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Francisco Garca Moreno

IES Vistazul

Descartes

DESCARTES
1.

El contexto histrico-filosfico.

1.1

Datos Biogrficos.

Descartes nace el 31 de Marzo de 1596 en la pequea ciudad de La Haya en la Turena


(Francia). Su madre muere un ao despus. Su padre, consejero del Rey en el Parlamento de
la Bretaa, le enva en 1604 al colegio de La Flche, dirigido por los jesuitas. All permanece
durante ocho o nueve aos, destacndose en matemticas y latn. La educacin en la Flche le
proporcion, durante los cinco primeros aos, una slida introduccin a la cultura clsica,
habiendo aprendido latn y griego en la lectura de autores como Cicern, Horacio y Virgilio, por
un lado, y Homero, Pndaro y Platn, por el otro. El resto de la enseanza estaba basada
principalmente en textos filosficos de Aristteles (Organon, Metafsica, tica a Nicmaco),
acompaados por comentarios de jesuitas (Surez, Fonseca, Toledo, quiz Vitoria). El plan de
estudios inclua tambin una introduccin a las matemticas (Clavius), tanto puras como
aplicadas: astronoma, msica, arquitectura
En 1616 obtiene la licenciatura en derecho en Poitiers. Dos aos ms tarde se alista en
Holanda en el ejrcito del prncipe Mauricio de Nassau, que dirige la rebelin contra las tropas
espaolas. Con el comienzo de la guerra de los Treinta Aos en 1619, se alista en las tropas
catlicas del duque de Baviera, que combaten contra el rey de Bohemia. En 1621 abandona el
ejrcito y durante unos cuatro aos se dedica a viajar por Polonia, Holanda, Italia y Francia.
Segn cuentan, tena la costumbre de meditar en la cama, levantndose slo para escribir y
acostndose de nuevo. As logra progresar en sus investigaciones de matemtica y diptrica. A
esta poca pertenece su obra inacabada Reglas para la direccin del espritu. Segn
reconoce l en sus escritos, la vida social parisina le agobia con excesivas distracciones y por
ello en 1628 decide retirarse a Holanda, donde permanece hasta 1649.
All contina con sus investigaciones en mecnica y fisiologa e inventa la geometra analtica
(Geometra se publicar en 1637). En 1633, a raz de la condena de Galileo por el Santo Oficio,
suspende por precaucin la publicacin de su obra Tratado del mundo. En 1637 publica, en
francs, como prefacio a su Diptrica, el Discurso del mtodo para conducir la razn y buscar
la verdad en las ciencias. Este pequeo tratado, conocido como Discurso del Mtodo, se
convertir en su obra ms clebre.
En 1640 termina de redactar sus Meditationes de prima philosophia (Meditaciones Metafsicas,
traducidas al francs en 1647). La importancia de esta obra queda patente en la afirmacin del
propio Descartes de que las Meditaciones contienen la base sobre la que reposa todo el edificio
cientfico. En 1647 publica los Principios de Filosofa, y en 1649 el Tratado de las pasiones.
Mientras tanto, Holanda ha dejado de ser su refugio ideal. El senado de Utrech condena al
cartesiano Regius y, en consecuencia, la filosofa cartesiana. La Universidad de Leyde acusa a
Descartes de blasfemo. Por estas razones, Descartes acepta la invitacin de la reina Cristina de
Suecia, que deseaba ser instruda en su filosofa. En octubre de 1649 llega a Estocolmo, pero
pronto el fro invierno y la intempestiva hora de las clases debilitan su salud (Descartes tena
que acudir a las cinco de la maana a la biblioteca de la reina; adems estaba acostumbrado a
pasar mucho tiempo en la cama entregado a sus reflexiones). Un ataque de fiebre acaba con
su vida el 11 de febrero de 1650.

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Descartes

Contexto histrico.

El siglo XVII es un perodo de crisis en Europa, crisis social, poltica y religiosa. A nivel poltico
hay que destacar: La consolidacin de los estados modernos en Europa, sus afanes
imperialistas con sus expansiones en el nuevo continente americano y la lucha por la
hegemona entre Francia, Espaa, Holanda e Inglaterra, que provocaron grandes
enfrentamientos entre ellos. Algunos de ellos parejos o ligados ntimamente a las guerras
religiosas que azotan Europa. Una buena parte de la vida de Descartes coincide con la Guerra
de los 30 aos (1618-1648) entre los estados catlicos, principalmente la Corona espaola, y
protestantes del imperio alemn al que se aadieron otros pases europeos como Suecia,
Francia, Bohemia. Esta guerra concluye con la Paz de Westfalia (1648), pero dejo muchas
heridas abiertas. La brutalidad de esta guerra (masacres en aldeas y ciudades, hambre,
epidemias, odio religioso y poltico...) golpea la conciencia de algunos intelectuales, que se
preguntan cmo ciudadanos europeos, supuestamente civilizados, pueden mostrar tanta falta
de racionalidad. El intento de alcanzar una tica racional, vlida para todos, por encima de
sentimientos religiosos, se perfila como una de las tareas ms acuciantes. El proyecto
cartesiano est presidido por esta idea, aunque Descartes morir antes de trazar una tica
racional.
Francia, al igual que el resto de las grandes naciones europeas de la poca, se organiza como
una Monarqua Absoluta, que llegar a su apogeo con Lus XIV y la identificacin entre el
monarca y el estado.
1.3

El Contexto Cultural

Es ya tpica la afirmacin de que el pensamiento cartesiano es el prtico de la filosofa


moderna. Descartes inaugura la actitud filosfica que, en su raz recibe el nombre de
Idealismo. Desde entonces el idealismo domina sobre todo el pensamiento moderno. El
impulso y la direccin dados por Descartes a la filosofa llenan tres siglos de pensar humano.
Pero la afirmacin de que Descartes inaugura consigo la Filosofa Moderna lleva consigo
tambin, la de que Descartes que acaba1, aunque no totalmente, claro est, con la filosofa
anterior, entindase, con la escolstica.
Descartes rompe con el aristotelismo y con el escolasticismo; su filosofa no se basa en
demostrar verdades, sino en descubrirlas. Lo que significa un cambio de mentalidad, un
cambio de mentalidad, por cierto, necesario. La historia de la Filosofa es una continuidad real
de las superaciones histricas necesarias.
Entre Descartes y la escolstica hay un hecho cultural de importancia indudable: el
Renacimiento. Este hecho es lo que explica el cambio de mentalidad. La Edad Media no ha sido
como muchos creen, una poca brbara y oscura. En el juicio vulgar sobre ese periodo hay un
error de perspectiva, o mejor dicho, un error de visin, que proviene de la gran fogata del
Renacimiento, que ciega y deslumbra impidiendo ver bien lo que queda allende la llamarada. El
Renacimiento es una poca de grandes novedades que van a provocar la crisis del Barroco
El Barroco culturalmente se define como la poca en que las convicciones vitales de los siglos
anteriores se resquebrajan, cesan de regir, dejan de ser credas. El quebramiento de la unidad
religiosa por las reformas luterana, calvinista y anglicana, el descubrimiento del nuevo
continente y su influencia en la concepcin de la Tierra, la nueva concepcin del sistema solar,
la admiracin por el arte, la vida y la filosofa de los antiguos. Los intentos reiterados de
desenvolver una sensibilidad nueva en la produccin artstica, potica, cientfica, son otros
1Aqu

no se afirma que la Filosofa Medieval, con sus corrientes finalicen con Descartes, lo que

se afirma es que Descartes abre un nuevo camino muy distinto al anterior.


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tantos sntomas inequvocos de la gran crisis por la que atraviesa la cultura europea. El
Renacimiento se presenta, pues, primero como un acto de negacin; es la ruptura con el
pasado, es la crtica implacable de las creencias sobre las que la humanidad vena viviendo.
Pero esa negacin borr de un plumazo las slidas creencias arraigadas en la mentalidad
humana de la poca. Slo provoc una enorme crisis, una desorientacin que hace que
Descartes rompa literalmente con el pasado.
Mas el hombre no puede vivir sin filosofa; porque cuando le falta una conviccin bsica en que
apoyar las plantas, se siente perdido y como nufrago en el mar de la incertidumbre. Por eso la
necesidad del mtodo, de un modo de conocer que nos asegure la verdad del conocimiento. Y
por eso Descartes se hace presente y necesario en esta poca.
1.4

El Contexto filosfico.

Dentro del contexto filosfico cartesiano tiene que aparecer ineludiblemente la escolstica.
Decimos ineludiblemente por la sencilla razn que algo que se pretende negar o superar ejerce
una influencia en el pensamiento que surge como renovador. As pues entre las influencias
filosficas que afectan a la filosofa de Descarte habr que contar con el pensamiento
escolstico aunque sea por oposicin.
Sin embargo las grande influencias de esta poca vienen del mbito cientfico en 1618 conoce
y traba amistad con Isaac Beeckman, un investigador y matemtico holands, a partir de ese
momento Descartes se interesa por la investigacin cientfica, que une la matemtica y la
fsica. Por la correspondencia de Beeckman se sabe que Descartes por esta poca buscaba ya,
un arte general para resolver todas las dificultades.
En 1622 llega a realizar un viaje por Italia, pero no llega a conocer a Galileo. Hacia 1625-1627
se halla en Pars, donde llega a ser conocido entre los medios literarios, cientficos y filosficos,
como excelente matemtico y perfecto hombre de mundo.
En 1633, el Santo Oficio condena las afirmaciones de Galileo sobre el movimiento de la tierra,
por lo que Descartes interrumpe la redaccin de Mundo. Gassendi y Hobbes le hacen
objeciones a sus Meditaciones. Hobbes le visitar pero no lograrn ponerse de acuerdo;
Hobbes se alinea con la nueva ciencia, mientras que Descartes, que no acepta ni la filosofa
escolstica ni la nueva ciencia, pretende que su filosofa llegue a substituir a la antigua
escolstica.
2.

RAZN Y MTODO: EL CRITERIO DE VERDAD.

Como hemos afirmado antes, Descartes rompi consciente y deliberadamente con el pasado.
En primer lugar, se determin comenzar desde el principio, por as decirlo sin confiar en la
autoridad de ningn filsofo anterior. Descartes se resolvi a confiar en su propia razn. Para
l no haba mas que una especie de conocimiento realmente digno de tal nombre: el
conocimiento cierto. Por ello, Descartes se determin a alcanzar ideas claras y
distintas y trabajar solamente con aquellas. Es bastante obvio que el objetivo fundamental
de Descartes, fue la conquista de la verdad filosfica mediante el uso de la razn.
Podemos afirmar que Descartes pretenda dos cosas: desarrollar un sistema de
proposiciones verdaderas en el que no se diese por supuesto nada que no fuera evidente por
si mismo e indudable, y que ese sistema sirviese para descubrir verdades, no para
defender tesis. Por eso el silogismo no puede ser mtodo de descubrimiento, puesto que las
premisas deben ya contener la conclusin; y por eso mismo, Descartes pone su atencin en el
anlisis: el anlisis consiste en admitir aquello mismo que se trata de demostrar y, partiendo
de ah, reducir, por medio de consecuencias, las tesis a otras proposiciones ya conocidas. El
anlisis es esencialmente un mtodo de invencin, de descubrimiento.
Cul es el mtodo cartesiano? Descartes nos dice que por mtodo entiendo (una serie
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de) reglas ciertas y fciles, tales, que todo aquel que las observe exactamente no
tome nunca algo falso por verdadero, y sin gasto alguno de esfuerzo mental, sino
por incrementar un conocimiento paso a paso, llegue a una verdadera comprensin
de todas aquellas cosas que no sobrepasen su capacidad2.
Segn la parte II de El Discurso del mtodo dichas reglas son las siguientes:
El primero consista en no admitir cosa alguna como verdadera si no se la haba
conocido evidentemente como tal. Es decir, con todo cuidado deba evitar la
precipitacin y la prevencin, admitiendo exclusivamente en mis juicios aquello
que se presentara tan clara y distintamente a mi espritu que no tuviera
motivo alguno para ponerlo en duda.
El segundo exiga que dividiese cada una de las dificultades a examinar en tantas
parcelas como fuera posible y necesario para resolverlas ms fcilmente.
(Anlisis)
El tercero requera conducir por orden mis reflexiones comenzando por los
objetos ms simples y ms fcilmente cognoscibles (lo evidente!), para
ascender poco a poco, gradualmente, hasta el conocimiento de los ms complejos,
suponiendo inclusive un orden entre aquellos que no se preceden naturalmente los
unos a los otros. (Deduccin).
Segn el ltimo de estos preceptos debera realizar recuentos tan completos y
revisiones tan amplias que pudiese estar seguro de no omitir nada.
2.1

COMENTARIO DE LAS REGLAS DEL MTODO.

En la 1 Regla del Mtodo estn resumidas, ms an, comprimidas algunas de las ms


esenciales teoras de la filosofa cartesiana. La 1 regla propone la evidencia, como
criterio de verdad. Lo verdadero es evidente y lo evidente es a su vez definido por dos notas
esenciales: la claridad y la distincin; clara es una idea cuando est separada y conocida, y
separadamente de las dems ideas. Distinta es una idea cuando sus partes son conocidas con
interior claridad. Notse pues, que la verdad o falsedad de una idea no consiste para
Descartes, como para los escolsticos, en la ordenacin o conformidad con la cosa. En efecto,
las cosas existentes no son dadas en s mismas, sino como ideas o representaciones a las
cuales suponemos que corresponden realidades fuera del yo. Pero el material del conocimiento
humano nunca otro que ideas, de diferentes clases, y, por tanto, el criterio de verdad de las
ideas no puede ser extrnseco, sino que debe ser interno a las ideas mismas. La Filosofa
moderna debuta con Descartes en idealismo. Incluye el mundo en el sujeto; transforma las
cosas en ideas; tanto que un problema fundamental de la filosofa cartesiana ser el de salir
del yo y verificar el trnsito de las ideas a las cosas. Resumiendo, para Descartes lo verdadero
es lo evidente y lo evidente es lo indudable. Slo podremos saber que una idea es verdadera
cuando no podamos dudar de ella.
Dentro de la segunda regla hay que destacar el anlisis. El anlisis es el primer momento del
mtodo. Dada una dificultad, planteado un problema, es preciso ante todo considerarlo en
bloque y dividirlo en tantas partes como se pueda. La divisin deber detenerse cuando nos
hallemos en presencia de elementos del problema que puedan ser conocidos inmediatamente
como verdaderos y de cuya verdad no pueda caber duda alguna. Los tales elementos simples
son las ideas claras y distintas (final de la 1 Regla. Vase).

Reglas para la direccin del Espritu Regla IV: El mtodo es necesario para la
investigacin de la verdad.
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En la Regulae...3 llama a las ideas claras y distintas naturalezas simples. El acto que
aprehende las naturalezas simples es la intuicin o conocimiento inmediato, o como dice
tambin en las Meditaciones..., una inspeccin del espritu. Recordemos que las reglas se
destinan a usar correctamente las capacidades naturales y las operaciones de la mente. Y las
operaciones fundamentales de la mente son dos: la intuicin y la deduccin. La intuicin se
describe como no la seguridad fluctuante de los sentidos, ni el juicio falaz que resulta de la
composicin arbitraria de la imaginacin, sino la concepcin que aparece tan sin esfuerzo y
tan distintamente en una mente atenta y no nublada, que quedamos completamente libre de
toda duda en cuanto al objeto de nuestra comprensin 4. La intuicin es la concepcin libre de
dudas de una mente atenta que brota a la luz de la razn. Es la intuicin, pues, una actividad
puramente intelectual. Esta operacin de conocer lo evidente o intuir la naturaleza simple, es
la primera y fundamental del conocimiento. Los procedimientos del mtodo comenzarn, pues,
por proponerse llegar a esta intuicin de lo simple, de lo claro y distinto. Las dos primeras
reglas estn destinadas a ello.
Las dos segundas, en cambio, a la concatenacin o enlace de las intuiciones a las que en las
Regulae... llama Descartes deduccin (2 de las operaciones de la mente). La deduccin se
describe como toda inferencia necesaria a partir de otros hechos o ideas que son conocidos
con certeza5. Es la deduccin para Descartes una enumeracin o sucesin de intuiciones por
medio de la cual, vamos pasando de una a otra verdad evidente, hasta llegar a la que
queremos demostrar.
El anlisis deshizo la compleja dificultad en elementos o naturalezas simples. Ahora,
recorriendo esos elementos y su composicin, volvemos de evidencia en evidencia a la
dificultad primera en toda su complejidad; pero ahora volvemos conociendo, es decir,
intuyendo una por una las ideas claras, garanta ltima de la verdad del todo. Conocer es
aprender por intuicin infalible las naturalezas simples. Es verdad que la intuicin es
necesaria incluso en el razonamiento deductivo, puesto que hemos de ver clara y
distintamente la verdad de cada proposicin antes de proceder al paso siguiente. Pero la
deduccin se distingue de la intuicin por el hecho de que la primera lleva consigo un cierto
movimiento y sucesin y la segunda no.
En el Discurso del mtodo el primero de los preceptos enumerados es no aceptar como
verdadera cosa alguna como no supiera con evidencia que lo era. La observancia de
este precepto supone el uso de la duda metdica. Tenemos que someter sistemticamente a
duda todas las opiniones que ya poseemos, para poder descubrir aquella que es indudable, y
en consecuencia pueda servir de cimiento al edificio de la ciencia.
La nocin del mtodo, la teora del conocimiento y la metafsica se hallan ntimamente
enlazadas y como fundidas en la filosofa de Descartes. El punto de partida es la duda
metdica. La duda cartesiana refleja la situacin real e histrica del momento. El hombre ha
perdido sus convicciones y no sabe a que atenerse. No posee una verdad cierta que se halle a
cubierto de la duda. Pero necesita esa verdad. La duda cartesiana es la expresin de una
actitud de desconfianza y de cautela, la exigencia de una evidencia indestructible; y
un mtodo de investigacin positivo, puesto que aquella informacin que logre salir
victoriosa de los ataques de una duda metdicamente llevada a los mayores
extremos de rigor, ser la verdad cierta que buscamos. Y que podr servir de
fundamento slido para descubrir otras verdades.
La duda se convierte as en el fundamento y justificacin del mtodo. Es necesario
3

Reglas para la direccin del Espritu


Reglas para la direccin del Espritu Regla III
5 Reglas para la direccin del Espritu Regla III
4

dudar de todo y considerar provisionalmente como falso todo aquello sobre lo que es posible
la duda. Si en esta postura de crtica radical se alcanza un principio sobre el cual la duda no es
posible, en este principio se encontrar la justificacin del mtodo.
Para ello Descartes intentar demostrar que ningn grado de conocimiento se sustrae a la
duda metdica, podemos dudar de los conocimientos adquiridos por los sentidos, pues ms de
una vez se ha comprobado que estos nos han engaado, y no es lcito fiarse de quien nos ha
engaado una vez, porque podra engaarnos ms veces. Podemos dudar de cuando estamos
despiertos o dormidos, pues cuando dormimos nuestros sueos se nos presentan con tanta
realidad como nuestros pensamientos cuando estamos despiertos. Y al dormir, nadie nos
puede convencer de que lo que soamos puede ser falso, con lo cual tampoco podemos
asegurar que, en un momento dado, soamos o simplemente pensamos. Y para llevar a un
mayor extremo de rigor el proceso de duda, podemos incluso imaginar la existencia de un
genio maligno6 que se divierte engandonos hacindonos creer que son verdaderas ideas,
que en realidad, son falsas, como por ejemplo, las ideas matemticas 7. As, la duda se
extiende a todo, y se convierte en absolutamente universal. Nada est a salvo de la duda,
nada?.
En el carcter radical de esta duda se presenta el principio de una primera certeza, para
dudar, es menester que yo, que dudo, por tanto piense. Y si pienso, es que soy algo. La duda
puede hacer huella en todo contenido de pensamiento, y nicamente se detiene ante el
pensamiento mismo. El pensamiento es necesariamente pensamiento de algo. El pensamiento
tiene necesariamente un objeto. Puedo dudar del objeto, pero nunca del pensamiento. Puedo
dudar de que lo que yo pienso exista, como por ejemplo, el dragn, pero no puedo dudar de
que lo pienso. No puedo dudar de mi propio pensamiento. Y si pienso es porque existo.
La proposicin cogito ergo sum, es absolutamente verdadera, pues la misma duda la confirma.
As, el pienso, es la intuicin existencial originaria de un hecho de conciencia inmediata. La
existencia del yo que piensa. Mi propia existencia se deduce del hecho de que pienso.
Sobre esta certeza primaria se puede fundar la validez de la regla de la evidencia. As, el
cogito no es una evidencia, sino la evidencia. El punto arquimdico en su fundamento
metafsico.
Por otra parte, la hiptesis del genio maligno significa el planeamiento y solucin a un grave
problema lgico. El problema de la racionalidad o cognoscibilidad de lo real. Es lo real
cognoscible, racional?. No ser el universo algo totalmente inaprehensible por la razn
humana, algo absurdo, irracional ?. Esta es la interrogacin que se plantea bajo la hiptesis
del genio maligno. Como veremos ms tarde, la demostracin de la existencia y veracidad de
DIOS no hacen sino contestarla, afirmando la racionalidad del conocimiento, y por tanto, su
posibilidad.
2.2

LA APLICACIN DEL MTODO: LAS IDEAS Y SU REALIDAD OBJETIVA. LA


ESTRUCTURA DE LA REALIDAD: LA TEORA DE LAS TRES SUSTANCIAS.
(Comentario de la IV Parte del Discurso del Mtodo)

La cuarta parte del discurso del mtodo, comienza precisamente con la aplicacin de ste. Tal
y como podemos ver en el siguiente prrafo:
puesto que deseaba entregarme solamente a la bsqueda de la verdad, opinaba que
era preciso que hiciese todo lo contrario y que rechazase como absolutamente
Meditaciones Metafsicas Meditacin 1
La hiptesis del genio maligno hay que considerarla de la siguiente forma: nadie puede
asegurarnos que ese genio maligno no existe, nadie puede demostrar su no existencia, luego
hay que jugar con la hiptesis de que efectivamente existe.
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falso todo aquello en lo que pudiera imaginar la menor duda, con el fin de
comprobar si, despus de hacer esto, no quedara algo en mi creencia que fuese
enteramente indudable.
Como vemos, estas lneas no son ms que la aplicacin de la primera regla del mtodo, la
regla de la evidencia, mediante la aplicacin de la duda metdica.
Y las siguientes lneas no son ms que la aplicacin de la segunda regla: el anlisis mediante
la descomposicin de dificultades
As pues, considerando que nuestros sentidos en algunas ocasiones nos inducen a
error, decid suponer que no exista cosa alguna que fuese tal como nos la hacen
imaginar. Y puesto que existen hombres que se equivocan al razonar en cuestiones
relacionadas con las ms sencillas materias de la geometra y que incurren en
paralogismos, juzgando que yo, como cualquier otro estaba sujeto a error, rechazaba
como falsas todas las razones que hasta entonces haba admitido como
demostraciones. Y, finalmente, considerado que hasta los pensamientos que
tenemos cuando estamos despiertos pueden asaltamos cuando dormimos, sin
que ninguno en tal estado sea verdadero, me resolv a fingir que todas las cosas
que hasta entonces haban alcanzado mi espritu no eran ms verdaderas que
las ilusiones de mis sueos. Pero, inmediatamente despus, advert que, mientras
deseaba pensar de este modo que todo era falso, era absolutamente necesario que
yo, que lo pensaba, fuese alguna cosa. Y dndome cuenta de que esta verdad:
pienso, luego soy, era tan firme y tan segura que todas las extravagantes
suposiciones de los escpticos no eran capaces de hacerla tambalear, juzgu que
poda admitirla sin escrpulo como el primer principio de la filosofa que yo
indagaba.
En este prrafo vemos como Descartes va dividiendo cada una de las dificultades de las que va
a dudar hasta encontrar algo que sea indudable, algo que se convierta en la primera evidencia
a partir de la cual poder deducir el resto de las evidencias. Dicho proceso de anlisis nos
llevar a ese punto arquimdico8 a partir del cual, Descartes, podr construir toda su
filosofa. Ese punto es el cogito, el pienso. Podr dudar de todo, pero que no puedo dudar
de que dudo; el hecho mismo de la duda me asegura el hecho de que estoy pensando.
Y tal como afirmamos antes, el pensamiento es necesariamente pensamiento de algo. El
pensamiento tiene necesariamente un objeto, ese objeto de pensamiento son las ideas. El
pensamiento se manifiesta y se concretiza en las ideas. Descartes define las ideas
como: la forma de un pensamiento, por la inmediata percepcin de la cual soy
consciente de ese pensamiento. Toda idea tiene, pues, dos aspectos: como actos o modo
de pensamiento, y segn su contenido objetivo, como carcter representativo.
Dentro de ese carcter representativo que Descartes otorga a las ideas hay que destacar, que
para l, las ideas que percibimos de las sustancias no son sustancias como tales, sino
atributos de las sustancias.
En coherencia con la lnea trazada por el mtodo Descartes se ve en la necesidad de analizar
los tipos de ideas que encuentra en la razn. Y segn l, en la razn podemos encontrar tres
tipos de ideas9:

Meditaciones Metafsicas Meditacin Segunda

La clasificacin y los tipos de ideas que explicita Descartes, estn tomadas de las
Meditaciones Metafsicas, concretamente de la 3 y 6 Meditacin y de las objeciones
comentadas a dichas Meditaciones. Meditaciones metafsicas con objeciones y respuestas,

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Ideas innatas. Ideas que el entendimiento, la razn, posee por s mismo.

Ideas adventicias, que son las que provienen de la experiencia externa, su contenido
nos llega desde fuera. Por ejemplo, las ideas de las cosas naturales.

Ideas ficticias, son ideas formadas por mi imaginacin y voluntad combinando


elementos de ideas adventicias, como por ejemplo Pegaso, el caballo alado.

Veamos ahora la deduccin de dichas ideas innatas como realidades y objetos del pensamiento
en el Discurso del Mtodo
2.2.1 La res cogitans: la idea de alma y el dualismo antropolgico.
Yo estoy seguro de que existo, pero slo en la medida en que pienso. La evidencia de
que pienso es la evidencia de que existo, pues para pensar necesito existir, ya que si no
existiera, no podra pensar, por lo que, evidentemente, y por tanto indudablemente, se
que existo a partir del hecho mismo de mi pensamiento. Es eso lo que afirma Descartes
cuando dice:
inmediatamente despus, advert que, mientras deseaba pensar de este modo que
todo era falso, era absolutamente necesario que yo, que lo pensaba, fuese
alguna cosa. Y dndome cuenta de que esta verdad: pienso, luego soy, era tan
firme y tan segura que todas las extravagantes suposiciones de los escpticos no eran
capaces de hacerla tambalear, juzgu que poda admitirla sin escrpulo como el
primer principio de la filosofa que yo indagaba.
Por ahora la nica verdad indubitable es "yo pienso". Lo nico que puedo decir con certeza es
que soy una cosa que piensa (res cogitans), es decir, duda, entiende, concibe, afirma,
niega, quiere, no quiere, imagina y, tambin, siente. No s si tengo cuerpo, slo que soy
pensamiento, espritu, entendimiento o razn (distincin cuerpo-alma) como vemos cuando
afirma:
poda fingir que careca de cuerpo, as como que no haba mundo o lugar alguno
en el que me encontrase, pero que, por ello, no poda fingir que yo no era, sino que
por el contrario, slo a partir de que pensaba dudar acerca de la verdad de
otras cosas, se segua muy evidente y ciertamente que yo era
Al mismo tiempo de que estoy seguro de mi pensamiento, dudo de que exista el mundo, y
dudo de que exista mi cuerpo. El cuerpo lo percibo por los sentidos, y me pueden engaar. De
lo nico que estoy seguro es que pienso.
Pero aquello de lo que dudo (mi cuerpo) no puede ser lo mismo que aquello de lo que no dudo
(mi pensamiento). Por lo tanto, pensamiento y cuerpo son pensados como cosas distintas.
Pero el pensamiento no slo es distinto del cuerpo, sino que existe aunque no exista el cuerpo,
es decir, no necesita del cuerpo para existir, es por tanto una sustancia.
A la sustancia pensante la llamamos alma: por tanto, existe el alma, independientemente
de mi cuerpo. Esta independencia del alma respecto del cuerpo trata de salvarla Descartes
para defender la libertad del hombre. La conexin mecanicista del mundo, de la materia, no
deja espacio para la libertad.
Esta independencia de las sustancias plantea a Descartes el problema de la comunicacin de
Meditacin tercera (Alfaguara, Madrid 1977)

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las sustancias. Cuerpo y alma son dos sustancias separadas que pueden existir una sin la otra:
el alma es una sustancia que piensa y el cuerpo es una sustancia extensa. Pero sin
embargo estn unidas, hay un yo que las une. El mismo yo que piensa es el que sufre, el que
siente, etc. Esa unidad por una parte ha de ser accidental; pero por otro lado ha de ser ntima,
ya que la misma realidad que piensa es la que siente...
La cuestin es, dnde se establece esa unidad? Descartes nos habla de la glndula pineal,
que est en el cerebro, y que es la sede del alma. A travs de esa glndula se consigue la
unidad originndose una doble circulacin hacia el alma y hacia el cuerpo 10.
2.2.2 DEL YO PENSANTE A DIOS. La deduccin de la sustancia infinita: Dios. Su
existencia y naturaleza.
Entre las ideas innatas Descartes se dedica especialmente a la idea de DIOS. Sustancia
infinita, perfecta, eterna, omnisciente, omnipotente, creadora de todo.
Descartes, para salir del crculo cerrado de su yo como nica realidad, se plantea la existencia
de Dios y la demuestra deductivamente a partir de dos pruebas:
1 Prueba: A partir de la causa de mi propia existencia imperfecta y finita.
Descartes al admitir el cogito ergo sum como primera evidencia, o mejor dicho, como la
EVIDENCIA, lo hace adems, como fundamento de las dems evidencias que puede, a partir
de ahora, encontrar en su pensamiento. As, al ser consciente de que existe porque est
seguro de que piensa, empieza a cuestionarse el por qu de su existencia. Ante dicha
pregunta caben dos respuestas: o yo soy la causa de m ser o alguien es la causa de mi
existencia. Analizando la primera respuesta vemos que esta es inviable, pues si yo fuese la
causa de mi propia existencia me hubiera dotado a mi mismo de unos atributos, tal como la
perfeccin, que obviamente, no poseo; luego alguien ha de ser la causa de mi existencia, y
ese alguien es Dios.
En el Discurso del mtodo (4 parte como luego mostraremos) y en la tercera meditacin de
las Meditaciones metafsicas, Descartes aporta dos argumentaciones muy similares, basadas
en los atributos de Dios, para demostrar su existencia: segn Descartes, yo me reconozco
como un ser imperfecto y finito, incapaz de ser la causa de mi propio ser, y sin embargo
admito clara y distintamente dos cosas: la idea de perfeccin (y la de infinito) y mi propia
imperfeccin y finitud. Luego si yo no soy perfecto, cmo tengo en m la idea de perfeccin?,
a no ser que alguien que sea perfecto la haya colocado en m; y ese alguien slo puede ser
Dios11. Es decir, slo un ser perfecto, Dios, puede ser el que tenga en s el atributo de la
perfeccin. Y precisamente yo conozco mis limitaciones comparndome con la idea de ese Ser
perfecto e infinito, al cual no podra compararme si no existiese.
Veamos como Descartes lo explicita en el texto:
reflexionando sobre que yo dudaba y que, en consecuencia, mi ser no era
omniperfecto pues claramente comprenda que era una perfeccin mayor el conocer
que el dudar, comenc a indagar de dnde haba aprendido a pensar en alguna
cosa ms perfecta de lo que yo era; conoc con evidencia que deba ser en
virtud de alguna naturaleza que realmente fuese ms perfecta. En relacin con
los pensamientos que posea de seres que existen fuera de mi, tales como el cielo, la
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Art. 31 y 32 de Las Pasiones del Alma (Les passions de l'ame. Par Ren Des Cartes. A
Paris, Chez Henry LeGras ... M.DC.XL.IX ... [1649.] 24 p.l.,286 p. 16 1/2 cm. )
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Argumentacin muy similar a la ofrecida por San Agustn en la Confesiones.

Francisco Garca Moreno

IES Vistazul

Descartes

tierra, la luz, el calor y otros mil, no encontraba dificultad alguna en conocer de dnde
provenan pues no constatando nada en tales pensamientos que me pareciera hacerlos
superiores a mi, poda estimar que si eran verdaderos, fueran dependientes de mi
naturaleza, en tanto que posee alguna perfeccin; si no lo eran, que procedan de la
nada, es decir, que los tena porque haba defecto en mi. Pero no poda opinar lo
mismo acerca de la idea de un ser ms perfecto que el mo, pues que procediese de la
nada era algo manifiestamente imposible y puesto que no hay una repugnancia menor
en que lo ms perfecto sea una consecuencia y est en dependencia de lo menos
perfecto, que en pensar que algo proceda de la nada, conclu que tal idea no poda
provenir de m mismo. De forma que nicamente restaba la alternativa de que
hubiese sido inducida en m por una naturaleza que realmente fuese ms
perfecta de lo que era la ma y, tambin, que tuviese en s todas las
perfecciones de las cuales yo poda tener alguna idea, es decir, para explicarlo
con una palabra que fuese Dios.
2 Prueba: A partir del origen y contenido de la idea de Dios.
Esta segunda argumentacin se deriva necesariamente de la primera, en la anterior
argumentacin se preguntaba: podra yo existir en el caso de que no existiera Dios?. La
respuesta dada fue que no, ya que si yo fuera el autor de mi ser, tendra unos atributos que
no poseo; ahora bien, si yo no soy Dios, tiene que haber alguien que me haya producido. Y
como tiene que haber tanta realidad en la causa como en el efecto, y yo soy una cosa
que piensa y que adems tiene una idea de Dios, esa idea tiene tanta realidad como
mi pensamiento.
Tal idea, la de Dios, segn su realidad objetiva, no puede provenir de lo creado, esto es, de lo
adventicio, ni de mi propia construccin, es decir, de lo ficticio, sino de una realidad que tenga
al menos tanta realidad como la representada en la idea. La idea de Dios es una idea innata.
La presencia en mi yo pensante de la idea de Dios demuestra la existencia de Dios. Es decir,
porque Dios existe puedo pensar en l 12. En el Discurso lo expone de la siguiente manera:
Posteriormente quise indagar otras verdades y habindome propuesto el objeto de los
gemetras, que conceba como un cuerpo continuo o un espacio indefinidamente
extenso en longitud, anchura y altura o profundidad, divisible en diversas partes, que
podan poner diversas figuras y magnitudes, as como ser movidas y trasladadas en
todas las direcciones, pues los gemetras suponen esto en su objeto, repas algunas
de las demostraciones ms simples. Y habiendo advertido que esta gran certeza que
todo el mundo les atribuye, no est fundada sino que se las concibe con evidencia,
siguiendo la regla que anteriormente he expuesto, advert que nada haba en
ellas que me asegurase de la existencia de su objeto. As, por ejemplo, estimaba
correcto que, suponiendo un tringulo, entonces era preciso que sus tres ngulos
fuesen iguales a dos rectos; pero tal razonamiento no me aseguraba que existiese
tringulo alguno en el mundo. Por el contrario, examinando de nuevo la idea que
tena de un Ser Perfecto, encontraba que la existencia estaba comprendida en
la misma de igual forma que en la del tringulo est comprendida la de que
sus tres ngulos sean iguales a dos rectos o en la de una esfera que todas sus
partes equidisten del centro e incluso con mayor evidencia. Y, en consecuencia, es por
lo menos tan cierto que Dios, el Ser Perfecto, es o existe como lo pueda ser cualquier
demostracin de la geometra.
Naturaleza de Dios.
Dios, cuya existencia se da por demostrada, tiene una naturaleza perfecta, por lo cual no
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Argumentacin muy similar al argumento ontolgico de san Anselmo.

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puede engaarme. Dios posee todas las perfecciones en grado sumo. Y la verdad es una de las
perfecciones. El engao es imperfeccin, el engao es la falta de algo, es signo de impotencia.
Por lo cual en Dios no es posible el engao, ya que si fuera posible no sera perfecto, y ya se
ha dado por demostrado que es perfecto. Esto implica que la existencia de Dios hace imposible
la existencia del genio maligno. La perfeccin de Dios hace incompatible la existencia del genio
maligno.
Para Descartes, la existencia de un dios Perfecto y Veraz es una pieza clave de su sistema:
reconocida la existencia de Dios a partir de mi yo pensante, el criterio de la evidencia
encuentra su garanta ltima; Dios es el principio y garante de toda verdad clara y distinta.
2.2.3. LA SUSTANCIA EXTENSA: LA MATERIA MUNDANA.
Dios, la sustancia infinita, garantiza la capacidad de la razn humana para encontrar la
verdad, siempre que utilice el mtodo racional adecuadamente. Descartes ya puede abordar
su tercer propsito: demostrar la fecundidad del mtodo, cuyos preceptos y reglas ha
formulado en todos los campos del saber, y, en concreto, en el dominio del saber cientfico.
Eso es lo que nos viene a decir cuando afirma:
En fin, si an hay hombres que no estn suficientemente persuadidos de la existencia
de Dios y de su alma en virtud de las razones aducidas por m, deseo que sepan que
todas las otras cosas, sobre las cuales piensan estar seguros, como de tener un cuerpo,
de la existencia de astros, de una tierra y cosas semejantes, son menos ciertas. Pues,
aunque se tenga una seguridad moral de la existencia de tales cosas, que es tal que, a
no ser que se peque de extravagancia, no se puede dudar de las mismas, sin embargo,
a no ser que se peque de falta de razn, cuando se trata de una certeza metafsica, no
se puede negar que sea razn suficiente para no estar enteramente seguro el haber
constatado que es posible imaginarse de igual forma, estando dormido, que se tiene
otro cuerpo, que se ven otros astros y otra tierra, sin que exista ninguno de tales seres.
Pues )cmo podemos saber que los pensamientos tenidos en el sueo son ms falsos
que los otros, dado que frecuentemente no tienen vivacidad y claridad menor?. Y
aunque los ingenios ms capaces estudien esta cuestin cuanto les plazca, no creo
puedan dar razn alguna que sea suficiente para disipar esta duda, si no presuponen la
existencia de Dios, Pues, en primer lugar, incluso lo que anteriormente he considerado
como una regla (a saber: que lo concebido clara y distintamente es verdadero) no es
vlido ms que si Dios existe, es un ser perfecto y todo lo que hay en nosotros procede
de l. De donde se sigue que nuestras ideas o nociones, siendo seres reales, que
provienen de Dios, en todo aquello en lo que son claras y distintas, no pueden ser sino
verdaderas
La primera cuestin que se plantea es la existencia de las realidades corpreas, cuya verdad
puso entre parntesis la duda metdica.
Evidentemente tengo ideas sobre unas realidades exteriores a mi pensamiento,
materiales y sensibles. Hay en m una facultad que recibe las ideas de las cosas
corporales. Ni mi pensamiento es la causa de ellas, pues no soy ms que una cosa
que piensa y se me presentan en m an en contra de mi voluntad, ni Dios puede
engaarme poniendo en m tales ideas como provenientes de los cuerpos, sin que
estos en realidad existan; por lo tanto deben existir las realidades materiales, o
cuerpos, que producen en m dichas ideas.
Ahora cabe la pregunta de si, las cosas son como las percibimos? Utilizando la regla de la
evidencia, tengo que admitir como cualidades objetivas de los cuerpos, la extensin, el
movimiento, la figura, la situacin, la duracin, el nmero. A estas cualidades propias de los

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cuerpos Descartes las considera realmente como propiedades de las realidades corpreas.
A partir de estas cualidades objetivas Descartes deduce su Fsica, que es de corte mecanicista.
El nico principio explicativo de todos los fenmenos de la naturaleza es el movimiento de
partes extensas de la materia. Dios crea la materia inerte y le comunica una cantidad de
movimiento, que permanece constante.
Conclusin.
Hay tres ideas innatas que concebimos clara y distintamente:
S

Dios

Alma

Mundo

Y estas tres ideas son las tres sustancias que constituyen para Descartes lo que llamamos la
autntica realidad.
3.

RELACIN DE DESCARTES CON OTROS AUTORES

3.1

Relacin con el marco cientfico y filosfico de la poca

Pero es en el terreno cientfico y filosfico en el que Descartes se sita ms de lleno en su


poca, asimilando las inquietudes renovadoras del momento y dndoles una expresin creativa
y novedosa:
La confianza en la razn como principio del conocimiento, presente en todos los autores
renacentistas.
La consideracin de las matemticas como el lenguaje adecuado para expresar los fenmenos
naturales, tanto celestes como terrestres, de Kepler y Galileo.
La preocupacin por una ciencia prctica que condujese no slo al conocimiento de la
naturaleza, sino tambin a su control y dominio, como la conceba Bacon.
El inters por un mtodo que condujese de una manera eficaz la investigacin cientfica y
alumbrase el descubrimiento de la verdad, presente en Galileo y en otros cientficos y
pensadores de la poca.
Descartes fue sensible a todas las inquietudes mencionadas, conoci los logros adquiridos y
edific sobre ellos de manera creativa en el campo de la ciencia y la filosofa, alcanzando
logros como la geometra analtica y el sujeto como fundamento y punto de partida para la
construccin del pensamiento filosfico y cientfico, que an permanecen en la cultura de
Occidente.
3.2

Principales influencias recibidas por Descartes.

Las influencias recibidas en el pensamiento de Descartes provienen de diferentes campos.


La primera es la que recibe en su periodo de formacin, de los ocho a los diecisis aos, en el
colegio de los jesuitas de La Flche. All, adems de realizar los estudios literarios habituales
de la poca, se form en la escolstica aristotlica. El mtodo de esta filosofa le inculc rigor
conceptual, disciplina y precisin del pensamiento.

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Descartes

El conocimiento de las concepciones filosficas ms importantes y la lectura de los libros


antiguos; el intento de encontrar un riguroso y seguro punto de partida para la filosofa y la
ciencia que fundamente sus indagaciones y verdades sobre una slida base; la influencia
aristotlica en la nocin de sustancia y en su concepcin del yo como sustancia o cosa que
piensa, fueron influencias que recibi en su periodo de formacin en La Flche.
La influencia de San Agustn es importante en temas concretos y en el espritu general de su
pensamiento:
La duda escptica como instrumento para cuestionar todas las cosas y las verdades que
tienen su fundamento en el conocimiento sensible.

La vuelta a la interioridad de la conciencia, del yo, como camino ms seguro para


encontrar la verdad: No vayas fuera, vuelve a ti mismo. En el hombre interior habita la
verdad.

La evidencia de la existencia del yo en la misma vivencia de la duda o del error.

La doctrina de la inmaterialidad del alma y el espiritualismo.

La otra gran influencia que recibe Descartes es la del pensamiento cientfico de su tiempo. Ya
en su periodo de formacin en La Fleche lea libros de fsica y matemticas, ciencias por las
que se senta especialmente inclinado.
El ejrcito de Mauricio de Nassau, en el que se alist en 1618, contaba con un buen equipo de
matemticos e ingenieros con los que se relacion, en especial con uno de ellos, Isaac
Beckmann, con el que sostuvo un extensa relacin cientfica. Conoce bien la obra de Bruno,
con el que coincide en algn aspecto, la de Kepler, aunque no acepta sus leyes, y la de
Galileo, con el que coincide en la aplicacin de la matemtica a la fsica, pero discrepa en su
falta de unos principios universales y un marco general en el que se encuadren las
investigaciones particulares.
4.

Vigencia y actualidad de Descartes

La repercusin del pensamiento de Descartes en la filosofa posterior es enorme. Se le


considera el padre de la filosofa moderna, por ser el creador de la nueva corriente
racionalista, pero, sobre todo, por haber desplazado el fundamento del conocimiento y del ser
del objeto al sujeto. Todos los filsofos racionalistas e idealistas han recibido, de una u otra
forma, su influencia: Leibniz, Spinoza, Kant y Hegel. Incluso la corriente empirista de Locke,
Berkeley y Hume, tan alejada del racionalismo cartesiano en muchos aspectos, no se sustrae
al papel de la subjetividad en el conocimiento y a que la actividad de ste recaiga slo sobre
las ideas, aunque el origen de stas sea la experiencia y nieguen las ideas innatas.
Muchas de las corrientes de la filosofa contempornea son tambin deudoras del pensamiento
cartesiano, en especial, la fenomenologa. Husserl sostiene que Descartes inaugura una nueva
filosofa al dar un giro radical del objetivismo ingenuo al subjetivismo trascendental. Y que un
renacimiento fecundo para la filosofa sera volver a las Meditaciones metafsicas, para
descubrir el sentido ms profundo del ego cogito (yo pienso) y de los valores que de l
proceden.
La concepcin mecanicista de la naturaleza y de la ciencia como un conocimiento til para
dominarla hace de Descartes un pionero de la tcnica moderna. Junto con Francis Bacon, tiene
una concepcin de la ciencia no terica, sino fundamentalmente prctica, ya que la concibe
como un instrumento de dominio de la naturaleza. La ciencia deviene en tcnica, o el binomio
ciencia-tcnica se concibe como una unidad. En este sentido, Descartes es tambin uno de los

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Descartes

padres de la tcnica moderna y del concepto de razn instrumental.


Juicio crtico sobre Descartes
Hemos de reconocer que con Descartes empieza la era de la primaca del sujeto sobre el
objeto, la primaca conciencia sobre el Ser, la de la epistemologa sobre la ontologa, la
libertad de pensamiento, etc.
Pero tambin hemos de reconocer que Descartes se queda encerrado en su COGITO y que no
sabe salir de l. Empez en n primer momento a confiar en ideas claras y distintas, pero al
encontrarse con la existencia de Dios, y de las realidades extra mentales, ya no confa en ese
criterio de certeza, y slo confa en la veracidad de Dios que, como es perfecto, y no le puede
engaar.
As, vemos una vez ms, que la autonoma de pensamiento que esperbamos encontrar en su
epistemologa queda sofocada nuevamente por la teologa; seguimos igual que antes: nuestras
ideas y conocimientos son reales porque vienen de Dios, autor de todo lo creado, y son
verdaderas porque son ideas claras y distintas que tambin vienen de Dios, ya que ste no nos
puede engaar.
Es posible que esto le venga porque en realidad no duda de todo: aparentemente deja aparte
su fe y sus creencias, pero parece que son stas; las que de algn modo, le traicionan en la
construccin de su nueva Filosofa. Esta afirmacin se nos hace patente en cuanto
consideremos que toda la verdad se apoya en el sujeto pensante: toda realidad en tanto es
real, en cuanto se piensa. Cmo salir de la estrechez de la mente? Cmo puedo yo afirmar
una realidad que est fuera de mi pensamiento? Descartes para salir de este embrollo, se ve
precisado de acudir a Dios, a la teologa; entonces, se ve claro que su Filosofa no la puede
construir al margen de estas creencias.
A pesar de todo, hay que reconocer que a Descartes le debemos agradecer el nuevo rumbo
que va a tomar la Filosofa a partir de l. Desde Descartes se va a valorar ms el sujeto que el
objeto, la persona humana encontrar su propia identidad. Y por supuesto se valora la
autonoma del pensamiento del Hombre, como sntoma claro de la modernidad. Y digamos,
que de algn modo va a inaugurar lo que es la psicologa moderna.
Ese esfuerzo cartesiano para dar el salto de lo subjetivo a la realidad exterior lo han recogido
los existencialistas, que definirn al hombre como ser-en-el-mundo. Incluso los positivistas,
insistirn en que la realidad est ms all del cogito. Pero para alcanzar la otra orilla de la
realidad la Filosofa tiene que pisar tierra firme y profundizar en la Ciencia, en los datos
positivos, en lo dado, si no quiere quedarse en un solipsismo estril.

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