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SUMMA Psicolgica UST

2007, Vol. 4, N 1, 47-57

Copyright 2004 by SUMMA Psicolgica UST


ISSN 0718-0446

La ciencia como lenguaje y lo no mensurable en la construccin


del conocimiento cientfico
The science like language and him not measurable in the
construction of the scientific knowledge
Juan Carlos Saavedra Fuentes
Universidad de la Frontera
(Recepcin: Mayo 2007 Aceptacin: Junio 2007)

Resumen
La ciencia es una construccin lingstica, una ontologa donde habitan sentidos y significados (no-mensurables). El conocimiento que se busca nace de los marcos de referencia de las propias perspectivas conceptuales
del observador, y del contexto que lo define como indagador, pues el objeto est en el lenguaje. Por ello, cuando
cambien el contexto, la ontologa y el lenguaje del observador, cambiar consecuentemente la construccin
conceptual llamada objeto cientfico, transformando la objetividad en sistema de significaciones.
Palabras claves: Ontologa, lenguaje, objetividad, ciencia, inconmensurabilidad.
Abstract
The science is a linguistic construction, it is an ontology where they inhabit senses and meaning (not-measurable). The knowledge that is looked for as observer is born of its marks of reference of its conceptual
perspectives and of the context that defines it as investigator, when they change the context, the ontology
and the observers language it changed the conceptual construction call object of knowledge, transforming
the objectivity in a meaning system.
Key words: Ontology, language, objectivity, science, no-measurable.

1. El lenguaje y la organizacin del sentido


Todo conocimiento es organizacin del mundo y, por ende, est sujeto a criterios operacionales
de validacin e interpretacin. Todo conocer se hace a partir de un observador. Ello adquiere mayor
claridad en el lenguaje, de tal forma que adviene una objetividad puesta entre parntesis en tanto
que toda explicacin, en un tema de fsica por ejemplo, es vlida porque satisface el criterio de
validacin que constituye a la fsica como un dominio explicativo de la experiencia con elementos
de la experiencia (Maturana, 1995, p. 45).
La llamada objetividad es un equvoco pues implica obviar la dimensin ontolgica y, por ende,
generativa de sentido del lenguaje. En tal direccin, toda nocin de realidad es una proposicin explicativa, y toda proposicin explicativa es en funcin de un mundo lingstico que representa, a la
vez, toda una ontologa, pues en el lenguaje habitan sentidos y significados con los que abrazamos la
realidad (Echeverra, 1994). En tal direccin, la ciencia no representa ni un dominio de la realidad ni
un control del mundo, ni reproduce exactitud; y ello es propio de toda prctica cientfica, no importando que sta sea la biologa, la fsica, o la sociologa, etc. Toda ciencia y toda validacin cientfica
no se constituye ni se funda en la referencia a una realidad independiente que se pueda controlar,
sino en la construccin de un mundo de acciones conmensurable con nuestro vivir (Maturana, 1995,
p. 51). En otras palabras, la explicacin cientfica representa un criterio o un conjunto de criterios de
validacin existente en un contexto histrico y terico, que constituye el marco de justificacin del
que se genera toda proposicin cientfica1.

Correspondencia a: Juan Carlos Saavedra. Universidad de la Frontera. Direccin: Av. Francisco Salazar 01145, Temuco,
Chile. Email: jcarlos.saavedra@gmail.com
Artculo recibido en mayo del 2007 y aceptado en junio del 2007.

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Si reconocemos que tras toda construccin de conocimiento cientficamente vlido existen un


conjunto de intervinientes no empricos, como las habilidades cognitivas2, y a ello agregamos la
intervencin generativa de conocimiento de los incomensurables, como la teora; todo ello nos sita
en una dimensin de comprensin absolutamente distante de la tradicin empirio-positivista y nos
permite una definitiva revalidacin de las ciencias sociales deslegitimando todos los equvocos con
que se les ha devaluado3. La cuestin central radica en el hecho de que al no preguntarse por el
origen de sus habilidades cognoscitivas y aceptarlas como propiedades constitutivas suyas, el observador acta como si lo distinguido preexistiese a su distincin en el supuesto implcito de que puede
hacer referencia a tal existencia para validar su explicar (Maturana, 1995, p. 43).
Echeverra (1994) retoma el concepto heideggeriano de ontologa, de tal forma que tal trmino
define la condicin humana por excelencia. El hombre y no otra forma de vida es un existir ontolgico, pues slo el hombre existe abierto al ser. Con tal premisa bsica, la ontologa del lenguaje
propuesta por el autor mencionado se estructura en torno a tres postulados; los seres humanos como
seres lingsticos, el lenguaje es entendido como generativo, los seres humanos se crean a s mismos en el lenguaje a travs de l. En sntesis, el lenguaje es generativo, no pasivo, por cuanto crea
realidades, genera ser, de tal forma que distintos mundos emergen segn el tipo de distinciones
lingsticas que seamos capaces de realizar, la manera como las relacionamos entre s y de acuerdo
al tipo de juegos de lenguaje con los que operamos en l (Echeverra, 1994, p. 35). Es por esto que
hablamos de lenguaje cuando observamos un tipo particular de comunicacin [por lo mismo,
existe lenguaje o hablamos de lenguaje cuando observamos una] coordinacin de coordinacin del
comportamiento (Echeverra, 1994, p. 49), todo lo cual define el carcter recursivo del lenguaje o
su capacidad para referirse a s mismo como objeto de reflexin.
Toda ciencia representa una comunidad lingstica, es decir una coordinacin de coordinacin
de acciones que slo puede ser entendida en tal contexto de justificacin y validacin. A ello, Kuhn
le denomin Paradigma, y equivale a la relacin lenguaje comunicacin, pues toda prctica es un
especfico tipo de lenguaje y una especial y disciplinaria manera de comunicarse.

2. Proposiciones significantes y proposiciones cientficas


El conocimiento cientfico es un tipo de lenguaje artificial en tanto investiga y comunica por va
de estructuras lxicas y redes semnticas que permiten articular su entendimiento e interpretacin
de la realidad.
Debido a ello, el conocimiento cientfico se estructura en torno a requisitos como la precisin
sintctica y consistencia semntica, dando lugar, as, a un tipo de lenguaje creado para explicar la
realidad mediante intervencin de la racionalidad.
Una de las primeras condiciones del conocimiento cientfico, es no caer en las imprecisiones
semnticas y las deficiencias sintcticas. Existe lo primero cuando los trminos son mal o insuficientemente definidos; las deficiencias sintcticas se producen cuando se carece de criterios rigurosos
que eviten las oraciones sin sentido.
La ciencia en su conjunto es un lenguaje artificial en tanto es una construccin de un mundo lingstico, semntica y sintcticamente consistente que se pone como objetivo explicar y comunicar.
De esta manera, tal como sealan Montaner y Arnau (1994), puede decirse que las ciencias, a fin de
superar las deficiencias propias del lenguaje natural, se dan a la construccin de lenguajes artificiales
que poseen una estructura operativa y eficaz, siendo esta elaboracin una de las condiciones de su
progreso.
El conjunto de componentes del lenguaje cientfico y sus exigencias lgicas, semnticas y de
sintaxis, y los instrumentos interpretativos (supuestos, teora, modelos, hiptesis, leyes, axiomas)
configuran un lenguaje artificial que toma sus especficas expresiones dependiendo de la disciplina
cientfica de que se trate. En suma, el lenguaje artificial es un requisito y una caracterstica de la
ciencia en tanto el conocimiento cientfico:
Se estructura en torno a signos que deben estar claramente definidos.
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LA CIENCIA COMO LENGUAJE Y LO NO MENSURABLE EN LA CONSTRUCCIN DEL


CONOCIMIENTO CIENTFICO

Cuenta con un conjunto de reglas para la formacin de enunciados (oraciones que son verdaderas
o falsas).
Permite que el conjunto de reglas d lugar a deducciones o inferencias que nos lleven de un(os)
enunciado a otro(s) con rigurosidad; de unas hiptesis a otras.
En donde se expresa con mayor evidencia el carcter artificial del lenguaje en ciencia, es en las
llamadas ciencias formales, como ser la lgica y las matemticas. Ambas disciplinas no recurren ni
dependen de la verificacin emprica y, sin embargo, resultan una pieza clave en el armazn de la
construccin de conocimiento cientficamente vlido, en especial la lgica, piedra angular en metodologa y teora de la ciencia.
Sin embargo, la artificialidad no es privativa de las ciencias formales, sino que tambin caracteriza
a las ciencias fcticas, aquellas disciplinas que requieren de la verificacin emprica, giran en torno
a hechos y su razn de ser es, precisamente, la contrastacin y verificacin de hiptesis y sistemas
de teora. Esto se manifiesta en el papel que cumplen las proposiciones significantes y los conceptos
en ciencias.
La ciencia es un lenguaje en tanto consiste en ordenar las observaciones en marcos interpretativos
estructurados conceptualmente, de tal manera de expresar un lenguaje especializado compuesto por
un especfico tipo de proposiciones, llamadas proposiciones significantes, lgicamente concatenadas
entre s, y que se refieren a un aspecto de la realidad, o ms precisamente, a un conjunto ms o menos
bien determinado de fenmenos (Cordero, 1979, p. 11).
Las proposiciones significantes son aquellas que deben reunir las siguientes caractersticas:
Deben ser sintcticamente coherentes, es decir, proposiciones lgicamente concatenadas entre s,
de tal manera de poder deducir o inferir de una implicancias coherentes con la otras.
Deben ser semnticamente consistentes, esto es, con los conceptos que suponen bien y claramente
definidos. Cada concepto debe estar claramente definido en el marco de la teora de que se trate.
Estas proposiciones semntica y sintcticamente consistentes deben estar sujetas a verificacin.
Cada proposicin o hiptesis debe ser susceptible de ser contrastada con la realidad y, por ende,
estar sujeta a verificacin emprica.
Por su parte, los conceptos y definiciones son parte constitutiva de la ciencia de tal manera de
representar las herramientas interpretativas fundamentales de toda investigacin cientfica. Los
conceptos son los componentes bsicos de toda teora, modelo e hiptesis. Los conceptos sirven de
herramientas delimitativas, en tanto nos proporcionan los trminos en que se plantean y resuelven
los problemas.
Las proposiciones cientficas estn representadas por las definiciones, los modelos, los axiomas,
las leyes. El mtodo axiomtico es parte del lenguaje cientfico consistente en una definicin de trminos claves para los postulados, as como en aseveraciones de trminos indefinidos. As mismo, al
mtodo axiomtico lo componen teoremas que lgicamente se derivan de los axiomas propiamente
tales o postulados y que estn sujetos a prueba va verificacin emprica.
La estrecha relacin entre lenguaje y ciencia, la expresa Pedro Cordero al referirse a la teora en
ciencias:
Teora cientfica es una construccin en el plano del lenguaje que constituye una estructura formalizada, integrada por un conjunto de proposiciones hipotticas llamadas
principios o axiomas ms un conjunto de definiciones, tal que, todas las leyes que
se refieren a un aspecto de la realidad puede deducirse a partir de estos principios.
(Cordero, 1979, p. 16).
Con el mtodo axiomtico se apunta a evitar los procedimientos mal definidos, las hiptesis mal
analizadas y las expresiones vagas y equvocas:
Axiomatizar una teora significa establecer que todo concepto, toda propiedad, toda
operacin se podrn utilizar en el curso del tratamiento exclusivamente en el sentido
preciso en el que ese concepto, esa propiedad o esa operacin han sido implcitamente
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definidos por los axiomas de la teora, los cuales asumen as la funcin de reglas sintcticas generales de ese concreto discurso cientfico, (Geymonat, 1973, p. 64).
Por medio de las proposiciones significantes y cientficamente vlidas, la racionalidad cientfica
interpreta y organiza tres mbitos de la realidad, cada uno de los cuales posee disciplinas propias.
Estas reas son la realidad fsica, la realidad biolgica y la realidad histrico-social. Para cada uno
de estos mbitos, el conocimiento cientficamente vlido trasciende el empirismo y positivismo
dando lugar a la interaccin teora hechos, frmula que transforma radicalmente la naturaleza de
la verificacin cientfica.
Proposiciones significantes y proposiciones cientficamente vlidas se conjugan en la explicacin
cientfica, la formulacin del porqu y cmo se generan y funcionan los fenmenos del mbito de la
realidad que la disciplina pertinente interpreta. Existen cinco tipos de explicacin cientfica, cada una
de ellas utilizada(s) por una disciplina ms que otra segn su naturaleza. Los de explicacin son: la
deductiva o por leyes, y tambin conocida ms tcnicamente como esquema Hempel Hopenheim o
nomolgico-deductiva. Este tipo de explicacin por leyes es el ms conocido o el que ha servido para
identificar la naturaleza y objetivos del conocimiento cientfico, de una manera muy errada, por lo
dems, pues supone aceptar la prediccin determinista como el elemento o componente esencial del
conocimiento cientfico, cuestin que hoy ha sido superada por una concepcin explicativa pluralista
que ha asumido la explicacin cientfica como el potencial interpretativo acorde con la naturaleza de
la realidad y fenmenos propios de cada disciplina, todo lo cual desecha el reinado absoluto de una
explicacin deductiva, la que ha intentado superar los problemas de la induccin y de la distribucin
ilcita que la caracteriza4 va la explicacin estadstica o probabilstica. Lo importante al respecto es
que, el concepto de ley contiene una dimensin metaemprica que ha sido subrayado por especialistas, incluso en el campo de la fsica, de tal forma que se ha afirmado que las leyes naturales que
formulamos matemticamente de acuerdo con la teora cuntica no se refieren a las partculas en s,
sino a los conocimientos que tenemos de ellas (Grawen, 1978, p. 13).
Los otros cuatro tipos de explicacin son la estadstica o probabilstica, la sincrnica, la diacrnica
o gentica y la funcionalista o teleolgica. Estas tres son utilizadas en las ciencias sociales, siendo las
tres ltimas el tipo de explicacin que, sin embargo, define un tipo de ciencias fcticas que, como las
ciencias sociales, trabajan y estudian un mbito de la realidad caracterizado por representar un sistema
dinmico inestable que exige parmetros tericos propios pero que se corresponden absolutamente
con la naturaleza de la realidad en su conjunto y con el carcter y fundamentos del conocimiento
cientfico en su integridad.
Cada una de las explicaciones cientficas corresponde a un especfico lenguaje disciplinario, es
decir, a modelos interpretativos utilizados para los distintos mbitos de la realidad. Cada una de estas
explicaciones supone un modo de concebir el funcionamiento del mbito de la realidad pertinente,
un concepto del ser (ontologa) y, por ende, comporta una dimensin supra empirista evidente. En tal
sentido, podemos dar las siguientes definiciones generales de las explicaciones mencionadas.
Explicacin diacrnica: Corresponde a un tipo de explicacin que enfatiza el carcter gentico
de los fenmenos, esto es, su nacimiento y desarrollo en el tiempo lineal. Diferentes autores y
disciplinas de las ciencias sociales establecen una estrecha relacin entre diafona e historiografa,
de tal forma que explicacin diacrnica y bsqueda de factores antecedentes, histricos o
genticos (Briones, 1990, p. 27), han constituido la frmula para definir naturaleza, objeto y
funcin de la historiografa.
Explicacin sincrnica: Es un esquema explicativo que enfatiza el conjunto de factores (fenmenos o situaciones) interactivos y dinmicos que intervienen en la generacin de un fenmeno. Es
un tipo de explicacin que ha servido para caracterizar la sociologa. As como la explicacin
diacrnica es lineal, la explicacin sincrnica es circular en tanto, si bien no excluye el aspecto
gentico, enfatiza la dimensin situacional del fenmeno y el conjunto y mltiples intervinientes
que se conjugan directa o indirectamente para producirlo.
Explicacin funcionalista o teleolgica. Consiste en determinar funcin de los fenmenos ene.
Marco del sistema social al que pertenecen. La funcin consiste en la finalidad que deben cumplir
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para la pervivencia, reproduccin y equilibrio del sistema social del que forman parte. Es una
explicacin, fundamentalmente utilizada en antropologa y sociologa.

3. El lenguaje y las revoluciones cientficas


Toda teora es una red semntica al interior de la cual un trmino, enunciado o concepto es significativo o adquiere un sentido que no posee fuera de tal mbito lingstico o espacio referencial. Es esta
red la que le da a toda teora un carcter holista, cuestin que Kuhn denomin inconmensurabilidad
local para definir el hecho de que todo trmino recibe un significado dependiendo de la estructura
lxica en la que est inserta, estructura que tambin establece un especfico entendimiento con el
mundo que vara, al variar tales estructuras.
La importancia del lenguaje se da en torno al concepto de revoluciones cientficas, un tipo de
cambio en el modo en que las palabras y las frases se relacionan con la naturaleza, es decir,
un cambio en el modo en que se determinan sus referentes (Kuhn, 1989, p. 81). Una revolucin
cientfica consiste en una transformacin del lenguaje que altera criterios y referentes a partir de los
cuales se definen los trminos y los enunciados, de tal forma de alterar tambin el concepto de los
objetos o mbitos de la realidad con los que se relacionan tales trminos. La alteracin en el lenguaje
es tambin una transformacin de la objetividad, una mutacin en el mundo.
Para Kuhn, una revolucin cientfica altera o cambia el modo en que se piensa y describe un rango
de fenmenos. Tal cual ocurre con el descubrimiento de la segunda ley del movimiento de Newton y
el paso de la astronoma ptolemaica a la copernicana. A la vez que el conocimiento cientfico, plantea
la presencia y el problema no emprico ni mensurable del lenguaje y de la concepcin de mundo,
lo demuestra el hecho de que la fsica aristotlica invierte la jerarqua ontolgica de materia y
cualidad que ha sido habitual desde la mitad del siglo XVII (Kuhn, 1989, p. 651).
Existe, por lo tanto, un carcter bifronte o doble del lenguaje dado por lo siguiente: todo lenguaje
comporta un conocimiento de las palabras y un conocimiento de la naturaleza; ambas cuestiones, sin
embargo, no son en absoluto dos clases de conocimiento, sino dos caras de una sola moneda que
el lenguaje proporciona (Kuhn, 1989, p. 921). En otras palabras, la caracterstica esencial de
las revoluciones cientficas es su alteracin del conocimiento de la naturaleza, intrnseco al lenguaje
mismo, y por tanto anterior a todo lo que puede ser completamente descriptible como una descripcin
o una generalizacin, cientfica o de la vida diaria (Kuhn, 1989, p. 921).
Una revolucin cientfica es el cambio en la explicacin acerca de un fenmeno, situacin o problema, o el advenimiento de un nuevo lxico para explicar una anomala5 o un problema emergente.
Sea cual sea el caso, ello conlleva necesariamente que los informes observacionales o estudios de
fenmenos se estructuren en torno a un tipo de relacin entre el lenguaje y el mbito de la realidad
a explicar.
La historicidad afecta al significado de los trminos de tal forma, que las teoras que utilizan las
disciplinas cientficas para referirse a sus respectivos mbitos de la realidad y fenmenos especficos,
no pueden traducirse bajo la forma de un mismo lenguaje en la medida que se transforman. El mismo
trmino se pude utilizar pero con criterios referenciales absolutamente diferentes y en el marco de
una red semntica y estructura lxica tambin diversa. El entorno histrico-cultural y el cambio que
el devenir histrico trae consigo historicidad afecta directamente a todo lenguaje disciplinar en
tanto que toda estructura lxica refleja los aspectos de la estructura del mundo que pueden ser
descritos utilizando el lxico y, simultneamente, limita los fenmenos que pueden describirse con
ayuda del lxico (Kuhn, 1989, p. 131). Al surgir anomalas, ello alterar alguna parte del lenguaje,
cambiando las conexiones entre trminos ya constituidos.
Para Kuhn, est claro que la ciencia es lenguaje en tanto interpretacin de la realidad. Toda interpretacin se expresa mediante trminos, conceptos y enunciados, todos ellos interrelacionados y
contextualmente insertos en marcos referenciales que establecen relaciones y diferencias con otros
trminos y conceptos. La estructura lxica establece el tipo de relacin con el mundo de los objetos
de tal forma de configurar qu se entiende por tal objeto y en qu medida es significativo tal probleSUMMA Psicolgica UST, 2007, Vol. 4, N 1

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ma. La estructura lxica contiene como base de su potencia explicativa fundada en el consenso, lo
que Kuhn llama homologa de la estructura lxica, es decir aquel espacio de criterios taxonmicos
que preservan las categoras clasificatorias e identificatorias del mundo y las relaciones de semejanza/diferencia entre ellas.
Lo que se comparte en una disciplina cientfica es la homologa de la estructura lxica (categoras taxonmicas y relaciones de semejanza/ diferencia entre tales categoras), de modo de dar lugar
al holismo local o carcter autorreferente de las teoras, fundamento de su inconmensurabilidad o
inconmensurabilidad local (de las teoras o estructuras lxicas).
Ahora bien, lenguaje y ciencia coinciden en el problema de la estructura lxica y el holismo local.
El lenguaje es el punto central de toda revolucin cientfica en la medida que:
Lo que caracteriza a las revoluciones cientficas es el cambio en varias de las categoras taxonmicas que son el requisito previo para las descripciones y generalizaciones
cientficas. Adems, ese cambio es un ajuste no slo a los criterios relevantes para la
categorizacin, sino tambin del modo en que objetos y situaciones dadas son distribuidos entre las categoras preexistentes. Ya que tal redistribucin afecta siempre a
ms de una categora, y ya que esas categoras se interdefinen, esta clase de alteracin
es necesariamente holista. Este holismo, adems, est enraizado en la naturaleza del
lenguaje, pues los criterios relevantes para la categorizacin son ipso facto criterios que
relacionan los nombres de esas categoras con el mundo. El lenguaje es una moneda con
dos caras: una mira hacia fuera, el mundo; la otra, hacia dentro, el reflejo del mundo
en la estructura referencial del lenguaje (Kuhn, 1989, p. 89).

4. Teora y hechos: la naturaleza de la verificacin cientfica


Concepto de inconmensurabilidad
La tesis de la inconmensurabilidad es tratada por Hanson en 1958 y reelaborada por Kuhn y Paul
Feyerabend, hacia 1962. Define el cambio de significados de conceptos. Tiene implicancias que
trascienden todo reduccionismo positivista y empirista del conocimiento cientfico.
Es importantsimo comprender que el conocimiento cientfico no se reduce a una mera acumulacin
de datos (sntesis emprica) ni a la sola observacin emprica y la experimentacin. De acuerdo a la
concepcin actual de la ciencia, existen componentes no empricos (inconmensurables), los cuales
aluden al conjunto de constitutivos del conocimiento cientfico no observables, no cuantificables ni
mensurables. Nos referimos a la teora, los modelos, los supuestos, postulados, axiomas, conceptos,
es decir, a todas aquellas herramientas interpretativas que hacen de la ciencia una construccin racional para la cual el mundo objetivo es el conjunto de hechos verificados a la luz del conocimiento
cientfico vigente, lo que en Kuhn recibe el nombre de paradigmas. El pensamiento cientfico es,
esencialmente realizante, las objetividades corresponden a precisiones emanadas de la utilizacin de
teora y mtodo (Bachelard, 1974, p. 121). O, en el mismo sentido:
Para un espritu cientfico cualquier conocimiento es una respuesta a una pregunta. Si no ha
habido pregunta no puede haber conocimiento cientfico. No se da. Todo se construye La observacin cientfica es siempre una observacin polmica: confirma o rechaza una tesis anterior,
un esquema previo, un plan de observacin, muestra demostrando; jerarquiza las apariencias,
trasciende lo inmediato, reconstruye lo real despus de haber reconstruido sus esquemas. Como
es natural, desde que se pasa de la observacin a la experimentacin, el carcter polmico del
conocimiento se hace todava ms neto. Es preciso, entonces, que el fenmeno sea cercenado,
producido, filtrado, depurado, colado gracias a los instrumentos, de donde surgen fenmenos
que llevan en todas partes la marca terica (Bachelard, 1972, pp. 12-13).

En suma, el lenguaje cientfico est representado por la articulacin explicativa e interpretativa


de supuestos, axiomas, modelos, teoras, leyes y paradigmas. Todo ello equivale a un lenguaje en
tanto dimensin no emprica del conocimiento cientfico. Este marco de inconmensurables vara en el
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CONOCIMIENTO CIENTFICO

tiempo, cambia de acuerdo a las teoras y paradigmas existentes de tal manera de configurar marcos
interpretativos que explican los hechos. Por tal razn se ha afirmado que:
Si el positivismo, en cualquiera de sus formas histricas, pretende afirmar que las
teoras cientficas son siempre generalizaciones de materiales aprehendidos por va
sensorial, que su validez y significacin dependen exclusivamente (con ayuda) de los
datos sensoriales, que las ideas especulativas que trascienden de lo que es directamente
observable no pertenecen a la fsica, el positivismo ser una falsa teora de la ciencia.
(Nagel, 1961, p. 247).
Debido a que la ciencia es un tipo de lenguaje o, lo que es lo mismo, en tanto en ella juegan un
papel preponderante los inconmensurables (tal cual llam Paul Feyerabend a las teoras), es necesario explicitar la funcin de la teora en el conocimiento cientfico. En tal direccin, Feyerabend y
Kuhn acuan la tesis de la inconmensurabilidad, dimensin que suprime el privilegio sin contrapeso
y acrtico que el positivismo daba a los trminos observacionales (entindase la observacin y experimentacin, el dato y el hecho ausentes de todo proceso de racionalizacin).
Reconocer el papel ordenador y configurador de sentido y conocimiento de los inconmensurables
en la ciencia, no tiene nada que ver con idealismo, tal cual podra sospechar un seguidor de corrientes
positivistas o formado en la prehistoria materialista de la epistemologa. Toda la plyade de figuras
de los primeros treinta aos del siglo XX que dieron lugar a la transformacin en el concepto de
ciencia, va la mecnica cuntica y la fsica terica, Einstein incluido, fueron claros al respecto de la
funcin de los A Priori en la ciencia, sean estos teoras o concepciones epocales de la realidad6. En
tal sentido, Evandro Agassi sostiene que el objeto fsico, de hecho, es un conjunto de relaciones,
una construccin conceptual que se convierte en objeto a causa de que est apoyado por ciertas
operaciones. Cuando se da esta situacin se tiene un autntico objeto (1978, p. 410). En sntesis, la
importancia de la inconmensurabilidad se representa en torno de lo siguiente:
Toda observacin puede ser compatible con teoras diferentes.
Toda observacin no es suficiente por s sola para inferir lgicamente alguna interpretacin con
pretensiones de exactitud (problema insuperable por la induccin).
Los hechos slo constituyen certeza o veracidad si dicen relacin con oraciones ya interpretadas,
preexistentes o insertas en una teora.
Concepto y funcin de la teora en la ciencia
Toda ciencia no importa el nivel de la realidad al que dediquen sus preocupaciones explica
sus respectivos hechos y problemas desde el ngulo de una teora. Un hecho cientfico es cualquier
fenmeno, situacin o evento susceptible de ser explicado en el marco de una teora. La teora es un
instrumento de la ciencia que:
Nos permite el acceso a la realidad.
Nos entrega un sistema de relaciones dentro de las cuales insertar los hechos y explicar los problemas.
Nos define la naturaleza del problema que le interesa a la disciplina cientfica o, lo que es lo
mismo, la clase de hechos que le interesan.
Siguiendo a Goode y Hatt (1972) se puede decir que toda teora cuenta como instrumento de la
ciencia en los modos siguientes:
1) En tanto determina la orientacin principal de una ciencia, definiendo las clases de datos que se
abstraen.
2) En tanto presenta un esquema de conceptos por medio del cual se sistematizan, clasifican y relacionan entre s los fenmenos pertinentes.
3) Resume los hechos.
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Sin teora no existe ciencia, pues la teora es la herramienta de base que, en la interaccin con
la observacin emprica, da lugar a la explicacin cientfica propiamente tal. En la epistemologa
contempornea7 se ha desarrollado a cabalidad esta problemtica de tal manera de acuar el concepto
de paradigma para definir, en lo esencial, el marco interpretativo terico y metodolgico que es
propio de cada ciencia en un momento histrico especfico. As, entonces, cada disciplina cientfica
(comunidad cientfica, llamada por Kuhn) posee un paradigma o una teora y un conjunto de tcnicas
aceptadas, as como en cada poca existe un concepto de la realidad y un concepto de ciencia que
sirva de fundamento para todas las ciencias existentes en tal poca.
La teora, en forma ms especfica, se refiere a una serie de aseveraciones lgicamente interrelacionadas que empricamente tienen sentido, as como a los supuestos que el investigador se hace
acerca de su mtodo y sus datos (Sjorbeg & Nett, 1980, p. 42). El carcter mediato que es propio
de toda ciencia se representa en el papel y funcin de la teora, pues tal herramienta interpretativa
y explicativa de los hechos media entre el sujeto que conoce e investiga y el hecho que se conoce o
sirve de objeto de conocimiento. Es en este sentido que la ciencia trasciende los hechos, aunque los
explica, cuestin que hace de la investigacin cientfica algo muy distinto a la mera acumulacin de
datos o recopilacin de hechos:
Ni la ciencia es un montn de hechos acumulados; en la medida en que esta ltima es
racional y crtica, es un intento de ordenar los hechos observados, de representarlos de
una forma coherente y sistemtica dentro de la articulada estructura de cierto lenguaje,
por lo tanto, una gran parte de la ciencia comienza all donde la observacin deja de
actuar y, segn hemos visto ya, gran parte tambin se ocupa de lo que suceda antes que
se empiece a hacer observaciones (Wartofsky, 1973, p. 161).
La mediacin del conocimiento cientfico se representa en los componentes mismos de la teora:
los supuestos lgicotericos (acerca de la realidad y del mtodo), la estructura lgica y sus enunciados centrales (generalizaciones sustantivas: leyes, regularidades o explicaciones hiptesis ms
importantes). En ciencias sociales, son supuestos lgicotericos o se corresponden con tal definicin:
el estructuralismo, el funcionalismo, el interaccionismo simblico, la etnometodologa, la sociologa
de la accin, etc. Todos estos corresponden o sirven de paradigmas, es decir actan como marcos de
referencias dentro de los que se formulan o prueban regularidades o explicaciones:
tales supuestos tericos guan al investigador en su eleccin de temas de estudio como
en sus procedimientos de investigacin, incluyendo ocasionalmente aun, las tcnicas
especficas al final mismo, los mtodos o las tcnicas especficas de investigacin
son ms compatibles con algunos supuestos de trabajo lgicoterico que con otros.
Lo mismo sucede con los procedimientos al analizar e interpretar datos (Sjoberg &
Nett, 1980, p. 74).
En trminos de Feyerabend (1989), introducir una nueva teora implica siempre cambios de perspectiva y enfoque tanto respecto a los rasgos observables como a los rasgos inobservables del mundo,
y cambios correspondientes al aspecto semntico de los trminos, sean stos bsicos o derivados.
El papel y funcin de la inconmensurabilidad como agente de creacin de conocimiento cientfico se representa a cabalidad en el problema de la verificacin, pues toda verificacin no se remite
a la experimentacin y la observacin emprica, sino que supone la existencia de una teora o una
herramienta terica (modelo, hiptesis, teora) en el marco de la cual se explica y/o interpreta lo que
arroja la observacin emprica.
No es privativo de las ciencias sociales la intervencin de factores no empricos en la construccin de conocimiento. La ciencia en su conjunto est sostenida en factores no empricos, lo que le
da al conocimiento cientfico un carcter mediato del que no escapa ni la fsica, ni la matemtica8 ni
disciplina cientfica alguna.
La historia de la ciencia nos demuestra un devenir que ha conocido mutaciones, trasformaciones
y cambios que rompen con todo carcter de sucesin lineal y lgica de su desarrollo. En cuanto a su
caracterstica central, la historia de la ciencia no es necesaria ni unvocamente lineal, ni consiste en
una evolucin ascendente de acumulacin de verdades9. Nada ms alejado de la realidad. La historia
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LA CIENCIA COMO LENGUAJE Y LO NO MENSURABLE EN LA CONSTRUCCIN DEL


CONOCIMIENTO CIENTFICO

de la ciencia ni siquiera tiene una sucesin temporal plenamente lgica, ya que muchas veces se
han aceptado concepciones cientficas erradas respecto a lo que en el pasado ya se haba conseguido
conocer, tal cual es el caso de la redondez de la Tierra, aceptada en la Grecia Antigua (Eratstenes
llega a medir dimetro de la Tierra), en relacin al siglo XV.
Explica Kuhn que en el estudio de la fsica aristotlica demostr un devenir del conocimiento
cientfico caracterizado por un cambio generalizado de la forma en que los hombres conceban la
naturaleza y le aplicaban un lenguaje, una concepcin que no podra describirse propiamente como
constituida por adiciones al conocimiento o por la mera correccin de los errores uno por uno
(Kuhn, 1989, p. 17).
En la medida que la ciencia se organice en forma discontinua y devenga en un movimiento histrico cualitativo, ms que cuantitativo, la ciencia es una dinmica de sistemas cerrados, verdaderos
y provisionales.
Todo conocimiento cientfico es un sistema cerrado en tanto se articula en torno a teoras que
explican dominios especficos de la realidad y representan un particular e histrico modo de ver los
fenmenos. A la vez, todo conocimiento cientfico es verdadero en tanto todo enunciado acerca de un
mbito de la realidad o acerca de un hecho es significativo y verdadero en el interior o en el marco de
una teora. Los sistemas cerrados acotan un dominio de distinciones. Una teora cientfica inaugura
siempre un modo de ver los fenmenos en el seno de un universo de discurso especificado (Estrella,
1982, p. 66). Tales sistemas tericos son la perspectiva o gua de toda observacin emprica, de tal
forma que, por ejemplo, la observacin misma modifica el estado de los hechos y nunca es posible
determinar el estado de una mnima parte del mundo en todas sus particularidades. Lo observado
depende siempre de la forma de observacin, y lo que se deduce a partir de ella son afirmaciones de
la clase esto o aquello ocurrir, esto o aquello puede ocurrir (Heimendahl, 1969).
El determinante papel de la teora aumenta si atendemos a la presencia de la metateora en ciencias. Por medio de la metateora, el conocimiento cientfico adquiere su carcter formal, semntico,
epistemolgico, pragmtico y filosfico. De esta manera, si bien una teora es, en realidad, un sistema
hipotticodeductivo que incorpora en conjuncin isomrfica hiptesis, enunciados y datos, una
metateora se preocupa de la estructura lgica, formalismo, interpretacin, confirmacin emprica,
aplicacin tecnolgica, metafsica subyacente y supuestos epistemolgicos. Una vez ms la incommensurabilidad aparece ante nosotros, pues la metateora nos ensea que:
Los supuestos bsicos de una teora (los axiomas) estn formados por supuestos de su
lgica subyacente (es decir, de la teora lgica que presuponen) y de otros supuestos
iniciales ms especficos (que dependen de la materia de que trate la teora). Todas las
dems proposiciones que figuren en una teora bien estructurada sern consecuencia
de los supuestos bsicos anteriores de acuerdo con las reglas de inferencia admitidas
en la lgica subyacente (Barr, Bunge y otros, 1978, p. 230).
Toda teora debe cumplir con ciertos requisitos metatericos, cuales son:
La consistencia, postulado de independencia, independencia de las primitivas, completitud y decidibilidad. Por medio de la consistencia, una teora es consistente si y slo si
tiene un modelo, cumple con el principio de independencia de postulados si los axiomas
son independientes mutuamente, es decir que ninguno de ellos sea consecuencia de
cualquiera de los otros, independencia de las primitivas quiere decir que los conceptos
bsicos o primitivas de la teora sean mutuamente independientes; completitud implica
que una teora T es completa si y slo si toda frmula expresada en el lenguaje T resulta
demostrable, o bien, refutable en T; decidibilidad implica que una teora T es decidible
si existe en ella algn procedimiento de decisin. Y un procedimiento de decisin para
T es un mtodo o mecanismo general y efectivo que nos permite decidir si una frmula
dada expresada en el lenguaje de T es de hecho un miembro de T, o si por el contrario,
se trata de un elemento extrao a tal teora aunque vestido con el mismo atuendo lingstico (Barr, Bunge y otros, 1978, p. 230).
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JUAN CARLOS SAAVEDRA FUENTES

Notas
1. Hoy mismo, el nfasis que existe en torno al lenguaje, sea este bajo el apelativo de una ontologa
del lenguaje o en el marco de la teora de la conversacin, o en el contexto de los juegos de
lenguaje todo ello reproduce nada ms ni nada menos que el paradigma hoy vigente, y en torno
al cual se ha identificado un elemento componente de la cultura intelectual post-moderna. Cfr.,
Jean Francois Lyotard, La condicin post moderna, captulos 4 y 5, en cuanto a lo referido a
los lazos sociales en la sociedad post-moderna.
2. Es de suma importancia, al respecto, considerar el papel del llamado Pensamiento lateral. Cfr.,
Edwards De Vuono, El pensamiento lateral.
3. A partir de tal punto de partida, tambin, se comprende la ingenuidad epistemolgica que tiene
al involucramiento y que en tal temor apela a las metodologas cuantitativas a objeto de salvar
la exactitud y la objetividad de las mediciones. De un modo escueto debemos decir que la
ciencia en su conjunto no es ms que racionalizacin del involucramiento. El objeto mismo
de conocimiento equivale a un sistema de relaciones significativas representativas del estado de
conocimiento que el sujeto tiene acerca de un tal objeto. De alguna manera, podemos decir que
el objeto est en directa relacin con una determinacin Sujeto Sujeto.
4. Segn otros autores, la explicacin por leyes distingue dos modos de la misma: uno es el
empleo de ley como modelo estructural con el que se construyen proposiciones singulares para
ser sometidas a verificacin. La otra, ve en estas, premisas de inferencias probables. Se la enuncia hipotticamente, por ejemplo, si segn tales y tales leyes, y si disponemos de tales y tales
datos, entonces el acontecimiento es probable con tal y tal grado (Weimberg, 1959, p. 199).
Se denomina distribucin ilcita al error lgico de la induccin que establece generalizaciones y
leyes a partir de la observacin de un nmero finito de casos de la clase de distribucin ilcita en
tanto la proposicin inducida afirma ms que las premisas. La relacin infinito o indefinido, aun
cuando esta relacin no ha sido afirmada ms que respecto de algunos. Por lo mismo, al suceder
el peligro de una prediccin viciada por la distribucin ilcita se ha recurrido a la explicacin
probabilstica, con lo que se ha pretendido superar el problema bsico de la induccin.
5. En Kuhn el trmino anomala tiene un especfico e importante significado. La deteccin de una
anomala no equivale a una resolucin de enigmas, sino ms bien a la situacin resultante
existente o, tambin, la contradiccin e incoherencia entre ambos componentes del conocimiento
cientfico. Es, por lo tanto, la deteccin de anomalas lo que trae consigo la revolucin cientfica
y la que sirve de fundamento a toda investigacin cientfica que la antecede.
6. La mecnica cuntica y la fsica terica de principios de siglo producen un giro radical, una verdadera revolucin epistemolgica, de alguna manera sintetizada en los principios de indeterminacin
y complementariedad provenientes de la mecnica cuntica. Al respecto, el mismo Bohr afirma
que con la mecnica cuntica el problema de la objetividad se transforma radicalmente pues ya
no es posible hablar de fenmenos que actan y se imponen por s mismos en sus relaciones y
movimientos.
7. Karl Popper, Gastn Bachelard, Michel Foucault, Imre Lakatos, Toulmin Polanyi, E. Agassi, P.
Feyerabend. Inclusive, Jean Francois Lyotard.
8. Frege finaliza con las matemticas basadas en lgicas universales (1903). Por su parte, Bertrand
Russell crea su teora de los tipos alterando la tradicional nocin de lgica. Advienen, tambin,
las lgicas polivalentes y trivalentes. Lobatchevsky, Bolyai y Gauss, hacia 1830 representan
momentos de giro y cambios fundamentales en las matemticas (Geymonat, 1961).
9. Al respecto, Thomas Kuhn opone una prctica de ciencia normal y una prctica revolucionaria que
representa en tres ejemplos de cambio revolucionario; la transicin de una forma aristotlica
de comprender el movimiento a una newtoniana; de la teora de contacto a la teora qumica de
la pila voltaica, y de la derivacin de Planck de la ley de la radiacin del cuerpo negro a la que
ahora resulta familiar (Kuhn, 1989, p. 55).

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