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Trauma, cultura e historia:

reflexiones interdisciplinarias para el


nuevo milenio
L CES
Francisco Ortega, Ed.
Acciones afirmativas y ciudadana
diferenciada tnico-racial negra,
afrocolombiana, palenquera y
raizal. Entre Bicentenarios de las
Independencias y Constitucin de
1991.
I CES
Claudia Mosquera Rosero-Labb
& Ruby Esther Len Daz, Eds.
Cambio empresarial y tecnologas de
informacin en Colombia. Nuevas
formas de organizacin y trabajo.
I CES
Anita Weiss, Enrique Seco &
Julia Ros, Eds.

As, este libro constituye un primer acercamiento a la historia


de la publicidad y de la opinin pblica en Colombia y ms
que agotar el tema pretende poner en evidencia mltiples
posibilidades de comprensin de la cultura poltica del
periodo. Se trata de una publicacin pensada de manera
simultnea como un aporte concreto a la historia de la
prensa y de la opinin pblica en la antigua regin grancolombiana y como un anlisis crtico del papel desempeado
por las publicaciones peridicas en tanto herramientas privilegiadas de grupos socialmente constituidos y factores de
constitucin de nuevas identidades sociales adems de su
incidencia decisiva sobre nociones como ciudadana, pueblo,
soberana, censura, libertad, revolucin, etctera. No debe
sorprender, entonces, que la mayor parte de los estudios aqu
recogidos se centren en la primera mitad del siglo XIX. Esto
se justifica porque es el periodo menos conocido y porque
es el momento en que se sientan las bases de la publicidad
moderna en Colombia, la especificidad y los legados de la
irrupcin de la esfera pblica en nuestro pas.

Disfraz y pluma de todos

Opinin pblica y cultura poltica,


siglos XVIII y XIX
F A. O M
A C S

Opinin pblica y cultura poltica, siglos XVIII y XIX

Pedagoga, saber y ciencias


C CES
Javier Senz Obregn, Ed.

F A. O M
A C S

La escultura sagrada choc en el


contexto de la memoria de la esttica
de frica y su dispora: ritual y arte.
C CES
(Premio Fundacin Alejandro
ngel Escobar 2011, categora
Ciencias Sociales)
Martha Luz Machado Caicedo

ste libro nace al constatar una doble ausencia. En primer lugar, la ausencia de cierta conciencia en la comunidad acadmica de investigadores sobre las inmensas
posibilidades que ofrece la prensa peridica del siglo XIX,
ms all del uso selectivo y referencial con que generalmente
se ha abordado. En segundo lugar, y ms alarmante aun, la
ausencia de estudios recientes sobre la prensa peridica de
la primera mitad siglo XIX. En trminos generales, tanto
como pas como comunidad acadmica, desconocemos la
riqueza acumulada en este corpus de impresos.

Disfraz y pluma de todos

Vnculos virtuales
C CES
Fabin Sanabria, Ed.

CES

Grupo de Investigacin Prcticas

Culturales, Imaginarios y Representaciones


Se conforma en 2003, ante la necesidad de crear
y fortalecer comunidades acadmicas en la universidad y el pas que aborden la problemtica
histrica desde la perspectiva y los mtodos
de la historiografa cultural. En primer lugar,
la que examina los procesos de subordinacin
y resistencia a la luz de micro-agencias que se
apropian y transforman el entorno social. En
segundo lugar, la que examina las prcticas,
creencias y conductas a la luz de las representaciones, imaginarios y cdigos que las sustentan.
En tercer lugar, la que examina la produccin,
circulacin y consumo de bienes simblicos a la
luz de las mediaciones culturales que producen
en cada una de sus instancias. Igualmente, el
grupo comparte una preocupacin fundamental
por el papel de la historia en la administracin y
configuracin de la memoria social tanto en su
quehacer disciplinario como en sus manifestaciones institucionales y de sus potencialidades
para proyectarse creativa y crticamente en el
presente nacional.

Centro de Estudios Sociales (CES)

S E D E B O G O T

Lecturas

F A. O M
Universidad Nacional de Colombia
A C S
Universidad Nacional de Colombia

University of Helsinki
The Research Project Europe
1815-1914

FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS


CENTRO DE ESTUDIOS SOCIALES - CES
GRUPO DE INVESTIGACIN PRCTICAS CULTURALES,
IMAGINARIOS Y REPRESENTACIONES

Lecturas CES

Desde 1985 el Centro de Estudios Sociales


(CES) de la Universidad Nacional de Colombia
se dedica a impulsar el desarrollo de perspectivas
inter y transdisciplinarias de reflexin e investigacin en ciencias sociales. Las actividades
de docencia, extensin e investigacin que
se desarrollan en el CES responden al reto de
enfrentar la diversidad social de la nacin desde
diferentes pticas que permitan afianzar el vnculo entre la academia y las entidades tomadoras
de decisiones. Como resultado del trabajo de
sus integrantes, el CES cuenta con una extensa
produccin bibliogrfica reconocida nacional e
internacionalmente. Dos de sus publicaciones
han sido reconocidas con el premio Fundacin
Alejandro ngel Escobar.

Catalogacin en la publicacin Universidad Nacional de Colombia


Disfraz y pluma de todos. Opinin pblica y cultura poltica, siglos XVIII y XIX /
Francisco A. Ortega Martnez, Alexander Chaparro Silva, editores. Bogot :
Universidad Nacional de Colombia. Facultad de Ciencias Humanas. Centro de
Estudios Sociales (CES) ; University of Helsinki. The Research Project Europe
1815-1914, 2012
564 p. (Lecturas CES)
Incluye referencias bibliogrficas
ISBN : 978-958-761-195-3
1. Cultura poltica Colombia - Siglos XVIII-XIX 2. Periodismo - Siglos XVIIIXIX 3. Opinin pblica 4. Colombia Historia - Guerra de independencia, 1810-1819
I. Ortega Martnez, Francisco Alberto, 1967- II. Chaparro Silva, Alexander, 1987III. Serie
CDD-21 306.2 / 2012

Disfraz y pluma de todos. Opinin pblica y cultura poltica, siglos XVIII y XIX
Universidad Nacional de Colombia,
Facultad de Ciencias Humanas, Centro de Estudios Sociales (CES).
University of Helsinki
Francisco A. Ortega Martnez, Alexander Chaparro Silva
Varios autores
ISBN: 978-958-761-195-3
Primera edicin: Bogot, Colombia. Abril de 2012

Universidad Nacional de Colombia


Moiss Wassermann Lerner
Rector
Alfonso Correa
Vicerrector acadmico
Julio Esteban Colmenares Montaez
Vicerrector Sede Bogot

Sergio Bolaos Cuellar


Facultad de Ciencias Humanas
Sede Bogot
Decano
Jorge Rojas Otlora
Vicedecano acadmico
Aura Nidia Herrera
Vicedecana de Investigacin

University of Helsinki
The Research Project Europe 1815-1914
Bo Strth y Martti Koskenniemi
Directores
Centro de Estudios Sociales (CES)
Yuri Jack Gmez
Director
Juliana Gonzlez Villamizar
Coordinadora editorial

Ilustracin de cubierta
Emblema del peridico El Redactor
Americano, Manuel del Socorro Rodrguez,
1806. Recuperada de los respositorios de la
Biblioteca Nacional de Colombia.
Imgenes interiores
De la Rochette, L. & Faden, W. (1811).
Composite of Colombia Prima or South
America.

Adriana Paola Forero Ospina


Correccin de estilo e ndice analtico

Restrepo, J. M. (1827). Historia de la


revolucin de la Repblica de Colombia, Altas.
Pars: Librera Americana.

Julin Hernndez Taller de Diseo


Realizacin grfica

Cruz Cano y Olmedilla, J. de la. (1799).


Mapa geogrfico de Amrica Meridional

Xpress Estudio Grfico y Digital


Impresin

Queda prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra en cualquier forma y por
cualquier medio sin la autorizacin escrita del titular de los derechos patrimoniales.

La cartografa impresa en la creacin de la opinin


pblica en la poca de Independencia1
L C
Instituto de Estudios Latinoamericanos
Universidad de Texas, Austin, USA
Introduccin
A primera vista, los dos mapas, Colombia Prima or South America (vase
figura 1), publicado por primera vez en Londres en 1807, y Repblica
de Colombia (vase figura 2), impreso en Pars en 1827, pueden parecer
conocidos y hasta familiares. De hecho los dos son similares: ambos se
refieren a un lugar llamado Colombia. Sin embargo, el ttulo del primer
mapa Colombia Prima indica que se refiere a una Colombia que contiene
a toda Amrica del Sur. El segundo mapa proviene del primer Atlas nacional, que ilustra la historia de diez volmenes del secretario del Interior de
Colombia Jos Manuel Restrepo. Tal como lo demuestra el mapa nacional
del Atlas, para 1827 Colombia ya no abarcaba toda la Amrica del Sur
sino los territorios que ahora reconocemos como Colombia, Panam,
Ecuador, Venezuela y partes de Guyana y Brasil.
Para que la imagen de la Repblica de Colombia de 1827 funcionara,
es decir, para convencer a los observadores de que Colombia exista como
entidad soberana, esta imagen necesitaba canibalizar cartogrfica e histricamente a todas aquellas con las que competa. Una de sus primeras
vctimas fue Colombia Prima, un mapa raro, cuya importancia en el proceso
de independencia de Amrica espaola ha sido en gran parte ignorada.
Una versin en ingls de este artculo forma parte de la coleccin editada por James Akerman, Mapping the Transition from Colony to Nation. 17th Kenneth Nebenzahl, Jr. Lectures
in the History of Cartography, The Newberry Library. (Chicago: UP, forthcoming 2012).

377

Figura 1. Delarochette, Louis Stanislas DArcy,


1731-1802. Colombia Prima or South
America Escala [ca. 1:3,200,000]. London:
Publicado por William Faden, gegrafo de Su
Majestad y Alteza Real el Prncipe de Gales,
1807. Mapa en 8 folios. Grabado y acuarela,
246,0 x 168,0 cm.
Fuente: http://purl.pt/865/2/index.html

Figura 2. Carta de la Repblica de Colombia. Escala [1:5,500,000]. En Restrepo, J. M. (1827).


Historia de la revolucin de la Repblica de Colombia, Altas. Pars: Librera Americana, Grabado
por Darmet, JM; Hacq, J. JM. 24,0 x 19,0 cm.
Fuente: http://www.davidrumsey.com/luna/servlet/detail/RUMSEY~8~1~20243~590076

378

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

Este captulo describe las circunstancias detrs de la concepcin, creacin y circulacin de estas dos Colombias, destaca cmo cada una escondi
las historias de las personas y los territorios que podan contravenir los
designios ideolgicos de su imagen. Para entender mejor el contexto
histrico y el significado de los dos mapas, hay que situarlos dentro de
los cambios geopolticos que se produjeron a finales del siglo XIX, y las
correspondientes transformaciones en la cartografa internacional. Las
historias de las dos Colombias se unieron gracias a un acontecimiento
clave: la decisin de Jos Manuel Restrepo de dibujar un mapa de la
Repblica en 1821. Por lo anterior, el resultado de sus trabajos en 1827,
junto con los correspondientes cambios histricos y polticos, lograron
desplazar de la opinin pblica internacional la imagen de Colombia
Prima, como geo-cuerpo2 o unidad que abarca la totalidad de la Amrica
del Sur espaola.
Pero Colombia Prima no fue la nica vctima del Atlas de la Historia
de Restrepo. El Atlas formaba parte de un conjunto de publicaciones
producidas por hombres pertenecientes al Partido de los Libertadores
(Meja, 2007), quienes buscaban resaltar el lugar central de Bolvar en la
guerra de la Independencia, borrando de la memoria pblica personas y
acontecimientos que resultaran incmodos o amenazantes. Este partido,
que inclua a Jos Manuel Restrepo, fue el resultado de una alianza poltica forjada entre los hombres que gobernaron a Colombia a partir de
1819, despus de algunas victorias claves contra los ejrcitos espaoles,
hasta 1826.3 El partido liderado por Bolvar trabaj fuertemente para
que audiencias nacionales e internacionales recibieran una imagen de
Geo-cuerpo se refiere a la creacin discursiva de las maneras en las cuales una nacin
es identificada, incluyendo el territorio, y los valores y las prcticas asociadas con la
creacin de ese territorio (Winichakul, 1994, p. x).
3
Desde 1826 hasta 1828 se dieron una serie de acontecimientos que hicieron que
este partido perdiera coherencia y fuerza. Ver Meja (2007, pp. 7-17; 75-218), aqu se
examina el periodo entre 1817-1826 cuando se empieza a crear una visin cartogrfica que borraba a los que amenazaban la dominancia del partido y especialmente al
liderazgo de quien estaba al centro de este: Simn Bolvar.
2

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

379

la Repblica de Colombia que reflejara una fuerza poltica coherente y


dominante sobre los territorios que reclamaba como propios. Los ms
activos en esta alianza fueron los oficiales patriotas, principalmente
de origen venezolano, y algunos abogados neogranadinos de lite que
comprobaron su patriotismo y liberalismo frente a estos hombres de
armas. Este grupo de hombres en su conjunto suponan que sin el apoyo
internacional a la causa bolivariana los patriotas americanos no tendran
acceso a los prstamos y a las municiones que necesitaban para acabar
con el dominio espaol y lanzarse como nacin independiente. Por lo
tanto, miembros del partido como Jos Manuel Restrepo saban que era
fundamental divulgar internacionalmente la imagen de un pas unido,
estable y con un sistema de gobierno respetable.
Sin embargo, Bolvar, a pesar de sus deseos y de los de su partido, tuvo
bastante dificultad en asegurar su puesto como lder del movimiento
independentista, fundamentalmente debido a las divisiones que existan
dentro de los ejrcitos patriotas. Su momento de mayor dificultad ocurri
a principios de 1817, cuando varios generales, con el aparente visto bueno
de Gran Bretaa, buscaron establecer un gobierno federal en Cariaco,
Venezuela, sin contar con su aprobacin. Por otra parte, varias derrotas
militares lo llevaron a unirse al general Manuel Piar en el Orinoco. Al
llegar, Bolvar se encontr eclipsado por la influencia de Piar sobre sus
tropas. Incmodo, Bolvar busc la forma de debilitar al general Piar y
eventualmente lo acus de provocar una guerra de razas, desprestigindolo
ante el ejrcito, esto es, tanto frente a los oficiales como a los soldados
rasos. Mientras tanto, los generales que haban participado en el Congreso
de Cariaco huyeron hacia el Orinoco al ser atacados por ejrcitos realistas.
En este cruce de fuerzas, oficiales leales a Bolvar capturaron a Piar y lo
ejecutaron por traidor a la patria. Poco despus los generales de Cariaco
se acataron al liderazgo de Bolvar. Desde la perspectiva de Bolvar y su
Partido de Libertadores, el pblico nacional e internacional, as como las
prximas generaciones no podan saber de las contingencias de la guerra
sucia y las divisiones entre las filas patriotas militares. Haba que borrar de
la memoria histrica estos acontecimientos por el bien de la independencia
380

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

y la unidad republicana centralista (no federalista), y por el bien de la


reputacin del Libertador. La produccin de historias territoriales y especialmente un Atlas cartogrfico que, al utilizar el lenguaje cientfico de la
poca, claramente expona la Historia de la Revolucin que el partido de
Libertadores quera promover, ayudaron en la causa de los Libertadores,
quienes se apropiaron de la representacin de la nacin en su totalidad.
Este captulo visibiliza la manera como los mapas impresos crearon
el territorio de Colombia, silenciando el pasado en favor de ciertos
proyectos ideolgicos que siguen vigentes hasta hoy en da (Trouillot,
1995a).4 A lo largo del captulo se argumenta que la produccin cartogrfica fue crucial para la construccin del Estado-nacin en el contexto
de las revoluciones transatlnticas. Al tomar este caso como ejemplo,
el captulo tambin contribuye a la creciente literatura sobre la historia
de la cartografa que en los ltimos aos ha buscado demostrar cmo
este lenguaje visual cientfico y objetivo, inevitablemente emerge de la
cultura y de los intereses propios de su lugar de enunciacin. Al trazar
las vidas sociales de los mapas Colombia Prima y Repblica de Colombia
procuro entender cmo diferentes personajes histricos defendieron
espacialmente el tipo de historia que ellos haban credo importante
para formar la opinin pblica nacional e internacional. Al fin y al cabo
el partido de los Libertadores cre una cartografa que ubic a Bolvar
en el centro de la creacin y liberacin de la Repblica colombiana, a
la vez que desplaz de la historia y del territorio colombiano a quienes
amenazaban su centralidad.
La primera seccin de este captulo explica los orgenes de Colombia
Prima, a partir de los movimientos transatlnticos de Francisco Miranda, la primera persona en imaginar a Amrica del Sur como un pueblo
colombiano. La seccin examina las relaciones que Miranda estableci
con polticos, militares, diplomticos y cartgrafos especialmente con
el britnico William Faden, y su gegrafo, Louis Stanislas DArcy de la
Un estudio que considera el paisajismo e historia del Mxico de fin del siglo XIX es
Caizares-Esguerra, (2006, pp. 129-168). Tambin ver: Craib, (2004).

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

381

Rochette. Los mapas que estos hombres hicieron en Londres, incluyendo


Colombia Prima, atravesaron el Atlntico. La seccin demuestra que la
circulacin de Colombia Prima suministr la particularidad de seales
visuales que ayudaron a dar forma a un tipo de imaginacin geogrfica
tentadora, y que no siempre coincida con los intereses espaoles de
Amrica.
La segunda seccin desentraa los acontecimientos claves que el Atlas
de 1827 buscaba hacer olvidar al examinar lo que la cartografa histrica
de Restrepo muestra (y lo que borra). Al leer la cartografa impresa de
la independencia de ese modo se demuestra cmo la memoria histrica
del periodo lleg a ser construida, a la vez que revela la fragilidad del
control que Bolvar tena sobre las fuerzas patriotas y sobre el territorio
especialmente en los momentos claves de 1817.5
I. Colombia Prima or South America
Jos Manuel Restrepo comienza su monumental Historia de la Revolucin
y el Atlas que la acompaa con la siguiente dedicatoria: Al excelentsimo
Seor General Simn Bolvar [...] Desde que resolv ocupar una parte de
mis ocios en la atrevida empresa de escribir la Historia de la Revolucin de
la Repblica de Colombia, naturalmente se me present la idea de dedicarla
a vos, que habis sido su creador y su libertador, y que obtenis la primera
magistratura en ella, y cuyo nombre honra sus ms brillantes pginas con
hechos que jams se olvidarn.6 Restrepo ubica a Bolvar en el centro de
la creacin y liberacin de la Repblica. Sin embargo, Bolvar no haba
sido la primera persona en imaginar un pueblo colombiano. Ya varios aos
Restrepo junto con las biografas, historias, y compilaciones del siglo XIX en pro de
Bolvar, relacionadas con la independencia, terminaron siendo las fuentes que dieron
forma a los eventos que ocurrieron en el Orinoco y en Caracas. Ver especialmente:
Restrepo, (1827 y 1858); y ver tambin la coleccin de Daniel Florencio OLeary.
(1880). La tendencia ha sido que las perspectivas de Restrepo y OLeary son las que
ms se han difundido. Ver: Lynch, (2006 pp. 98-110; 282); Brading, (1991, pp. 601620). Colmenares, (1986).
6
Vanse: Restrepo, (1827, vol. 1, p. iii); y Restrepo, (1858, vol. 1, p. iii).
5

382

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

antes el general Francisco de Miranda (1750-1816) haba promovido el


ideal de un pueblo colombiano que abarcara toda la Amrica espaola.
La cartografa impresa desplegada por Miranda ante diplomticos y
militares en el plano internacional jug un papel clave en la creacin de
sta ahora poco conocida comunidad imaginada.
Para Miranda, toda la Amrica espaola conformaba el pueblo colombiano. Esta idea surgi en parte a raz de sus amistades e intereses, y en
parte a raz de sus numerosos viajes, particularmente a la joven repblica
de los Estados Unidos de Amrica a finales del siglo XVIII (Racine, 2003,
pp. 31-66). Desde 1783, mientras viajaba por los Estados Unidos, Miranda tambin conoci a la nacin de Columbia, el nombre popular con
el cual se haca referencia a las antiguas colonias britnicas en Norteamrica, y el cual se utiliz para nombrar patriticamente a universidades,
capitales, bibliotecas y peridicos despus de la independencia y durante
la creacin de un gobierno federal.7 Ya para 1788, cuando Miranda se
encontraba en Europa, el nombre de Columbia le qued sonando, pero
decidi cambiarlo levemente para referirse a la Amrica espaola. Ese ao
le escribi al prncipe Landgrave de Hesse, agradecindole por apoyar el
ideal de la independencia de una Colombia en desgracia (Miranda, 1983a,
p. 405).Ya para 1806, Miranda haba preparado una invasin de dos
frentes a la Amrica del Sur, pensando que al hacerlo los pueblos de esa
inmensa Colombia se levantaran espontneamente contra la Corona
espaola. Miranda estaba equivocado. Pero lo interesante de la invasin
de 1806 fue la visin geopoltica sobre la cual dependa; una visin que
necesariamente requera un conocimiento cartogrfico erudito.8

Dennis, (2002); Trouillot, (1995b, pp. 108-140) y especialmente Bartosik-Vlez,


(s. f.).
8
Miranda edit el peridico El Colombiano y varias otras publicaciones en favor de la
independencia, desde Londres. Aunque de cierta manera l encaja en el modelo de Benedict Anderson sobre cmo el capitalismo de la imprenta influy en el surgimiento del
nacionalismo moderno, no lo hace de las maneras que Anderson considera para los
patriotas criollos. Vase: Benedict, (1991).
7

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

383

Miranda fue muy consciente del poder de los mapas para convencer.
En 1790, Miranda se reuni con el estadista britnico William Pitt y
despleg los mapas de Amrica dibujados por DAnville. Miranda record cmo l le ense la geografa de Chile, Per, etctera, y como un
juicioso colegial, [Pitt] se fue a cuatro patas para entender el mapa, que
yaca sobre la alfombra (Miranda, 1983b, Tercera seccin, tomo IX, p.
55). Al final Pitt se mostr impresionado. Los mapas de DAnville evidentemente fueron tiles, pero Miranda entendi que en la medida que
sus planes evolucionaban necesitaba mapas ms recientes y precisos de
la regin. Para ello se puso en contacto con uno de los editores de mapas
ms importantes de la poca, William Faden (1750?-1836). La relacin
de trabajo de Miranda con Faden comenz en 1792, ao en el cual el
cartgrafo le cobr a Miranda 60 libras esterlinas para cubrir el costo de
produccin de una coleccin de mapas que fueron hechos especialmente
para Miranda (Smelser, 1954, pp. 42-51).
En agosto de 1804,9 Miranda volvi a contratar a Faden con el propsito
de proveerlo del arsenal cartogrfico necesario para ilustrar un plan de
ataque a Sur Amrica. Miranda se reuni con el comodoro Riggs Popham
(1762-1820), William Pitt (1759-1806) y Henry Dundas (1742-1811)
(Byrne, 2010). Despus, record, al terminar el desayuno, la mesa se
despej, y los mapas se desenrollaron.10 Fue en esos mapas que estos
hombres negociaron el futuro de la Amrica espaola, determinando qu
puntos eran los ms ventajosos para la operacin de las fuerzas expedicionarias inglesas. Estos planes culminaron en la invasin britnica del
Ro de la Plata en 1806 y el ataque de Miranda en La Vela de Coro, en
Venezuela. Ambas expediciones buscaban proclamar la independencia
de Colombia, y ambas fallaron en sus propsitos (Robertson, 1929, vol.
1, pp. 279). El principal problema que Miranda enfrent en Venezuela
(Robertson, 1929, vol. 2, p. 274), citando Faden a Miranda, 23 de agosto y 15 de
octubre de 1804.
10
(Robertson, 1929, vol. 1, pp. 276-277), citando Conferencias con los Ministros
de S. Mag. Brit., 13-16 de octubre de 1804, de las memorias de Miranda.
9

384

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

en 1806 fue convencer a los pueblos colombianos de que ellos tenan


que independizarse de la Corona espaola. Aunque su credibilidad sufri
gravemente (Racine, pp. 156-172), Miranda regres a Inglaterra a finales
de 1807 sin desistir en su empeo por imaginar una Colombia independiente. De 1807 a 1810 un cambio radical de la geo-poltica volvi a
darle impulso a estos diseos de Miranda. Pero, como se indicar en la
siguiente seccin, algunos aspectos de estos hechos tambin lo forzaron a
ajustar su visin de los contornos del geo-cuerpo colombiano continental
suramericano. Esta nueva visin fue claramente representada por el mapa
de Suramrica impreso por Faden en 1807 con el ttulo Colombia Prima.
Diseos britnicos y portugueses sobre Colombia Prima
El indicador ms obvio que sugiere que Colombia Prima podra reflejar
la visin de Miranda es precisamente este ttulo (vase figura 3). Aunque
Colombia Prima tambin se puede vincular a Miranda a travs de las personas involucradas en la creacin de este mapa. El propio Miranda no es
mencionado en la envoltura del mapa, pero un amigo cercano de Miranda
s lo es: Louis Stanislas DArcy de la Rochette (1731-1802). (Figura.3).
De la Rochette comenz a trabajar para Faden en 1780 y rpidamente
se convirti en su gegrafo ms respetado. Cuando Miranda orden
varios mapas de Faden para complementar su propia coleccin, De
la Rochette fue el encargado de mostrarle a Miranda los catlogos del
cartgrafo britnico (Pedley, pp. 161-173). El contacto entre Miranda y
De la Rochette se convirti rpidamente en una amistad comprometida
con la independencia de Suramrica. Miranda haba convencido a De
la Rochette de que una organizacin independiente, colombiana, ubicada entre los mares del Norte y del Sur, tendra un potencial comercial
extraordinario. Faden decidi honrar la memoria de De la Rochette,
fallecido en 1802, al dedicarle el mapa. Pero este honor se extenda no
slo al reconocimiento a travs de la dedicacin, sino a travs del ttulo
mismo que se le dio al mapa. Miranda, por supuesto, ayud a inspirar
esos compromisos.

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

385

Figura 3 Detalle del mapa largo dibujado en ocho pginas por Louis Stanislas DArcy De la
Rochette y publicado en Londres por William Faden, gegrafo de Su Majestad y Alteza Real el
Prncipe de Gales, 1807.
Fuente: De la Rochette, & Faden, (1807). Colombia Prima or South America [Mapa]. Recuperado
de http://purl.pt/865/2/P21.html

Pero al examinar Colombia Prima ms all del ttulo y de la dedicatoria


a De la Rochette, se pone en evidencia la visin geopoltica con la que
Miranda pudo haber asistido la cartografa de Faden, incluso de manera
indirecta. De hecho, es posible ver cmo este mapa en realidad va en contra de los intereses territoriales de una Amrica espaola independiente,
especialmente si se observa la frontera desde la que este mapa dibuja al
imperio portugus en Suramrica. Dos claves ayudan a entender esto:
las otras personas que participaron en la elaboracin de este mapa y su
fecha de publicacin.
La envoltura del mapa, ms all de honrar al difunto De la Rochette,
tambin anuncia que se extrajeron conocimientos de los mapas manuscritos originales de Chevalier Pinto, Joo Joaquim da Rocha, Joo da
Costa Ferreira, y el padre Francisco Manuel Sobreviela. De tal manera,
386

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

esta envoltura no solo revela la naturaleza compuesta del mapa al reunir


informacin de varios informantes tal como lo hacen la mayora de
los mapas sino tambin sugiere los intereses imperiales implcitos al
revelar las identidades de estos cartgrafos. Los informantes no eran
cartgrafos contratados por la Corona espaola, sino autoridades principalmente portuguesas, cuya experiencia radicaba particularmente
en su conocimiento de la regin amaznica. Chevalier Luis Pinto fue
ministro de Portugal ante el Tribunal de Gran Bretaa (Maxwell, 2004,
pp. 150-172); Joo Joaquim da Rocha, originario de Minas Gerais, fue
asesor del emperador portugus (Lage de Resende, 1995, p. 88); Joo da
Costa Ferreira fue un ingeniero militar portugus encargado de demarcar
la frontera entre los imperios portugus y espaol durante la dcada de
1780 (Viterbo, p. 241). El padre Manuel Sobreviela fue el nico autor
que no era portugus, sino un fraile franciscano que particip en la reubicacin de los asentamientos indgenas, cerca de la regin amaznica
del Per, elaborando mapas de la regin.11 Por qu la eleccin de estos
informantes en particular?
La fecha de la primera publicacin de este mapa proporciona una
explicacin parcial. En 1807 comenz una poca turbulenta para las
coronas portuguesa y espaola con la amenaza de invasin napolenica a
la pennsula ibrica. Los britnicos, estrechamente aliados con Portugal,
ayudaron en la evacuacin de la Corte de Lisboa, incluyendo sus bienes
y archivos, y la acompaaron en su travesa del Atlntico hacia Ro de
Janeiro en Brasil. Gran Bretaa tuvo acceso a los miembros de la Corte
portuguesa que posean un profundo conocimiento de la regin. Por lo
tanto, en Colombia Prima es posible ver cmo los intereses portugueses
y britnicos se inscribieron sobre el geo-cuerpo de Suramrica.
Representacin de Fr. Manuel Sobreviela destinada a que el Virrey informe al Rey
la necesidad de la misin de los religiosos. En Juicio de lmites entre el Per y Bolivia:
Contestacin al alegato de Bolivia, Prueba Peruana presentada al gobierno de la repblica
Argentina por Vctor M Maurtua, abogado plenipotenciario especial del Per, tomo 6
Misiones Centrales Peruanas. Buenos Aires: Compaa Sud Americana de Billetes de
Banco, 1907, pp. 276-279.
11

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

387

Figura 4. Mapa Geogrfico de Amrica Meridional, Dispuesto y Grabado por D. Juan de la Cruz
Cano y Olmedilla, Geogfo. Pensdo. de S.M. Individuo de la Rl. Acadenia de Sn Fernando, y
da la Sociedad Bascongada de los Amigos del Pas; teniendo presentes Varios Mapas y noticias
originales con arreglo a Observaciones astronmicas, Ao de 1775. Londres, Publicaddo por
Guillermo Faden, Gegrafo del Rey, y del Principo de Gales, Enero 1 de 1799.
Fuente: Cruz Cano y Olmedilla, J. de la. (1799). Mapa geogrfico de Amrica Meridional [Mapa]. Recuperado de http://www.davidrumsey.com/luna/servlet/detail/
RUMSEY~8~1~3373~330002:Mapa-Geografico-de-America-Meridion

Figura 5. Detalle del mapa largo dibujado en ocho pginas por Louis Stanislas DArcy De la
Rochette y publicado en Londres por William Faden, gegrafo de Su Majestad y Alteza Real el
Prncipe de Gales, 1807.
Fuente: De la Rochette, & Faden, (1807). Colombia Prima or South America [Mapa]. Recuperado
de http://purl.pt/865/2/P2.html.

388

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

Esta inscripcin se hace visible al comparar Colombia Prima con otro


mapa impreso por Faden en 1799, una rplica exacta del mapa de Cruz
Cano y Olmedilla titulado Amrica Meridional. A primera vista, los
dos mapas parecen similares, pero una inspeccin ms cercana revela
diferencias significativas con respecto a las fronteras y al tamao total
de las reclamaciones espaolas en el continente. No debe sorprender
que Portugal sea el ganador territorial ms evidente en Colombia Prima
(vanse figuras 4 y 5), especialmente en la Amazonia.
No fue sino hasta despus de las abdicaciones de Bayona en 1808, y
del proceso de conformacin de una representacin nacional espaola a
travs de la Junta Central Suprema en septiembre de ese ao, de la cual
los americanos se sentan excluidos, de la consiguiente disolucin de esa
junta y de la formacin apresurada de la Regencia en febrero de 1810,
que la crisis se agudiz y se foment la creacin de partidos autonomistas
en Amrica.12 Aunque el plan de Miranda era controvertido, fue ganando
terreno poco a poco. Miranda una vez ms pis Caracas en diciembre
de 1810, con la ayuda de Simn Bolvar y a pesar de las protestas de la
Junta de Caracas.13 Con Colombia Prima entre sus pertenencias, Miranda
de inmediato se puso a trabajar para resolver un problema inminente: la
falta de unidad entre las muchas juntas que estaban brotando en el nuevo
mundo. El pueblo imaginado de Colombia Prima no era una entidad
poltica sino un compuesto de decenas de ciudades-estado. Haba que
convencer a las juntas de que la unidad americana era posible y que la
circulacin del mapa de De la Rochette intentara producirla.
La circulacin de Colombia Prima en Suramrica
Miranda conoci al cannigo Jos Joaqun Corts de Madariaga, en 1803,
durante una visita a Londres.14 A principios de 1811, de vuelta en Caracas,
Ortega, F., comunicacin personal, noviembre de 2011.
Ver Racine, (2003, pp. 196-206); Lynch, (2006, pp. 49-63).
14
Discurso de Madariaga a la municipalidad de San Carlos en 1811, citado en Rojas,
(1878, p. 11).
12
13

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

389

Miranda nombr a Madariaga como diplomtico oficial de la junta de esa


ciudad y lo envi a Bogot (Gutirrez Ardila, 2010). La intencin era unir
oficialmente a los dos pueblos colombianos a travs de un tratado oficial para
crear la Confederacin de la Tierra Firme.15 El Supremo Poder Ejecutivo de la
Junta de Santaf (de Bogot) recibi del Canon Madariaga varios regalos de
la Junta de Caracas, entre ellos [...] ocho mapas muy importantes y exactos
de nuestro continente, Amrica del Sur, o Prima Colombia, diseados por
el eminente y sabio gegrafo Luis Estanislao DArcy de la Rochette.16 La
Junta de Bogot elogi a Francisco Miranda por su lucha por la libertad y
reconoci en el mapa una visin valiosa y unificadora que repela las fuerzas
francesas que amenazaban.17 El regalo que Miranda entreg a la Junta de
Santaf a travs de Madariaga para conmemorar la creacin de una confederacin con la Junta de Caracas, ilustraba la comunidad imaginada que
Miranda tena en mente: un continente colombiano unificado.
A pesar de la circulacin de mapas impresos que favorecan la independencia y la creacin de una confederacin federal de un imaginado pueblo
colombiano, este ideal poltico nunca se materializ. Las autoridades caraqueas consideraron que hasta que los santafereos tambin declarasen su
independencia absoluta de Espaa, la propia confederacin era imposible.
A su vez, los santafereos se vieron envueltos en varias luchas por el poder
regional con los pueblos que rodeaban a Bogot y negaban aceptar la autoridad de esta ciudad. En julio de 1812, despus de un devastador terremoto
en Caracas y de la victoria realista en Puerto Cabello, Miranda se vio perdido
y firm un armisticio con el capitn espaol Monteverde que puso fin a la
Primera Repblica.
Jos Acevedo Gmez, Relacin de lo ocurrido con motivo de la llegad del Enviado
de Caracas, (Santa Fe, 18 de marzo de 1811), Archivo Restrepo, Fondo 1, Rollo 8,
folio 25, John Carter Brown Library.
16
Suplemento al nm. 6 del Semanario Ministerial del Gobierno de la Capital de
Santaf de Bogot, Nuevo Reino de Granada, Relacin de lo ocurrido con motivo de
la llegada del Enviado de Caracas. Santaf, 22 de marzo de 1811. En Archivo Restrepo,
Fondo 1, Rollo 8, folio 42-43, John Carter Brown Library.
17
Ibdem.
15

390

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

II. Historia de la revolucin de la Repblica de Colombia, Atlas


Al juzgar por la cada de la Primera Repblica, parecera que la circulacin
de Colombia Prima hizo poco para convencer a las juntas de Amrica del
Sur de que la unidad entre Caracas y Bogot era factible. Sin embargo, la
Repblica de Colombia haba logrado unir al antiguo reino de Quito, la
capitana de Venezuela y el antiguo virreinato de la Nueva Granada hasta
1830.18 Su legado fue duradero pues las imgenes de una Gran Colombia
continuaron circulando hasta treinta aos ms tarde en Europa y en los
Estados Unidos despus que de la Repblica se haba derrumbado en
1830.19 La publicacin y difusin de la Historia de la Revolucin de Jos
Manuel Restrepo, y en especial su Atlas ilustrativo, ayud a mantener la
longevidad de este ideal territorial a ambos lados del Atlntico. Examinando lo que este Atlas revela y lo que oculta nos permite analizar
cmo dio forma a una geografa imaginada que favoreca los intereses de
Bolvar y su ideal de una nacin centralizada.
El Atlas de Restrepo visualmente ilustraba una estrategia narrativa
que retiraba o conceda autoridad a las distintas partes implicadas en las
guerras de independencia. Fue entre 1820 a 182520, cuando el Partido
Ecuador no se adopt como nombre para el territorio encubierto por este nombre
sino a partir de 1830 y de la disolucin de la Repblica de Colombia.
19
Ver: Jeremiah Greenleaf, Colombia en A New Universal Atlas; Comprising Separate Maps of all the Principal Empires, (Battelboro, VT, 1840); Fremin A.R.; Monin,
C.V.; and Montemont, A., Colombia et Guyanes, en LUnivers. Atlas Classique Et
Universel De Geographie Ancienne Et Moderne (Pars: Bernard; Mangeon; Laguillermie,
1837); Rest. Fenner, Joseph Thomas, Colombia, en Thomass library atlas, embodying
a complete set of maps, illustrative of modern & ancient geography, (London: Fenner Sc.,
Paternoster Row, Joseph Thomas, 1835). Recuperados de http://www.davidrumsey.com
20
Ya para 1825, Restrepo encarg a su hermano, Francisco Mara Restrepo con su
historia manuscrita y el mapa en dos pliegos de Colombia para ser impreso. No fue
sino hasta 1826 cuando Francisco Mara lleg a Pars en la compaa de tres jvenes
antioqueos, despus de un largo viaje, primero por Estados Unidos, y luego por
Gran Bretaa. Ver: Gutirrez Ardila, (2009), citando a Vente dusufruit de mines
dor par Mr. Restrepo a Mr Douviagon et Mr. Lemor, 27 de octubre de 1826.
Archivo Nacional de Francia, Pars, Minutier Central, ET, L, 1092, en Los Primeros
18

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

391

de Libertadores haba consolidado su poder de liderazgo en Colombia


alrededor de la figura de Bolvar, que Restrepo teji las fuentes histricas y
cartogrficas a su disposicin y puso a la Nueva Granada y a Bolvar en el
centro de la historia colombiana. Al hacerlo, diferentes lderes entre ellos
Miranda fueron desplazados. En esta seccin resalto episodios complejos
de la revolucin en Venezuela que, a pesar de estar ausentes en el relato de
Restrepo, dejaron sus sombras sobre la cartografa impresa. Sin duda, la
sombra que ms amenaz el lugar histrico de Bolvar fue la creacin del
Congreso Federal de Caricao en mayo de 1817. En un homenaje a Bolvar,
Restrepo elude cuidadosamente los acontecimientos polmicos relacionados
con este congreso y transforma los recuerdos de la guerra en trminos de
cmo la contingencia, la lealtad, la traicin, las tensiones raciales, las tcticas
de la guerra y la diplomacia amenazaban al dominio del Libertador. De tal
manera, se revelan las formas en que Bolvar consolidaba su frgil control
militar y poltico en el teatro de la guerra y en la escena internacional, a
travs de la opinin pblica y de la memoria histrica.
Reformas a De la Rochette para las necesidades
de la Repblica de Colombia, Atlas
Jos Manuel Restrepo era una excelente eleccin para liderar el proyecto
de mapear a Colombia y narrar su historia. Durante su juventud, Restrepo desarroll lazos intelectuales estrechos con Francisco Jos de Caldas;
asimismo hizo varios mapas y planes de Antioquia, su provincia natal,
y consult su exactitud con Caldas. El tipo de relaciones cientficas y
polticas que Restrepo cultiv con Caldas y otros ilustrados a travs de
su obra geogrfica y cartogrfica, finalmente se tradujo en una posicin
de liderazgo con el rgimen republicano (Meja, 2007, pp. 50-62). Su
seguridad personal y econmica muy pronto pas a depender del xito
de la revolucin. Restrepo escribi su historia durante un periodo crtico, entre 1820-1825, cuando Bolvar estaba en la cima de sus poderes
Colombianos en Pars (1824-1830). En Anuario Colombiano de Historia Social y de la
Cultura, (Vol. 36, nm. 1).

392

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

militares y polticos (Meja, 2007, pp. 149-174), escribi la mayor parte


de su historia y elabor sus mapas desde Bogot, como ministro del Interior de Bolvar. El origen de Restrepo, es decir, un neogranadino de lite
intelectual, tuvo un profundo impacto sobre cmo l interpret y critic
la evidencia cartogrfica e histrica a su disposicin y, a su vez, en la forma
en que present su propio punto de vista de la historia revolucionaria.
Tomemos, por ejemplo, la razn que llev a Restrepo a producir en
primer lugar un mapa impreso de la nueva repblica. En una carta al
general Francisco de Paula Santander, Restrepo seal:
Aunque escribo sobre la historia de Nueva Granada es todava un mero
ensayo que necesito refundir bajo un plan ms vasto. El mapa de De la
Rochette creo que necesita muchas reformas [...] En el momento que haya
algn descanso podrn dos tres jvenes ingenieros trabajar, fin de que
con la historia publiquemos otro mapa mejor de Colombia, reformando
el de De la Rochette en todo lo posible.21

En 1827, la historia de Restrepo y el Atlas de la Revolucin entraron


en detalles sobre los contornos de la nueva repblica, corrigiendo pretensiones britnicas y portuguesas en la regin.
El comparar la Carta de Colombia con la Colombia Prima se observan
los principales cambios que Restrepo consider necesarios. No sorprende
la manera como Restrepo cambi las fronteras colombianas con el Imperio
de Brasil.22 Pero Restrepo no se limit a volver a dibujar las fronteras de
Colombia sobre la cara de un mapa ya existente. Su proyecto fue mucho
ms complejo. Como la introduccin de su Atlas explica, el matemtico
Jos Mara Restrepo a Santander, Rionegro, 5 de julio de 1820, Boletn de Historia
y Antigedades: rgano de la Academia de Historia Nacional, ao III, nm. 25, enero
1905, p. 180. Recuperado de http://www.archive.org/details/boletndehistor03colouoft
Es importante sealar que el mapa de 1807 forma parte del archivo de la familia Restrepo.
22
El mapa de Restrepo agreg otra capa de contencin sobre una regin que haba sido
una importante fuente de disputas fronterizas entre las coronas espaola y portuguesa
durante todo el periodo colonial. Ver: Safier, (2008, pp. 133-184).
21

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

393

Jos Lanz dise la base cartogrfica. Debido a que Lanz no estuvo en


Colombia durante las ltimas etapas de la elaboracin del mapa, diversas
personas inteligentes continuaron el proyecto que Restrepo supervis
como secretario de Gobernacin. Restrepo destac los mapas y las mediciones astronmicas que informaron el producto final:
Las costas del Atlntico y el Pacfico se han trazado por las cartas espaolas
del depsito hidrogrfico de Madrid. El ro Orinoco y sus afluentes se han
copiado de los trabajos del Barn de Humboldt, y en donde estos han fallado,
se han seguido, en los departamentos que componan la antigua capitana general de Venezuela, los mapas de Arrowsmith, hacindoles pequeas adiciones
y mejoras tomadas de las observaciones astronmicas de los seores Rivero y
Boussingault, en su viage de Caracas Bogot, y de otros mapas [sic].23

La lista de mapas de expertos y las mediciones consultadas es extensa,


entre ellos el ya citado Caldas; la obra de Vicente Talledo en la cordillera
Oriental y las provincias de Cartagena, Santa Marta y Ro Hacha; los propios mapas de Jos Manuel Restrepo y sus medidas tomadas en Antioquia
y Cauca; los mapas de Gabriel Ambrosio de la Roche y Rafael Arboleda de
Choc y Popayn; y la muy exacta carta de Pedro Maldonado de Quito. Esta
introduccin al Atlas no es muy diferente de la manera en la cual el cartucho
de Colombia Prima estableci su autoridad cientfica. Curiosamente no se
mencionan ni una sola vez los mapas de De la Rochette, ni mucho menos a
Francisco Miranda o William Faden. Dada su misiva personal de Restrepo
a Santander, no podemos pensar que esto haya sido un simple descuido.
La reforma de De la Rochette por Restrepo ayud a silenciar una visin de
Colombia que iba en contra de los intereses del Partido de Libertadores,
que para 1820 ya se iban conformando en los intereses de la Repblica

Restrepo, (Atlas de la Historia de la revolucin de la Repblica de Colombia, pp. iiii). Ni Rivero ni Boussingault pasaron por la cuenca del Orinoco. Los viajes de estos
hombres (y sus medidas cientficas) los llev a lo largo de la cordillera oriental de los
Andes. Ver Boussingault, (1985).
23

394

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

de Colombia. La visin continental de la Colombia Prima de 1807 no se


ajustaba a la imaginacin geogrfica de los primeros lderes republicanos.
La vigencia poltica de la Repblica de Colombia
y sus problemas con Venezuela
La introduccin del Atlas enaltece su valor cartogrfico y muy especialmente
pone de relieve su vigencia poltica. En 1824, Restrepo y Santander, junto
con el resto del Partido de Libertadores, teman que la repblica estuviera al
borde de la disolucin. El partido busc socavar los bloques de poder local
en Venezuela y Quito que desafiaban al gobierno central con sede en Bogot,
lo hizo a travs de la ley del 25 de junio de 1824 que reorganiz la divisin
poltica interna de Colombia. Restrepo no expuso a sus lectores al desorden
de las divisiones polticas internas de Colombia. No obstante, la introduccin
explica el hecho de la nueva divisin de la repblica con el fin de destacar el
Atlas como la versin ms actualizada del territorio de Colombia.
Adicionalmente, Restrepo destac el valor del mapa en funcin de la
historia de la revolucin de Colombia. Mejora tan importante y el estar
marcados en el mapa, los lugares donde se han dado las principales batallas en
la guerra de la independencia de Colombia, le hacen preferible cualquiera
otro de los que se han publicado hasta el da.24 De esta manera indica que las
espadas en alto sealan las batallas revolucionarias importantes que fueron
ganadas, las espadas hacia abajo indican batallas perdidas, y las espadas
a un lado significan un empate. Pero el primer mapa del Atlas que muestra
a Colombia en su totalidad no tiene un solo indicador de batallas. Tal vez la
escala en la que est compuesto el mapa no lo permiti. En realidad, es ms
bien en los mapas de los departamentos en donde se observan las espadas.
De acuerdo con los doce mapas departamentales, de las 36 batallas que se
muestran, veintinueve se lidiaron en los departamentos de Venezuela. 25
Restrepo, (1827, p. 7). Atlas de la Historia de la revolucin de la Repblica de Colombia.
El manuscrito original s incluye muchas ms batallas en Nueva Granada, por
ejemplo, por supuesto, la batalla de Boyac. En el proceso de edicin del Atlas, algunas
batallas se borraron, sugiriendo que los que imprimieron el Atlas influyeron en cmo
se vio el impreso el territorio.
24

25

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

395

Pero a pesar de sus aseveraciones sobre el valor del Atlas por mostrar
las batallas de la revolucin, Restrepo tuvo problemas con representar a
Venezuela en su Atlas. Restrepo confes [] francamente que los mapas
del interior de esta parte de la repblica estn plagados de defectos, en
los ros, lugares y provincias en que no anduvo el Barn de Humboldt.
Sin embargo esperamos que en otra edicin podrn corregirse algunos
de los principales defectos [sic].26 Del mismo modo, Restrepo explic la
ausencia de Venezuela en su narracin de 1827 en razn a la forma en que
se concibi el proyecto: la primera contendr la historia de la revolucin
de la Nueva-Granada hasta principio del ao de 1819: la segunda la de
Venezuela hasta los primeros das de 1820: y la tercera comprender la
historia de los pueblos unidos bajo el ttulo de Repblica de Colombia
hasta que la Espaa la reconozca como nacin independiente.27 En
1825, cuando Restrepo complet su primer borrador del manuscrito de
la historia y del mapa de Colombia para enviarlo a la imprenta, slo tuvo
tiempo de terminar de escribir la primera parte de su historia.28
Pero Restrepo no hizo ninguna mencin de posibles inexactitudes
con respecto a cmo su Atlas describa las batallas significativas. Por el
contrario, Restrepo sostuvo que su Atlas era preferible a cualquier otro
mapa de Colombia porque indica el lugar en el que se libraron las batallas
de la independencia. Es en este sentido que el Atlas de Restrepo cuenta
una historia de la revolucin en 1827 que su historia escrita no hace; la
historia de la revolucin que ocurri en los departamentos de Venezuela.
Restrepo, (1827, pp. ii-iii), Atlas de la Historia de la revolucin de la Repblica de
Colombia.
27
Restrepo, (1827, vol. 1, pp. 10-11). .Historia de la revolucin de la Repblica de
Colombia.
28
Aunque no es el tema central de este captulo, se puede entender la llegada de Codazzi
a Venezuela en 1826, su puesto poltico como gobernador de Zulia, y su compromiso
para llevar a cabo la labor cartogrfica en Venezuela bajo la administracin de Pez,
todo dentro del contexto de la contencin regional que exista entre el bloque poltico
bajo el mando de Pez en Caracas y su resentimiento por los deseos del gobierno de
Colombia centrado en Bogot por dominar a Venezuela.
26

396

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

Esto es porque el Atlas muestra que la mayor parte de las batallas de independencia tuvieron lugar en Venezuela. El Atlas sirve como una seal
visual til para saber cmo Restrepo, los cartgrafos y los impresores que
l contrat en Pars, describieron el lado venezolano de la historia pese a
que la narrativa de 1827 no lo haca.
La siguiente seccin considera los lugares sealados como lugares de
batalla y muestra aquellos lugares que el Atlas no incluye a pesar de haber
ocurrido batallas importantes. Con esto se demostrar cmo tanto el Atlas
como la historia de Restrepo contribuyeron al proyecto ideolgico de
crear una opinin pblica favorable hacia Bolvar como el lder central
de la Independencia de Colombia.29
El fantasma de Miranda persigue a Bolvar
El final de la Primera Repblica fue un hecho difcil para Bolvar en trminos de cmo sera recordado. Fue en parte por problemas de comando
que Bolvar perdi el importante Puerto Cabello. Eso, junto con su participacin en la entrega de Miranda a las tropas realistas hizo que Bolvar se
pronunciara vehementemente en contra del generalsimo. Pero Miranda
o ms bien, su red internacional de apoyo volvi a retar a Bolvar en
1817. El fantasma de Miranda lleg en la forma de Corts de Madariaga
con sus esfuerzos para establecer en mayo de ese ao un Congreso Federal
en Cariaco. En la historia de Restrepo, los mapas impresos de Venezuela
borran este episodio que tambin se omite en la narracin que los acompaa. Solamente en la edicin de 1858 se llega a mencionar, pero de manera
despectiva, ridiculizando el Congreso como un pequeo congresillo
ilegtimo y pattico (Restrepo, 1858, vol. 2, pp. 334; 395-397).
A finales de abril de 1817, Corts de Madariaga desembarc en el
puerto de Pampatar en Venezuela tras cinco aos de prisin despus de
la cada de la Primera Repblica en 1812 (Slatta & Grummond, 2003,
p. 155). Madariaga, familiarizado con la red internacional que Miranda
haba establecido en Londres, haba sido uno de los ocho monstruos
29

Pero la narracin de 1858 s: Restrepo, (1858).

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

397

que el general espaol Monteverde envi en cadenas a Espaa junto con


Francisco Miranda.30 Despus de sobrevivir su encarcelamiento, Madariaga
regres a Amrica. Al enterarse de su llegada a Jamaica, Bolvar escribi a
Madariaga en 1816 desde Hait, dndole la bienvenida. As, necesitamos
de nuestros prceres, escribi, que, escapados en tablas del naufragio
de la Revolucin, nos conduzcan, por entre los escollos, un puerto de
salvacin. U. Y nuestros amigos Roscio y Castillo haran un fraude a la
Repblica si no le tributasen sus virtudes y sus talentos, quedndose en
una inaccin que seria mui perjudicial la causa pblica.31
Los diez volmenes de la historia de Restrepo de 1827 no hacen ninguna
referencia a la llegada de Madariaga a Venezuela en 1817, ni tampoco a las
palabras de bienvenida de Bolvar a Madariaga. En parte, este silencio podra
explicarse por el hecho de que este relato se centra en la Nueva Granada,
no en Venezuela. Madariaga, sin embargo surge en la narrativa de Restrepo
cuando se discute la visita diplomtica de Madariaga de Caracas a Bogot
en 1811. Restrepo record la visita del chileno como [...] el primer paso
que se dio para la unin de Venezuela y de la Nueva Granada, el que no
produjo efecto alguno favorable (Restrepo, 1827, vol. 2, p. 249). Restrepo
sostuvo que para que las dos repblicas se unieran polticamente, se necesitaba mucho ms que un tratado. Venezolanos y granadinos slo podan
ver el valor de la unidad despus de haber sufrido largas batallas contra los
espaoles. Adems, Restrepo sugiere que tal vez la nica forma de unir a
los dos pueblos era a travs de Un congreso bien autorizado []; pero la
instalacin de aquella asamblea estaba aun remota [en 1811] (Restrepo,
1827, vol. 2, p. 254). La observacin de Restrepo hace un guio al Congreso
de Angostura de 1819, que no solo estuvo bien-autorizado, sino cuyo
procedimiento se describe en detalle en el primer volumen de su historia.
Los otros fueron: los venezolanos Juan Germn Roscio, Juan Paz del Castillo, y Juan
Pablo Ayala; los espaoles Manuel Ruiz, Jos Mires, y Antonio Barona; y el italiano,
Francisco Isnardi. Ver: Los ocho prceres que como ocho monstruos mand Monteverde
a Espaa en 1812. En Blanco, (1876, tomo III, pp. 699-703).
31
Carta de Bolvar a Madariaga, Port au Prince, Hait, 21 de noviembre 1816, citado
en Rojas, (1879, p. 29).
30

398

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

Pero el comentario de Restrepo plantea la pregunta, era posible realizar un


congreso no autorizado? El Congreso Federal de Cariaco de 1817, concitado
por Corts de Madariaga, pudo haber sido exactamente eso.
Para entender mejor lo que estaba en juego en Cariaco tenemos que
abordar la precaria situacin de las tropas patriotas, tanto de los oficiales
como de los soldados rasos. Aquellos involucrados entendan que el reconocimiento internacional de la independencia de Venezuela impulsara
la causa patriota. Sin embargo, las prdidas desastrosas en las principales
ciudades de la costa de Venezuela, y la presencia de tropas espaolas en
zonas cercanas hizo a varios soldados patriotas nerviosos. Algunos de ellos,
encabezados por el general Manuel Piar, ya haban huido a otro campo de
batalla: la cuenca del ro Orinoco. En abril de 1817, mientras el general
Mario y otros intentaron mantener la fortaleza de Cariaco, Bolvar
decidi ir hacia la ciudad de Angostura, atrado por las victorias de Piar.
Pero al llegar, Bolvar se dio cuenta de que estaba en una seria desventaja
en trminos de poder militar. Bolvar no haba liderado personalmente
las tropas que avanzaron hacia la victoria en la regin, y sus generales en
la costa, los que se quedaron en Cariaco, parecan estar conspirando en
contra de su liderazgo.
Mientras Bolvar viajaba desde la costa de Venezuela hacia el interior,
Madariaga le envi una carta explicndole el inters de los britnicos en
apoyar la causa independentista con buques de guerra, dinero y, lo ms importante, el reconocimiento de independencia para Venezuela. 32 Madariaga
explic que era necesario proporcionar a los britnicos pruebas de que
exista una repblica y alent a Bolvar para publicar informacin acerca
de las victorias patriotas. Tambin inform a Bolvar de sus propios planes
para organizar una nueva reunin del Congreso venezolano en Cariaco.
Pero Madariaga tal vez no era consciente de la tensa relacin entre Bolvar
y algunos de los generales en Cariaco, especialmente Santiago Mario,
el segundo hombre al mando de Bolvar. Mario se haba cansado de las
Carta de Jos Corts de Madariaga a Simn Bolvar, 25 de abril de 1817, isla Margarita. En Blanco y Azpura, Documentos, (1876, v. 5, p. 625).
32

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

399

prdidas que tuvo Bolvar entre 1814 y 1816, y haba desafiado la autoridad
del Libertador en varias ocasiones. Las promesas de Madariaga le sonaron
huecas a Bolvar ya que Mario fue quien encabez el procedimiento en
Cariaco el 8 de mayo de 1817.33 Los generales presentes en el Congreso
de Cariaco comprendieron lo importante que era esa reunin poltica y
la debilidad de su legitimidad, dado que se avecinaba un ataque realista.34
Bolvar reconoci que estaba perdiendo el control del proyecto patriota,
si alguna vez lo tuvo. Bolvar identific la posible amenaza que planteaba
el Congreso Federal de Cariaco, a pesar de su visto bueno oficial para
ponerlo en orden. Si Cariaco obtena reconocimiento internacional pero
bajo el control de Marino, hubiese sido l con el grupo de generales patriotas que lo acompaaban quienes tendran acceso directo a los canales
diplomticos que Bolvar ansiosamente trataba de mantener, cosa que
se le haca ms y ms difcil desde el interior del pas. Cada da Bolvar
iba volvindose ms marginal, perdiendo batallas cerca de los bastiones
espaoles como Caracas, y luego encontrando que al interior no senta
ningn apoyo local de las tropas patriotas. Haba mucho en juego. Las
rivalidades estallaron y Bolvar denunci el Congreso como ilegtimo.
En 1858, Restrepo hace que el lector reflexione sobre estos hechos. El
historigrafo critic a los participantes del Congreso sealando Parece
que tampoco meditaron ser tan ridculo como contrario los principios
del derecho constitucional, que unos pocos hombres, sin misin alguna de
los pueblos, se declararan sus representantes, solo porque era su voluntad
hacer tal declaratoria. Sin embargo, esta farsa no tuvo resultados, y muy
Los hombres presentes incluan a: Adm. Luis Brion, comandante de navos; el intendente general Francisco Antonio Zea de Nueva Granada; ciudadano Jos Joaqun de
Madariaga, canon de la catedral de Caracas; ciudadano Francisco Javier Mayz, encargado
ejecutivo del departamento de Caracas; ciudadano Francisco Manuel Alcal, Diego Ballenilla; Diego Antonio Alcal, Manuel Isaba, Francisco de Paula Navas, Diego Bautista
Urbaneja, y Manuel Maneiro. Congreso de Cariaco: Acta de la Congregacin Convocada para el 8 de mayo de 1817. En OLeary, (1880, Documentos, XV, pp. 250-252).
34
Sylvanus Urban (Ed.) (1817). Septiembre de 1817, The Gentelmans Magazine and
Historical Chronicle, vol. 87, p. 270. London: Nichols and Son; The Monthly Review
or Literary Journal, 1819, vol. 89, pp. 171-172. London: Pall Mall.
33

400

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

pronto el congresillo de Cariaco fue olvidado, porque los sucesos militares


y el general Morillo se atrajeron toda la atencin (Restrepo, 1858, vol. 2,
p. 396). El olvido de Cariaco y su congreso ocurri en buena medida
debido a las historias de Restrepo y su Atlas.
Fig. 6 Carta de la Repblica de Colombia, Escala [1:5,500,000]. En Restrepo, J. M. (1827).

Historia de la revolucin de la Repblica de Colombia, Altas. Pars: Librera Americana. Grabado


por Darmet, JM; Hacq, J. JM. 24,0 x 19,0 cm. Detalle
Fuente: http://www.davidrumsey.com/luna/servlet/detail/RUMSEY~8~1~20243~590076
Fig. 7 Carta del departamento del Orinoco o Maturn. Escala [1:2,650,000]. En Restrepo, J. M.
(1827). Historia de la revolucin de la Repblica de Colombia, Altas. Pars: Librera Americana.

Grabado por Darmet, JM; Hacq, J. JM. 30,0 x 45,0 cm. Detalle.
Fuente: http://www.davidrumsey.com/luna/servlet/detail/RUMSEY~8~1~20243~590076

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

401

Tomemos, por ejemplo, la forma en la que el Atlas de Restrepo representa la ciudad de Cariaco. Se puede ver en las imgenes anteriores la
manera en la cual Cariaco aparece en el mapa de la Repblica de Colombia
(ver figura 6), y desaparece del mapa del departamento del Orinoco (ver
figura 7). La presencia inestable de Cariaco en los mapas de Restrepo
sugiere su importancia perifrica a la nacin desde la perspectiva del
Partido de Libertadores. Al igual que el Congreso que tuvo lugar en esa
ciudad, Cariaco es tangencial e insignificante para narrar la historia de
la revolucin en Colombia.
Recuerdos de Piar incrustados en (y borrados del) paisaje del Orinoco
El Atlas de Restrepo convenci a sus lectores de que ah se mostraba con
precisin la Repblica de Colombia, la identificacin de sus contornos
y la localizacin de lugares significativos en cuanto a la historia de la
Revolucin. Como la mayora de los mapas, no todos los lugares identificados por el Atlas recibieron el mismo tipo de atencin. Como vimos
anteriormente, la aparicin y desaparicin de Cariaco, la ciudad donde
el Congreso Federal se produjo, sugiere la importancia marginal que los
cartgrafos queran darle a esta ciudad. La forma en la cual Restrepo
indic los lugares donde ocurrieron las batallas (y donde no ocurrieron)
tambin refleja las jerarquas de la historia militar que l quera mostrar.
El Atlas tambin muestra jerarquas entre lugares. Al igual que otros
mapas, el tamao fsico relativo de los pueblos y ciudades se manifiesta
a travs de convenciones cartogrficas, tal como el tamao tipogrfico
de las letras de los nombres de lugares que aparecen en el Atlas. En este
Atlas, el tamao de la tipografa no solo enfatiza la importancia de los
lugares segn su poblacin y tamao geogrfico, el tamao de las letras
que designan lugares tambin corresponde a la importancia histrica que
se le quiere dar a un lugar. Esta dimensin del Atlas es ms evidente en
la forma que se representan los lugares implicados en la polmica tctica
militar de guerra a muerte.

402

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

La guerra a muerte contra los espaoles fue declarada por Bolvar en


1813 y l mismo declar su fin en 1816 (Lynch, 2006, pp. 72-74; 100).
Esta tctica marc una etapa particularmente sangrienta de la guerra.
Como John Lynch ha argumentado, la guerra a muerte estaba destinada a
aterrorizar a los espaoles y fomentar el apoyo criollo por la independencia,
pero no fue exitosa en estos propsitos. Lo que s logr, sin embargo, fue
ofrecer a los soldados rasos patriotas una forma violenta de vengarse de
un enemigo odiado que perciban responsable por su propio sufrimiento,
sus privaciones, y la prdida de compaeros de armas. En 1816, Bolvar
reconoci que necesitaba ganar el favor de la independencia de todos los
sectores de la poblacin de Venezuela (y especialmente sus financistas de
Hait). Por lo tanto, declar el fin de la esclavitud, al mismo tiempo que
perdon a todos los espaoles que se rindieran a los patriotas. En 1816,
Santiago Mario, Manuel Piar, y otras personas sirvieron como testigos
cuando Bolvar dio este anuncio (Lynch, 2006). El resultado fue mezclado. Aunque la abolicin pudo haber inspirado a los esclavos y pardos
para unirse a las filas de los ejrcitos patriotas, el llamando a poner fin a
la guerra a muerte no necesariamente recibi una acogida favorable entre
las tropas patriotas, especialmente aquellos que lucharon en la campaa
del Orinoco en 1817.
Sin embargo, como David Bushnell ha sostenido, al final de la campaa del Orinoco en 1817 solo un general surgi como el claro lder
del movimiento independentista: Simn Bolvar (Bushnell, 2004, pp.
84-85). Por lo tanto, se esperara que Restrepo utilizara su mapa de
la zona para localizar varias batallas de la independencia a lo largo de
la cuenca del ro Orinoco, pero este no fue el caso. Ninguna batalla,
segn Restrepo, se lidi a lo largo del Orinoco. La razn de esto no fue
porque Restrepo quisiera mostrar nicamente las batallas dirigidas por
Bolvar. Como se podr ver a continuacin, tres victorias en Maturn se
muestran claramente. Estas victorias no fueron atribuidas a Bolvar, sino
a Manuel Piar (ver figura 8).

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

403

Figura 8. Carta del departamento del Orinoco o Maturn. Escala [1:2,650,000]. En Restrepo, J.
M. (1827). Historia de la revolucin de la Repblica de Colombia, Altas. Pars: Librera Americana.
Grabado por Darmet, JM; Hacq, J. JM. 30,0 x 45,0 cm. Detalle.
Fuente: http://www.davidrumsey.com/luna/servlet/detail/RUMSEY~8~1~20243~590076

El 5 de agosto de 1817, Bolvar explic que Maturn sepult en sus


llanuras tres ejrcitos espaoles, y Maturn qued siempre expuesta a los
mismos peligros que la amenazaban antes de sus triunfos. Tan estpido
era el jefe que la diriga en sus operaciones militares.35 Este jefe de
Maturn no slo era estpido en el campo de batalla, de acuerdo a Bolvar tambin fue un ladrn rapaz y codicioso. Una vez que ha hecho su
botn, el valor le falta y la constancia le abandona. Dganlo los campos
de Angostura y San Flix, donde su presencia fue tan nula como la del
ltimo tambor.36 El jefe estpido, incompetente, rapaz, que ech a perder
dos veces en Maturn, y cuya presencia haba creado un vaco a lo largo
de la cuenca del ro Orinoco era ni ms ni menos que el general Manuel
Piar. En su discurso, Bolvar convirti las victorias de Piar en Maturn
en contra de l. Las victorias reflejan la incompetencia de Piar: debera
haber sido solo una victoria en Maturn, no tres. Bolvar no se limit a
emitir el manifiesto para difamar a Piar, su partido prest mayor fuerza a
Simn Bolvar, 20 Manifiesto de Bolvar a los pueblos de Venezuela fechado en el
Cuartel General de Guayana el 5 de agosto de 1817, con fuertes crticas a la conducta
del General Manuel Piar. En Mijares & Prez Vila, (s. f.).
36
Simn Bolvar, 20 Manifiesto de Bolvar a los pueblos de Venezuela fechado en el
Cuartel General de Guayana el 5 de agosto de 1817, con fuertes crticas a la conducta
del General Manuel Piar. En Mijares & Prez Vila, (s. f.).
35

404

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

los argumentos de Bolvar a travs de una visualizacin cartogrfica. Las


tres batallas en Maturn fueron incorporadas en el panorama cientfico
que Restrepo haba producido para las audiencias nacionales e internacionales. Tambin se debe a Bolvar que el mapa del Orinoco carezca de
batallas a lo largo de la cuenca del ro. Entonces, quin fue el desastroso
general Manuel Piar?
Tal como Alicia Ros ha observado, Manuel Piar ha sido una de las
figuras histricas ms controvertidas y poco examinadas en la historiografa venezolana (Ros, 1993). Lo que hace a Piar tan controversial es
su presunto deseo de instigar una guerra racial en 1817. Aline Helg nos
recuerda que Bolvar fue el lder ms preocupado por la amenaza de una
pardocracia, o el supuesto liderazgo de hombres de color en contra de
los blancos. A Bolvar tambin le preocupaba la amenaza de una guerra
racial. Es por esta razn que Bolvar manda que se ejecute al pardo Manuel Piar, o por lo menos esta es la razn que Bolvar da (Helg, 2004, pp.
165-166). La fama de Piar como instigador de guerra racial se extendi
rpidamente. En 1822, Calixto Noguera haba sido acusado de ser un
enemigo sedicioso de los blancos de Cartagena por la presunta exaltacin
de la memoria del general pardo, Manuel Piar. 37 Una dcada ms tarde,
Bolvar lament la ejecucin de Piar por la manera en la cual miembros de
su clase, es decir, pardos, se quejaban, sobre todo despus de la ejecucin
en 1828 de otro general pardo, Jos Prudencio Padilla.38
Los historiadores, por lo tanto tienen razn al sealar que el discurso
racial fue un elemento crtico en el conflicto entre Piar y Bolvar. Por
desgracia, se ha dado demasiado nfasis a la supuesta guerra de razas que
Bolvar tema que el general pardo estaba conspirando para ponerla en
marcha en 1817. Marixa Lasso ha demostrado que los rumores de guerra
AHNC, Repblica, Guerra y Marina, 14, fol. 115, citado en Lasso, (2007, pp.
137 y 147).
38
Helg, (2004, p. 209), citando Bolvar a Briceo, 16 de noviembre de 1828, y Bolvar
a Pez, 16 de noviembre de 1828, en Simn Bolvar, Vicente Lecuna (Ed.). (1947).
Obras Completas, 2, pp. 505-508.
37

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

405

racial a menudo han tenido sus races en tensiones polticas especficas.


Por lo anterior, es posible afirmar que los rumores de conspiraciones raciales influyeron en la opinin pblica (Lasso, 2007, p. 137). Siguiendo
las sugerencias de Lasso, examinar la cartografa de Restrepo a la luz
de las tensiones militares y polticas que dieron origen a las acusaciones
de Bolvar contra Piar, para mostrar cmo el Atlas forma parte de un
esfuerzo mayor para desviar las tensiones raciales y las disputas polticas
que podran haber socavado la independencia. Definitivamente, borrar
a Piar y Mario se convirti en una prioridad para el Partido Libertador.
La forma en la que Restrepo ubic Angostura en el mapa del departamento
del Orinoco es similar a la que otros mapas usan para localizar la ciudad
portuaria. Angostura era un puerto que desde la poca colonial espaola
tena buenas defensas, situada en el Orinoco a 250 millas ro arriba desde
el ocano Atlntico. El control sobre Angostura significaba el control sobre
el sistema de transporte del ro Orinoco, que corra hacia dentro de las
llanuras del interior de la provincia de Guyana y facilitaba el transporte del
ganado y de otros recursos naturales desde el interior para el comercio con
los comerciantes en el Caribe. Vale la pena anotar que el primer patriota
que atac las posiciones realistas en la cuenca del ro Orinoco fue Piar.
En 1816 Piar reuni sus tropas y parti para los llanos de Maturn, su
base regional de apoyo. Desde ah se dirigi a Angostura (hoy Ciudad
Bolvar). Piar correctamente identific que las misiones capuchinas catalanas a lo largo del ro Caron, un afluente del Orinoco, eran las ms
productivas en la regin. A principios de febrero de 1817, Piar asegur
lneas de suministro para sus tropas al dominar militarmente a las misiones.
El suyo fue el primer ataque exitoso a las misiones desde el comienzo de
las guerras de independencia. El Atlas de Restrepo no registra esta victoria.
Sin embargo, Restrepo s localiz algunas de las misiones.
Las misiones del Caron ya se conocan y estuvieron bien documentadas
en forma cartogrfica en Europa. Ya en 1775, Cruz Cano y Olmedilla haban identificado a los diferentes pueblos de misin situados a lo largo del
ro Caron. En el Atlas de Restrepo tambin identifican los asentamientos
individuales a lo largo del Caron (vase figura 9). En este mapa, Guyana
406

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

Figura 9. Carta del departamento del Orinoco o Maturn. [Mapa]. En Restrepo, J. M. (1827).
Historia de la revolucin de la Repblica de Colombia, Altas. Pars: Librera Americana.

Vieja y la misin Pastora se identifican con el mismo molde de letra. Solo


Angostura tiene un estatus ms importante en la regin que estas dos
ciudades. Como veremos, fue la significacin histrica de Pastora, no su
importancia territorial en la regin, que explica tal nfasis cartogrfico.
El problema de la guerra a muerte y su despliegue cartogrfico
La toma de las misiones del Caron por las tropas de Piar fueron el
resultado de varias batallas, y este movimiento militar fue clave para
la independencia de Colombia. Al bajar al Orinoco desde Maturn, los
soldados de Piar estaban disgustados, y varios de ellos lo abandonaron a
principios de enero para reunirse con Bolvar en la cuenca del Caribe. Piar
inmediatamente se comunic con Bolvar y le exigi el ms severo castigo
para los desertores.39 Tambin Piar reconoci la importancia de la victoria
con el fin de apaciguar a sus hombres y mantenerlos leales, esta es la razn
por la cual l puso su mirada en las misiones de Caroni.
Un fraile capuchino, Nicols de Vich, se escap del ataque Piar y escribi
sobre sus experiencias cuando estuvo en el exilo en Espaa (Vich, 1818).
Su informe describe la fundacin de las misiones en 1724 y las ms de
20.000 personas que poblaron las veintisiete ciudades que componan las
misiones en 1816. La abundante mano de obra y tierras frtiles proporcionaban vveres y suministros a las ciudades importantes: Angostura y
Lynch, (2006), p. 106, citando Piar a Bolvar, San Felipe, 31 de enero de 1817. En
OLeary, (1880, XV, pp. 150-155).
39

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

407

Guayana la Vieja. Durante todo el periodo de la insurgencia estas misiones


haban resistido a las fuerzas patriotas, y los frailes catalanes a menudo
incitaban a los indios de la misin para que se defendieran contra los
ataques de los insurgentes. La principal defensa espaola estaba radicada
en Guayana la Vieja, razn por la cual Piar estratgicamente orden a
sus tropas bloquear esa ciudad y, a mediados de febrero, tuvieron xito
(Slatta & Grummond, 2003, p. 154). Piar y sus hombres se tomaron
las misiones y tomaron presos a los 34 frailes capuchinos catalanes que
dirigan las misiones.40 Para entonces, Manuel Piar reconoci que los realistas de todos modos seguan siendo una amenaza contra su estrategia.
Piar puso al vicario caraqueo del ejrcito patriota, Jos Flix Blanco
(1782-1872), a cargo de las misiones. Esto le permiti a Piar seguir con el
control de los ataques hacia los realistas en el resto de la regin, sabiendo
que las provisiones de las misiones llegaran a sus tropas sin interrupcin
(OLeary, 1880, vol. 15, pp. 195-228).
La decisin de Piar de tomar a los frailes prisioneros y no ejecutarlos
respetaba el llamado de Bolvar en 1816 para poner fin a la guerra a
muerte. El problema era que los frailes que haban sido capturados fueron los mismos hombres que haban dirigido las misiones del Caron,
que a su vez haban suministrado las tropas espaolas con los caballos,
alimentos, y vveres que permitieron a los realistas pelear contra las tropas
de Piar. Por otra parte, los misioneros mismos haban repelido los ataques
patriotas.41 Aparentemente, las tropas llaneras de Piar no estaban felices
con la idea de tener que preservarles la vida a los sacerdotes capturados.
Cinco personas escaparon y catorce murieron en cautiverio, lo que sugiere
el odio visceral que los hombres de Piar tenan por las tropas realistas.42

Blanco & Azpura, (1876, vol. VI, p. 617); Vich, (1818, p. 11).
El cataln fray Nicols Vich, quien escap, record ms tarde la manera como los
rebeldes, indignados por no poder matar a los frailes, los intimidaban, amenazndoles
con hacer arneses de sus barbas. (Vich, 1818, pp. 16-22).
42
Ver: Lynch, (2006, p. 103); Vich, (1818, p. 11).
40
41

408

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

Ms de 500 soldados espaoles murieron en la batalla de San Flix, pero


de acuerdo con un informe, los hombres de Piar no tomaron prisioneros.
Segn algunos reportes, todos los 300 prisioneros realistas de la guerra
murieron, entre ellos 75 oficiales (Blanco y Azupura, 1876, Documentos, vol. 5, pp. 647-648). Al caer la noche, los realistas sobrevivientes se
retiraron, dejando atrs suministros valiosos y municiones.
Bolvar lleg el 2 de mayo de 1817 a la cuenca del Orinoco procedente
de la ciudad costera de Barcelona para unirse a Piar (Slatta & Grummond,
2003, p. 155). El encuentro entre los dos fue difcil. Bolvar haba entrado
a un teatro militar nuevo y desconocido para l. Piar era el general que
realmente controlaba las tropas patriotas en la zona. Como lo explic el
presbtero Juan Jos Blanco, quien estuvo encargado de las misiones,
Bolvar careca de la resonante vos de mando y de la obediencia de sus
tropas, y en realidad solo unos cuantos funcionarios lo reconocan.43 El
aislamiento de Bolvar era, en gran parte, debido al comando victorioso
de Piar, pero Bolvar an no se haba probado como lder en el campo
de la batalla del Orinoco.
El registro histrico se vuelve turbio despus de la victoria de Piar en
San Flix. Con base en lo que se puede reconstruir a partir de diversas
fuentes, sabemos que Piar fue a Angostura la primera semana de mayo
de 1817 a reunirse con Bolvar e informarle sobre la reciente victoria
patriota (Blanco & Azpura, 1876, Documentos, vol. 5, pp. 646-648).
Posteriormente, Piar traslad sus operaciones militares a Juncal, ms al
norte.44 Al mismo tiempo, el presbtero Blanco dej su puesto en las misiones para reunirse con Bolvar en Angostura.45 Mientras que Blanco y
Piar se encontraban fuera de las misiones, Bolvar envi al coronel Jacinto
Declaracin del venerable Jos Flix Blanco hecho de su puo y letra en los ltimos
das de su vida, por incitacin de Ramn Azpura, como necesaria para ilustracin de
la historia en un episodio grave de la guerra de Independencia en Guayana por el ao
de 1817. (Blanco & Azpura, 1876, Documentos, vol. 5, p. 647).
44
Blanco & Azpura, 1876, Documentos, vol. 5, pp. 634-635. Citando Baralts history.
45
Blanco & Azpura, 1876, Documentos, vol. 5, pp. 646-648.
43

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

409

Lara y el capitn Juan de Dios Monzn a la misin de San Ramn de


Caruachi, donde se encontraban detenidos los frailes capuchinos.46 Una
vez all, los hombres de Bolvar ordenaron la ejecucin de los cautivos
capuchinos restantes en un despliegue espectacular de crueldad. Estas
ejecuciones han estimulado un gran debate entre los historiadores, sobre
todo en trminos de qu tanto Bolvar fue responsable por la muerte de
los frailes. Restrepo se uni a otros historiadores que apoyaban a Bolvar
al explicar el incidente como un infortunado malentendido de las rdenes
del Libertador. Supuestamente Bolvar haba ordenado a sus hombres para
que enviaran a los capuchinos a otra misin llamada Divina Pastora. Al
no estar familiarizados con ese lugar, los hombres de Bolvar entendieron
la orden como un eufemismo para la ejecucin de los frailes.47
Pero una pequea ciudad-misin con el nombre de Divina Pastora s
exista. Cruz Cano la identific en su mapa de 1775, junto a otros dieciocho
pueblos misioneros de la regin. Nicols Vich, el fraile cataln que escap,
tambin identific a Divina Pastora en sus narraciones desde el exilio.
Fundada en 1737, esta fue una de las primeras poblaciones misioneras,
pero para 1816 sus habitantes eran apenas 833 indios, o dicho en otros
trminos, el 4 % de los 20.000 que habitaban los pueblos de misiones en
la regin.48 En 1875, el presbtero Blanco provey un informe de la regin
en el cual tambin se encuentra Divina Pastora. Blanco record que esta
misin, aunque a veces abasteca los pueblos a lo largo del ro Caron y el
fuerte de Guayana la Vieja, durante seis meses sufra de una estacin seca.49
Esta misin, entonces, no solo era pequea en trminos de su poblacin,
sino tambin perifrica a las necesidades productivas de la regin. Sin
embargo, la representacin cartogrfica que hace Restrepo de Pastora no
sugiere tal marginalidad. El lector de estos mapas creera que Pastora es uno
Declaracin. En Blanco & Azpura, 1876, Documentos, vol. 5, p. 647.
Restrepo, (1858, vol. 2, p. 402). Ver tambin Bushnell, (2004, p. 83); Lynch,
(2006, pp. 103-104, 282).
48
Vich, (1818, p. 10).
49
Blanco & Azpura, (1876, Documentos, vol. 1, pp. 462).
46
47

410

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

de los lugares ms importantes de la regin puesto que se mantiene estable


en el Atlas, a diferencia de la desaparicin de la ciudad de Cariaco,
adems, el tamao de las letras es el mismo que se utiliza para identificar
Guyana Vieja, la antigua capital de la regin (vase figura 9).
Teniendo en cuenta la evidencia disponible es imposible determinar
si Bolvar entre guios haba pedido la muerte de los frailes encarcelados. El mapa de Cruz Cano, la denuncia del fraile escapado, y el
informe de Vicario Blanco identifican la fundacin de Divina Pastora,
su ubicacin, adems de su importancia relativa a otras misiones. De
todos modos es posible que los oficiales de Bolvar, nuevos en la zona,
realmente no supieran que exista una Divina Pastora. Pero, para nuestro
caso, lo que es interesante es el nfasis con el cual el Atlas de Restrepo
ubica a Pastora. Al destacar Pastora cartogrficamente, Restrepo defiende
la memoria histrica de Bolvar y demuestra cmo las ejecuciones fueron
el resultado de un infortunado malentendido.
El Atlas de Restrepo intent dar forma a una imaginacin geogrfica de
la histrica de la revolucin. Esta geografa imaginada ubicaba a Bolvar
en el centro del proceso de independencia, como lder y libertador. Salva
la cara de Bolvar como lder ante un pblico que no tena experiencia
directa con las dificultades y la lgica que se desarrolla a travs de la guerra. Las tropas independentistas y realistas haban desatado una lgica
violenta, y una moral propia y sangrienta, lo que haca difcil contener
las tropas sobre el terreno. Bolvar entenda la lgica de la moral y la diplomacia como se juega nacional e internacionalmente. Al no ejecutar a
Miranda por traidor, Bolvar evitaba una controversia, pero al exigir de
sus bigrafos que se recordara que su intencin fue esa, demostraba una
mano dura de liderazgo y patriotismo, especialmente cuando su prdida
militar fue en gran parte responsable por el fin de la Primera Repblica.
De una manera similar, el hecho que los bigrafos e historiadores que
apoyaban a Bolvar insistan en el malentendido que llev a la muerte
de los frailes, la opinin pblica internacional sobre el Libertador pudo
ser salvaguardada. Esto era especialmente necesario teniendo en cuenta
que Bolvar nunca reprendi a Lara o a Monzn por haber cometido
La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

411

un error tan atroz. Por el contrario, poco despus Lara fue ascendido en
rango militar. Los historiadores tienen razn al recordar dicho ascenso
como una sombra sobre el legado de Bolvar. Pero la promocin que hizo
Bolvar a Lara no es un ejemplo de un inexplicable mal manejo de la
justicia del Libertador, como algunos historiadores han sostenido. De
hecho, s se puede explicar fcilmente. Eso es si tenemos en cuenta un
hecho que los historiadores han tendido a perder de vista: despus de las
ejecuciones de los frailes, la autoridad de Piar entre las tropas patriotas
del Orinoco comenz a derrumbarse, y la de Bolvar se consolid.
La guerra racial de Piar en el contexto geopoltico del Congreso de Cariaco
Menos de un mes despus de las ejecuciones de los frailes, la cadena de
mando sobre las misiones del Caron haba entrado en un completo
desorden. Piar escribi cartas frenticas al vicario Blanco, pidindole
que diera un informe claro sobre los recursos disponibles de la misin,
enfurecido con las rdenes de Bolvar que amenazaban con no atender
las necesidades de sus tropas.50 A principios de junio, Piar estuvo tan
molesto con el manejo de recursos de las misiones que peticion a
Bolvar para que le diera de alta del servicio militar de tal manera que
l pudiera asumir el control completo sobre las misiones desde Upat.51
Bolvar finalmente accedi a las demandas de Piar. Al mismo tiempo
comenz a circular el rumor que Piar en realidad quera planear una
guerra racial que ira en contra de la causa patriota. Bolvar no denunci
estos rumores, pero s los aliment.
Historiadores como John Lynch, que no han cuestionado la palabra
de Bolvar en cuanto a la supuesta guerra racial, han perdido de vista un
hecho menos emocionante, pero igualmente importante (Lynch, 2006,
pp. 104-107); Piar, consternado por el mal manejo de las misiones del
Caron, crea que l poda recuperar el control de la regin si l se hiciera
cargo de ellas, pero esto cada da se le haca ms y ms difcil, en gran parte,
50
51

Blanco & Azpura, (1876, Documentos, vol. 5, pp. 663-666).


Blanco & Azpura, (1876, Documentos, vol. 6, p. 109).

412

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

segn sus crticas expresadas a Blanco, por el mal manejo que Bolvar le
haba dado a los recursos de las misiones. Entonces Piar decidi dejar
Guayana y unirse a Santiago Mario y al Congreso Federal. En junio de
1817, Piar mismo le haba dado a entender a Bolvar que la revolucin
necesitaba instituciones democrticas y autoridades legtimas al lado de
la autoridad militar de Bolvar.52 Bolvar pens que podra disuadir a Piar,
sobre todo porque l supo a travs del almirante Brin que el Congreso
de Cariaco ya se haba disuelto a principios de junio.53
Bolvar le escribi a Piar a mediados de junio, informndole que Rafael
Urdaneta (1788-1845) y Antonio Jos de Sucre (1795-1830) se haban
rebelado en contra del gobierno ilegtimo en Cariaco. Sin los soldados
de Urdaneta y Sucre, Mario se quedara solo, ya que, segn Bolvar, l
no tena nada ms que su guardia personal.54 Bolvar esperaba que su carta
disuadiera a Piar de unirse a Mario en Cariaco. Por desgracia, la
carta de Bolvar fue capturada por las fuerzas realistas, y nunca lleg
a Piar. Sin obtener respuesta a su carta, es posible que Bolvar temiera
que la repblica se hubiera dividido de hecho, pero no necesariamente
a lo largo de lneas raciales. Mario y Piar juntos podran haber lanzado
un duro golpe a la afirmacin de Bolvar como el lder de la revolucin.
Esto se debe a que Mario tendra acceso no slo al apoyo de Piar y de
sus tropas llaneras, sino tambin a Madariaga y a una va diplomtica
importante. Visto de esta manera, se puede comprender por qu Bolvar
busc ansiosamente la manera de evitar este tipo de alianza entre los
generales patriotas.
Al saber que el Congreso de Cariaco se haba disuelto, Bolvar se
centr en Piar. Bolvar necesitaba desacreditar a Piar como general y
como ciudadano. Necesitaba aislarlo tanto de las poblaciones de castas
Carta de Bolvar a Piar, fechada en San Flix el 14 de junio de 1817. En Gaceta
de Caracas, 2 de julio de 1817.
53
Citado en Slatta & Grummond, (2003, p. 156).
54
Carta de Bolvar a Piar, fechada en San Flix el 14 de junio de 1817. En Gaceta
de Caracas, 2 de julio de 1817.
52

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

413

como de los oficiales de lite criolla. Tena que hacerlo rotundamente.


Tambin fue necesario tener cuidado. Bolvar no poda arriesgarse a
alienar ni a las lites blancas o a las tropas llaneras cuyas filas fueron en
su mayora pardas. El Manifiesto de Bolvar, hecho en Guyana el 5 de
agosto de 1817, es por lo tanto un ejemplo brillante de cmo el Libertador
fortific un mito de la armona racial de la repblica en una coyuntura
poltica particularmente difcil. Bolvar no denunci al general Piar por
querer unirse al Congreso de Cariaco. En lugar de atacar y desacreditar
a Mario y a los hombres que participaron en el Congreso y quienes buscaban fundar una repblica para poder ganar reconocimiento
internacional, Bolvar encontr un arma ms til: la ansiedad racial
que permutaba las guerras de independencia. Bolvar desvi cualquier
acusacin de violencia racial de sus propias tropas al pintar al general Piar
y sus hombres con un pincel cargado de tensin racial. Piar no buscaba
obtener la igualdad entre los hombres de color, de acuerdo a Bolvar.
Eso fue debido a que ya gozaban de esa igualdad. Su prueba: el asenso a
general de un pardo como Piar. Bolvar aprovech la historia nebulosa
de los orgenes de Piar y su posible ilegitimidad para consolidar este
argumento. Bolvar sostuvo que al fin y al cabo lo que Piar quera era:
Calumniar al Gobierno de pretender cambiar la forma republicana en
la tirnica; proclamar los principios odiosos de guerra de colores para
destruir as la igualdad que desde el da glorioso de nuestra insurreccin
hasta este momento ha sido nuestra base fundamental; instigar a la guerra
civil; convidar a la anarqua; aconsejar el asesinato, el robo y el desorden,
es en substancia lo que ha hecho Piar desde que obtuvo la licencia de
retirarse del ejrcito que con tantas instancias haba solicitado porque
los medios estuvieran a su alcance.55 A finales de agosto, los hombres
de Bolvar arrestaron a Piar. Fue juzgado por sedicin y conspiracin,
fue declarado culpable, y ejecutado.
Simn Bolvar, Manifiesto del Jefe Supremo a los Pueblos de Venezuela, Cuartel
de Guayana, 5 de agosto de 1817. Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. Recuperado
de http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/79150596101682496754491/
p0000002.htm#I_23_
55

414

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

El plan de Bolvar funcion. La ejecucin de Piar convenci a los


otros generales patriotas de que necesitaban declarar su lealtad a Bolvar. Mario volvi rpidamente a las filas de Bolvar y acept la oferta
para ser restaurado a una posicin de mando. Varios otros generales
tambin cayeron en lnea, incluyendo los que asistieron al Congreso de
Cariaco como Francisco Antonio Zea y Rafael Urdaneta. Jos Antonio
Pez (1790-1863), uno de los principales caudillos llaneros de la poca
explic ms tarde que l lleg a aceptar el papel de Bolvar como jefe
supremo de la revolucin en deferencia a las habilidades militares de
Bolvar, su prestigio internacional y, sobre todo, a causa de las muchas
ventajas resultantes haber logrado una autoridad suprema central que
poda dirigir los diferentes lderes.56
Al recordar el Congreso Federal en Cariaco, y el hecho de que varios
generales patriotas y civiles juraron por su legitimidad, podemos entender mejor por qu Bolvar cambi su plan de accin en la regin de
un plan militar centrado en su liderazgo a crear instituciones polticas
cuando lo hizo. A partir de septiembre de 1817, Bolvar particip en
varias reformas militares y polticas, y anunci todos los triunfos patriotas
posteriores y otras noticias relacionadas a travs del Correo del Orinoco,
el primer peridico oficial de la Repblica en Angostura. Estas medidas
siguieron las recomendaciones que Madariaga casi que al pie de la
letra le haba dado a el Libertador en su carta de 1817. La formacin
oficial de la Gran Colombia que se dio en Angostura en diciembre de
1819, despus de que Bolvar anot victorias militares claves en la Nueva
Granada, evoc las recomendaciones de Madariaga para establecer un
Congreso, pero claro est, este Congreso estaba claramente bajo el mando
de Bolvar. Sin embargo, Restrepo ridiculiz el Congreso de Cariaco.
En cambio, Angostura se identific como el Congreso autorizado que

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56

La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia

415

llev a la unidad de Colombia y ocupa, en el Atlas de Restrepo, un lugar


destacado (vase figura 9).
Conclusin
Germn Colmenares identific claramente la importancia de la Historia
de la Revolucin de Jos Manuel Restrepo. Incluso para aquellos que
buscan contradecir a Restrepo, su historia ha proporcionado un repertorio fijo e inalterable de los hechos. Esto ha resultado en una prisin
historiogrfica que ha cerrado los caminos para una mayor investigacin
en un sinnmero de acontecimientos sociales.57 Al examinar el Atlas de
Restrepo en relacin con su relato histrico y con el contexto histrico,
descubrimos vas historiogrficas enterradas bajo la historia mitificada
en sus dimensiones pro-Bolvar y anti-federalistas.
El proyecto cartogrfico de Restrepo, por lo tanto, tena dos fines claros: borrar los diseos britnicos y portugueses sobre el territorio espaol
que se manifestaron en Colombia Prima, y dar forma a la imaginacin
geogrfica de cmo la historia de la independencia ocurri en el suelo. En
gran medida, sus esfuerzos dieron fruto. Historiadores contemporneos
y posteriores se han redo del congresillo en Cariaco, cuando se acuerdan de mencionarlo. Piar se convirti en un smbolo histrico peligroso,
un pardo militante radical que buscaba librar una guerra de exterminio
contra todos los blancos. Otras historias, como las que comentan sobre
la masacre lamentable de los frailes capuchinos, no tienen en cuenta los
clculos militares y diplomticos que pudieron haber estado detrs de
este hecho. Es ms, la memoria histrica de estos eventos interconectados suele aislar a cada uno de los otros. Es mediante la adopcin de
una mirada cercana al Atlas de Restrepo, en este contexto histrico, que
mejor se puede permitir que los fantasmas de Miranda, Piar, y los frailes
catalanes regresen.

Colmenares, (1986, pp. 10-11). Ver tambin Betancourt Mendieta, (2007, pp. 27-38);
Melo, (1996, vol. 107, pp. 46-56).

57

416

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