin
La descomposicin de residuos vegetales y la sntesis de muchos compuestos que
efectan diversos organismos del suelo dan como resultado un enorme nmero de
compuestos orgnicos en varios estados de descomposicin, siendo humus el trmino
que se utiliza para referirse a la materia orgnica que ha sufrido una descomposicin
considerable y es resistente a alteracin posterior. Los residuos orgnicos que se aaden
al suelo no se descomponen como un todo, sino los constituyentes qumicos se
descomponen de manera independiente entre s. En la formacin de humus a partir de
residuos vegetales hay una rpida reduccin de los constituyentes solubles, de las
celulosas y de las hemicelulosas; un incremento relativo en los porcentajes y complejos
de lignina y un aumento en el contenido de protenas. Se piensa que las nuevas protenas
en su mayor parte son formadas por las actividades sintetizadoras de los
microorganismos. En el humus, la lignina se origina en su mayor pate de residuos

vegetales, tal vez con algunas modificaciones qumicas. La lignina tiene una estructura
cclica de 6 carbonos que es resistente a la descomposicin enzimtica. Al reaccionar la
lignina con aminocidos y otras sustancias se forman compuestos muy resistentes y
aumenta en el humus la acumulacin tanto de lignina como de material protenicos. (Foth,
1987.)
4.6. Procesos de Prdida de Nitrgeno
4.6.1. Volatilizacin de amonaco
Las prdidas de N del suelo por volatilizacin del NH 3 globalmente son de 54 millones de
toneladas NH3-N/ao y 75% es de origen antropognico. De acuerdo al ECETOC (Centro
Europeo de Ecotoxicologa y Toxicologa de Qumicos) la fuente dominante es la del
estircol de ganado y aproximadamente 30% del N en orina y excremento es perdida
como NH3. La otra fuente mayor es la aplicacin superficial de urea o bicarbonato de
amonio y en un grado menor otros fertilizantes que contienen amonio. La urea es el
fertilizante de N ms importante del mundo, este puede conducir a una prdida importante
de NH3 por hidrlisis y subsecuentemente el aumento de pH. La transformacin de NH 4+ a
su forma voltil NH3 aumenta con el aumento de pH, temperatura, porosidad del suelo, y
la velocidad del viento en la superficie del suelo. Este disminuye cuando incrementa el
contenido de agua y las lluvias luego de que este sea aplicado. Las prdidas de amoniaco
en el suelo pueden ser reducidas efectivamente con la incorporacin de fertilizante al
mezclarlo con el suelo o la inyeccin de esta en vez de su aplicacin superficial. (Lal,
2002)

4.6.2. Emisin de xidos de Nitrgeno (N2O, NO) y Nitrgeno Molecular (Nitrificacin y


Desnitrificacin)
La nitrificacin y desnitrificacin microbiana es responsable por las emisiones de NO y
N2O. Son subproductos en la nitrificacin e intermediarios durante la desnitrificacin.
Probablemente 0.5% del fertilizante de N aplicado es emitido como NO y 1.25% como
N2O. Sin embargo mayores prdidas han sido reportadas. La intensificacin de la
agricultura arable y la cra de animales han propiciado la disponibilidad de N en el ciclo del
nitrgeno del suelo incrementando las emisiones de xidos de nitrgeno. El porcentaje
relativo deformacin de NO y N2O depende gran parte del contenido de humedad del
suelo. En un poro de espacio lleno de agua a menos de 40% se produce NO

principalmente por nitrificacin. Entre poros de espacio llenos de agua de 40 a60% se


producen NO y N2O a partir de la nitrificacin. Entre poros de espacio llenos de agua de
60 a 80% el N2O es predominantemente producido a partir de la desnitrificacin y la
formacin de NO disminuye drsticamente. En poros de espacio llenos de agua arriba de
80% la formacin de N2 es dominante en la desnitrificacin. En la prctica estos rangos de
poros de espacio llenos de agua se superponen y dependen del tipo de suelo. Junto al
contenido de agua, incluyendo la temperatura, el uso de la tierra y la disponibilidad de
nitrgeno y de materia orgnica en descomposicin son factores determinantes
importantes para la formacin de N 2O. El xido nitroso es un gas invernadero que
contribuye del 5-6% que propicia el efecto invernadero. El incremento de estas
concentraciones es perjudiciales para la capa de ozono estratosfrico. En presencia de
luz solar, los NOx (NO y NO2) reaccionan con los compuestos orgnicos voltiles de
petrleo evaporado, solventes, de la vegetacin y formas troposfricas de ozono el cual
est en concentraciones muy bajas pero el cuales muy daina para plantas y seres
humanos. El producto gaseoso ms abundante de la desnitrificacin es el N2. La relacin
N2O a N2 producido por desnitrificacin depende de diversas condiciones ambientales.
Generalmente mientras ms anaerbico sea el medio mayor es la produccin de N 2. La
desnitrificacin es controlada por tres factores primarios (oxgeno, nitrato y carbono), los
cuales son controlados por diversos factores fsicos y biolgicos. Las prdidas de N por
desnitrificacin pueden alcanzar 10% en la introduccin de fertilizantes mayores en
pastizales y cuando el abono es adicionado. La desnitrificacin qumica es normalmente
insignificante y est principalmente relacionado con el NO2- y las condiciones acidas. Es
mucho ms difcil reducir N2O y NO despus de las prdidas de NH 3. Un principio general
es minimizarlos excedentes de N en el perfil del suelo mediante el ajuste cuidadoso de
fertilizante correspondiente a la demanda actual de los cultivos. (Lal, 2002)
4.6.3. Lixiviacin
NO2- o NO3- formado a travs de la nitrificacin de NH4+ mineralizado o del NH4+
contenido en el estircol de animales puede lixiviarse a travs de la zona de las races. Es
muy posible que el NO3- lixiviado puede ser desnitrificado en otros lados y ser devuelto a
la atmsfera. El monto e intensidad de la lluvia, la cantidad y la frecuencia de irrigacin,
tasas de evaporacin, temperatura, la textura y estructura del suelo, el tipo de uso de la
tierra, las prcticas de cultivo y labranza y la cantidad y forma de fertilizantes de N son
todos parmetros que influyen la cantidad de NO 3- lixiviado a aguas subterrneas. El

nitrato lixiviado debe ser mantenido bajo control ya puede afectar el contenido de nitrato
en agua de consumo humano afectando la salud e incluso causando eutrofizacin en la
superficie del agua. Las prdidas de nitrgeno pueden ser minimizadas reduciendo el
contenido de N mineral en el perfil del suelo durante el periodo de invierno al ajustar
cuidadosamente el fertilizante, aumentado la cobertura de cultivos o con zonas de
amortiguacin ribereas. (Lal, 2002)
4.6.4. Asimilacin y Efecto del Nitrgeno en las Plantas
Las plantas en crecimiento obtienen su N a partir de fertilizantes de N incluyendo N
orgnico del suelo mineralizado. Las plantas toman compuestos de nitrgeno en ambas
formas NO3- y como NH4+. En general, el NO3- es la mayor fuente de N en la planta. Hay
evidencias de que pequeas cantidades de N orgnico (urea o aminocidos) pueden ser
tomados por las plantas a partir de las soluciones del suelo. La asimilacin de N en
plantas puede ser estudiada a travs del uso de fertilizantes minerales o materia orgnica
unida con el isotopo de nitrgeno conocido como 15 N. La proporcin de N aplicado
tomado por el cultivo se ve afectado por muchos factores, incluyendo especies de cultivo,
el clima y las condiciones del suelo. En partes superiores al suelo el cultivo puede
recuperar 40-60% del fertilizante de N aplicado. (Sumner, 2000)La abundancia de
nitrgeno promueve un rpido crecimiento con un mayor desarrollo de hojas y tallos de
color verde oscuro. Aunque una de las funciones ms sobresalientes del nitrgeno es
estimular el crecimiento vegetativo de la parte area, ese desarrollo no puede efectuarse
sin la presencia de fosforo, potasio y otros elementos esenciales disponibles. Una amplia
provisin de nitrgeno en la edad temprana de la planta puede estimular el crecimiento y
producir una maduracin anticipada. Sin embargo, la presencia de un exceso de nitrgeno
durante la temporada de crecimiento a menudo prolonga el periodo de desarrollo. Ese
efecto es de importancia para ciertos cultivos en regiones con una temporada corta de
crecimiento o en zonas en donde las heladas tempranas de otoo daan a los rboles
frutales cuyo periodo de desarrollo se ha prolongado. Una provisin abundante de
nitrgeno disponible estimula la formacin de tejidos suaves, suculentos, que son
susceptibles a daos mecnicos y al ataque de enfermedades. Cualquiera de esos
efectos puede disminuir la calidad de la cosecha. Sin embargo, el desarrollo de la
suavidad en los tejidos puede ser deseable o indeseable, dependiendo de la clase de
cosecha. En las hortalizas que se utilizan por sus hojas, resultan deseables una mayor
suculencia, ternura y frescura. Otras hortalizas y frutas, cuando se cultivan con un exceso

de nitrgeno disponible, pueden resultar afectadas en sus cualidades para conservacin y


embarque. Un exceso de nitrgeno puede favorecer el acame de los cereales, que con
frecuencia disminuye su calidad, pero una cantidad normal de nitrgeno por lo general
aumenta la llanura del grano. (Foth, 1987)
4.7. Sntomas de Deficiencia de Nitrgeno en Plantas
La necesidad de ms nitrgeno es indicada por el aspecto de color verde claro a amarillo
de las hojas. Por regla general, las hojas inferiores ms viejas empiezan a tornarse de
color verde claro y luego se vuelven amarillas en las puntas. Toda la hoja puede volverse
amarilla, aunque los tejidos estn turgentes y vivos. En la planta de maz, el
amarillamiento se extiende hasta la nervadura central de la hoja, permaneciendo los
bordes externos verdes durante ms tiempo. Un pepino al que le falte nitrgeno puede
tener el extremo floral pequeo o puntiagudo. Una deficiencia de nitrgeno puede
provocar que los granos de los cereales se vuelvan arrugados y livianos. En rboles
frutales, la cada temprana de las hojas, la muerte de yemas laterales, el mal cuajado de
los frutos y el desarrollo de frutos de color anormal son indicaciones de falta de nitrgeno.
(Foth, 1987)
4.8. Fertilizantes Nitrogenados
La atmsfera est formada por alrededor de 79% de nitrgeno y, sobre cada hectrea de
tierra hay unas 77,600 ton de nitrgeno, por lo cual resulta irnico que nuestra provisin
de alimentos este ms limitada por la falta de nitrgeno que por cualquier otro nutriente de
las plantas. Prcticamente casi todo el nitrgeno industrial (incluyendo el nitrgeno
fertilizante) se obtiene de la fijacin de nitrgeno atmosfrico, de acuerdo con la siguiente
ecuacin generalizada:
El

amonaco (llamado en el comercio de fertilizantes amoniaco anhidro) es el fertilizante


nitrogenado ms concentrado, con 82 % de nitrgeno. A temperatura y presin normales,
el amoniaco anhidro es un gas y se almacena y transporta como un lquido a presin.
Despus de su aplicacin directa al suelo, el NH3 absorbe un ion de hidrogeno y se
convierte en NH4 un ion de amonio estable. Alrededor del 98 % del fertilizante de
nitrgeno que se produce en el mundo es amoniaco o alguno de sus derivados. Se han

efectuado repetidos estudios para determinar la eficiencia relativa de los fertilizantes


nitrogenados de varios materiales, aplicando cantidades igual de nitrgeno por hectrea
en un cultivo dado. Debido a que la accin de cualquier fertilizante nitrogenado es
afectada por numerosas factores, como las condiciones de temperatura y humedad, la
reaccin del suelo, la lixiviacin, el tipo de cultivo y el mtodo de aplicacin, los valores
fertilizantes relativos as obtenidos pueden ser engaosos. El nitrgeno, en forma de
nitrato, es fcilmente soluble en agua y es utilizado con rapidez por la mayora de los
cultivos. Tambin, el nitrato es lixiviado del suelo por las lluvias debido a su alta solubilidad
y a que no es retenida en el suelo en grado apreciable. Aunque la forma amoniacal del
nitrgeno es soluble en agua, no es lixiviado con tanta facilidad como el nitrato, debido a
que grandes cantidades de amoniaco pueden ser absorbidas y retenidas por el complejo
de intercambio catinico. Las plantas pueden usar nitrgeno amoniacal, pero la mayora
del mismo antes de ser absorbido por las plantas es convertido a nitrgeno por la
nitrificacin. En consecuencia, para la mayora de los cultivos y situaciones, las formas de
nitrgeno amoniacal y ntrico tienen casi el mismo valor.
En suelos calientes y hmedos, la urea se hidroliza con rapidez para formar carbonato de
amonio. El amonio puede ser usado directamente por las plantas o puede convertirse a
nitrato y luego usarse como tal. La urea formaldehido es uno de los fertilizantes
nitrogenados de desarrollo ms reciente y no es soluble en agua. El nitrgeno de la urea
formaldehdo es liberado lentamente en forma disponible para proporcionar una provisin
continua de nitrgeno durante toda la estacin de crecimiento. Su costo elevado limita
grandemente su uso. La urea revestida de azufre tiene un buen potencial para la
liberacin lenta de nitrgeno en cultivos como la caa de azcar y la pia que tardan en
madurar hasta 2 aos. La urea granular es asperjada como azufre lquido y recubierta con
una cera microbicida. La liberacin lenta de nitrgeno reduce las perdidas por lixiviacin y
resulta en menores aplicaciones y en una utilizacin ms eficiente. (Foth, 1987)
5. Nitrgeno en el Agua
El nitrgeno es el gas disuelto ms abundante en el ocano. En la Tabla se encuentran
los gases principales que se encuentran disueltos en el ocano. Las capas superiores del
ocano estn usualmente saturadas con nitrgeno gaseoso. Al igual que en la superficie
los organismos vivos acuticos requieren de nitrgeno y la mayora de ellos no puede
usar el N2 disuelto directamente. Por lo que es necesario un proceso de fijacin por parte

de organismos especializados que hagan este nitrgeno disponible en otras formas


qumicas para que le sean biodisponibles a otros organismos. (Garrison, 2005)

En

la

qumica del agua, los compuestos del nitrgeno, NH4+, NO2-, NO3- y nitrgeno orgnico,
representan un papel muy importante puesto que son ellos los verdaderamente
responsables del crecimiento de los organismos animales y vegetales en el medio
acutico. En condiciones normales, los compuestos nitrogenados del agua provienen
fundamentalmente de la degradacin de la materia orgnica muerta, que a su vez ha sido
absorbida de la atmsfera para su metabolismo. En condiciones del medio alteradas, los
aportes adicionales de nitrgeno proceden mayoritariamente de los vertidos urbanos y de
ciertas instalaciones industriales, as como del uso creciente de fertilizantes y pesticidas
en la agricultura.
El nitrgeno presente en el medio acutico puede existir en cuatro formas diferentes:
- Nitrgeno orgnico.
- Nitrgeno amoniacal.
- Compuesto en forma de nitritos.

Compuestos en forma de nitratos. (Revista Ambientum, 2002.)