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Reflexiones para Aumentar la Calidad de los Pavimentos en Mxico

Sptima Conferencia Magistral:


ALFONSO RICO RODRGUEZ

"REFLEXIONES PARA AUMENTAR LA CALIDAD


DE LOS PAVIMENTOS EN MXICO"
Ral Vicente Orozco Santoyo

Mxico, D.F.
Enero 22, 2014

Sptima Conferencia Magistral: Alfonso Rico Rodrguez

Reflexiones para Aumentar la Calidad de los Pavimentos en Mxico

"REFLEXIONES PARA AUMENTAR LA CALIDAD


DE LOS PAVIMENTOS EN MXICO"

NDICE

Prembulo
1.
2.

3.

4.

5.
6.
7.
8.

9.
10.
11.
12.

INTRODUCCIN
ASPECTOS A CONSIDERAR
2.1 Aspectos naturales
2.2 Aspectos ingenieriles
GEOTCNICA
3.1 Definicin
3.2 Geomateriales
3.3 Propiedades
3.4 Compacidad
3.5 Anlisis y mtodos de clculo
3.5.1 Tendencia mundial
3.5.2 Obra nueva
3.5.3 Rehabilitacin/modernizacin
MANEJO DEL AGUA
4.1 Superficial
4.2 Subterrnea
COSTOS
NIVELES DE CALIDAD/ESPECIFICACIONES
REPONSABILIDADES
SECCIN INVERTIDA
8.1 Generalidades
8.2 Comentarios
CONCLUSIN
RECOMENDACIN
AGRADECIMIENTOS
REFERENCIAS

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PREMBULO

Cuando la SMIG y AMIVTAC me preguntaron que si quera ser el sptimo


conferencista Alfonso Rico Rodrguez, sent una gran dicha por haberme
honrado con esta distincin, la mxima que he tenido en mi vida profesional.
No dud en responder afirmativamente, pues se trataba de uno de los
principales mentores que labraron dentro de mi ser, los criterios bsicos para
mi desarrollo personal y profesional en el campo de las Vas Terrestres.
Me ense a tomar decisiones con el "uso de la razn y el corazn"!
El tema que eleg para desarrollar est impregnado de ideas e influencias
transmitidas al convivir con el "Maestro Rico" durante varios aos. Por lo
tanto, este trabajo tiene un enfoque fundamentalmente geotcnico.

RVOS

Los conceptos aqu expresados son nicamente motivos para reflexionar sobre el comportamiento
de los pavimentos, con el fin de contribuir al mejoramiento de su nivel de calidad. Todos los
ingenieros tenemos experiencias de lo bueno y de lo malo en los pavimentos, debiendo respetar
las opiniones de los dems para aprender siempre.

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1.

INTRODUCCIN

Una de las obras ms importantes de las Vas Terrestres corresponde al


pavimento de carreteras y aeropistas, para que el usuario que transporta
cargas o personas las transite siempre con seguridad y comodidad,
fundamentalmente. Por lo tanto, resultan tambin otras cualidades que se
refieren a la belleza, la durabilidad o vida til, la rugosidad, la rigidez y la
flexibilidad, dentro de la economa bien entendida. Esto se ilustra
conceptualmente en la estabilidad de la figura 1.
Fig. 1 Cualidades del pavimento

2.

ASPECTOS A CONSIDERAR

El pavimento como obra civil tiene dos aspectos ntimamente relacionados


entre s, a saber: los naturales y los artificiales o ingenieriles, en que nosotros
intervenimos con la mejor intencin de comprender su comportamiento. Esto
se representa esquemticamente en la figura 2.
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Fig. 2 El pavimento como obra civil

2.1 Aspectos naturales


Como se ilustra en la figura 3, el clima y los geomateriales reinantes en el
lugar son los aspectos dominantes por la naturaleza.
Fig. 3 El clima y los geomateriales

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Con respecto al clima, los cambios de temperatura y humedad son los


principales factores que intervienen en el comportamiento de las capas del
pavimento y su cimentacin.
Con relacin a los geomateriales, se puede establecer que hay de dos tipos:
los llamados conflictivos y los nobles. Los primeros se refieren principalmente
a los suelos expansivos o a los colapsables, blandos, orgnicos, reactivos o a
los degradables. En cambio, los geomateriales nobles son los sanos y
limpios, los resistentes y durables, as como a los econmicos y manejables;
desde luego que se pueden fabricar sinttica o artificialmente (Inciso 3.2).
Cuando se trata de una arena para concreto Portland*, sta debe estar limpia
de coloides, con valores de "equivalente de arena (Hveem)" superiores a
85%. Esto se logra lavando ntimamente la arena con un tornillo "sin-fin", lo
cual normalmente no se hace; en ocasiones, se aplica chifln de agua en los
camiones de volteo, lo cual no es apropiado. Lo curioso es que el lavado
efectivo de los agregados para concreto Portland o asfltico est incluido en
el precio. Lo que generalmente se hace para absorber esa anomala, en el
caso del concreto Portland, es aadir ms cemento y la consiguiente agua de
mezclado, lo cual aumenta las contracciones por fraguado y el agrietamiento
consecuente, disminuyendo notablemente la durabilidad del producto
terminado, aunque se aseguren los requisitos de resistencia. Esta reflexin
es muy importante tenerla presente en todas las obras; cuando hacemos
caso omiso de ello, ocurrir lo de siempre: reposicin de losas
continuamente.
Con relacin al concreto asfltico, se ha demostrado en casos reales que la
vida de servicio de las carpetas asflticas ha aumentado notablemente al
utilizar arenas limpias, con valores de "equivalente de arena (Hveem)"
mayores a 70% en aeropistas de ASA y de 65% en autopistas de CAPUFE.
Es de extraarse que ahora se permitan valores hasta de 55%. He aqu otra
reflexin muy importante que es necesario analizar.
Conviene expresar que gracias a las investigaciones de la nanotecnologa es
posible transformar los geomateriales conflictivos en nobles; por ejemplo: una
arcilla expansiva se puede transformar en un concreto Portland con zeolita,
(vanse Figs. 4 a 7); en el inciso 3.2 se presenta ms informacin
complementaria.
*Concreto hidrulico o de cemento Portland.
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Fig. 4 Concreto Portland con zeolita* (La Piedad, Mich.)

Fig. 5 Concreto Portland con zeolita* (La Piedad, Mich.)

*Suelo in situ + cemento Portland + zeolita sinttica activada + agua


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Fig. 6 Concreto Portland con zeolita* (Morelia, Mich.)

Fig. 7 Concreto Portland con zeolita* (Morelia, Mich.)

*Suelo in situ + cemento Portland + zeolita sinttica activada + agua


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2.2 Aspectos ingenieriles


Se refieren al trnsito, la geotcnica, el costo, los niveles de calidad o
especificaciones, las responsabilidades de los ingenieros, etc., como se
ilustra en la figura 8.

Fig. 8 Intervencin del hombre

Con relacin al trnsito (Fig. 9), que constituye un pilar bsico en el


comportamiento de los pavimentos, slo expresaremos que debe dividirse en
dos: el actual y el futuro. En el actual, debe considerarse el trnsito horario,
diario, promedio peridico, la intensidad de las cargas, la distribucin por
ejes, el tiempo de aplicacin de las cargas, etc. Para el trnsito futuro,
adems deben pronosticarse el trnsito generado y/o desviado, las tasas de
crecimiento, etc. En otras palabras, debe simularse la evolucin del trnsito
durante la vida esperada del pavimento, para su reforzamiento oportuno y por
etapas.
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Fig. 9 Informacin necesaria

Los dems aspectos ingenieriles se tratan en captulos especiales.


3.

GEOTCNICA

Dada la importancia de este concepto, conviene "pasar revista" y reflexionar


sobre algunos tpicos.
3.1 Definicin
De acuerdo con el diccionario (Real Academia Espaola, 1992, 2001), en la
Fig. 10 se presenta la definicin de geotcnica que tambin puede decirse
geotecnia, por el uso frecuente. La aplicacin de los principios de ingeniera
se refiere fundamentalmente a las matemticas, la fsica y la qumica, que
apoyan a la comprensin del comportamiento de los materiales o a los que
llamamos coloquialmente "geomateriales", con el fin de aprovechar sus
caractersticas o propiedades para la construccin de obras. Desde luego que
los pavimentos estn incluidos.
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Fig. 10 Definicin de geotcnica (ia)

Por consiguiente, la geologa, la mecnica de suelos y la de rocas, ms otras


especialidades afines, pertenecen a la geotcnica que es la matriz de todas.
De aqu nace la necesidad de estudiar y conocer a fondo, con investigaciones
slidas, la tecnologa de los geomateriales, para aprovecharlos en las obras.

3.2 Geomateriales
Aparte de los suelos en estado natural o compactado y los fragmentos de
roca, incluyendo las gravas trituradas y otros, es conveniente describir
brevemente a los geomateriales artificiales, como los concretos: asfltico,
Portland, alquitrnico, clcico, geopolimrico, azfrico, etc.; tambin las fibras
de vidrio y los geosintticos estn incluidos. En la figura 11 se indica la
utilizacin en las obras de algunos geomateriales (en general).
En el caso del concreto Portland (Orozco, 2008c), ste se puede considerar
como un suelo que se endurece con el tiempo y constituye una roca artificial,
ya que adquiere propiedades similares, como la resistencia (a la compresin
simple, a la tensin por flexin, a la erosin, etc.) y la durabilidad, de
acuerdo con la combinacin de sus ingredientes (agua, cemento Portland,
arena, grava y aditivos), as como las relaciones entre ellos (agua/cemento,
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grava/arena, agregados/cemento), consumos unitarios de cementantes


(cemento Portland, puzolana, ceniza volante, "slica fume", zeolita sinttica
activada, etc.) y los cuidados durante el colado, curado, ranurado, etc.
Adems, bien hecho resulta impermeable.
Similarmente, el concreto asfltico tambin puede considerarse como un
suelo, ya que en lugar de agua contiene cemento asfltico (natural,
modificado, de una emulsion, ) y cambia, adems, su rigidez (mdulo
elstico) con la temperatura.
Fig. 11 Utilizacin de geomateriales en las obras

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Drenes
PLANTAS
INDUSTRIALES

Tratamiento de aguas
Beneficio de minerales
Petroqumicas
Edificios

ESTRUCTURAS

Puentes
Tneles

POZOS

Petrleo
Agua

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Grava triturada

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Suelo compactado

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Suelo natural

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Fragmentos de roca

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Geosintticos

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Macizo rocoso

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Escoria de fundicin

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Alquitrn de hulla

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Azufre monoclnico

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Cem. asfltico natural o modif.

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Acero

Tuberas

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Madera

Canales de riego

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Mampostera

SISTEMAS DE RIEGO
Y DRENAJE

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Concreto geopolimrico

Jales

Concreto asfltico con hule

Agua

DEPSITOS

Concreto Portland con zeolita

Eoloelctricas
PRESAS

Concreto azufrico

Carboelctricas

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Concreto alquitrnico

Termoelctricas

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Concreto asfltico

Hidroelctricas

Concreto lanzado

Nucleares
PLANTAS
GENERADORAS DE
ELECTRICIDAD

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Concreto ciclpeo

Puertos

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Concreto compactado

Calles
Ferrocarriles

Concreto reforzado

VAS
TERRESTRES

Carreteras

Concreto presforzado

Aeropuertos

Concreto simple

TIPO DE OBRA

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Conviene resaltar que en todos los geomateriales se debe buscar el


cumplimiento de los requisitos bsicos para lograr sus propiedades
fundamentales de resistencia (a la compresin simple y a la triaxial, a la
tensin, al esfuerzo cortante, a la torsin, etc.) y deformabilidad, para
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relacionar los esfuerzos y las deformaciones mediante el mdulo "elstico"


(rigidez, resiliencia, etc.), adems de otras como la permeabilidad, la
durabilidad (contra: el intemperismo, la erosin elica y la pluvial, la falta de
adherencia entre aglutinante y partculas slidas, etc.).
Conviene hacer mencin que en algunas calles de Monclova, Coah. se han
construido pavimentos a base de escoria de fundicin mezclada con alquitrn
de hulla, con un magnfico comportamiento. La materia prima provino de
Altos Hornos de Mxico (RVO y Ca, 1990).
Por otro lado, en Tabasco se tuvo la experiencia del buen comportamiento
del pavimento en un tramo carretero de Villahermosa a Crdenas, constituido
por concreto asfltico con azufre (Ings. Horacio Zambrano Ramos y Pedro
Corona Ballesteros).
El concreto Portland con zeolita, elaborado con diferentes geomateriales
(suelos in situ, cemento Portland, zeolita sinttica activada y agua) ha sido
aceptado por las autoridades, debido a varias propiedades que actan
simultneamente ("antifisuramiento" por la alta resistencia a la tensin, baja
permeabilidad y alta resistencia a la erosin), como se ilustra en las figuras
12 a 14.
Fig. 12 Concreto Portland con zeolita* (Tabasco)

*Suelo in situ + cemento Portland + zeolita sinttica activada + agua


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Fig. 13 Concreto Portland con zeolita* (Tabasco)

Fig. 14 Concreto Portland con zeolita* (Tabasco)

*Suelo in situ+ cemento Portland + zeolita sinttica activada + agua


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Las caractersticas generales del concreto Portland con zeolita (Figs. 4 a 7 y


12 a 14) se presentan en la Fig. 15.
En cambio, si en lugar de suelo in situ se utiliza grava y arena graduadas,
se logra tambin un concreto Portland con zeolita, como se ilustra en las
Figs. 16 y 17. Sus caractersticas generales se presentan en la Fig. 18.

Fig. 15 Concreto Portland con zeolita*

*Suelo in situ + cemento Portland + zeolita sinttica activada + agua

Todos los valores son mnimos

Se denomina concreto geopolimrico al que se utiliz en los colados para


fabricar roca artificial en las pirmides de Egipto y otros sitios (Davidovits,
2008).

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Fig. 16 Concreto Portland con zeolita* (Irlanda)

Fig. 17 Concreto Portland con zeolita* (Len, Gto.)

*Grava y arena graduadas + cemento Portland + zeolita sinttica activada + agua


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Fig. 18 Concreto Portland con zeolita*

*Grava y arena graduadas + cemento Portland +


zeolita sinttica activada + agua

3.3 Propiedades
Aunque algunas ya se mencionaron en "3.2", conviene insistir en la
necesidad de descubrir cules son las propiedades fundamentales y cules
las subordinadas, como se ejemplifica en la figura 19.

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Fig. 19 Propiedades, anlisis y mtodos de clculo

Desde el proyecto de un pavimento y en el control de calidad de los


geomateriales durante la construccin, es muy importante distinguir bien
entre las propiedades fundamentales (bsicas) y las subordinadas a stas,
como se ejemplifica a continuacin:
La resistencia a la compresin simple o a la tensin por flexin del
concreto Portland estimada en probetas convencionales (Fig. 20), es
una propiedad bsica (Fig. 21); el mdulo elstico Marshall tambin lo
es (Fig. 22, Orozco, 2013b). El contenido de aire incluido en el concreto
Portland y su peso volumtrico son propiedades subordinadas.

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Fig. 20 Preparacin de vigas y cilindros para ensaye

Fig. 21 Concreto Portland: Resistencia a la tensin por flexin (mdulo


de ruptura). Concreto asfltico: Mdulo elstico (Marshall)

Autopista Mxico-Quertaro. Tramo: Palmillas-Quertaro


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Fig. 22 Mdulo elstico Marshall

El contenido de agua, el grado de saturacin y la compacidad o


concentracin de slidos (vase inciso 3.4) de un relleno estructural,
por ejemplo, son propiedades subordinadas a su mdulo de rigidez o
elstico E (capacidad de carga y deformabilidad), que es la bsica.
El contenido de cemento asfltico, el grado de saturacin y la
compacidad (concentracin de slidos) de una carpeta asfltica,
tambin son propiedades subordinadas a su mdulo de rigidez o
elstico (por ejemplo: Marshall, MM) que es la bsica (Figs. 23 a 28).

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Fig. 23 Diagrama CAS.- Curvas de igual mdulo Marshall

CONTENIDO ASFLTICO (Ca), %

Fig. 24 Diagrama CAS para carta de control de calidad.


Zona de aceptacin para el concreto asfltico

CONTENIDO ASFLTICO (Ca), %


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Fig. 25 Estudio muestra 2 (Parres)


Diagrama: Compacidad Asfalto Saturacin (CAS)

CONTENIDO ASFLTICO (Ca), %

Fig. 26 Diagrama: Compacidad Asfalto Saturacin (CAS)


Zona de aceptacin

CONTENIDO ASFLTICO (Ca), %


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Fig. 27 Estudio muestra 1 (Conjunto)


Diagrama: Compacidad Asfalto Saturacin (CAS)

CONTENIDO ASFLTICO (Ca), %

Fig. 28 Diagrama: Compacidad Asfalto Saturacin (CAS)


Zona de aceptacin

CONTENIDO ASFLTICO (Ca), %


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El contenido de agua, el grado de saturacin y la compacidad del


concreto Portland, adems de su consistencia y composicin, son
propiedades subordinadas a la resistencia compresiva o a la tensin,
que son las bsicas.
El coeficiente de permeabilidad (k) de un suelo compactado o del
concreto, obtenido de permemetros diseados ex profeso, es una
propiedad bsica (Fig. 29, Orozco 2008a).

Fig. 29 Algunas partes de un permametro PCV-EDF: tapa y


base drenantes, placa porosa, membrana impermeable
para confinar la probeta y aros de ajuste

El contenido de agua, el grado de saturacin y la compacidad de un


suelo fino arcilloso compactado son propiedades subordinadas a su
cambio volumtrico y resistencia, que son las bsicas (Figs. 30 y 31).

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Fig. 30 Diagrama CAS. Curvas de igual cambio


volumtrico unitario al saturar un suelo fino compactado

CONTENIDO DE LQUIDO (AGUA) (CL)*, %


*En mecnica de suelos, CL = w (humedad)

Fig. 31 Diagrama CAS. Curvas de igual resistencia


a la compresin simple en un suelo fino compactado

CONTENIDO DE LQUIDO (AGUA) (CL)*, %


*En mecnica de suelos, CL = w (humedad)
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Otro ejemplo se refiere a la propiedad fundamental permeabilidad, como se


infiere en la pregunta siguiente:
Cmo lograr el mnimo coeficiente de permeabilidad (kmn) de una capa de
concreto asfltico?.
La respuesta es la siguiente:
Para asegurar una concentracin de slidos o compacidad dada (digamos
97%) y con coeficiente de permeabilidad determinado (por ejemplo:
k = 10-8 m/s), la mezcla asfltica caliente compactada a 140 C y a baja
presin de rodillado (15 kg/cm2) es la adecuada, no as la compactada ms
fra (110 C) que requiere mayor presin de rodillado (35 kg/cm2), como se
ilustra en la Fig. 32 (Orozco, 2008a). La prctica comn hace que los grandes
rodillos pesados desplacen las mezclas calientes y por eso las dejan enfriar,
no consiguindose el coeficiente de permeabilidad deseado mediante
permemetros ex profeso en "corazones" y no de los anillos superficiales
sellados con plastilina. Por otro lado, le rinde ms al constructor una mezcla
fra que una caliente.
Fig. 32 Efecto de la compacidad, la temperatura y la presin de
rodillado en la impermeabilidad del concreto asfltico

AUMENTA LA IMPERMEABILIDAD

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3.4 Compacidad
La compacidad o concentracin de slidos (C), la define el suscrito como la
relacin entre el volumen de slidos secos (Vs) y el volumen total de la masa
de suelo (Vt), equivalente a dividir el peso volumtrico seco (d) entre el peso
volumtrico de los slidos (s), a saber:

Vs d

Vt s

(1)

Como ejemplo: el acero tiene C = 100 % y el aire C = 0 %, con valores


intermedios para todos los geomateriales de la corteza terrestre. As, si d =
1.5 t/m3 y s = 2.5 t/m3, C = 0.60; es decir, se tiene 60% de slidos
(concentracin) o de compacidad. Es aqu donde C unifica a los suelos, los
fragmentos de rocas, las rocas, los concretos, etc. Es fcil demostrar que C
est ntimamente relacionado con el contenido de lquido (CL) existente en los
poros de cualquier material y con el grado o relacin de saturacin que se
tenga (Sr = VL/VV = volumen de lquido / volumen de vacos), segn se indica
a continuacin:

1 e

1
C
1 L Gs
Sr

(2)

donde: e = relacin de vacos (volumen de vacos / volumen de slidos);


Gs = peso especfico relativo, densidad relativa,
Lo anterior se representa grficamente en la Fig. 33, con el fin de trazar las
curvas de igual propiedad (isocaractersticas), ya sea del coeficiente de
permeabilidad, la resistencia (compresin, corte, tensin por flexin, erosin,
desgaste, ), la deformabilidad, los cambios volumtricos (variacin de
humedad, temperatura, esfuerzos, ), etc., que sirvan de apoyo realista para
conocer y entender el comportamiento de cualquier geomaterial. Ejemplos de
varios casos pueden consultarse en la literatura (Orozco, 2005b).

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Reflexiones para Aumentar la Calidad de los Pavimentos en Mxico

Estos diagramas CAS (Compacidad-Agua, Asfalto o Alquitrn, Saturacin)


son machotes o formas para un G s dado. Sirven hasta para identificar
suelos problemticos: expansivos, colapsables, (Orozco et al, 1975), ya
que pueden estimarse los cambios volumtricos unitarios (V/Vo), restando
nicamente las compacidades inicial (Ci) y final (Cf) esperada y comparar esa
variacin con la compacidad final (Cf), segn se indica enseguida:

V / V0

Ci C f

(3)

Cf

Si el valor resultante es negativo (-) el suelo ser expansivo, no as si es


positivo (+), ya que el suelo ser colapsable (Orozco, 1980, 2005a y 2007).
Desde luego que en el diagrama CAS elegido, Ci corresponde a wi (humedad
inicial) y Cf a wf (humedad final). Esto se ilustra en las Figs. 34 a 39.
Fig. 33 Diagrama CAS para isocaractersticas
100

Gs = Densidad Relativa del Slido = 2.55

Para un Gs dado
Grado de
saturacin ( S r ), %

Compacidad (C), %

80

Curvas de igual propiedad


(isocaractersticas)

10

1
C
C
1 L Gs
Sr

60

20
30
40
50

40

60
70
80
90

20

100

0
0

20

40

60

80

100

Contenido de Lquido (CL ) , %

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120

Reflexiones para Aumentar la Calidad de los Pavimentos en Mxico

Fig. 34 Suelo expansivo natural en Mexicali, B.C.

Fig. 35 Suelo colapsable natural en Uruapan, Mich.

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Fig. 36 Suelos expansivos naturales en diversos sitios

Fig. 37 Suelos expansivos naturales en varios lugares

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Fig. 38 Suelos colapsables naturales en diferentes sitios

Fig. 39 Suelo estable natural en Ahome, Sin.

1.

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Otra ventaja del diagrama CAS est en que es posible representar un perfil
geolgico que incluya la roca basal y la intemperizada hasta constituir un
suelo residual, tomando en cuenta el contenido de agua (w), el grado de
saturacin (Sr) y la concentracin de slidos (C). En la Fig. 40 (Orozco,
2008c) se ilustra esquemticamente un diagrama CAS para la variacin de la
resistencia relativa de una formacin rocosa tpica. Un ejemplo de aplicacin
del diagrama CAS fue discutido en un simposio internacional de mecnica de
suelos (Orozco, 1979), sobre un trabajo presentado (Nakano, 1979) relativo a
un caso de lutitas desde duras a blandas y hasta suelos arcillosos del mismo
origen, con el fin de unificar criterios de presentacin de resultados.
Fig. 40 Diagrama CAS para resistencias relativas a la
compresin simple (Rc) en una formacin rocosa in situ

Rc

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Otro ejemplo de diagrama CAS se presenta en la Fig. 41 para el mdulo de


resiliencia de un suelo compactado (Orozco, 2012a).
Fig. 41 Diagrama CAS Curvas isocaractersticas del
mdulo de resiliencia (modificado de Monismith, 1992)

Otras aplicaciones del diagrama CAS sirven para establecer cartas de control
de calidad bidimensionales, al empalmar los criterios de aceptacin y
rechazo, como se infiere de las figuras 23 a 28 y 42/43 (Figs. 30 y 31
ensambladas).

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Fig. 42 Diagrama CAS. Para carta de control de calidad.


Zona de aceptacin para el suelo compactado

CONTENIDO DE LQUIDO (AGUA) (CL)*, %

Fig. 43 Diagrama CAS. Para carta de control de calidad.


Zona de aceptacin para el suelo compactado

CONTENIDO DE LQUIDO (AGUA) (CL)*, %


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3.5 Anlisis y mtodos de clculo


3.5.1 Tendencia mundial
Con el fin de satisfacer simultneamente las cualidades deseables en un
pavimento (Fig. 1), a continuacin se resume la tendencia mundial acerca
de los pavimentos:

Modelacin terica ms realista e innovadora del comportamiento


de los pavimentos que incorpore la caracterizacin de los
geomateriales
obtenida
de
pruebas
no
destructivas,
preferentemente.
La aplicacin de las redes neuronales artificiales (RNA) es una de
las tcnicas ms reciente de anlisis, como se ilustra en la Fig. 44 y
se analiza en detalle por Beltrn y Romo (2012).

Fig. 44 Aplicacin a los pavimentos de las


redes neuronales artificiales (RNA)

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Incorporacin ms efectiva de los conceptos bsicos de la


geotcnica durante el proyecto y la conservacin de los pavimentos,
mediante su evaluacin sistemtica con deformmetros de impacto
(Figs. 45 y 46) y de rebote elstico (Figs. 47 y 48), adems de los
perfilmetros lser (Figs. 49 y 50) (Orozco, 2005b). Tambin hay
otros equipos de vanguardia, como el curvimetro (Fig. 51).
Fig. 45 Deformmetros fijos de impacto convencionales

Fig. 46 Deformmetros fijos de impacto de alto rendimiento

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Fig. 47 Deformmetro rodante pesado de rebote elstico

Fig. 48 Deformmetro rodante ligero de rebote elstico

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Fig. 49 Perfilmetro lser de gran


rendimiento para carreteras en operacin

Fig. 50 Perfilmetro lser ligero para control


de calidad durante la construccin

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Fig. 51 Equipo de alto rendimiento para medir deflexiones


y radios de curvatura en pavimentos de carreteras,
aeropuertos y subrasantes de ferrocarril (EURORVA)

CURVIMETRO

Aplicacin necesaria de parmetros geotcnicos ms significativos,


para suprimir el uso generalizado de conceptos totalmente
empricos, como el CBR (California Bearing Ratio). Estos conceptos
ya cumplieron amplia y satisfactoriamente su misin de pocas
pioneras.

Apoyo en la evaluacin del comportamiento de los pavimentos


mediante mtodos indirectos (no destructivos), a partir de
investigaciones formales en tramos de prueba a escala natural y con
simuladores vehiculares pesados muy eficientes, como el ilustrado
en la Fig. 52.

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Fig. 52 Simulador vehicular pesado para pruebas destructivas

Disponibilidad de informacin y datos precisos, altamente


confiables, tanto de campo como de laboratorio, obtenidos de
organismos oficiales e instituciones de investigacin asociadas con
empresas de consultora y de construccin, as como de sociedades
tcnicas (AMAAC, AMIVTAC, SMIG, SMG, etc.).

3.5.2 Obra nueva


Tanto la modelacin como la simulacin de las diferentes opciones de
solucin para un pavimento (Fig. 19), ya sea con los mtodos mecanicistas
experimentales (MME), elemento finito (MEF), redes neuronales artificiales
(RNA) o de lgica difusa (Beltrn, 2012), requieren de la asignacin de
mdulos elsticos (E) para todas las condiciones posibles tanto iniciales,
como estacionales. El efecto del coeficiente de permeabilidad (k) tambin
debe considerarse.
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Los mtodos mecanicistas experimentales constituyen un apoyo muy valioso


para tomar decisiones sobre la estructura de un pavimento (Garnica y Correa,
2004), as como tomar siempre en cuenta los espectros de carga y dao para
el proyecto y conservacin de pavimentos (Garnica, 2009).
De todas maneras, se requiere hacer ajustes por factores econmicos,
contractuales, polticos y sociales.

3.5.3 Rehabilitacin / modernizacin


Con previsin y anlisis, se puede mejorar oportunamente el comportamiento
de los pavimentos, aunque estn dotados de una capa superior reciente de
concreto (asfltico o Portland), excepto en los casos donde la conservacin
se est efectuando a conciencia.
La mejor manera de alcanzar el desempeo deseado en tales pavimentos
consiste en pasar revista a todos los factores que intervienen durante su
vida de servicio.
Considero que estas importantes obras de ingeniera requieren recibir la
atencin que se merecen desde todos los puntos de vista: usuario, vehculo,
seguridad, economa, clculo, proyecto, construccin, supervisin, control de
calidad, conservacin, operacin, ecologa, etc.
Entre los aspectos a considerar estn: las evaluaciones superficial y
estructural de los pavimentos con equipos no destructivos; el levantamiento
de deterioro a pie y con vdeo; la estimacin de los mdulos elsticos (E)
mediante retroclculo, a partir de las cuencas de deflexin (Fig. 53); la
obtencin de la calificacin estructural (Ce) y su correspondiente ndice
estructural (Ie), ntimamente ligados con la vida til de un pavimento; la
determinacin de los espesores de capa con mtodos indirectos (radar de
penetracin superficial) o directos (sondeos), as como las propiedades
geotcnicas ndice; el coeficiente de permeabilidad (k) de las capas
constitutivas; el coeficiente de friccin () y el ndice de Regularidad
Internacional (IRI), asociados a la seguridad y el confort del usuario,
respectivamente.

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Fig. 53 Cuencas de desplazamientos verticales (deflexiones)


obtenidas con el deformmetro de impacto

*Espesor, mdulo elstico, relacin de Poisson

En las Figs. 45 y 46 se ilustran algunos deformmetros fijos de impacto y en


las Figs. 47 y 48 los deformmetros rodantes de rebote elstico. Asimismo,
en las Figs. 49 y 50 se presentan los perfilmetros lser para la obtencin del
IRI.
El IRI conviene expresarlo en mm/m para tener ms sensibilidad y sentido
fsico, en vez de m/km que con frecuencia se utiliza. El MI Alfonso Rico
Rodrguez prefera llamar a este indicador: ndice de Irregularidad
Internacional (III) y nunca la traduccin del ingls ndice de Rugosidad
Internacional (IRI), con el fin de no confundir con la friccin.
Cabe hacer mencin que el primer perfilmetro Hveem fue utilizado en 1964,
para obtener el ndice de Perfil (IP) en las aeropistas de Acapulco, Gro.
(Fig. 54). Con los perfilmetros lser ligeros (Fig. 50) se obtiene el IRI y se
deduce el IP (ndice de Perfil, precursor indicador de las irregularidades
superficiales).
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Fig. 54 Francis N. Hveem en el Aeropuerto de Acapulco (1964)

Cortesa del M.I. Manuel Zrate Aquino

El ndice estructural (Ie) se calcula de las cuencas de deflexin obtenidas con


equipos no destructivos (deformmetros de impacto o de rebote elstico), las
cuales se ajustan a una curva terica tipo Boussinesq. En la Fig. 55 se
presenta un ejemplo de clculo del "Ie", simplemente dividiendo la deflexin
bajo la carga (1), que corresponde al primer sensor, entre la distancia al
punto de inflexin (pi) de la cuenca o curva de deflexiones ajustada para los 7
sensores de medicin; el resultado se multiplica por 100. En este caso result
de 0.493, cantidad mayor que el valor mximo inadmisible (Fig. 56) de 0.3,
segn se indica en la Tabla 1; esto requiere recuperacin "in situ".

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Fig. 55 ndice estructural (Ie)

Fig. 56 Prevencin de la fatiga en pavimentos

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Si se respetara la rehabilitacin oportuna para evitar la fatiga en el pavimento


(Fig. 56), se mantendra la ley de capacidad de carga relativa y se llegara a
un "Ie" de 0.1, que corresponde al valor mximo admisible, en cuyo caso
basta el reforzamiento con sobrecarpetas, por ejemplo.
Tabla 1 ndice estructural de pavimentos flexibles

El coeficiente de permeabilidad (k) se obtiene a partir de un permemetro


convencional, como se ilustra en la Fig. 29, en que el agua penetra en todo el
espesor de la capa.
El coeficiente de friccin () se determina con equipos convencionales, como
el ilustrado en la Fig. 57.
Fig. 57 Coeficiente de friccin ()

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4.

MANEJO DEL AGUA

El descuido de esta actividad (Orozco, 2012a) es uno de los principales


causantes del mal funcionamiento de un pavimento. De acuerdo con la
experiencia mexicana sobre el particular, deben tomarse en cuenta dos
aspectos importantes: El agua superficial sobre la corona del camino (inciso
4.1) y el agua subterrnea bajo el pavimento (inciso 4.2).
4.1 Agua superficial
A continuacin se presentan las siguientes recomendaciones, para alargar la
vida de servicio de un pavimento carretero:

Exagerar ms el "bombeo "mnimo de la seccin transversal: de 2.5


a 3%. Una gota de agua debe salir inmediatamente al exterior de la
carretera, sin causar erosin.

Colocar la carpeta en todo el ancho de la corona de la seccin


transversal, sea de cualquier geomaterial: concreto asfltico,
Portland, azfrico, etc.

Prohibir la proteccin de los acotamientos con tezontle, debido a la


inevitable inseguridad que se induce causada por los diferentes
coeficientes de friccin en las superficies. Si stos son iguales,
tiende a aumentar la durabilidad del pavimento, al disminuir la
repeticin de cargas en un mismo punto (efecto de bandeo).

Evitar los "bordillos" construidos en la corona del camino, porque


solamente pasean, guardan y conducen el agua a manera de canal,
aumentando la inseguridad por acuaplaneo y disminuyendo la
durabilidad de las capas, etc. Recurdese que "una gota de agua
debe salir inmediatamente al exterior del camino, no pasearla
encima del mismo" (Figs. 58 y 59).
Los" bordillos" podran colocarse slo en casos especiales, donde
no exista vegetacin o material granular grueso para la proteccin
de los terraplenes y cuando los suelos sean muy erosionables, con
lavaderos completos y rugosos, de boquillas amplias y sin
obstrucciones.
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Fig. 58 Lavaderos y bordillos intiles

Fig. 59 Peligro de acuaplaneo en puentes

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Construir en forma "generosa" las verdaderas "carpetas drenantes",


para impedir el acuaplaneo. Durante la lluvia de proyecto permiten el
flujo del agua hacia los lados, tomando en cuenta el espesor, la
pendiente crtica (longitudinal o transversal) y el coeficiente de
permeabilidad (k), como se esquematiza en la Fig. 60. El coeficiente
de friccin () debe mantenerse en los niveles de seguridad.

Fig. 60 Flujo de una capa drenante

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4.2 Agua Subterrnea

Tratar de utilizar la seccin transversal "invertida" (vase la Fig. 61)


porque tiene esencialmente mucha grava gruesa y permeable que
permite el flujo libre del agua e impide la ascensin capilar de la
misma a la capa superior (Orozco, 2012b).
Fig. 61 Seccin estructural invertida con
la base comparada con el balasto de FC

En el Cap. 8 se presenta ms informacin sobre la seccin


invertida.

Utilizar los subdrenes con geomateriales filtrantes (gravas y arenas


naturales o geotextiles sintticos) que eviten la migracin de finos y
permitan el flujo del agua limpia hacia los colectores de drenaje.
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Reflexiones para Aumentar la Calidad de los Pavimentos en Mxico

Construir drenes horizontales de penetracin en cortes y considerar


trincheras estabilizadoras como se esquematiza en las Figs. 62 y 63
(Rico y Del Castillo, 2000).

Construir drenes en los cortes protegidos de concreto lanzado y en


algunas bermas estabilizadoras.

Fig. 62 Control del flujo subterrneo

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Fig. 63 Control del flujo subterrneo

Comentarios generales:

Debe recordarse y tenerse siempre presente la frase clebre de


Leonardo da Vinci: Cuando del agua se trata, usa la experiencia, no
la razn".

El agua fluye de las regiones del suelo con mayor succin (presin
de poro negativa) a las de menor succin; en otras palabras,
generalmente una gota de agua fluye de lo menos permeable a lo
ms permeable.

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5.

COSTO

El concepto costo interviene en todas las decisiones que se tomen para


seleccionar la mejor estructura de pavimento nuevo o para rehabilitar o
modernizar alguna parte de la obra. En la Fig. 64 se esquematiza lo referente
a los costos actual y futuro, con algunos conceptos que hay que considerar,
como son: proyecto, supervisin y control de calidad, importe de
construccin, inversin inicial, conservacin y operacin, relaciones
beneficio/costo total (actualizados), tasas de actualizacin y la vida
econmica o til, etc.
Fig. 64 Conceptos a considerar

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6.

NIVELES DE CALIDAD/ESPECIFICACIONES

Los niveles de calidad, sinnimo de especificaciones, deben tomarse en


cuenta tanto en geometra y acabados, como en geomateriales y
procedimientos constructivos; en la Fig. 65 se agrupan algunos conceptos
que conviene conocer y respetar durante la vida esperada del pavimento.
En lo que se refiere a los indicadores de calidad (Orozco, 2013a), debe darse
especial nfasis en que las obras ya construidas mantengan los niveles de
calidad establecidos desde el proyecto, para su conservacin, rehabilitacin,
modernizacin y/o reconstruccin.
Fig. 65 Conceptos a considerar

*Indicadores de calidad

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7.

RESPONSABILIDADES

El deslinde de responsabilidades para cada ingeniero que interviene en la


obra, desde su planificacin hasta su operacin, est contemplado en la
Fig. 66, con las palabras clave que deben respetarse.

Fig. 66 Conceptos a considerar

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En el diagrama de la Fig. 67 se representa simblicamente la estabilidad para


alcanzar el nivel de calidad (especificaciones) del pavimento, junto con los
dems elementos de la obra completa (Va Terrestre), a lo largo de la vida
esperada.
Fig. 67 Interaccin de atividades ingenieriles

* Durante la conservacin, rehabilitacin y modernizacin

Finalmente, conviene asentar que el controlador de calidad interpreta los


resultados de laboratorio para transmitir la informacin al supervisor de la
obra, quien tiene carcter ejecutivo. En otras palabras, el controlador de
calidad slo tiene carcter informativo. l se responsabiliza de las cartas de
control de calidad con la grfica de tendencias de los ltimos 5 valores
consecutivos (Fig. 68); cuando sta entra a la zona de rechazo, se
recomienda suspender el proceso continuo de la construccin de la obra.

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Fig. 68 Carta de control de calidad

Cada punto de la grfica de tendencias representa el promedio de los 5 ltimos valores


consecutivos

8.

SECCIN INVERTIDA
8.1 Generalidades

La estructura del pavimento con seccin invertida se esquematiza en la


Fig. 61, propuesta hace ms de 3 dcadas (Romo y Orozco, 1978 y 1990).
Se basa en un enfoque geotcnico, ya que la subbase rigidizada (SBR)
cumple la funcin bsica: servir de zapata corrida de cimentacin de la
obra, sobre la cual se coloca la capa de base de grava, densa y dura
(BGD), que puede ser tambin de grava totalmente triturada (BTT) o escoria
de fundicin (BEF). sta cumple la misin de elemento amortiguador,
friccionante, drenante, rompedor de capilaridad y antifisuras: evita la
propagacin de grietas y su reflexin hacia la capa de rodadura (CR). De
preferencia, conviene que esta capa sea construida de tal manera, que
satisfaga los requisitos de calidad recomendados para aumentar su
resistencia y disminuir su deformabilidad: graduacin, uniformidad,
compacidad y tamao mximo (Alberro y Gaziev, 2002).

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En la seccin invertida para el pavimento del camino de acceso a la central


hidroelctrica Aguamilpa, Nay. (CFE), se utilizaron gravas del ro Santiago
(parcialmente trituradas para su aprovechamiento), con tamao mximo de
2. Tambin se construyeron bases con grava de ro en vialidades, como en
las avenidas Lzaro Crdenas y Coatzintla en Poza Rica, Ver. (Fig. 69); los
resultados han sido magnficos en las losas de concreto Portland, ya que
desaparecieron los agrietamientos prematuros, debido al apoyo directo
(rugoso y friccionante) sobre las gravas, para anclar las losas, cuya
dosificacin se efectu con el mximo de compacidad (mnimo consumo
unitario de cemento Portland, agua y arena).

Fig. 69 Base de grava densa y dura (BGD) del ro Cazones


para apoyar las losas de concreto Portland.
Av. Coatzintla, Poza Rica, Ver.

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En otros casos, como en los pavimentos de las carreteras: GuadalajaraCiudad Guzmn, Guadalajara-Zapotlanejo, Mxico-Quertaro, MxicoCuernavaca, Mxico-Puebla, Puebla-Orizaba y vialidades en Xalapa, Ver., se
ha utilizado grava principalmente basltica (totalmente triturada), con
excelentes resultados. En la Av. 20 de noviembre de Xalapa, Ver., se utiliz
concreto Portland en la CR y concreto compactado con rodillo (CCR) en la
SBR.
La capa CR hace las veces de elemento confinante, similar al del durmiente y
el riel en la va frrea sobre el balasto (grueso), la cual se viene utilizando en
Mxico desde hace ya ms de 170 aos. La capa de base (BGD, BTT o BEF)
es equivalente al balasto. Se insiste en que en esta capa puede utilizarse
grava de ro (aluvin), escoria de fundicin dura y seleccionada o residuos
mineros gruesos y duros.
Geotcnicamente, si la rigidez relativa entre las capas SBR y BGD (BTT o
BEF) es del doble (el mdulo elstico de la SBR = 2 veces el mdulo
elstico de la BGD), los desplazamientos verticales se reducen a la mitad y
la vida til del pavimento se duplica. En la Fig. 70 se observa que los
desplazamientos verticales disminuyen en 50% (de 1.6 a 0.8 mm,
aproximadamente) en el primer sensor (bajo la carga) de un deformmetro de
impacto tipo FWD (KUAB); se observa que en los sensores (en este caso:
sismmetros) ms alejados (S5, S6 y S7), el efecto de la carga es nulo en los
desplazamientos verticales registrados. Estas observaciones corresponden a
un tramo de la Autopista Guadalajara-Colima. La estructura del pavimento
est formada por una subbase rigidizada (SBR) con cemento Portland (10%),
una base de grava basltica totalmente triturada (BTT) de 15 cm de espesor
y tamao mximo de 2, confinada con una capa de rodadura (CR) de 10 cm
de concreto asfltico compactado en caliente, con un excelente
comportamiento por ms de 23 aos.

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Fig. 70 Efecto de la seccin invertida en los


desplazamientos verticales

8.2 Comentarios

Es muy conveniente recordar en que lo ms importante para


incrementar la vida de servicio de un pavimento, desde el punto de
vista estructural, es reducir las tensiones y los agrietamientos
consiguientes en las carpetas de concreto (asfltico u otro), motivo
por el cual se ha demostrado que la seccin invertida es la
solucin (Romo y Orozco, 1990). sta consiste bsicamente en la
rigidizacin de las capas inferiores del pavimento para disminuir las
deformaciones unitarias y los correspondientes esfuerzos en las
diversas capas del pavimento, lo que conduce a mucho menores
desplazamientos y deflexiones en la superficie de rodadura, en
comparacin con las estructuras convencionales. Lo anterior
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conlleva al menor agrietamiento por tensin, menor fatiga y, por


ende, mayor vida til. Los costos de construccin se reducen
notablemente, debido a que se evitan los riegos de impregnacin y
de liga en la capa de base densa y dura (BGD) totalmente triturada
(BTT) o de escoria de fundicin (BEF), as como el agua de
compactacin (que realmente no se requiere porque las gravas se
pueden compactar en seco), adems de evitar mezclas innecesarias
con otros suelos (generalmente arcillosos) para alojar el material
resultante dentro de una zona granulomtrica terica y prefijada.

9.

A partir de simulaciones con el mtodo del elemento finito (MEF), se


logra combinar diferentes rigideces relativas entre las capas de SBR
y BGD, con el fin de escoger la mejor caracterizacin que permita la
mxima duracin del pavimento, desde el punto de vista de la
ingeniera econmica. Esto es sumamente importante para el
proyecto de aeropistas y autopistas, que incluye las etapas de
conservacin, rehabilitacin o reconstruccin (Orozco, 2005b).

Existe la justificacin terica de la seccin invertida, as como su


comparacin con las secciones convencionales: caracterizacin y
comportamiento de los geomateriales, nmero de ciclos de carga
para alcanzar la falla, efecto estructural de la carpeta asfltica y
tramos de prueba (Romo y Orozco,1990).

Por otro lado, se puede evitar la capa de BGD si la de apoyo SBR


es de concreto Portland con zeolita (antifisuras, flexible,
impermeable y resistente a la tensin y a la erosin).

CONCLUSIN
Existen muchos factores que intervienen en todas las etapas de vida
esperada de un pavimento, los cuales deben analizarse y aplicarse
debidamente en la prctica, para el seguimiento de sus bonbades.

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10. RECOMENDACIN

11. AGRADECIMIENTOS
Al Ing. Ral Vicente Orozco Escoto y a la Lic. Cristina Mendoza Gutirrez, por
su juicio crtico y apoyo en la elaboracin de este escrito.

12. REFERENCIAS
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Sptima Conferencia Magistral: Alfonso Rico Rodrguez