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2.4.1.

EL MTODO INDUCTIVO
Esta metodologa se asocia originariamente a los trabajos de Francis Bacon a comienzos del siglo XVII.
En trminos muy generales, consiste en establecer enunciados universales ciertos a partir de la
experiencia, esto es, ascender lgicamente a travs del conocimiento cientfico, desde la observacin de
los fenmenos o hechos de la realidad a la ley universal que los contiene. Resumiendo las palabras de
Mill (1973, las investigaciones cientficas comenzaran con la observacin de los hechos, de forma libre
y carente de prejuicios. Con posterioridad -y mediante inferencia- se formulan leyes universales sobre
los hechos y por induccin se obtendran afirmaciones an ms generales que reciben el nombre de
teoras.
Segn este mtodo, se admite que cada conjunto de hechos de la misma naturaleza est regido por una
Ley Universal. El objetivo cientfico es enunciar esa Ley Universal partiendo de la observacin de los
hechos.
Atendiendo a su contenido, los que postulan este mtodo de investigacin distinguen varios tipos de
enunciados:
Particulares, si se refieren a un hecho concreto.
Universales, los derivados del proceso de investigacin y probados empricamente.
Observacionales, se refieren a un hecho evidente.
Haciendo hincapi en el carcter empirsta de esta metodologa, la secuencia seguida en este proceso
de investigacin puede resumirse en los siguientes puntos (Wolfe, 1924, pg. 450):
1. Debe llevarse a cabo una etapa de observacin y registro de los hechos.
2. A continuacin se proceder al anlisis de lo observado, establecindose como consecuencia
definiciones claras de cada uno de los conceptos analizados.
3. Con posterioridad, se realizar la clasificacin de los elementos anteriores.
4. La ltima etapa de este mtodo est dedicada a la formulacin de proposiciones cientficas o
enunciados universales, inferidos del proceso de investigacin que se ha llevado a cabo.
Segn estos empiristas clsicos, se han de considerar teoras cientficas las formadas por conjuntos de
enunciados probados empricamente y que, o bien describen hechos firmes, o bien son
generalizaciones inductivas de aquellos. La teora no es aceptada hasta que no haya sido probada. De
este modo, vemos en estos empiristas un rechazo frontal hacia toda especulacin terica sobre campos
del conocimiento en los que no se pueda realizar una contrastacin emprica.
Este enfoque inductivo de ciencia empez a derrumbarse gradualmente en la segunda mitad del siglo
XIX bajo la influencia de los escritos de Match, Poincare y Duhem, a principios de nuestro siglo empez
a tomar una visin prcticamente opuesta en los trabajos del Crculo de Viena. Algunos autores
contemporneos han criticado duramente esta metodologa (Hempel, 1966, pp. 11-12; Medawar, 1969,
pg.40) argumentando una serie de cuestiones que ponen en duda su eficacia, como la imposibilidad de
recopilar todos los hechos relacionados con el fenmeno en el que estamos interesados o el hecho de
que la experimentacin sea slo utilizada como un simple procedimiento para generar informacin.
Por otro lado, el denominado problema de la induccin es un tema que presenta determinadas
implicaciones incluso para aquellos que no suscriben la metodologa inductivista. La cuestin se plantea
ante la duda de si la evidencia inductiva puede ser utilizada para predecir futuros acontecimiento, en
consecuencia, el problema de la induccin surge a partir de nuestra incapacidad para proporcionar
elementos racionales que puedan ser utilizadas para explicar algo ms all de la evidencia disponible
(Pheby, 1988, pg. 7)

Gmez Lpez, R. (2004) Evolucin cientfica y metodolgica de la Economa Texto


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