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LES CONTES POPULAIRES DE LGYPTE

ANCIENNE

GASTON MASPERO

Membre de lInstitut, professeur au Collge de France, directeur gnral du


Service des Antiquits de lgypte.

Introduction

CONTES COMPLETS

Le Conte des deux Frres


Le Roi Khoufou et les Magiciens
Les plaintes du fellah
Les Mmoires de Sinoubit
Le Naufrag
Comment Thoutiy prit la ville de Jopp
Le cycle de Stni-Khmois
I. LAventure de Stni-Khmois avec les momies II. LHistoire vridique
de Stni-Khmos et de son fils Ssosiris III. Comment Stni-Khmos
triompha des Assyriens.

Le cycle de Ramss II
I. La Fille du prince de Bakhtan et lEsprit possesseur II. La geste de
Ssostris III. La geste dOsymandouas

Le Prince prdestin
Le Conte de Rhampsinite
Le Voyage dOunamounou aux ctes de Syrie
Le cycle de Ptoubastis
I. LEmprise de la Cuirasse II. LEmprise du trne

FRAGMENTS

Avertissement
Fragment dun Conte fantastique antrieur la XVIIIe dynastie
La Querelle dAppi et de Saqnounriya
Fragments dune Histoire de Revenant
Histoire dun Matelot
Laventure du sculpteur Ptsis et du roi Nctonabo
Fragments de la version copte thbaine du Roman dAlexandre

INTRODUCTION
Lorsque M. de Roug dcouvrit en 1859 un conte dpoque pharaonique
analogue aux rcits des Mille et une Nuits, la surprise en fut grande, mme chez
les savants qui croyaient le mieux connatre lgypte ancienne. Les hauts
personnages dont les momies reposent dans nos muses avaient un renom de
gravit si bien tabli, que personne au monde ne les souponnait de stre
divertis de pareilles futilits, au temps o ils ntaient encore momies quen
esprance. Le conte existait pourtant ; le manuscrit avait appartenu un prince,
un enfant de roi qui fut roi lui-mme, Stoui II, fils de Mnphtah, petit-fils
de Ssostris. Une Anglaise, madame lisabeth dOrbiney, lavait achet en Italie,
et comme elle traversait Paris au retour de son voyage, M. de Roug lui en avait
enseign le contenu. Il y tait question de deux frres dont le plus jeune, accus
faussement par la femme de lautre et contraint la fuite, se transformait en
taureau, puis en arbre, avant de renatre dans le corps dun roi. M. de Roug
avait paraphras son texte plus quil ne lavait traduit1. Plusieurs parties taient
analyses simplement, dautres taient coupes chaque instant par des lacunes
provenant, soit de lusure du papyrus, soit de la difficult quors prouvait alors
dchiffrer certains groupes de signes ou dbrouiller les subtilits de la syntaxe
: mme le nom du hros tait mal transcrit2. Depuis, nul morceau de littrature
gyptienne na t plus minutieusement tudi, ni plus de profit. Lindustrie
incessante des savants en a corrig les fautes et combl les vides : aujourdhui le
Conte des deux Frres se lit couramment, quelques mots prs3.
Il demeura unique de son espce pendant douze ans. Mille reliques du pass
reparurent au jour, listes de provinces conquises, catalogues de noms royaux,
inscriptions funraires, chants de victoire, des ptres familires, des livres de
comptes, des formules dincantation magique, des pices judiciaires, jusqu des
traits de mdecine et de gomtrie, rien qui ressemblt un roman. En 1864,
le hasard des fouilles illicites ramena au jour, prs de Dr-el-Mdinh et dans la
tombe dun religieux copte, un coffre en bois qui contenait, avec le cartulaire
dun couvent voisin, des manuscrits qui navaient rien de monastique, les
recommandations morales dun scribe son fils4, des prires pour les douze
heures de la nuit, et un conte plus trange encore que celui des deux Frres. Le
hros sappelle Satni-Khmos et il se dbat contre une bande de momies
parlantes, de sorcires, de magiciens, dtres ambigus dont on se demande sils
sont morts ou vivants. Ce qui justifierait la prsence dun roman paen ct du
cadavre dun moine, on ne le voit pas bien. On conjecture que le possesseur des
papyrus a d tre un des derniers gyptiens qui aient entendu quelque chose
aux critures anciennes ; lui mort, ses dvots confrres enfouirent dans sa fosse
1 Dans la Revue archologique, 1852, t. VIII, p. 30 sqq., et dans lAthnum franais, t. I, 1852,

p. 280-284 ; cf. uvres diverses, t. II, p. 303-319.

2 Satou au lieu de Bati. Ce fut du reste M. de Roug lui-mme qui corrigea par la suite cette erreur

de lecture.
3 Cest le premier des contes imprims dans ce volume.
4 Analyses par Maspero dans The Academy (aot 1811), et par Brugsch, Altgyptische
Lebensregeln iit einem hieratischen Papyrus des vice-kniglichen Museums zu Bulaq, dans la
Zeitschritf, 1872, p. 49-51, traduit entirement par E. de Roug, tude sur le Papyrus du Muse de
Boulaq, lue la sance du 25 aot 1872, in-8 12 p. (Extrait des Comptes vendus de lAcadmie des
Inscriptions et Belles-lettres, 20 srie, t. VII, p. 344-351), par Chabas, Lgyptologie, t. I-II, Les
Maximes du scribe Ani, in-4, 1876-1877, et par Amlineau, La Morale gyptienne, in-8, 1890.

des grimoires auxquels ils ne comprenaient rien, et sous lesquels ils flairaient je
ne sais quels piges du dmon. Quoi quil en soit, le roman tait l, incomplet du
dbut, mais assez intact par la suite pour quun savant accoutum au dmotique
sy orientt sans difficult. Ltude de lcriture dmotique1 ntait pas alors trs
populaire parmi les gyptologues : la tnuit et lindcision des caractres qui la
composent, la nouveaut des formes grammaticales, laridit ou la niaiserie des
matires, les effrayaient ou les rebutaient. Ce quEmmanuel de Roug avait fait
pour le papyrus dOrbiney, Brugsch tait seul capable de lessayer pour le
papyrus de Boulaq : la traduction quil en a imprime, en 1867, dans la Revue
archologique, est si fidle quaujourdhui encore on y a peu chang2.
Depuis lors, les dcouvertes se sont succd sans interruption. En 1874,
Goodwin, furetant au hasard dans la collection Harris que le Muse Britannique
venait dacqurir, mit la main sur les Aventures du prince prdestin3, et sur le
dnouement dun rcit auquel il attribua une valeur historique, en dpit dune
ressemblance vidente avec certains des faits et gestes dAli Baba4. Quelques
semaines aprs, Chabas signalait Turin ce quil pensait tre les membres
disjoints dune sorte de rapsodie licencieuse5, et Boulaq les restes dune
lgende damour6. Golnicheff dchiffra ensuite, Saint-Ptersbourg, trois
nouvelles dont le texte est indit en partie jusqu prsent7. Puis Erman publia
un long rcit sur Chops et les magiciens, dont le manuscrit, aprs avoir
appartenu Lepsius, est aujourdhui au muse de Berlin. Krall recueillit dans
ladmirable collection de larchiduc Rgnier, et il rajusta patiemment les
morceaux dune Emprise de la Cuirasse8 ; Griffith tira des rserves du Muse
Britannique un deuxime pisode du cycle de Satni-Khmois, et Spiegelberg
acquit pour lUniversit de Strasbourg une version thbaine de la chronique du
roi Ptoubastis. Enfin, on a signal, dans un papyrus de Berlin, le dbut dun
roman fantastique trop mutil pour quon en devine srement le sujet9, et sur
plusieurs ostraca disperss dans les muses de lEurope les dbris dune histoire
de revenants10. Ajoutez que certaines uvres considres au dbut comme des

1 On nomme dmotique lcriture employe aux usages de la vie civile et religieuse partir de la

XXVIe dynastie. Elle drive de lancienne criture cursive connue sous le nom de hiratique.

2 Cest lAventure de Satni-Khmois avec les momies.


3 Transactions of the Society of Biblical Archology, t. III, p. 349-356, annonc par M. Chabas

lAcadmie des Inscriptions et Belles-lettres dans la sance du 17 avril 1874 ; cf. Comptes rendus,
1814, p. 92, 111-120.
4 Transactions of the Society of Biblical Archology, t. III, p. 340-348. Il est publi dans ce volume
sous le titre de : Comment Thoutiyi prit la ville de Jopp.
5 Annonc par M. Chabas lAcadmie des Inscriptions et Belles-lettres, dans la sance du 17 avril
1875, et publi sous le titre : Lpisode du Jardin des Fleurs, dans les Comptes rendus, 1874, p.
92, 120-124. Lexamen attentif que jai fait de loriginal ma montr que les fragments en avaient
t mal assembls et quils doivent tre disposs dune manire fort diffrente de celle que M.
Chabas avait connue. Ils renferment, non pas un conte licencieux, mais des chants damour
analogues ceux du Papyrus Harris n 500 (Maspero, tudes gyptiennes, t. I, p. 219-220).
6 Comptes rendus de lAcadmie des Inscriptions et Belles-lettres, 1874, p. 124. Ces fragments
nont t encore ni traduits ni mme tudis.
7 Zeitschrift fr gyptische Sprache und Alterthumskunde, 1876, p. 107-111, sous le titre : Le
Papyrus n 1 de Saint-Ptersbourg, et Sur un ancien conte gyptien. Notice lue au Congrs des
Orientalistes Berlin, 1881, in-8, 21 p.
8 La dcouverte fut annonce au Congrs des Orientalistes de Genve en 1894.
9 Lepsius, Denkmler, Abth. VI, pl. 112.
10 Deux au muse de Florence (Golnicheff, Notice sur un Ostracon hiratique, dans le Recueil, t.
III, p. 3-7), un au muse du Louvre (Recueil, t. III, p. 7), un au muse de Vienne (Bergmann,
Hieratische und Hieratisch-demotische Texte der Sammtung gyptischer Alterthmer des
Alterhchsten Kaiserhauses, pl. IV, p. VI).

documents srieux, les Mmoires de Sinouhft1, les Plaintes du fellah2, les


ngociations entre le roi Appi et le roi Saqnounriya3, la Stle de la princesse de
Bakhtan, le Voyage dOunamounou, sont en ralit des uvres dimagination
pure. Mme aprs vingt sicles de ruines et doubli, lgypte possde encore
presque autant de contes que de pomes lyriques ou dhymnes adresss la
divinit.

I
Lexamen en soulve diverses questions difficiles rsoudre. Et dabord de quelle
manire ont-ils t composs ? Ont-ils t invents du tout par leur auteur ? ou
celui-ci en a-t-il emprunt la substance des uvres prexistantes quil a
juxtaposes ou fondues pour en fabriquer une fable nouvelle ? Plusieurs sont
venus certainement dun seul jet et ils constituent des pices originales, les
Mmoires de Sinouht, le Naufrag, la Ruse de Thoutiyi contre Jopp, le Conte du
prince prdestin. Une action unique sy poursuit de la premire ligne la
dernire, et si des pisodes sy rallient en chemin, ils ne sont que le
dveloppement ncessaire de la donne matresse, les organes sans lesquels elle
ne pourrait atteindre le dnouement saine et sauve. Dautres au contraire se
divisent presque naturellement en deux morceaux, trois au plus, qui taient
indpendants lorigine, et entre lesquels le conteur a tabli un lien souvent
arbitraire afin de les disposer dans un mme cadre. Ainsi ceux qui traitent de
Satni-Khmos contiennent chacun le sujet de deux romans, celui de
Nnoferkphtah et celui de Thoubou dans le premier, celui de la descente aux
enfers et celui des magiciens thiopiens dans le second. Toutefois lexemple le
plus vident dune composition .artificielle nous est fourni jusqu prsent par le
conte de Chops et des magiciens.
Il se rsout ds labord en deux lments : lloge de plusieurs magiciens morts
ou vivants, et une version miraculeuse des faits qui amenrent la chute de la IVe
et lavnement de la Ve dynastie. Comment lauteur fut-il amen les combiner,
nous le saurions peut-tre si nous possdions encore les premires pages du
manuscrit ; en ltat, il est hasardeux de rien conjecturer. Il parat pourtant quils
nont pas t fabriqus tout dune fois mais que luvre sest constitue comme
deux degrs. Il y avait, dans un temps que nous ne pouvons dterminer
encore, une demi-douzaine dhistoires qui couraient Memphis ou dans les
environs et qui avaient pour hros des sorciers dpoque lointaine. Un rapsode
inconnu savisa den compiler un recueil par ordre chronologique, et pour mener
bien son entreprise, il eut recours lun des procds les plus en honneur dans
les littratures orientales. Il supposa que lun des Pharaons populaires, Chops,
eut un jour la fantaisie de demander ses fils des distractions contre lennui qui
le rongeait. Ceux-ci staient levs devant lui lun aprs lautre, et ils lui avaient
vant tour tour la prouesse de lun des sorciers dautrefois ; seul Dadoufhorou,
le dernier dentre eux, avait entam lloge dun vivant. En considrant les
choses de plus prs on note que les sages taient des hommes au livre ou au
rouleau en chef de Pharaon, cest--dire des gens en place, qui tenaient leur
rang dans la hirarchie, tandis que le contemporain, Didon, ne porte aucun titre.

1 Lepsius, Denkmler, Abth. VI, pl. 104-106.


2 Lepsius, Denkmler, Abth. VI, pl. 108-110, 113-114.
3 Papyrus Sallier I, pl. 1-3 ; pl. 2 verso.

Il tait un simple provincial parvenu lextrme vieillesse sans avoir brigu


jamais la faveur de la cour ; si le prince le connaissait, cest quil tait lui-mme
un adepte, et quil avait parcouru lgypte entire la recherche des crits
antiques ou des rudits capables de les interprter. Il se rend donc chez son
protg et il lamne son pre pour oprer un miracle plus tonnant que ceux
de ses prdcesseurs. Didou refuse de toucher un homme, mais il ressuscite
une oie, il ressuscite un buf, puis il rentre au logis combl dhonneurs. Le
premier recueil sarrtait ici coup sr, et il formait une uvre complte en soi.
Mais il y avait, dans le mme temps et dans la mme localit, une histoire de
trois jumeaux fils du Soleil et dune prtresse de R, qui seraient devenus les
premiers rois de la Ve dynastie. Didou y jouait-il un rle ds le dbut ? En tout
cas, lauteur qui nous devons la rdaction actuelle le choisit pour mnager la
transition entre les deux chroniques. Il supposa quaprs avoir assist la
rsurrection de loie et du buf, Chops avait requis Didou de lui procurer les
livres de Thot. Didou ne se refuse pas confesser quil les connat, mais il
dclare aussi quun seul homme est capable den assurer la possession au roi,
lain des trois garons quune prtresse de R porte actuellement dans son sein,
et qui sont prdestins rgner au bout de quatre gnrations. Chops smeut
de cette rvlation, ainsi quil est naturel, et il sinforme de la date laquelle les
enfants natront : Didou la lui indique, il regagne son village et lauteur, ly
laissant, sattache sans plus tarder aux destines de la prtresse et de sa famille.
Il ne stait pas tortur longuement lesprit chercher sa transition, et il avait eu
raison, car ses auditeurs ou ses lecteurs ntaient pas exigeants sur le point de la
composition littraire. Ils lui demandaient de les amuser, et pourvu quil y
russt, ils ne sinquitaient pas des procds quil y employait. Les romanciers
gyptiens nprouvaient donc aucun scrupule sapproprier les rcits qui
circulaient autour deux, et les arranger selon leur guise, les compliquant au
besoin dincidents trangers la rdaction premire, ou les rduisant ntre
plus quun pisode secondaire dans un cycle diffrent de celui auquel ils
appartenaient par lorigine. Beaucoup des lments quils combinaient prsentent
un caractre nettement gyptien, mais ils en utilisaient aussi quon rencontre
dans les littratures des peuples voisins et quils avaient peut-tre emprunts au
dehors. On se rappelle, dans lvangile selon saint Luc, cet homme opulent, vtu
de pourpre et de fin lin, qui banquetait somptueusement chaque jour, tandis qu
sa porte Lazare, rong dulcres, se consumait en vain du dsir de ramasser
seulement les miettes qui tombaient de la table du riche. Or, il arriva que le
mendiant, tant mort, fut emport au ciel par les anges, et que le riche mourut
aussi et fut enterr pompeusement ; au milieu des tortures de lenfer, il leva les
yeux, et il aperut trs loin Lazare, en paix dans le sein dAbraham1. On lit, au
second roman de Satni-Khmos, une version gyptienne de la parabole
vanglique, mais elle y est dramatise et amalgame une autre conception
populaire, celle de la descente dun vivant aux enfers2. Sans insister sur ce sujet
pour le moment, je dirai que plusieurs des motifs dvelopps par les crivains
gyptiens leur sont communs avec les conteurs des nations trangres,
anciennes ou modernes. Analysez le Conte des deux Frres et appliquez-vous
en dfinir la structure intime : vous serez tonns de voir quel point il
ressemble pour la donne et pour les dtails certains des rcits qui ont cours
chez beaucoup dautres nations.
1 vangile selon saint Luc, XVI, 19 sqq.
2 Maspero, Contes relatifs aux grands prtres de Memphis, dans le Journal des Savants, 1901, p.

496.

Il se ddouble premire vue : le conteur, trop paresseux ou trop dnu


dimagination pour inventer une fable, en avait choisi deux ou plus parmi celles
que ses prdcesseurs lui avaient transmises, et il les avait soudes bout bout
de faon plus ou moins maladroite, en se contentant dy introduire quelques
menus incidents qui pussent faciliter le contact entre elles. LHistoire vridique de
Satni-Chmois est de mme un ajustage de deux romans, la descente aux
Enfers, et laventure du roi Siamnou ; le rdacteur les a relis en supposant que
le Snosiris du premier rincarnait lHorus qui tait le hros du second. Le Conte
des deux Frres met dabord en scne deux frres, lun mari, lautre clibataire,
qui habitent ensemble et qui soccupent aux mmes travaux. La femme de lan
sprend du cadet sur le vu de sa force, et elle profite de labsence du mari pour
sabandonner un accs de passion sauvage. Bati refuse ses avances
brutalement ; elle laccuse de viol, et elle le charge avec tant dadresse que le
mari se dcide le tuer en trahison. Les bufs quil rentrait ltable layant
averti du danger, il senfuit, il chappe la poursuite grce la protection du
soleil, il se mutile, il se disculpe, mais il refuse de revenir la maison commune
et il sexile au Val de lAcacia : Anoupou, dsespr, rentre chez lui, il gorge la
calomniatrice, puis il demeure en deuil de son petit frre.
Jusqu prsent, le merveilleux ne tient pas trop de place dans laction : sauf
quelques discours prononcs par les bufs et lapparition, entre les deux frres,
dune eau remplie de crocodiles, le narrateur sest servi surtout de moyens
emprunts lordinaire de la vie. La suite nest que prodiges dun bout lautre.
Bati sest retir au Val pour vivre dans la solitude, et il a dpos son cur sur
une fleur de lAcacia. Cest une prcaution des plus naturelles. On enchante son
cur, on le place en lieu sr, au sommet dun arbre par exemple ; tant quil y
restera, aucune force ne prvaudra contre le corps quil anime quand mme1.
Cependant, les dieux, descendus en visite sur la terre, ont piti de lisolement de
Bati et ils lui fabriquent une femme2. Comme il laime perdument, il lui confie
son secret, et il lui enjoint de ne pas quitter la maison ; car le Nil qui arrose l
valle est pris de sa beaut et ne manquerait pas vouloir lenlever. Cette
confidence faite, il sen va la chasse ; et elle lui dsobit aussitt : le Nil
lassaille et semparerait delle, si lAcacia ; qui joue le rle de protecteur on ne
sait trop comment, ne la sauvait en jetant leau une boucle de ses cheveux.
Cette pave, charrie jusquen gypte, est remise Pharaon, et Pharaon ;
conseill par ses magiciens, envoie ses gens la recherche de la fille des dieux :
La force choue la premire fois ; la seconde la trahison russit, on coupe
lAcacia, et sitt quil est bas Bati meurt. Trois annes durant il reste inanim ;
la quatrime ; il ressuscite avec laide dAnoupou et il songe tirer vengeance du
crime dont il est la victime. Cest dsormais entr lpouse infidle et le mari
outrag une lutte dadresse magique et de mchancet. Bati se change en
taureau : la fille des dieux obtient quon gorge le taureau. Le sang ; touchant le
sol, en fait jaillir deux persas qui trouvent une voix pour dnoncer la perfidie :
la fille des dieux obtient quon abatte les deux persas, quon en faonne des
1 Cest la donne du Corps sans me, qui est frquente dans les littratures populaires. Lepage-

Renouf a runi des exemples assez nombreux de fictions analogues dans deux articles de la
Zeitschrift (1871, p. 136 sqq.) et des Proceedings of the Society of Biblical Archotogy (t. XI, p.
177 sqq.), reproduits dans Lepage-Renoufs Life-Work (t. I, p. 449 sqq. ; et t. II, p. 311 sqq.).
2 Hyacinthe Husson, qui a tudi dassez prs le Conte des deux Frres (La Chane traditionnelle,
Contes et Lgendes au point de vue mythique, Paris 1874, p. 91), a rapproch avec raison la
cration de cette femme par Rhnoumou et la cration de Pandore, fabrique par Hephstos sur
lordre de Zeus. Ces deux femmes sont gratifies de tous les dons de la beaut ; toutes deux sont
pourtant funestes, lune son poux, lautre la race humaine tout entire.

meubles, et, pour mieux goter sa vengeance, elle assiste lopration. Un


copeau, envol sous lherminette des menuisiers ; lui entre dans la bouche ; elle
lavale, elle conoit, elle accouche dun fils qui succde Pharaon ; et qui est
Bati rincarn. A peine mont sur le trne, il rassemble les conseillers de la
couronne et il leur expose ses griefs, puis il envoie au supplice celle qui, aprs
avoir t sa femme, tait devenue sa mre malgr elle. Somme tonte, il y a dans
ce seul conte ltoffe de deux romans distincts, dont le premier met en scne la
donne du serviteur accus par la matresse quil a ddaigne, tandis que le
second dpeint les mtamorphoses du mari trahi par sa femme. La fantaisie
populaire les a runis par le moyen dun troisime motif, celui de lhomme ou du
dmon qui cache son cur et meurt lorsquun ennemi le dcouvre. Avant de
sexpatrier, Bati a dclar quun malheur lui arriverait bientt, et il a dcrit les
prodiges qui doivent annoncer la mauvaise nouvelle son frre. Ils
saccomplissent au moment o lAcacia tomba et Anoupou part durgence la
recherche du cur : laide quil prte en cette circonstance compense la tentative
de meurtre du dbut, et elle forme la liaison entre les deux contes.
La tradition grecque, elle aussi, avait ses fables o le hros est tu ou menac de
mort pour avoir refus les faveurs dune femme adultre, Hippolyte, Ple,
Phine. Bellrophon, fils de Glaucon, qui donnrent les dieux la beaut et une
aimable vigueur, avait rsist aux avances de la divine Antia, et celle-ci,
furieuse, sadressa au roi Prtos : Meurs, Prtos, ou tue Bellrophon, car il a
voulu sunir damour avec moi, qui nai point voulu. Prtos expdia le hros en
Lycie, o il comptait que la Chimre le dbarrasserait de lui1. La Bible raconte en
dtail une aventure analogue au rcit gyptien. Joseph vivait dans la maison de
Putiphar comme Bati dans celle dAnoupou : Or il tait beau de taille et de
figure. Et il arriva quelque temps de l que la femme du matre de Joseph jeta
ses yeux sur lui et lui dit : Couche avec moi ! Mais il sy refusa et lui rpondit
: Vois-tu, mon matre ne se soucie pas, avec moi, de ce qui se passe dans sa
maison, et il ma confi tout son avoir. Lui-mme nest pas plus grand que moi
dans cette maison, et il ne ma rien interdit si ce nest toi, puisque tu es sa
femme. Comment donc commettrais-je ce grand crime, ce pch contre Dieu ?
Et quoiquelle parlt ainsi Joseph tous les jours, il ne lcouta point et il refusa
de coucher avec elle et de rester avec elle. Or, il arriva un certain jour qutant
entr dans la chambre pour y faire sa besogne, et personne des gens de la
maison ne sy trouvant, elle le saisit par ses habits en disant : Couche avec
moi ! Mais il laissa son habit entre ses mains et il sortit en toute hte. Alors,
comme elle vit quil avait laiss son habit entre ses mains et quil stait ht de
sortir, elle appela les gens de sa maison et elle leur parla en ces termes :
Voyez donc, on nous a amen l un homme hbreu pour nous insulter. II est
entr chez moi pour coucher avec moi, mais jai pouss un grand cri, et quand il
mentendit lever la voix pour crier, il laissa son habit auprs de moi et il sortit
en toute hte . Et elle dposa lhabit prs delle, jusqu ce que son matre ft
rentr chez lui ; puis elle lui tint le mme discours, en disant : Il est entr chez
moi, cet esclave hbreu que tu nous as amen, pour minsulter, et quand jlevai
la voix pour crier, il laissa son habit auprs de moi et il se hta de sortir.
Quand son matre eut entendu les paroles de sa femme quelle lui adressait en
disant : Voil ce que ma fait ton esclave ! il se mit en colre, et il le prit, et il
le mit en prison, l o taient enferms les prisonniers du roi. Et il resta l dans

1 Iliade, Z, 155-210. Hyacinthe Husson avait dj fait ce rapprochement (La Chane traditionnelle,

p. 81).

cette prison1. La comparaison avec le Conte des deux Frres est si naturelle que
M. de Roug lavait institue ds 18522. Mais la sduction tente, les craintes de
la coupable, sa honte, la vengeance quelle essaie de tirer sont donnes assez
simples pour stre prsentes lesprit des conteurs populaires,
indpendamment et sur plusieurs points du globe la fois3. Il nest pas
ncessaire de reconnatre dans laventure de Joseph la variante dune histoire,
dont le Papyrus dOrbiney nous aurait conserv la version courante Thbes,
vers la fin de la XIXe dynastie.
Peut-tre convient-il de traiter avec la mme rserve un conte emprunt aux
Mille et une Nuits, et qui nest pas sans analogie avec le ntre. Le thme primitif
y est ddoubl et aggrav dune manire singulire : au lieu dune belle-sur qui
soffre son beau-frre, ce sont deux belles-mres qui essaient de dbaucher les
fils de leur mari commun. Le prince Kamaralzaman avait eu Amgid de la
princesse Badour et Assd de la princesse Haat-en-nfous. Amgid et Assd
taient si beaux que, ds lenfance, ils inspirrent aux sultanes une tendresse
incroyable. Les annes coules, ce qui semblait affection maternelle clate en
passion violente : au lieu de combattre leur ardeur criminelle, Bddur et Haten-nfous se concertent et elles dclarent leur amour par lettres de haut style.
vinces avec mpris, elles craignent une dnonciation. A lexemple de la femme
dAnoupou, elles prtendent quon a voulu leur faire violence ; elles pleurent,
elles crient, elles se couchent ensemble dans un mme lit, comme si la
rsistance avait puis leurs forces. Le lendemain matin, Kamaralzaman, revenu
de la chasse, les trouve plonges dans les larmes et leur demande la cause de
leur douleur. On devine la rponse : Seigneur, la peine qui nous accable est de
telle nature que nous ne pouvons plus supporter la lumire du jour, aprs
loutrage dont les deux princes vos enfants se sont rendus coupables notre
gard. Ils ont eu, pendant votre absence, laudace dattenter notre honneur.
Colre du pre, sentence de mort contre les fils : le vieil mir charg de
lexcuter ne lexcute point, sans quoi il ny aurait plus de conte. Kamaralzaman
ne tarde pas reconnatre linnocence dAmgid et dAssd : cependant, au lieu
de tuer ses deux femmes comme Anoupou la sienne, il se borne les
emprisonner pour le restant de leurs jours4. Cest la donne du Conte des deux
Frres, mais adapte aux besoins de la polygamie musulmane : se modifier de
la sorte, elle na gagn ni en intrt, ni en moralit5.
Les versions du deuxime conte sont plus nombreuses et plus curieuses6. On les
rencontre partout, en France7, en Italie8, dans les diffrentes parties de

1 Gense, XXXIX, 6-20 (trad. Reuss).


2 Notice sur un manuscrit gyptien, p. 7, note 5, (cf. uvres diverses, t. II, p. 308, note 2), mais

sans insister sur les ressemblances.


3 Ebers, gypten und die Bcher Moses, 1868, t. I, p. 316.
4 Nuits, 221-249, d. de Breslau.
5 Une version pehlvie de ce premier des deux contes mis en uvre dans le roman conserv au
Papyrus dOrbiney a t signale par Nldeke, Geschichte des Artachshir i Papakn, dans les
Beitrge zur Kunde der indogermanischen Sprachen, t. IV, 1879.
6 Elles ont t recueillies et discutes par M. Emmanuel Cosquin, dans son article : Un problme
historique propos du conte gyptien des deux Frres (Extrait de la Revue des Questions
historiques ; octobre 1877, Tirage part, in-8, 15 p.). Je me suis fait un devoir scrupuleux
dindiquer chaque fois les rfrences que jai empruntes ce beau mmoire. Lepage-Renouf a
repris la plupart de ces rcits dans larticle des Proceedings.
7 Cabinet des Fes, t. XXXI, p. 233 sqq., daprs E. Cosquin.
8 Giambattista Basile, II Pentamerone, n 49, daprs E. Cosquin.

lAllemagne1, en Transylvanie2, en Hongrie3, en Russie et dans les pays slaves4,


chez les Roumains5, dans le Ploponnse6, en Asie-Mineure7, en Abyssinie8,
dans lInde9. En Allemagne, Bati est un berger, possesseur dune pe
invincible. Une princesse lui drobe son talisman ; il est vaincu, tu, coup en
morceaux, puis rendu la vie par des enchanteurs qui lui concdent la facult de
revtir toutes les formes qui lui plairont. Il se change en cheval. Vendu au roi
ennemi et reconnu par la princesse qui insiste pour quon le dcapite, il intresse
son sort la cuisinire du chteau : Quand on me tranchera la tte, trois gouttes
de mon sang sauteront sur ton tablier ; tu les mettras en terre pour lamour de
moi. Le lendemain, un superbe cerisier avait pouss lendroit mme o les trois
gouttes avaient t enterres. La princesse coupe le cerisier ; la cuisinire
ramasse trois copeaux et les jette dans ltang o ils se transforment en autant
de canards dor. La princesse en tue deux coups de flche, sempare du
troisime et lemprisonne dans sa chambre ; pendant la nuit, le canard reprend
lpe et disparat10. En Russie, Bati sappelle Ivan, fils de Germain le sacristain.
Il trouve une pe magique dans un buisson, il va guerroyer contre les Turcs qui
avaient envahi le pays dArinar, il en tue quatre-vingt mille, cent mille, puis il
reoit pour prix de ses exploits la main de Cloptre, fille du roi. Son beau-pre
meurt, le voil roi son tour, mais sa femme le trahit et livre lpe aux Turcs ;
quand Ivan dsarm a pri dans la bataille, elle sabandonne au sultan comme la
fille des dieux Pharaon. Cependant, Germain le sacristain, averti par un flot de
sang qui jaillit au milieu de lcurie, part et recueille le cadavre. Si tu veux le
ranimer, dit son cheval, ouvre mon ventre, arrache mes entrailles, frotte le mort
de mon sang, puis, quand les corbeaux viendront me dvorer, prends-en un et
oblige-le tapporter leau merveilleuse de vie. Ivan ressuscite et renvoie son
pre : Retourne la maison ; moi je me charge de rgler mon compte avec
lennemi. En chemin, il aperoit un paysan : Je me changerai pour toi en un
cheval merveilleux, avec une crinire dor : tu le conduiras devant le palais du
sultan. Le sultan voit le cheval, lenferme lcurie et ne se lasse pas de laller
admirer. Pourquoi, seigneur, lui dit Cloptre, es-tu toujours aux curies ? Jai
achet un cheval qui a une crinire dor. Ce nest pas un cheval, cest Ivan, le
fils du sacristain : commande quon le tue. Un buf au pelage dor nat du sang
du cheval : Cloptre le fait gorger. De la tte du taureau nat un pommier aux
pommes dor : Cloptre le fait abattre. Le premier copeau qui senvole du tronc
sous la hache se mtamorphose en un canard magnifique. Le sultan ordonne
quon lui donne la chasse et il se jette lui-mme leau pour lattraper, mais le
canard schappe vers lautre rive. Il y reprend sa figure dIvan, avec des habits
1 En Hesse, J. W. Wolff, Deutsche Hausmrchen, Gottingen, 1851, p. 494 sqq.
2 En Transylvanie, J. Haltdrich, Deutsche Volksntrchen aus dem Sachsenlande in Siebenbrgen,

Berlin, 1856, n 1, daprs E. Cosquin ; cf. Lepage-Renouf, Life-Work, t. III, p. 319-321.

3 O. L. B. Wolff, Die schnsten Mrchen und Sagen aller Zeiten und Vlker, Leipzig, 1850, t. I, p.

229 sqq. ; Gaal et Stier, Ungarische Volksmrchen, Pest, 1857, n 7, daprs E. Cosquin ; Majlath,
Magyarische Sagen, t. II, p. 195 ; cf. Lepage-Renouf, Life-Work, t. III, p. 321.
4 En Lithuanie, Alex. Chodzko, Paris, 1864, p. 368, daprs E. Cosquin ; en Russie, louvrage
dAlfred Rambaud, La Russie pique, Paris, 1876, p. 317-380.
5 Franz Obert, Romnische Mrehen und Sagen aus Siebenbrgen, dans lAusland, 1858, p. 118 ;
Arthur und Albert Schott, Walachische Mrchen, Stuttgart, 1845, n 8, p. 322, daprs E. Cosquin
; cf. Lepage-Renouf, Life-Work, t. III, p. 319.
6 P. dEstournelles de Constant, La Vie de province en Grce, Paris, 1818, p. 260-292, et le Bulletin
de lAssociation pour lencouragement des tudes grecques en France, 1378, p. 118-123.
7 J. G. von Hahn, Griechische und Albanesische Mrchen, Leipzig, 1864, n 49, daprs E. Cosquin.
8 Leo Reinisch, Das Volk der Saho, dans lOesterreichische Monatschrift fr den Orient, 1817, n 5.
9 M. Frere, Old Deccan Days or Hindoo Fairy Legends, London, 1868, n 6, daprs E. Cosquin.
10 J. W. Wolff, Deutsche Hausmrchen, Guttingen, 4854, in-8, p. 394, daprs E. Cosquin.

de sultan, il jette sur un bcher Cloptre et son amant, puis il rgne leur
place1.
Voil bien, plus de trois mille ans dintervalle, les grandes lignes de la version
gyptienne. Si lon voulait se donner la peine den examiner les dtails, les
analogies se rvleraient partout presque aussi fortes. La boucle de cheveux
enivre Pharaon de son parfum ; dans un rcit breton, la mche de cheveux
lumineuse de la princesse de Trmnazour rend amoureux le roi de Paris2. Bati
place son cur sur la fleur de lAcacia ; dans le Pantchatantra, un singe raconte
quil ne quitte jamais sa fort sans laisser son cur cach au creux dun arbre3.
Anoupou est averti de la mort de Bati par un intersigne convenu lavance, du
vin et de la bire qui se troublent ; dans divers contes europens, un frre
partant en voyage annonce son frre que, le jour o leau dune certaine fiole
se troublera, on saura quil est mort4. Et ce nest pas seulement la littrature
populaire qui possde lquivalent de ces aventures les religions de la Grce et
de lAsie occidentale renferment des lgendes quon peut leur comparer presque
point par point. Pour ne citer que le mythe phrygien, Atys ddaigne lamour de la
desse Cyble, comme Bati celui de la femme dAnoupou, et il se mutile comme
Bati5 ; de mme aussi que Bati en arrive de changement en changement
ntre plus quun persa, Atys se transforme en pin6. Toutefois ni Anoupou, ni
Bati ne sont des dieux ou des hros venus ltranger. Le premier est alli de
prs au dieu chien des gyptiens, et le second porte le nom dune des divinits
les plus vieilles de lgypte archaque, ce Bati double buste et double tte de
taureau7 dont le culte stait localis de trs bonne heure dans la Moyenne
gypte, Saka du nome Cynopolite8, ct de celui dAnubis9 : il fut plus tard
considr comme lun des rois antrieurs Mns10, et son personnage et son

1 Rambaud, La Russie pique, p. 377-380. Une lgende hongroise, cite par Cosquin (p. 5), ne
prsente que des diffrences fort lgres avec le rcit allemand et le rcit russe.
2 F. M. Luzel, Troisime rapport sur une mission en Bretagne, dans les Archives des missions
scientifiques, IIe srie, t. VII, p. 192 sqq.
3 Benfey, Pantschatantra, I, p. 426 ; cf. Hyacinthe Husson, La Maine traditionnelle, p. 88-90.
4 Voir les exemples dintersignes identiques ou analogues qui ont t runis par Cosquin, aux pp.
10-12 de son mmoire, et par Lepage-Renouf, Life-Work, t. III, p. 321-323.
5 Cf. dans le De Dea Syria, 19-27, lhistoire de Combabos, o le thme de la mutilation est plus
intelligemment dvelopp que dans le Conte des Deux Frres. Bati se mutile aprs laccusation, ce
qui ne prouve rien ; Combabos se mutile avant, ce qui lui permet de se disculper.
6 Le ct mythologique de la question a t mis en lumire, avec quelque exagration, par Fr.
Lenormant, dans Les Premires civilisations, t. I (dition in-8), p. 315-401 ; cf. H. de Charencey,
Les Traditions relatives au fils de la Vierge (extrait des Annales de philosophie chrtienne), in-8.
Paris, 1881, p. 12 sqq.
7 Ce Bati a t signal pour la premire fois par Naville, qui rapprocha les mentions de son nom
quil y a dans les textes des Pyramides (Pepi II, l. 1246, Mirnirl, l. 480 = Pepi Ier, l. 267, Ounas, l.
538 = Pepi Ier, l. 229) et les reprsentations du dieu double tte de taureau quon rencontre sur
les monuments thinites (Petrie, Royal Tombs, t. I, pl. XI, l. 13 et t. II, pl. X).
8 Le rapprochement a t fait par Alan H. Gardiner (the Hero of the Papyrus dOrbiney, dans les
Proceedings de la Socit dArchologie biblique, 1905, t. XXVII, p. 185-186) daprs un ostracon
ddimbourg.
9 Dmichen, Recueil de Monuments, t. III, pl. II, l. 57 ; cf. Brugsch, Dictionnaire gographique, p.
863. Spiegelberg en a conclu que les deux frres Anoupou et Bati sont les deux dieux de
Cynopolis, et par consquent, que leur Conte appartiendrait un cycle de lgendes cynopolites
(der Gott Bata dans la Zeitschrift, t. XLIV, 1907, p. 98-99 ; cf. Reitzenstein, Hellenistische
Wundererzhlungen, p. 13 sqq.).
10 Cest Lauth qui, le premier, a reconnu lidentit du nom de Bati avec celui de Bouts ou Bytis
(gyptische Chronologie, 1877, p. 30-31).

rle mythique se confondirent dans ceux dOsiris1. Dautres ont fait ou feront
mieux que moi les rapprochements ncessaires : jen ai dit assez pour montrer
que les deux lments principaux existaient ailleurs quen gypte et en dautres
temps quaux poques pharaoniques.
Y a-t-il dans tout cela une raison suffisante de dclarer quils nen sont pas ou
quils en sont originaires ? Un seul point me parat hors de doute pour le moment
: la version gyptienne est de beaucoup la plus vieille en date que nous ayons.
Elle nous est parvenue en effet dans un manuscrit du XIIIe sicle avant notre
re, cest--dire nombre dannes avant le moment o nous commenons
relever la trace des autres. Si le peuple gyptien en a emprunt les donnes ou
sil les a transmises au dehors, lopration sest accomplie une poque plus
ancienne encore que celle o la rdaction nous reporte ; qui peut dire aujourdhui
comment et par qui elle sest faite ?

II
Que le fond soit ou ne soit pas tranger, la forme est toujours indigne : si par
aventure il y eut emprunt du sujet, au moins lassimilation fut-elle complte. Et
dabord les noms. Quelques-uns, Bati et Anoupou, appartiennent la religion ou
la lgende : Anoupou2 est, je viens de le dire, en rapport avec Anubis, et son
frre, Bati, avec Bati le double Taureau.
Dautres drivent de lhistoire et ils rappellent le souvenir des plus clbres parmi
les Pharaons. Linstinct qui porte les conteurs de tous les pays et d tous les
temps choisir comme hros des rois ou des seigneurs de haut rang, sassociait
en gypte un sentiment patriotique trs vif. Un homme de Memphis, n au pied
du temple de Phtah et grandi, pour ainsi dire, lombre des Pyramides, tait
familier avec Khoufouf et ses successeurs : les bas-reliefs talaient ses yeux
leurs portraits authentiques, les inscriptions numraient leurs titres et
clbraient leur gloire. Sans remonter aussi loin que Memphis dans le pass de
lgypte, Thbes ntait pas moins riche en monuments : sur la rive droite
comme sur la rive gauche du Nil, Karnak et Louxor comme Gournah et
Mdint-Habou, les murailles parlaient ses enfants de victoires remportes sur
les nations de lAsie ou de lAfrique et dexpditions lointaines au-del des mers.
Quand le conteur mettait des rois en scne, limage quil voquait ntait pas
seulement celle dun mannequin affubl doripeaux superbes : son auditoire et
lui-mme songeaient ces princes toujours triomphants, dont la figure et la
mmoire se perptuaient vivantes au milieu deux. Il ne suffisait pas davancer
que le hros tait un souverain et de lappeler Pharaon : il fallait dire de quel
Pharaon glorieux on parlait, si ctait Pharaon Ramss ou Pharaon Khoufou, un
constructeur de pyramides ou un conqurant des dynasties guerrires. La vrit
en souffrait souvent. Si familiers quils fussent avec les monuments ; les
gyptiens qui navaient pas fait de leurs annales une tude attentive inclinaient
assez dfigurer les noms et brouiller les poques. Ds la XIIe dynastie,

1 Virey, dans un article de la Revue des Questions historiques, 1893, pp. 331-343 et dans la

Religion de lAncienne gypte, 1910, p. 193 sqq., a interprt le Conte des deux Frres par le
mythe Osirien.
2 Jai quelques raisons de croire que le nom de personne lu Anoupou dordinaire doit se dire
Anoupoui, celui qui appartient Anubis ; toutefois, comme je ne les ai donnes encore nulle part je
conserverai la vieille lecture jusqu nouvel ordre.

Sinouht raconte ses aventures un certain Khopirkrya Amenemhat, qui joint


au nom propre Amenemhat le prnom du premier Sanouosrt : on le chercherait
en vain sur les listes officielles1. Sanafrou, de la IVe dynastie, est introduit dans
le roman conserv Saint-Ptersbourg avec Amoni de la XIe2 ; Khoufou,
Khfriya et les trois premiers Pharaons de la VI dynastie jouent les grands rles
dans les rcits du papyrus Westear ; Nabkourya, de la IXe, se montre dans lun
des papyrus de Berlin3 ; Ouasimarya et Mnibphtah de la XIXe, Siamnou de la
XXIe avec un prnom Manakhphr qui rappelle celui de Thoutmsis III4, dans les
deux Contes de Satni ; Ptoubastis de la XXVIe5 ; Rhotpou et Manhapourya
dans un fragment dhistoire de revenant ; et un roi dgypte anonyme dans le
Conte du prince prdestin. Les noms dautrefois prtaient au rcit un air de
vraisemblance quil naurait pas eu sans cela : une aventure merveilleuse,
inscrite au compte de lun des Ramss, devenait plus probable quelle naurait
t, si on lavait attribue quelque bon bourgeois sans notorit.
Il stablit ainsi, ct des annales officielles, une chronique populaire parfois
bouffonne, toujours amusante. Le caractre des Pharaons et leur gloire mme en
souffrit : de mme quil y eut dans lEurope au moyen ge le cycle de
Charlemagne o le rle et lesprit de Charlemagne furent dnaturs
compltement, on eut en gypte des cycles de Ssstris et dOsimandouas, des
cycles de Thoutmsis III, des cycles de Chops, o la personne de Ramss II, de
Thoutmsis III, de Chops, se modifia au point de devenir souvent
mconnaissable. Des priodes entires se transformrent en sortes dpopes
romanesques, et lge des grandes invasions assyriennes et thiopiennes fournit
une matire inpuisable aux rapsodes : selon la mode ou selon leur propre
origine, ils grouprent les lments que cette poque belliqueuse leur prodiguait
autour des Sates Bocchoris et Psammtique6, autour du Tanite Ptoubastis, ou
autour du bdouin Pakrour, le grand chef de lEst7. Toutefois, Khoufou4 est
lexemple le plus frappant peut-tre que nous ayons de cette dgnrescence.
Les monuments nous suggrent de lui lopinion la plus avantageuse. Il fut
guerrier et il st contenir les Nomades qui menaaient les tablissements miniers
du Sina. Il fut constructeur et il btit en peu de temps, sans nuire la prosprit
du pays, la plus haute et la plus massive des Pyramides. Il fut dvot, il enrichit
les dieux de statues en or et en matires prcieuses, il restaura les temples
anciens, il en difia de nouveaux. Bref, il se montra le type accompli du Pharaon
1 Cest peut-tre une faute de copiste, comme le veut Borchardt (dans la Zeitschrift, 1890, t.

XXVIII, p. 102), peut-tre aussi une combinaison suggre lauteur par le souvenir du rgne
commun de Sanouosrit Ier et dAmenemhait II. Cf. dans la suite de ce volume les Aventures de
Sinouhit.
2 W. Golnicheff, dans la Zeitschrift zr gyptische Sprache und Alterthumskunde, 1876, p. 109111.
3 Il est le roi qui le fellah se plaint du vol commis son prjudice par Thotnkhouiti.
4 M. Legrain a en effet recueilli Karnak, pendant notre campagne de 1904-1905, un monument
dun Thoutmsis Manakhphr, qui me parait tre Thoutmsis III ; le monument est de basse
poque sate ou du dbut de lpoque ptolmaque.
5 Cf. les rcits intituls lEmprise de la cuirasse et lEmprise du Trne.
6 Voir dans Hrodote, II, CXLVII-CLII, XXX, une partie du roman de Psammtique, la Dodcarchie,
larrive des hommes de fer, la fuite des soldats. Hrodote sinspirait dun guide qui avait le plus
grand respect pour loracle de Bout et qui rptait les rcits ou les interprtations des vnements
fournis par cet oracle. Dautres contemporains tenaient pour loracle de Jupiter Ammon et ils
dfendaient la version des mmes vnements que celui-ci avait lancs dans la circulation : nous
possdons dans lhistoire de Tmenths et des coqs cariens une des traditions ammoniennes de la
Dodcarchie.
7 Voir lEmprise de la cuirasse, et lEmprise du Trne, et le rle prpondrant que Pakrour y joue
ct et presque au-dessus du Pharaon.

Memphite. Voil le tmoignage des documents contemporains, mais coutez


celui des gnrations postrieures, tel que les historiens grecs lont recueilli.
Chez eux, Chops est un tyran impie qui opprime son peuple et qui prostitue sa
fille pour achever sa pyramide. Il proscrit les prtres, il pille les temples, et il les
tient ferms cinquante annes durant. Le passage de Khoufou Chops na pu
saccomplir en un jour, et, si nous possdions plus de la littrature gyptienne,
nous en jalonnerions les tapes travers les ges, comme nous faisons celui du
Charlemagne des annalistes au Charlemagne des trouvres. Nous saisissons,
avec le conte du Papyrus Westcar, un des moments de la mtamorphose.
Khoufou ny est dj plus le Pharaon soumis religieusement aux volonts des
dieux. Lorsque Ra se dclare contre lui et suscite les trois princes qui ont dtrn
sa famille, il se ligue avec un magicien pour djouer les projets du dieu ou pour
en retarder lexcution : on voit quil nhsiterait pas traiter les temples de
Sakhbou aussi mal que le Chops dHrodote avait trait tous ceux de lgypte.
Ici, du moins, le roman nemprunte pas le ton de lhistoire sur la Stle de la
princesse de Bakhtan, il sest entour dun appareil de noms et de dates combin
si habilement quil a russi revtir les apparences de la vrit. Le thme fondamental ny a rien desse ntiellement gyptien : cest celui de la princesse
possde par un revenant ou par un dmon, dlivre par un magicien, par un
dieu ou par un saint. La variante gyptienne, en se lappropriant, a mis en
mouvement linvitable Ramss II, et elle a profit du mariage quil contracta en
lan XXXIV de son rgne avec la fille ane de Khattousl II, le roi des Khti, pour
transporter en Asie le thtre principal de laction. Elle le marie la princesse
presque un quart de sicle avant lpoque du mariage rel, et ds lan XV, elle lui
expdie une ambassade pour lui apprendre que sa belle-sur Bintrasht est
obsde dun esprit, dont seuls des magiciens habiles sont capables de la
dlivrer. Il envoie le meilleur des siens, Thotemhabi, mais celui-ci choue dans
ses exorcismes et il revient tout penaud. Dix annes scoulent, pendant
lesquelles lesprit reste matre du terrain, puis en lan XXVI, nouvelle ambassade
: cette fois, une des formes, un des doubles de Khonsou consent se dranger,
et, partant en pompe pour ltranger, il chasse le malin en prsence du peuple de
Bakhtan1. Le prince, ravi, mdite de garder le librateur, mais un songe suivi de
maladie a promptement raison de ce projet malencontreux, et lan XXXIII,
Khonsou rentre Thbes, charg dhonneurs et de prsents. Ce nest pas sans
raison que le roman affecte lallure de lhistoire. Khonsou tait demeur trs
longtemps obscur et de petit crdit. Sa popularit, qui ne commena gure qu
la fin de la XIXe dynastie, crt rapidement sous les derniers Ramessides : au
temps des Tanites et des Bubastites, elle balanait presque celle dAmon luimme. Il nen pouvait aller ainsi sans exciter la jalousie du vieux dieu et de ses
partisans : les prtres de Khonsou et ses dvots durent chercher naturellement
dans le pass les traditions qui taient de nature rehausser son prestige. Je ne
crois pas quils aient fabriqu notre conte de toutes pices. Il existait avant quils
songeassent se servir de lui, et, les conqutes de Ramss en Asie, ainsi que
son mariage exotique, le dsignaient ncessairement pour tre le hros dune
aventure dont une Syrienne tait lhrone. Voil pour le nom du roi : celui du
dieu gurisseur tait avant tout affaire de mode ou de pit individuelle. Khonsou
tant la mode au temps que le conteur crivait, cest sa statue quil confia
lhonneur doprer la gurison miraculeuse. Les prtres se bornrent recueillir
1 Le voyage dOunamounou nous fournit un second exemple dune forme secondaire de la divinit,

dlgue par la divinit elle-mme la suppler en pays tranger : lAmon du Chemin y est
lambassadeur divin dAmon, comme Ounamounou est lambassadeur humain.

ce roman si favorable leur dieu ; ils lui donnrent les allures dun acte rel, et
ils laffichrent dans le temple1.
On conoit que les gyptologues aient pris au srieux les faits consigns dans
une pice qui soffrait eux avec toutes les apparences de lauthenticit : ils ont
t victimes dune fraude pieuse, comme nos archivistes lorsquils se trouvent en
face des chartes fausses dune abbaye. On conoit moins quils se soient laiss
tromper aux romans dAppi ou de Thoutyi. Dans le premier, qui est fort mutil,
le roi Pasteur Appi dpche message sur message au thbain Saqnounrya et le
somme de chasser les hippopotames du lac de Thbes qui lempchent de
dormir. On ne se douterait gure que cette exigence bizarre sert de prtexte
une propagande religieuse : cest pourtant la vrit. Si le prince de Thbes refuse
dobir, on lobligera renoncer au culte de R pour adopter celui de
Soutekhou2. Aussi bien la querelle dAppi et de Saqnounrya semble ntre que
la variante locale dun thme populaire dans lOrient entier. Les rois dalors
senvoyaient les uns aux autres des problmes rsoudre sur toutes sortes de
matires, condition de se payer une espce de tribut ou damende, selon quils
rpondraient bien ou mal aux questions proposes. Cest ainsi quHiram de Tyr
dbrouillait par lentremise dun certain Abdmon les nigmes que Salomon lui
intentait3. Sans examiner ici les fictions diverses quon a tablies sur cette
donne, jen citerai une qui nous rend intelligible ce qui subsiste du rcit
gyptien. Le Pharaon Nectanbo expdie un ambassadeur Lycrus, roi de
Babylone, et son ministre sope : Jay des cavales en gypte qui conoivent
au bannissement des chevaux qui sont devers Babylone : quavez-vous
rpondre l-dessus ? Le Phrygien remit sa rponse au lendemain ; et, retourn
quil fut au logis, il commanda des enfants de prendre un chat et de le mener
foettant par les res. Les gyptiens, qui adorent cet animal, se trouvrent
extrmement scandalisez du traitement que Ion luy faisoit. Ils larrachrent des
mains des enfans, et allrent se plaindre au Roy. On fit venir en sa prsence le
Phrygien. Ne savez-vous pas, lui dit le Roy, que cet animal est un de nos dieux
? Pourquoy donc le faites-vous traiter de la sorte ? Cest pour loffense
quil a commise envers Lycerus, reprit sope ; car la nuit dernire il luy a
trangl un coq extrmement courageux et qui chantoit toutes les heures.
Vous estes un menteur, reprit le Roy ; comment seroit-il possible que ce chat
eust fait, en si peu de temps, un si long voyage ? Et comment est-il
possible, reprit sope, que vos jumens entendent de si loin nos chevaux hannir
et conoivent pour les entendre ? 4 Un dfi port par le roi du, pays des Ngres
au Pharaon Ousimars noue la crise du second roman de Satni, mais l du moins
il sagit dune lettre cachete dont on doit deviner le contenu, non pas danimaux
prodigieux que les deux rivaux possderaient. Dans la Querelle, les
hippopotames du lac de Thbes, que le roi du Sud devra chasser pour que le roi

1 Erman, Die Bentreschstele, dans la Zeitschrift, 1884, p. 59-60. Une srie de documents

analogues devait exister pour un ministre divinis dAmnths III, Amnths fils dHapou, dont
nous connaissons Thbes un oracle et un temple funraire. Un seul nous en est demeur sous sa
forme originale, la prtendue stle de fondation du temple funraire Deir et Mdinh que Birch a
traduite le premier (Chabas, Mlanges gyptologiques, IIe srie, p. 324-343) ; dautres nous sont
arrivs sous un vtement grec.
2 Maspero, tudes gyptiennes, t. I, p. 195-246 : cf. la traduction complte des dbris du roman,
dans de ce volume.
3 lius Dius, fragm. 2, dans Mller-Didot, Fragmenta Historicorum Grcorum, t. IV, p. 398 ; cf.
Mnandre dphse, fragm. I, dans Mller-Didot, Fragmenta Historicorum Grcorum, t. IV, p. 446.
4 La vie dsope le Phrygien, traduite par La Fontaine (Fables de La Fontaine, dit. Lemerre, t. I,
pp. 41-42, 45).

du Nord dorme en paix, sont cousins des chevaux dont le hennissement porte
jusqu Babylone, ou du chat qui accomplit en une seule nuit le voyage dAssyrie,
aller et retour. Je ne doute pas quaprs avoir reu le second message dAppi,
Sagnunriya ne trouvt, dans son conseil, un sage aussi perspicace qusope le
phrygien, et dont la prudence le tirait sain et sauf de lpreuve. Le roman allait-il
plus loin, et dcrivait-il la guerre clate entre les princes du Nord et du Sud,
puis lgypte dlivre du joug des Pasteurs ? Le manuscrit ne nous mne pas
assez avant pour que nous devinions le dnouement auquel lauteur stait
arrt.
Bien que le roman de Thoutyi soit incomplet du dbut, lintelligence du rcit ne
souffre pas trop de cette mutilation. L sire de Jopp, stant rvolt contre
Thoutmsis III, Thoutyi lattire au camp gyptien sous prtexte de lui montrer la
grande canne de Pharaon et il le tue. Mais ce nest pas tout de stre dbarrass
de lhomme, si la ville tient bon. Il empote donc cinq cents soldats dans des
cruches normes, il les transporte jusque sous les murs, et l, il contraint
lcuyer du chef dclarer que les gyptiens ont t battus et quon ramne leur
gnral prisonnier. On le croit, on ouvre les portes, les soldats sortent de leurs
cruches et enlvent la place. Avons-nous ici le rcit dun pisode rel des guerres
gyptiennes ? Jopp a t lun des premiers points de la Syrie occups par les
gyptiens : Thoutmsis Ier lavait soumise, et elle figure sur la liste des
conqutes de Thoutmsis III. Sa condition sous ses matres nouveaux navait
rien de particulirement fcheux : elle payait tribut, mais elle conservait ses lois
propres et son chef hrditaire. Le Vaincu de Jpou, car Vaincu est le titre des
princes syriens dans le langage de la chancellerie gyptienne, dut agir souvent
comme le Vaincu de Tounipou, le Vaincu de Kodshou et tant dautres, qui se
rvoltaient sans cesse et qui attiraient sur leurs peuples la colre de Pharaon. Le
fait dun sire de Jopp en lutte avec son suzerain na rien dinvraisemblable en
soi, quand mme il sagirait dun Pharaon aussi puissant qutait Thoutmsis Ill
et aussi dur la rpression. Lofficier Thoutyi nest pas non plus un personnage
entirement fictif. On connat un Thoutyi qui vivait, lui aussi, sous Thoutmsis et
qui avait exerc de grands commandements en Syrie et en Phnicie. Il sintitulait
prince hrditaire, dlgu du roi en toute rgion trangre des pays situs dans
la Mditerrane, scribe royal, gnral darme, gouverneur des contres du
Nord1. Rien nempche que dans une de ses campagnes il ait eu combattre le
seigneur de Jopp.
Les principaux acteurs peuvent donc avoir appartenu lhistoire. Les actions
quon leur prte ont-elles la couleur historique, ou sont-elles du domaine de la
fantaisie ? Thoutyi sinsinue comme transfuge chez le chef ennemi et il
lassassine. Il se dguise en prisonnier de guerre pour pntrer dans la place. Il
introduit avec lui des soldats habills en esclaves et qui portent dautres soldats
cachs dans des jarres en terre. On trouve chez la plupart des crivains
classiques des exemples qui justifient suffisamment lemploi des deux premires
ruses. Jaccorde volontiers quelles doivent avoir t employes par les gnraux
de lgypte, aussi bien que par ceux de la Grce et de Rome. La troisime
renferme un lment non seulement vraisemblable, mais rel : lintroduction
dans une forteresse de soldats habills en esclaves ou en prisonniers de guerre.
Polyen raconte comment Narque le Crtois prit Telmissos, en feignant de confier
au gouverneur Antipatridas une troupe de femmes esclaves. Des enfants
1 Cf. Birch, Mmoire sur une patre gyptienne, dans Chabas, uvres diverses, t. I, p. 225-274,

et le complment du mmoire de Birch dans Th. Devria, Mmoires et fragments, t. I, p. 35-53.

enchans accompagnaient ls femmes avec lappareil des musiciens, et une


escorte dhommes sans armes surveillait le tout. Introduits dans la citadelle, ils
ouvrirent chacun ltui de leur flte, qui renfermait un poignard au lieu de
linstrument, puis ils fondirent sur la garnison et ils semparrent de la ville1. Si
Thoutyi stait born charger ses gens de vases ordinaires ou de botes
renfermant des lames bien affiles, je naurais rien objecter contre
lauthenticit de son aventure. Mais il les crasa sous le poids de vastes
tonneaux en terre qui contenaient chacun un soldat arm ou des chanes au lieu
darmes. Si lon veut trouver lquivalent de ce stratagme, il faut descendre
jusquaux rcits vridiques des Aille et une Nuits. Le chef des quarante voleurs,
pour mener incognito sa troupe chez Ali Baba, nimagine rien de mieux faire
que de la cacher en jarre, un homme par jarre, et de se reprsenter comme un
marchand dhuile en tourne daffaires qui dsire mettre sa marchandise en
sret. Encore le conteur arabe a-t-il plus souci de la vraisemblance que
lgyptien, et fait-il voyager les pots de la bande dos de btes, non dos
dhommes. Le cadre du rcit est historique ; le fond du rcit est de pure
imagination.
Si les gyptologues modernes ont pu sy mprendre, plus forte raison les
anciens se sont-ils laiss duper des inventions analogues. Les interprtes et les
prtres de basse classe, qui guidaient les trangers, connaissaient assez bien ce
qutait ldifice quils montraient, qui lavait fond, qui restaur ou agrandi et
quelle partie portait le cartouche de quel souverain ; mais, ds quon les poussait
sur le dtail, ils restaient court et ils ne savaient plus que dbiter des fables. Les
Grecs eurent affaire avec eux, et il ny a qu lire Hrodote en son second livre
pour voir comment ils furent renseigns sur le pass de lgypte. Quelques-uns
des on-dit quil a recueillis renferment encore un ensemble de faits plus ou moins
altrs, lhistoire de la XXVIe dynastie par exemple, ou, pour les temps anciens,
celle de Ssostris. La plupart des rcits antrieurs lavnement de
Psammtique Ier sont chez lui de vritables romans o la vrit na point de
part. Le canevas de Rhampsinite et du fin larron existe ailleurs quen gypte2. La
vie lgendaire des rois constructeurs de pyramides na rien de commun avec leur
vie relle. Le chapitre consacr Phron renferme labrg dune satire
humoristique ladresse des femmes3. La rencontre de Prote avec Hlne et
Mnlas est ladaptation gyptienne dune tradition grecque4. On pouvait se
demander jadis si les guides avaient tout tir de leur propre fonds : la
dcouverte des romans gyptiens a prouv que, l comme ailleurs, limagination
leur manqua. Ils se sont contents de rpter en bons perroquets les fables qui
avaient cours dans le peuple, et la tche leur tait dautant plus facile que la
plupart des hros y taient affubls de noms ou de titres authentiques. Aussi les
dynasties des historiens qui staient informs auprs deux sont-elles un
mlange de noms vritables, Mns, Sabacon, Chops, Chphrn, Mykrinos, ou
dforms par laddition dun lment parasite pour les diffrencier de leurs
homonymes , Rhampsinitos ct de Rhamss, Psammnitos ct de Psammis
et de Psammtique ; de prnoms altrs par la prononciation, Osimandouas pour

1 Polyen, Sirat., V, XI. Cf. des faits analogues qui se seraient passs en 1037 desse, daprs G.
Schlumberger, lpope Byzantine, t. III, p. 198-999, et chez les Turcs dAsie-Mineure, daprs
Casanova, Numismatique des Danichmendites, p. 25.
2 Les variantes ont t recueillies par M. Schiefner, dans le Bulletin de lAcadmie de SaintPtersbourg, t. XIV, col. 299-316.
3 Hrodote, liv. II, chap. CXI.
4 Hrodote, liv. II, chap. CXVI.

Ouasimarya1 ; de sobriquets populaires, Ssousrya, Ssstris-Ssosis ; de


titres, Phr, Prouiti, dont on a fait des noms propres, enfin de noms, forgs de
toutes pices comme Asychis, Ouchoreus, Anysis.
La passion du roman historique ne disparut pas avec les dynasties nationales.
Dj, sous les Ptolmes, Nectanbo, le dernier roi de race indigne, tait
devenu le centre dun cycle important. On lavait mtamorphos en un magicien
habile, un constructeur mrite de talismans : on limposa pour pre Alexandre
le Macdonien. Poussons mme au del de lpoque romaine : la littrature
byzantine et la littrature copte qui drive de celle-ci avaient aussi leurs Gestes
de Cambyse et dAlexandre, cette dernire calque sur lcrit du PseudoCallisthnes2, et il ny a pas besoin de scruter attentivement les chroniques
arabes pour extraire delles une histoire imaginaire de lgypte emprunte aux
livres coptes3. Que lcrivain emptr dans ce fatras soit Latin, Grec ou Arabe, on
se figure aisment ce que devient la chronologie parmi ces manifestations de la
fantaisie populaire. Hrodote, et son exemple presque tous les crivains
anciens et modernes jusqu nos jours, ont plac Moiris, Ssostris, Rhampsinite,
avant les rois constructeurs de pyramides. Les noms de Ssostris et de
Rhampsinite sont un souvenir de la XIXe et de la XXe dynastie ; celui des rois
constructeurs de pyramides, Chops, Chphrn, Mykrinos,. nous reporte la
quatrime. Cest comme si un historien de la France plaait Charlemagne aprs
les Bonaparte, mais la faon cavalire dont les romanciers gyptiens traitent la
succession des rgnes nous enseigne comment il se fait quHrodote ait commis
pareille erreur. Lun des contes dont les papyrus nous ont conserv loriginal,
celui de Satni, met en scne deux rois et un prince royal. Les rois sappellent
Ouasimrya et Mnibphtah, le prince royal Satni Khmos. Ouasimrya est un
des prnoms de Ramss Il, celui quil avait dans sa jeunesse alors quil tait
encore associ son pre. Mnibphtah est une altration, peut-tre volontaire,
du nom de Mnphtah, fils et successeur de Ramss II. Khmos, galement fils
de Ramss II, administra lempire pendant plus de vingt ans, pour le compte de
son pre vieilli. Sil y avait dans lancienne gypte un souverain dont la mmoire
ft reste populaire, ctait coup sr Ramss Il. La tradition avait inscrit son
compte ce que la ligne entire des Pharaons avait accompli de grand pendant
de longs sicles. On devait donc esprer que le romancier respecterait la vrit
au moins en ce qui concernait cette idole et quil ne toucherait pas la
gnalogie :
OUASIMARYA RAMSS II
Khmos

MINPHTAH Ier

Il nen a pas tenu compte. Khmos demeure, comme dans lhistoire, le fils
dOuasimrya, mais Mnibphtah, lautre fils, a t dplac. II est reprsent
comme tant tellement antrieur Ouasimrya, quun vieillard, consult par
Satni-Khmos sur certains vnements arrivs du temps de Mnibphtah, en est
rduit invoquer le tmoignage dun aeul trs loign. Le pre du pre de mon
pre a dit au pre de mon pre, disant : Le pre du pre de mon pre a dit au
pre de mon pre : Les tombeaux dAhouri et de Maht sont sous langle

1 Le mme phnomne de transcription dun r-l gyptien par la combinaison nd, se rencontre dans

la forme grecque Mandoulis du nom du dieu Nubien Marouri, Marouli, Malouli.

2 Les fragments du roman de Cambyse ont t dcouverts et publis par H. Schiefer, dans les

Sitzungsberichts de lAcadmie des Sciences de Berlin.

3 Voir Maspero, Le Livre des Merveilles, dans le Journal des Savants, 1899, pp. 69-86, 154-171.

septentrional de la maison du prtre... Voil six gnrations au moins entre le


Mnibphtah et lOuasimriya du roman :

Le fils, Mnibphtah, est pass anctre et prdcesseur lointain de son propre pre
Ouasimrya, et pour achever la confusion, le frre de lait de Satni porte un nom
de lge persan, iernharrou, Inaros1. Ailleurs, Satni, devenu le contemporain
de lAssyrien Sennachrib2, est reprsent comme vivant et agissant six cents
ans aprs sa mort. Dans un troisime conte3, il est relgu avec son pre
Ramss Il, quinze cents ans aprs un Pharaon qui parat tre un doublet de
Thoutmsis III.
Supposez un voyageur aussi dispos enregistrer les miracles de Satni
quHrodote ltait croire aux richesses de Rhampsinite. Pensez-vous pas quil
et commis, propos de Mnibphtah et de Ramss II, la mme erreur
quHrodote au sujet de Rhampsinite et de Chops ? Il aurait interverti lordre
des rgnes et plac le quatrime roi de la XIXe dynastie longtemps avant la
troisime. Le drogman qui montrait le temple de Phtah et les pyramides de Gizh
aux visiteurs avait hrit vraisemblablement dun boniment o il exposait, sans
doute aprs beaucoup dautres, comme quoi, un Ramss dit Rhampsinite le
plus opulent des rois, avait succd Chops le plus impie des hommes. 11 le
dbita devant Hrodote et le bon Hrodote linsra tel quel dans son livre.
Comme Chops, Chphrn et Mykrinos forment un groupe bien circonscrit, que
dailleurs, leurs pyramides slevant au mme endroit, les guides navaient
aucune raison de rompre lordre de succession leur gard, Chops une fois
transpos, il devenait ncessaire de dmnager avec lui Chphrn, Mykrinos et
le prince quon nommait Asychis, le riche4. Aujourdhui que nous contrlons le
tmoignage du voyageur grec par celui des monuments, peu nous importe quon
lait tromp. Il ncrivait pas une histoire dgypte. Mme bien instruit, il naurait
1 Sur lidentit du nom gyptien Eiernharrou et de la forme grecque Inanos, cf. Spiegelberg,

Demotische Miscellen, dans le Recueil de Travaux, 1906, t. XXVIII, p. 19, 599.

2 Daprs Hrodote, II, CXLI.


3 LHistoire vridique de Satni-Khmos.
4 Asoukhis Asychis est la forme grcise dun nom Ashoukh[tou], qui signifie le riche, et qui ne

sest pas rencontr encore avant les poques sate et grecque.

pas attribu celui de ses discours qui traitait de ce pays plus de dveloppement
quil ne lui en a donn. Toutes les dynasties auraient tenu en quelques pages, et
il ne nous et rien appris que les documents originaux ne nous enseignent
aujourdhui. En revanche, nous y aurions perdu la plupart de ces rcits tranges
et souvent bouffons quil nous a conts si joliment sur la foi de ses guides.
Phron ne nous serait pas familier, ni Prote, ni Sthn, ni Rhampsinite : je crois
que ce serait grand dommage. Les hiroglyphes nous disent, ou ils nous diront
un jour, ce que firent les Chops, les Ramss, les Thoutmsis du monde rel.
Hrodote nous apprend ce quon disait deux dans les rues de Memphis. La partie
de son second livre que leurs aventures remplissent est pour nous mieux quun
cours dhistoire : cest un chapitre dhistoire littraire, et les romans quon y lit
sont gyptiens au mme titre que les romans conservs par les papyrus. Sans
doute, il vaudrait mieux les possder dans la langue dorigine, mais lhabit grec
quils ont endoss nest pas assez lourd pour les dguiser : mme modifis dans
le dtail, ils gardent encore des traits de leur physionomie primitive ce quil en
faut pour figurer, sans trop de disparate, ct du Conte des Deux Frres ou des
Mmoires de Sinouht.

III
Voil pour les noms : la mise en scne est purement gyptienne, et si exacte
quon pourrait tirer des seuls romans un tableau complet des murs et de la
socit. Pharaon sy rvle moins divin quon ne serait dispos le croire, si on
se contentait de le juger sur la mine hautaine que ses matres imagiers lui
prtent dans les scnes religieuses ou triomphales. Le romancier ne rpugne pas
limaginer parfois ridicule et le dpeindre dans des situations qui contrastent
avec lappareil plus quhumain de sa grandeur. Il est tromp par sa femme
comme un simple mortel1, vol puis dup tout coup par les voleurs2, escamot
par un magicien au milieu de son palais et ross dimportance devant un roitelet
ngre3. Ctait la revanche du menu peuple, dpouill et battu, sur le tyran qui
lcrasait. Le fellah qui venait de passer par les verges pour avoir refus limpt,
se consolait de sa poche vide et de ses chairs sanglantes en sentendant conter
comment Manakliphr Siamonou avait endoss trois cents coups de bton en une
seule nuit, et comment il avait exhib piteusement ses meurtrissures aux
courtisans. Ce ntait l que des accidents passagers, et le plus souvent sa toutepuissance demeurait intacte dans la fiction comme dans lhistoire ; ltiquette se
dressait toujours trs haute entre ses sujets et lui. Mais le crmonial une fois
satisfait ; si lhomme lui plat, comme cest le cas pour Sinouht, il daigne
shumaniser et le dieu bon se montre bon prince4 : mme il est jovial et il
plaisante sur lapparence rustique du hros, plaisanterie de roi qui provoque la
gaiet de lassistance mais dont le sel a d svaporer travers les ges, car
nous nen gotons plus la saveur. Il. va plus loin encore avec ses intimes, et il
senivre devant eux, malgr eux, sans vergogne5. Il est du reste en proie cet
ennui prodigieux que les despotes orientaux ont prouv de tout temps, et que

Ainsi le Phrn dHrodote, II, CXI.


Cf. le Conte de Rhampsinite, au prsent volume.
Manakhphr Siamonou dans lHistoire vridique de Satni, au prsent volume.
Dieu Bon, le Dieu Bon, est une des formules par lesquelles le protocole des Pharaons dbute et
un des titres quon leur donnait le plus souvent dans les textes.
5 Voir lHistoire dun Matelot, dans ce volume.
1
2
3
4

les plaisirs ordinaires ne suffisent plus chasser. Comme Haroun-ar-raschid des


Mille et une Nuits, Khoufou et Sanafrou essaient de se distraire en coutant des
histoires merveilleuses, ou en assistant des sances de magie, mais ils ny
russissent que mdiocrement. Quelquefois, pourtant, un ministre mieux avis
que les autres leur invente un divertissement dont la nouveaut les aide passer
un ou deux jours presque dans la joie. Sanafrou devait tre aussi blas que
Haroun sur les dlices du harem : son sorcier dcouvre pourtant le moyen de
rveiller son : intrt en faisant ramer devant lui un quipage de jeunes filles
peine voiles dun rseau . larges mailles1. Les civilisations ont beau disparatre
et tes religions changer, lesprit de lOrient demeure immuable sous tous les
masques, et Mhmet-Ali, dans notre sicle, na pas trouv mieux que Sanafrou
dans le sien. On visite encore Choubrah les bains quil avait construits sur un
plan particulier. Cest, dit Grard de Nerval, un bassin de marbre blanc, entour
de colonnes dun got byzantin, avec une fontaine dans le milieu, dont leau
schappe par des gueules de crocodiles. Toute lenceinte est claire au gaz, et,
dans les nuits dt, le pacha se fait promener sur le bassin dans une cange
dore dont les femmes de son harem agitent les rames. Ces belles dames sy
baignent aussi sous les yeux de leur matre, mais avec des peignoirs en crpe de
soie, le Coran ne permettant pas les nudits. Sans doute, mais le crpe de
Mhmet-Ali ntait gure moins transparent que le rseau de Sanafrou.
Celui-l, cest le Pharaon des grandes dynasties, dont lautorit sexerait
indiscute sur lgypte entire, et pour qui les barons ntaient que des sujets
dun ordre un peu plus relev. Mais il arrivait souvent quaprs des sicles de
pouvoir absolu, la royaut saffaiblt et ne tnt plus la fodalit en respect. Celleci reprenait le dessus avec des caractres nouveaux selon les poques, et ses
chefs les plus hardis se rendaient indpendants ou peu sen faut, chacun dans
son fief hrditaire : Pharaon ntait plus alors quun seigneur peine plus riche
ou plus fort que les autres, auquel on obissait, par tradition et avec lequel on
liait partie contre les rivaux, afin dempcher que ceux-ci ne finissent par usurper
le trne, et quils ne remplaassent une souverainet presque nominale par une
domination effective. Tel est Ptoubastis dans lEmprise de la cuirasse et du
trne. Il na plus rien du matre imprieux de qui dautres romans nous retracent
le portrait, Chops, Thoutmsis, Ramss Il. Il est encore, par droit divin, le
possesseur prtendu des deux gyptes : seul il coiffe le double diadme, seul il
est le fils de R, seul il a le droit denvelopper ses noms des cartouches, et cest
daprs les annes de son rgne que la chancellerie date les vnements qui
saccomplissent de son vivant. Toutefois cest avant tout un pacifique, un dvot,
soumis toutes les prescriptions de la religion, le prototype de ce roi sans libre
arbitre et sans esprit dinitiative dont les Grecs de lge macdonien nous
reprsentrent limage comme celle du prince idal2. La puissance ne rside pas
entre ses mains. Il ne lui reste plus en propre quune portion, la moindre, de
lancien domaine pharaonique, le nome de Tanis, celui de Memphis, peut-tre
deux ou trois de ceux du voisinage ; des familles, apparentes la sienne pour
la plupart, se sont appropri le gros du territoire et le serrent troitement,
Pakrour lEst dans lOuady Toumilt, le grand Seigneur dAmon Diospolis du
Nord, Mends et Busiris, Ptkhonsou et Pmou au sud, lun dans Athribis,
lautre dans Hliopolis, sans parler des sires de Sbennytos, de Sais, de
Mtoum, de la lointaine lphantine, et dune quinzaine dautres plus obscurs.
1 Voir Le Roi Khoufou et les Magiciens.
2 Cf. Diodore de Sicile (I, LXX-LXXII), qui avait emprunt le tableau de la vie des rois louvrage

dHcate dAbdre sur lgypte.

Ces gens-l lui doivent en principe lhommage, le tribut, lobissance passive, le


service de cour, la milice, mais ils ne sastreignent pas toujours de bonne grce
leurs obligations et la paix rgne rarement autour deux. Ils entretiennent chacun
leur arme et leur flotte, o les mercenaires libyens, syriens, thiopiens,
asianiques mme, abondent loccasion. Ils ont leurs vassaux, leur cour, leurs
finances, leurs dieux par lesquels ils jurent, leurs collges de prtres ou de
magiciens ; ils sallient, ils se brouillent, ils se battent, ils se pourchassent dune
rive du Nil lautre rive, ils se coalisent contre le Pharaon pour lui arracher les
lambeaux de son domaine, puis, quand lun deux sort du rang et quil acquiert
trop dascendant, ils sunissent momentanment contre lui ou ils appellent les
trangers thiopiens pour lobliger rentrer dans lordre. Cest dj presque
notre fodalit, et les mmes conditions ont suscit chez eux des coutumes
analogues celles qui prvalurent chez nous pendant la dure du moyen ge.
Voyez en effet ce qui se passe dans cette Emprise de la cuirasse dont Krall a
reconstitu la fable si ingnieusement. Le sire dHliopolis, un Inars, possdait
une cuirasse que ses rivaux lui enviaient. Il meurt, et pendant les jours de deuil
qui prcdent les funrailles, le Grand Seigneur de Diospolis la drobe on ne sait
comment : le fils de cet Inars, Pmou le petit, la rclame et, comme on la lui
refuse, il dclare trs haut quil la recouvrera par force. Ce serait la guerre
allume, clan contre clan, ville contre ville, nome contre nome, dieu contre dieu,
si Ptoubastis nintervenait pas. Seul, ses vassaux ne lcouteraient peut-tre
gure, mais le grand chef de lEst, Pakrourou, se joint lui, et tous deux
ensemble ils imposent leur volont la masse des seigneurs moindres1. Ils
dcident quau lieu de saborder en rase campagne sans trve ni merci, les
adversaires et leurs partisans se battront en champ clos, selon les lois assez
compliques, ce semble, qui rgissaient ce genre de rencontres. Ils font disposer
des estrades sur lesquelles ils sigeront comme juges du camp, ils assignent
chacun des champions un poste particulier, puis Pakrour les appareille lun contre
lautre, et, sil en survient un nouveau lorsque lappareillage est termin, il le
tient en rserve pour le cas o quelque vnement imprvu se produirait2. Tout
est rgl comme dans un tournoi, et nous devons prsumer que les armes seront
courtoises, mais la tratrise du seigneur de Diospolis bouleverse des mesures
prises : il attaque Pmou avant larrive de ses allis, et bien que lintervention
de Pakrourou lempche de pousser trop loin son avantage, sa flonie lause une
impression fcheuse sur lesprit de ses adversaires A mesure que lengagement
se prolonge, les esprits schauffent et les jouteurs oublient la modration que le
chef du jeu leur avait commande : ils se provoquent, ils sinsultent, ils
sattaquent sans mnagement, et le vainqueur, oubliant quil sagit dune simple
passe darmes, sapprte tuer le vaincu comme il ferait dans une bataille.
Aussitt le roi accourt ou Pakrourou, et cest peine si leurs injonctions ou leurs
prires prviennent la catastrophe. Lorsquaprs plusieurs heures de mle ils
proclament la trve, il semble bien que les deux partis nont pas souffert
beaucoup, mais quils en sont quittes pour quelques blessures. On jurerait une
de ces rencontres de notre XIe sicle entre Franais et Anglo-Normands o,
aprs toute une journe de horions changs, les deux armes se quittaient
pleines dadmiration pour leur prouesse et laissant sur le carreau trois chevaliers
touffs par leur armure. Ainsi font encore aujourdhui les Bdouins de lArabie,
1 Voir dans le Cycle de Ptoubastis, du prsent volume, les recommandations ritres de

Ptoubastis et les efforts des diffrents seigneurs engags, pour que la lutte ne dgnre pas en
guerre srieuse.
2 Voir lpisode de Montoubaal, dans le Cycle de Ptoubastis au prsent volume.

et leurs coutumes nous aident comprendre pourquoi Ptoubastis et Pakrourou


svertuent si fort viter quil y ait mort de prince : un chef tu, ctait
lobligation pour son clan de le venger et la vendetta svissant pendant des
annes sans nombre. Ptoubastis ne veut pas que la guerre dsole lgypte en
son temps, et si amoindri que soit son prestige, comme sa volont est daccord
avec lintrt commun, il la fait prvaloir sur ce point.
Les Gestes des Pharaons ne se prsentaient pas toujours de la mme manire,
selon quelles taient composes par des Memphites ou par des Thbains. Les
provinces du Nord de lEgypte et celles du Sud diffraient grandement, non
seulement de langage, mais de tendances politiques et de caractre. Elles se
mfiaient souvent lune de lautre, et les mfiances dgnraient aisment en
haines puis en guerres civiles. Tels rois, qui taient populaires chez lune, taient
peu aims de lautre ou ny taient pas connus sous le mme nom. Ramss II
avait, au temple de Phtah Memphite, des monuments o son sobriquet de
Ssousi ou Ssousrya tait mentionn : la lgende de Ssstris se forma autour
deux1. A Thbes, son prnom dOuasimarya prdominait : il y devint
lOusimars des romans de Satni, et lOsimandouas dont les crivains copis par
Diodore de Sicile clbrrent les victoires et dcrivirent le palais. La dcouverte
dun roman nouveau par Spiegelberg nous apprend que Ptoubstis eut le mme
sort. Une partie des personnages qui lentouraient dans celui de Krall y
reparaissent avec lui, mais lobjet de la querelle y est diffrent. Cest un trne ou
une chaire, et je souponne quil sagit ici dune forme de la divinit frquente
lpoque grco-romaine dans le nome thbain, un emblme de nature
indtermin, peut-tre limage dune pierre sacre pose sur un fauteuil
dapparat : Amon se manifesta ainsi probablement son fils Alexandre de
Macdoine, quand celui-ci vint le consulter dans son oasis2. Lhritier lgitime
tait, comme dans lEmprise de la Cuirasse, lenfant du premier propritaire, un
prophte de lHorus de Bout, mais il dvolut au fils du roi Ankhhorou, et le refus
de le rendre fut lorigine du conflit. On assistera ailleurs aux pripties des
combats que les champions des deux partis se livrrent Thbes en prsence du
souverain : ce quil convient de signaler ds maintenant, cest que le prophte
dHorus est aid dans ses revendications par treize bouviers vigoureux, dont
lnergie lui assure dabord la victoire sur larme de lgypte. Les clans moiti de
pcheurs, moiti de pasteurs, qui habitaient les plaines marcageuses du Delta
septentrional, les Boucolies, ne supportaient qui contrecur le joug des autorits
constitues rgulirement, grecques ou romaines : ils saisissaient les moindres
occasions de leur dclarer la guerre ouverte, et on ne les rduisait, dordinaire,
quau prix defforts longs et coteux. La plus sanglante de leurs rvoltes fut celle
de lan 172 aprs J.-C.3, mais il y en avait eu sous les Ptolmes dont le souvenir
se perptua longtemps dans la valle du Nil : si un romancier grec du BasEmpire, Hliodore, se plaisait encore dcrire leurs murs pillardes4, on ne
saurait stonner quun conteur indigne les ait choisis comme des types de
bravoure brutale. Par contraste avec ces Gestes toutes remplies du mouvement

1 E. de Boug avait dmontr que Ssstris ntait autre que Ramss II (le Vritable Ssostris,
dans les uvres Diverses, t. III, p. 11-14) : Sethe a voulu prouver que ctait Sanouosrit III
(Ssostris, 1900, 24 p.). Jai essay de faire voir que Roug avait raison, et que Manthon, en
identifiant le Ssstris dHrodote avec un Pharaon de la XIIe dynastie, avait commis une erreur (la
Geste de Ssstris au Journal des Savants, 1901, p. 593-609, 665-683).
2 Cf. sur ce point, Daressy, dans les Annales du Service des Antiquits, t. IX, pp. 64-69.
3 Le rcit sommaire nous en a t conserv par Dion Cassius, LXXI, 4.
4 Hliodore, thiopiques, I.

et du bruit des armes, les premires pages du Conte des deux Frres prsentent
une peinture excellente de ce qutaient la vie et les occupations habituelles du
fellah ordinaire. Anoupou, lan, a sa maison et sa femme : Bati, le cadet, ne
possde rien, et il habite chez son frre, mais non pas comme un parent chez
son parent ou comme un hte chez son hte. Il soigne les bestiaux, il les conduit
aux champs et il les ramne ltable, il dirige la charrue, il fauche, il bottelle, il
bat le bl, il rentre les foins. Chaque soir, avant de se coucher, il enfourne le pain
de la famille et il se lve de grand matin pour le retirer cuit. Pendant la saison du
labourage, cest lui qui court la ferme chercher les semailles et qui rapporte sur
son dos la charge de plusieurs hommes. Il file le lin ou la laine en menant ses
animaux aux pturages de bonnes herbes, et quand linondation retient bts et
gens au logis, il saccroupit devant le mtier et il devient tisserand. Bref, cest un
valet, un valet uni au matre par les liens du sang, mais un valet. Il ne faut pas
en conclure dune manire gnrale lexistence du droit danesse, ni que, partout
en gypte, lusage dfaut de la loi plat le plus jeune dans la main de lan.
Tous les enfants dun mme pre hritaient galement de son bien quel que ft
leur ordre de gniture. La loi tait formelle cet gard, et le bnfice sen
tendait non seulement aux lgitimes mais ceux qui naissaient hors le mariage
: les fils ou les filles de la concubine hritaient au mme titre et dans la mme
proportion que les fils ou les filles de la femme pouse rgulirement1. Anoupou
et Bati, issus de mres diffrentes, auraient t gaux devant la loi et devant la
coutume : plus forte raison ltaient-ils, puisque le conteur les dclare issus
dun seul pre et dune seule mre. Lingalit apparente de leur condition ntait
donc pas commande par le droit, et il faut lui chercher une cause ailleurs que
dans la lgislation. Supposez quaprs la mort de leurs parents communs, Bati,
au lieu de rester chez Anoupou, et pris la moiti qui lui revenait de lhritage et
ft all courir la fortune travers le monde, quels ennuis et quelles avanies
ne se ft-il pas expos ? Le fellah dont lhistoire est conte au Papyrus de Berlin
n II, et qui commerait entre lgypte et le Pays du Sel2, est vol par lhomme
lige dun grand seigneur sur les terres duquel il passait3. Il porte plainte,
lenqute prouve la justesse de sa rclamation, vous imaginez quon va lui rendre
aussitt son d ? Point. Son voleur appartient une personne de qualit, a des
amis, des parents, un matre : le paysan, lui, nest quun homme sans matre.
Lauteur a soin de nous lapprendre, et navoir point de matre est un tort
impardonnable dans la fodale gypte ; contre les seigneurs qui se partageaient
le pays, contre les employs qui lexploitaient pour le compte de Pharaon,
lindividu isol tait sans dfense. Le pauvre diable crie, supplie, prsente
mainte reprise sa requte piteuse. Comme, aprs tout, il est dans son droit,
Pharaon commande quon ait soin de sa femme et quon ne le laisse pas mourir
de faim ; quant juger laffaire et dlivrer sentence, on verra plus tard sil y a
lieu. Nous savons maintenant quil finit par obtenir justice, aprs stre rpandu
en belles harangues pour le plus grand plaisir de Pharaon ; mais les dlais et les
angoisses quil subit nexpliquent-ils pas suffisamment pourquoi Bati est rest
chez son frre ? Lan, devenu matre par provision, tait pour le cadet un
protecteur qui le gardait du mal, lui et son bien, jusquau jour o un riche
1 Wilkinson, Manners and Customs of the Ancient Egyptians, First Series, vol. III, p. 320.
2 Cest le nom de lOasis qui entoure les Lacs de Natron, la Scythiaca regio des gographies

classiques (Dmichen, Die Oasen der Libyschen Wste, p. 29, sqq. ; Brugsch, Reise nach der
Grossen Oase, p. 74, sqq.).
3 Cf. Les plaintes du fellah. Une stle dHarmhabi, malheureusement mutile, nous enseigne
quelles msaventures les paysans taient exposs lorsquils se dplaaient, ceux-l mme qui
nentreprenaient le voyage que pour payer limpt au Pharaon.

mariage, un caprice du souverain, une lvation soudaine, un hritage imprvu,


ou simplement ladmission parmi les scribes, lui assurerait un protecteur plus
puissant et, par aventure, de protg linvestirait protecteur son tour.
Donc, discuter chaque conte dtail par dtail, on verrait que tout le ct
matriel de la civilisation quils dcrivent est purement gyptien. On
commenterait aisment les scnes du dbut au Conte ds deux frres avec les
peintures des hypoges thbains : telle des expressions que lauteur y emploie
se rencontre presque mot pour mot dans les lgendes explicatives des tableaux1.
Il ny a pas jusquaux actes les plus intimes de la vie prive, les accouchements
par exemple, dont on ne puisse illustrer le mcanisme au moyen dimages prises
dans les temples. Que ce soit Louxor2, Dir-el-Bahar3, Erment4, quil
sagisse de Noutemoua, dAhmasi ou de Cloptre, vous avez sous les yeux de
quoi reconstituer exactement ce qui se passa lorsque Rouditdidt mit au monde
les trois fils de R5. La pauvrette est accroupie sur sa chaise ou sur son lit de
misre, tandis que lune des sages-femmes ltreint par derrire et quune autre,
accroupie devant elle, reoit lenfant qui schappe de son sein. Elle le transmet
aux nourrices qui le lavent, le bercent dans leurs bras, le caressent, lallaitent.
Lexamen des monuments prouverait quil en est de mme avec ceux des contes
dont nous possdons loriginal hiratique, et je lai constat aussi pour la plupart
de ceux dont nous ne connaissons plus que la version en une langue trangre :
cest le cas de Rhampsinite. Je nai pas lintention den reprendre la teneur mot
par mot, afin de montrer combien :il est gyptien dans le fond, malgr le
vtement grec quHrodote lui a prt. Je me bornerai discuter deux des points
quon y a relevs comme indiquant une origine trangre.
Larchitecte charg de construire un trsor pour Pharaon tailla et assit une pierre
si proprement, que deux hommes, voire un seul, la pouvaient tirer de sa place6.
La pierre mobile nest pas, a-t-on dit, une invention gyptienne : en gypte, on
btissait les difices publics en trs gros appareil, et toute lhabilet du monde
naurait pas permis un architecte de disposer un bloc la faon quHrodote
dcrit. Strabon savait dj pourtant quon pntrait dans la grande pyramide par
un couloir dont une pierre mobile dissimulait lentre7, et, en dehors de la
pyramide, nous avons constat quil en tait de mme pour les cachettes dont
les temples taient remplis. A Dendrah, par exemple, il y a douze cryptes
perdues dans les fondations ou dans lpaisseur des parois. Elles communiquent
avec le temple par des passages troits qui dbouchent dans les salles sous la
forme de trous aujourdhui ouverts et libres. Mais ils taient autrefois ferms par
une pierre ad hoc, dont la face, tourne vers lextrieur, tait sculpte comme le

1 Maspero, Notes sur quelques points de Grammaire et dHistoire, dans la Zeitschrift, 1819, p. 58-

63 (Cf. Mlanges de Mythologie, t. IV, p. 66-13).

2 Gayet, le temple de Louxor, Pl. LXIII-LXVII.


3 E. Naville, Deir et Bahari, t. II, pl. XLII-LI.
4 Les scnes du temple dErment, aujourdhui dtruit, nous ont t conserves par Champollion,
Monuments de lgypte, pl. CXLV 6 7, CXLVIII ter, par Rosellini, Monumenti del Culto, Pl. LII-LIII et

par Lepsius, Denkm., IV, pl. 59 c, 60 a.

5 Voir le rcit de laccouchement, dans Le Roi Khoufou et les Magiciens.


6 Hrodote, II, CXXI et le Conte de Rhampsinite. Cf. Nouveau Fragment dun commentaire sur le

second livre dHrodote, dans Maspero, Mlanges de Mythologie et dArchologie, t. III, p. 415416.
7 Strabon, XVII, p. 508 ; cf. L. Borchardt, Der , dans la Zeitschrift, t. XXXV, p. 8789. Flinders Petrie a montr de mme que la grande pyramide de Dahchour se fermait au moyen
dune pierre pivot (the Pyramids and Temples of Gizeh, p. 143-145, 167-169, et pl. XI).

reste de la muraille1. Un passage du Conte de Khoufou semble dire que la crypte


o le dieu Thot cachait sa bibliothque tait close, Hliopolis, par un bloc
analogue ceux de Mariette2. Les inscriptions enseignent dailleurs que la
chambre secrte une fois tablie, on prenait toutes les prcautions pour quelle
demeurt ignore non seulement des visiteurs, mais du bas sacerdoce. Point ne
la connaissent les profanes, la porte si on la cherche, personne ne la trouve,
except les prophtes de la desse3. Comme larchitecte de Rhampsinite et ses
fils, ces prophtes de Dendrah savaient comment pntrer dans un rduit
encombr de mtaux et dobjets prcieux, et ils taient seuls le savoir. Une
pierre leve, que rien ne signalait au vulgaire, ils apercevaient lorifice dun
couloir : ils sy engageaient en rampant et ils arrivaient aprs quelques instants
au milieu du trsor. Le bloc remis sur son lit, lil le mieux exerc ne pouvait
plus distinguer lendroit prcis o le passage dbouchait4.
Plus loin, celui des fils de larchitecte qui vient dchapper la mort enivre les
gardes chargs de veiller sur le cadavre de son frre, et il leur rase la barbe de la
joue droite5. Wilkinson observa, le premier je crois, quen gypte les soldats sont
figurs imberbes et que toutes les classes de la socit avaient lhabitude de se
raser : les seuls personnages barbus auraient t des barbares6. Depuis lors, on
na jamais manqu de rpter son assertion comme une preuve de lorigine
trangre du conte. Il en est delle comme de bien dautres que son ouvrage
renferme : elle rsulte dune tude trop htive des documents. Les gyptiens de
race pure pouvaient porter la barbe, et ils la portaient quand ils en avaient le
caprice ; les bas-reliefs de toutes les poques le prouvent suffisamment. De plus,
la police ne renfermait pas que des indignes : elle se recrutait principalement
chez une tribu dorigine libyenne, les Mazaiou, et puisque, de laveu de
Wilkinson, les trangers taient excepts de lusage courant, pourquoi les
policiers qui Rhampsinite avait confi le cadavre nauraient-ils pas eu du poil au
menton ou sur les joues ? Des soldats qui composaient larme gyptienne, telle
quelle tait au temps des Sates et des Perses, telle en un mot quHrodote a pu
la connatre, les uns taient des Libyens, les autres taient des mercenaires
smitiques, Cariens ou Grecs, dautres enfin faisaient partie des garnisons
persanes : ils taient tous barbus communment7. Il faut donc avouer que, pour
les gyptiens contemporains, il ny avait rien que dordinaire voir des
gendarmes barbus, quils fussent ns dans le pays ou quils vinssent du dehors ;
lpisode de la barbe rase nest pas une preuve contre lorigine indigne du
conte.
Mais laissons de ct le dtail matriel. Le ct moral de la civilisation nest pas
reproduit moins exactement dans nos rcits. Sans doute, il faut viter de prendre
au pied de la lettre tout ce quils semblent nous apprendre sur la vie prive des
gyptiens. Comme les modernes, les auteurs de ces temps-l sattachaient
dvelopper des sentiments ou des caractres qui ntaient, aprs tout, quune
1 Mariette, Dendrah, texte, p. 221-228. Jomard avait dj signal une pierre mobile de ce genre

dans le temple de Dir et Mdinh (Description spciale de Memphis et des Pyramides dans la
Description de lgypte, 2e d., t. V, p. 444).
2 Voir le conte intitul Le Roi Kkoufou et des Magiciens, au prsent volume.
3 Mariette, Dendrah, planches, t. III, pl. 30, c.
4 Voir dans Mariette, Dendrah, t. V, Supplment, la planche o sont dessins la coupe et le mode
de fermeture des cryptes.
5 Hrodote, II, CXXI ; cf. le Conte de Rhampsinite au prsent volume.
6 Cf. lHerodotus de George Rawlinson, t. II, p. 165, note 4.
7 Une stle de la XVIIIe dynastie nous a conserv le portrait dun mercenaire asiatique, mort en
gypte, et qui portait toute sa barbe (Spiegelberg, dans la Zeitschrift, t. XXXVI, p. 126-127).

exception sur la masse de la nation. Sil fallait juger les gyptiennes par les
portraits quils ont tracs delles, on serait port concevoir de leur chastet une
opinion assez triste. La fille de Rhampsinite ouvre sa chambre et sabandonne
qui la paie : cest, si lon veut, une victime de la raison dtat, mais une victime
rsigne1. Thouboni accueille Satni et se dclare prte le recevoir dans son lit
ds la premire entrevue. Si elle parait incertaine au moment dcisif et si elle
retarde plusieurs reprises lheure de sa dfaite, la pudeur nentre pour rien
dans son hsitation ; il sagit de faire acheter au plus cher ce quelle a lintention
de vendre et de ne se livrer quaprs paiement du prix convenu. La vue de Bati,
jeune et vigoureux, allume un dsir irrsistible au cur de la femme dAnoupou,
et la femme dOubaouanir est aussi sensible que celle-l lattrait dun beau
gars. Lpouse divine de Bati consent trahir son mari en change de quelques
bijoux et devenir la favorite du roi. Princesses, filles de la caste sacerdotale,
bourgeoises, paysannes, toutes se valent en matire de vertu. Je ne vois
dhonntes quAhouri2, Mahtouaskht3 et une trangre, la fille du chef de
Naharinna ; encore lemportement avec lequel cette dernire se jette dans les
bras de lhomme que le hasard a fait son mari donne-t-il fort rflchir4.
Dans lcrit dun moraliste de profession, la satire des murs fminines a peu de
valeur pour lhistoire : cest un lieu commun, dont le dveloppement varie selon
les poques ou selon les pays, mais dont le thme ne prouve rien contre une
poque ou contre un pays dtermin. Que Ptahhotpou dfinisse la femme
vicieuse un faisceau de toutes les mchancets, un sac plein de toutes sortes de
malices5, ou quAni, reprenant le mme thme trois mille ans dintervalle, la
dcrive comme une eau profonde et dont nul ne connat les dtours6, leur dire
est sans importance : toutes les femmes de leur temps auraient t vertueuses
quils leur auraient invent des vices pour en tirer des effets dloquence. Mais
les conteurs ne faisaient pas mtier de prcher la pudeur. Ils navaient aucun
parti pris de satire contre les femmes, et ils les peignaient telles quelles taient
pour les contemporains, telles peut-tre queux-mmes les avaient trouves
luser. Je doute quils eussent jamais rencontr, au cours de leurs bonnes
fortunes, une princesse du harem de Pharaon ; mais Tboubou se promenait
chaque jour dans les rues de Memphis, les hirodules ne rservaient pas leurs
faveurs aux princes du sang, la compagne de Bati ntait pas seule aimer la
parure, et plus dun beau-frre sans scrupule savait o logeait la femme
dAnoupou. Les murs taient faciles en gypte. Mre dune maturit prcoce,
lgyptienne vivait dans un monde o les lois et les coutumes semblaient
conspirer dvelopper ses ardeurs natives. Enfant, elle jouait nue avec ses
frres nus ; femme, la mode lui mettait la gorge au vent et lhabillait dtoffes
transparentes qui la laissaient nue sous les regards des hommes. A la ville, les
servantes qui lentouraient dordinaire et qui se pressaient autour de son mari ou
de ses htes se contentaient pour vtement dune troite ceinture serre sur la
hanche ; la campagne, les paysans de ses domaines se dbarrassaient de leur
pagne pour travailler. La religion et les crmonies du culte attiraient son

Hrodote, II, CXXI.


Dans lAventure de Satni-Khmos.
Dans lHistoire vridique de Satni-Khmos.
Dans le Conte du Prince prdestin.
Dans le trait de morale du Papyrus Prisse, pl. X, l. 1-4. Cf. Virey, tudes sur le Papyrus Prisse,
p. 64-65.
6 Dans le dialogue philosophique entre Ani et son fils Khonshotpou (Mariette, Papyrus de Boulaq, t.
I, pl. XVI, l. 13-17. Cf. Chabas, Lgyptologie, t. I, p. 65 sqq.
1
2
3
4
5

attention sur des formes obscnes de la divinit, et lcriture elle-mme talait


ses regards des images impudiques. Lorsquon lui parlait damour, elle navait
pas, comme la jeune fille moderne, la rverie de lamour idal, mais limage
nette et prcise de lamour physique. Rien dtonnant, aprs cela, si la vue dun
homme robuste meut la femme dAnoupou au point de lui faire perdre toute
retenue. Il suffisait peu prs quune gyptienne cont lide de ladultre pour
quelle chercht le consommer sur le champ ; mais y avait-il en gypte plus de
femmes quailleurs concevoir lide de ladultre ?
Les guides contrent Hrodote, et Hrodote nous conte son tour avec la
gravit de lhistorien, quun certain Pharaon, devenu aveugle cause de son
impit, avait t condamn par les dieux en belle humeur ne recouvrer la
vue... Hrodote est quelquefois scabreux traduire. Bref, il sagissait de se
procurer une femme qui net jamais eu de commerce quavec son mari. La reine
subit lpreuve, puis les dames de la cour, puis celles de la ville, puis les
provinciales, les campagnardes, les esclaves : rien ny fit, le bon roi continuait de
ny voir goutte. Aprs bien des recherches, il dcouvrit la porteuse du remde et
il lpousa. Les autres ? Il les enferma dans une ville et, il les brla : les choses
se passaient de la sorte en ce temps1. Ce fabliau, dbit au coin, dun carrefour
par un conteur des rues ou lu loisir aprs boire, devait avoir le succs, quune
histoire graveleuse obtient toujours auprs des hommes ; mais chaque gyptien
pensait part soi, tout en se gaussant du voisin, quen pareille aventure sa
mnagre saurait le gurir et il ne pensait pas mal. Les contes grivois de
Memphis ne signifient rien de plus que ceux des autres nations ; ils procdent,
de ce fonds de rancune commune que lhomme a toujours conserv et partout
contre la femme. Les commres grillardes de notre moyen ge et les
gyptiennes enflammes des rcits memphites nont rien senvier ; mais ce
que les conteurs nous disent delles ne prouve rien contre les murs fminines
de leur temps.
Ces restrictions faites, le menu des aventures est gyptien. Relisez le passage o
Satni rencontre Tboubou et lui confesse crment son dsir. Les noms changs,
vous y avez la peinture exacte de ce qui se passait Thbes ou Memphis en
cas pareil, les prliminaires nous par le valet et la servante, le rendez-vous, le
divertissement et le souper fin, le marchandage avant labandon final. Les
amoureux des Mille et une Nuits nagissent pas autrement ; mme linvitable
cadi quon appelle pour clbrer le mariage de la Zobide avec lAhmed ou le
Noureddin doccasion est dj annonc par le matre dcole qui rdige les
contrats destins transfrer sur Tboubou les biens de Satni-Khmos. Quant
aux vnements qui prcipitent ou qui retardent le dnouement, ils sont le plus
souvent les incidents de la vie courante.

IV
Je dis tous les incidents sans exception, mme ceux qui sont e plus
invraisemblables nos yeux, car il ne faut pas juger les conditions de la vie
gyptienne par celles de la ntre. On nemploie pas communment chez nous,
tomme ressorts de romans, les apparitions de divinits, les songes, les hommes
transforms en btes, les animaux parlants, les bateaux ou les litires magiques

1 Hrodote, II, CXI.

: ceux qui croient aux prodiges de ce genre les considrent comme un accident
des plus rares, et ils nen usent pas dans le roman bourgeois.
Il nen allait pas de mme en gypte et ce que nous appelons le surnaturel y
tait journalier. Les songes y jouaient un rle dcisif dans la vie des souverains
ou des particuliers, soit quils fussent suscits par la volont dun dieu, soit quon
les provoqut en allant dormir dans certains temples pendant la nuit1. La
croyance aux intersignes rgnait partout inconteste, et ce ntait pas seulement
dans le roman que les bouillons dun cruchon de bire ou les dpts de lie dune
bouteille de vin prvenaient un frre de la mort de son frre2 : tant de gens
avaient reu de ces avertissements mystrieux que personne ne savisait de crier
linvraisemblance lorsquon les retrouvait dans le roman. La sorcellerie enfin
avait sa place dans lordinaire de lexistence, aussi bien que la guerre, le
commerce, la littrature, les mtiers, les divertissements et les plaisirs ; tout le
monde navait pas t tmoin de ses prestiges, mais tout le monde tait li avec
quelquun qui les avait vu saccomplir, en avait profit ou en avait souffert. On la
tenait en effet une science, et dun ordre trs relev. A bien considrer les
choses, le prtre tait un magicien- : les crmonies quil clbrait, les prires
quil rcitait, taient comme autant darts par lesquels il obligeait ses dieux agir
pour lui de la manire quil lui plaisait, et lui accorder telle ou telle faveur en ce
monde ou dans lautre. Les prtres porteurs du rouleau ou du livre (khrihabi), qui
possdaient les secrets de la divinit au ciel, sur la terre, dans lenfer, pouvaient
excuter tous les prodiges quon rclamait deux : Pharaon en avait ct de lui,
quil nommait khri-habi en chef, et qui taient ses sorciers attitrs. Il les
consultait, il stimulait leurs recherches, et quand ils avaient invent pour lui
quelque miracle nouveau, il les comblait de prsents et dhonneurs. Lun savait
rattacher au tronc une tte coupe, lautre fabriquait un crocodile qui dvorait
ses ennemis, un troisime ouvrait les eaux, les soulevait, les amoncelait son
gr3. Les grands eux-mmes, Satni-Khmos et son frre de lait, taient des
adeptes convaincus et ils lisaient avidement les recueils de formules mystiques ;
mme Satni sacquit un renom tel en ce genre dtudes quun cycle complet
dhistoires se groupa autour de son nom4. Un prince grimoires ninspirerait
chez nous quune estime mdiocre : en gypte, la magie ntait pas incompatible
avec la royaut, et les magiciens de Pharaon eurent souvent Pharaon pour
lve5.
Plusieurs de nos personnages sont donc des sorciers amateurs ou de profession,
Tboubou6, Nnoferkphtah7, Oubaou-anir et Zazamnkhou8, Didi9, Snosiris1,
1 Cf. lincubation de Mahitouaskht et dHorus, le fils de Panishi, dans lHistoire vridique de Satni.
2 Cest ce qui arrive au frre de Bati dans le Conte des deux Frres ; cf. des intersignes analogues

dans lHistoire vridique de Satni Khmos, et dans le Prince Prdestin.


3 Voir le conte intitul Khoufou et les Magiciens. La tradition juive et arabe avait gard le souvenir
de ces magiciens puissants, comme le prouvent et lhistoire de Mose, et la description que Makrizi,
par exemple (Malan, A Short Story of the Copts and of their Church, p. 13-15), fait dune runion
de sages gyptiens.
4 Voir les trois contes ou sommaires des contes relatifs Satni.
5 Mme encore au temps de la Renaissance, un prince sorcier nen tait que plus estim. On peut
voir, par exemple, au Weisskunig, le jeune Maximilien dAutriche instruit par ses prcepteurs
ecclsiastiques aux secrets non seulement de la Magie Blanche, mais de la Noire.
6 Lhrone de la seconde partie de lAventure de Satni-Khmos.
7 Voir ce que lauteur de lAventure de Satni-Khmos avec les momies dit des tudes magiques de
ce personnage.
8 Leurs exploits sont raconts tout au long au dbut de la partie conserve du Conte de Khoufou.
9 Voir, dans Le Roi Khoufou et les Magiciens, la description de ce personnage et des prodiges quil
excute.

Horou fils de la Ngresse2. Bati enchante son cur, se larrache de la poitrine


sans cesser de vivre, se mtamorphose en buf, puis en arbre. Khmos et son
frre de lait ont appris, par aventure, lexistence dun volume que Thot avait crit
de sa propre main et qui tait dou de proprits merveilleuses : on ny comptait
que deux formules, sans plus, mais quelles formules ! a Si tu rcites la premire,
tu charmeras le ciel, la terre, le monde de la nuit, les montagnes, les eaux ; tu
comprendras ce que les oiseaux et les reptiles disent, tous tant quils sont ; tu
verras les poissons de labme, car une force divine les fera monter la surface
de leau. Si tu rcites la seconde formule, encore que tu sois dans la tombe, tu
reprendras la forme que tu avais sur la terre ; mme tu verras le soleil se levant
au ciel et son cycle de dieux, la lune en la forme quelle a quand elle parait3.
Satni-Khmos tenait se procurer, outre lineffable douceur de produire son
gr le lever de la lune, la certitude de ne jamais perdre la forme quil avait sur
terre : son dsir du livre merveilleux devient le ressort principal du roman. La
science laquelle il se livre est dailleurs exigeante et elle impose ses fidles la
chastet, labstinence et dautres vertus quils ne peuvent toujours pratiquer
jusquau bout. Et pourtant elle leur est si douce quils sy absorbent et quils
ngligent tout pour elle : ils ne voient plus, ils ne boivent plus, ils ne mangent
plus, ils nadmettent plus quune seule occupation, lire leur grimoire sans relche
et user de lautorit dont il les investit sur les choses et sur les tres4. Cet
enivrement ne va pas sans danger : les dieux ou les morts auxquels le sorcier a
ravi leurs talismans essaient de les recouvrer et tous les moyens leur sont bons.
Ils rdent autour de lui et ils profitent de ses passions ou de ses faiblesses pour
le rduire leur discrtion : lamour est le grand auxiliaire, et cest par le moyen
de la femme quils russissent le plus souvent reconqurir leur trsor perdu5.
Et la puissance de lart magique ne cessait pas avec la vie. Quil le voult ou non,
chaque gyptien tait, aprs sa mort, soumis aussi fatalement que pendant sa
vie aux charmes et aux incantations. On croyait, en effet, que lexistence de
lhomme se rattachait par des liens ncessaires celle de lunivers et des dieux.
Les dieux navaient pas toujours marqu pour lhumanit cette indiffrence
ddaigneuse laquelle ils semblaient se complaire depuis le temps de Mns. Ils
taient descendus jadis dans le monde rcent encore de la cration, ils staient
mls familirement aux peuples nouveau-ns, et prenant un corps de chair, ils
staient asservis aux passions et aux faiblesses de la chair. Les gens dalors les
avaient vu saimer et se combattre, rgner et se succder, triompher et
succomber tour tour. La jalousie, la colre, la haine avaient agit leurs mes
divines comme si elles eussent t de simples mes humaines. Isis, veuve et
misrable, pleura de vaines larmes de femme sur son mari assassin6, et sa
dit ne la sauva point des douleurs de lenfantement. R faillit prir de la piqre
dun serpent7 et dtruire ses cratures dans un accs de fureur : il avait vieilli et
dans sa dcrpitude il avait subi les dchances de la seconde enfance, branlant
1 Il est le hros de lHistoire vridique de Satni-Khmos et de son fils Snosiris.
2 Celui-ci est un thiopien lev aux sciences de lgypte par Horus, le fils de Panishi, et celles du

Soudan par sa mre Tnahst, la Ngresse.

3 Cf. l'Aventure de Satni-Khmos avec les momies.


4 Ainsi Satni-Khmos.
5 Voir, dans l'Aventure de Satni-Khmos avec les momies, la lutte de Nnoferkphtah et de Satni,

et la victoire que Nnoferkphtah remporte par lentremise de Tboubou.

6 Le livre des Lamentations dIsis et de Nephthys a t publi par M. de Horrack, uvres diverses,

p. 33-53.

7 E. Lefbure, Un Chapitre de la Chronique solaire, dans la Zeitschrift, 1883, p. 21-33 ; cf. uvres

diverses, t. I, p. 203-213.

de la tte et bavant comme un vieillard dentre nous1. Horus lenfant conquit le


trne dgypte les armes la main2. Plus tard, les dieux staient retirs au ciel ;
autant jadis ils avaient aim se montrer ici-bas, autant maintenant ils mettaient
de soin se dissimuler dans le mystre de leur ternit. Qui, parmi les vivants,
pouvait se vanter davoir entrevu leur face ?
Et pourtant, les incidents heureux ou funestes de leur vie corporelle dcidaient
encore distance le bonheur ou le malheur de chaque gnration, et, dans
chaque gnration, de chaque individu. Le 17 Athyr dune anne si bien perdue
dans les lointains du pass quon ignorait combien de sicles au juste staient
couls depuis elle, Sitou avait attir prs de lui son frre Osiris et il lavait tu
en trahison au milieu dun banquet3. Chaque anne, pareil jour, la tragdie qui
stait joue dans le palais terrestre du dieu semblait recommencer dans les
profondeurs du firmament. Comme au mme instant de la mort dOsiris, la
puissance du bien samoindrissait, la souverainet du mal prvalait et la nature
entire, abandonne aux divinits de tnbres, se retournait contre lhomme. Un
dvot navait garde de rien entreprendre ce jour-l : quoi quil se ft avis de
faire, aurait chou. Sil sortait au bord du fleuve, un crocodile lassaillait
comme le crocodile dpch par Sitou avait assailli Osiris. Sil partait en voyage,
il pouvait dire adieu pour jamais sa famille et sa maison : il tait certain de
ne plus revenir. Mieux valait senfermer chez soi, attendre, dans la crainte et
dans linaction, que les heures de danger sen fussent alles une une, et que le
soleil du jour suivant et mis le mauvais en droute. Le 9 Khoak, Thot avait
rencontr Sitou et il avait remport sur lui une victoire clatante. Le 9 Khoak de
chaque anne, il y avait fte sur la terre parmi les hommes, fte dans le ciel
parmi les dieux et scurit de tout commencer4. Les jours se succdaient fastes
ou nfastes, selon lvnement quils avaient vu saccomplir au temps des
dynasties divines.
Le 4 Tybi. Bon, bon, bon5. Quoi que tu voies en ce jour, cest pour toi
dheureux prsage. Qui nat ce jour-l meurt le plus g de tous les gens de sa
maison ; il aura longue vie succdant son pre.
Le 5 Tybi. Mauvais, mauvais, mauvais. Cest le jour o furent brls les
chefs par la desse Sokhit qui rside dans la demeure blanche, lorsquils
1 E. Naville, La Destruction des hommes par les dieux, dans les Transactions of the Society of
Biblical Archology, t. IV, p. 1-19 : t. VIII, p. 412-420.
2 E. Naville, Le Mythe dHorus, in-folio, Genve, 1870 ; Brugsch, Die Sage der Geftgellen Sanne,
in-4, 1811, Gottingen.
3 De Iside et Osiride, c. 13 (dit. Parthey, p. 21-23). La confirmation du texte de Plutarque se
trouve dans plusieurs passages des textes magiques ou religieux (Papyrus magique Harris, dition
Chabas, pl. IX, l. 2 sqq. etc.).
4 Papyrus Sallier IV, pl. X, l. 8-10.
5 Les gyptiens divisaient les douze heures du jour, depuis le lever du soleil jusqu son coucher,
en trois sections, ou, comme ils disaient, en trois saisons (tori) de quatre heures chacune. Les trois
pithtes quon trouve aprs chaque date au Calendrier Sallier sappliquent chacune une des
sections. Le plus souvent, le prsage valait pour le jour entier : alors on trouve la note, bon, bon,
bon ; hostile, hostile, hostile, Mais il pouvait arriver que, lune des sections tant funeste, les deux
autres fussent favorables. On rencontre alors la notation bon, bon, hostile, ou une notation
analogue rpondant la qualit des prsages observs. On remarquera quil nest pas question
dans ce curieux ouvrage de pronostics relatifs aux heures de la nuit. Le fait sexplique de soi ds
quon prend connaissance des superstitions analogues qui ont exist ou qui existent encore chez
dautres peuples anciens ou modernes. Chez tous, la nuit entire est mauvaise ; cest le temps o
les esprits, les morts, les dmons de toute nature formes humaines et animales, obtiennent la
plnitude de leur pouvoir et, nayant pas craindre la lumire, sortent de leurs retraites. Il ny a
donc pas lieu dindiquer pour la nuit les mmes divisions que pour le jour.

svirent, se transformrent, vinrent1 : gteaux doffrandes pour Shou, Phtah,


Thot ; encens sur le feu pour R et les dieux de sa suite, pour Phtah, Thot, HouSaou, en ce jour. Quoi que tu voies en ce jour, ce sera heureux2.
Le 7 Tybi. Mauvais, mauvais, mauvais. Ne tunis pas aux femmes devant
lil dHorus3. Le feu qui brle dans ta maison, garde-toi de texposer son
atteinte funeste.
Le 8 Tybi. Bon, bon, bon. Quoi que tu voies en ce jour, de ton il, le cycle
divin texauce. Consolidation des dbris4.
Le 9 Tybi. Bon, bon, bon. Les dieux acclament la desse du midi en ce jour.
Prsenter des gteaux de fte et des pains frais qui rjouissent le cur des dieux
et des mnes.
Le 10 Tybi. Mauvais, mauvais, mauvais. Ne fais pas un feu de joncs ce jourl. Ce jour-l, le feu sortit du dieu Sop-bo dans le Delta, en ce jour5.
Le 14 Tybi. Mauvais, mauvais, mauvais. Napproche pas de la flamme en ce
jour : R, Y. s. f., la dirige pour anantir tous ses ennemis, et quiconque en
approche en ce jour, il ne se porte plus bien tout le temps de sa vie.
Tel officier de haut rang qui, le 13 de Tybi, affrontait la dent dun lion en toute
assurance et fiert de courage, ou qui entrait dans la mle sans redouter la
morsure des flches syriennes6, le 12, seffrayait la vue dun rat et, tremblant,
dtournait les yeux7.
Chaque jour avait ses influences, et les influences accumules formaient le
destin. Le destin naissait avec lhomme, grandissait avec lui, le guidait travers
sa jeunesse et son ge mr, coulait, pour ainsi dire, sa vie entire dans le moule
immuable que les actions des dieux avaient prpar ds le commencement des
temps. Pharaon et ses nobles taient soumis au destin, soumis aussi les chefs
des nations trangres8. Le destin suivait son homme jusquaprs la mort ; il
assistait avec la fortune au jugement de lme9, soit pour rendre au jury infernal
le compte exact des vertus ou des crimes, soit afin de prparer les conditions
dune vie nouvelle,. Les traits sous lesquels on se le figurait navaient rien de
hideux. Ctait une desse, Hthor, ou mieux sept jeunes et belles desses10,
des Hthors la face rose et aux oreilles de gnisse, toujours gracieuses,
toujours souriantes, quil sagt dannoncer le bonheur ou de prdire la misre.
Comme les fes marraines du moyen ge, elles se pressaient, autour du lit des
accouches et elles attendaient la venue de lenfant pour lenrichir ou pour le

Je ne saurais dire quel pisode des guerres osiriennes ce passage fait allusion.
Papyrus Sallier IV, pl. XIII, l. 6-7.
Ici le Soleil, ou peut-tre le feu.
Le dernier membre de phrase se rapporte la reconstruction par Isis du corps mutil dOsiris. La
lgende voulait, en effet, quOsiris, mis en pices par Sitou, recueilli lambeau lambeau puis plac
sur un lit funraire par Isis et Nephthys, se ft reconstitu un moment et et engendr Horus.
5 Je ne sais pas quel est le dieu Sop-ho, ni quel propos il mit le Delta en feu.
6 Ctait en effet un jour heureux (Papyrus Sallier IV, pl. XVI, l. 4).
7 On trouve, en effet, pour le 12 Tybi, la note suivante (Pap. Sallier IV, pl. XIV, l. 3) : Le 12 Tybi
Mauvais, mauvais, mauvais. Tche de ne voir aucun rat ; ne ten approche pas dans ta maison.
8 Il est dit dun des princes de Khti que sa destine lui donna son frre pour successeur (Trait de
Ramss II avec le prince de Khti, l. 10-11).
9 Voir le tableau du jugement de lme au chap. 125 du Livre des Morts.
10 Cest le chiffre donn par le Conte des deux Frres (pl. IX, l. 8), et qui est confirm par les
reprsentations de Dir-el-Mdinh. Dans dautres documents, au Conte du Prince prdestin par
exemple, le nombre nen est pas limit.
1
2
3
4

ruiner de leurs dons. Les sculptures des temples Louxor1, Erment2, Dr el


Bahar3, nous les montrent qui jouent le rle de sages-femmes auprs de
Moutemoua, femme de Thoutmsis IV, de la reine Ahmasi et de la fameuse
Cloptre. Les unes soutiennent tendrement la jeune mre et elles la fortifient
par leurs incantations ; les autres prodiguent les premiers soins au nouveau-n
et, elles lui prsagent lenvi toutes les flicits. Khnoumou ayant fabriqu une
femme Bati, elles la viennent voir, lexaminent, un moment et scrient dune
seule voix : Quelle prisse par le glaive !4 Elles apparaissent au berceau du
Prince prdestin et elles annoncent quil sera tu par le serpent, par le crocodile
ou par le chien. Dans le conte de Khoufou et des Magiciens, quatre dentre elles,
Isis, Nephthys, Maskhonout et Hiqat, assistes de Khnoumou, se dguisent en
almes pour dlivrer la femme du prtre de R des trois enfants qui sagitent
dans son sein. Le point par quoi elles diffrent de nos fes marraines, cest une
passion dsordonne pour le calembour : les noms quelles imposent, leurs
filleuls sont des jeux de mots, difficiles comprendre pour un moderne, plus
difficiles traduire. Cest un manque de got dont elles ne sont pas seules faire
preuve : lOrient a toujours t entran par un penchant irrsistible vers ce
genre desprit, et lArabie ou la Jude nont rien envier lgypte en matire
dtymologies baroques pour les noms de leurs saints ou de leurs hros.
Voir les Hthors et les entendre au moment mme o elles prononaient leurs
arrts tait privilge rserv aux grands de ce monde : les gens du commun
ntaient pas dordinaire dans leur, confidence. Ils savaient seulement, par
lexprience de nombreuses gnrations, quelles dpartaient certaines morts
aux hommes qui naissaient de certains jours.
Le 4 Paophi. Hostile, bon, bon. Ne sors aucunement de ta maison en ce
jour. Quiconque nat en ce jour meurt de la contagion en ce jour.
Le 5 Paophi. Mauvais, mauvais, mauvais. Ne sors aucunement de ta maison
en ce jour ; ne tapproche pas des femmes ; cest le jour doffrir offrande de
choses par devant le Dieu, et Montou5 repose en ce jour. Quiconque nat en ce
jour, il mourra de lamour.
Le 6 Paophi. Bon, bon, bon. Jour heureux dans le ciel ; les dieux reposent
par devant le Dieu, et le cycle divin accomplit les rites par devant6... Quiconque
nat ce jour-l mourra divresse.
Le 7 Paophi. Mauvais, mauvais, mauvais. Ne fais absolument rien en ce
jour. Quiconque nat ce jour-l mourra sur la pierre7.
Le 9 Paophi. Allgresse des dieux, les hommes sont en fte, car lennemi de
R est bas. Quiconque nat ce jour-l mourra de vieillesse.
Le 23 Paophi. Bon, bon, mauvais. Quiconque nat ce jour-l meurt par le
crocodile.

1 Champollion, Monuments de lgypte et de la Nubie, pl. CCCXL-CCCXLI. Le texte reproduit par

Champollion nindique aucun nom de desse ; les Hthors reprsentes avec la reine sur le lit
daccouchement sont au nombre de neuf.
2 Champollion, Monuments de lgypte et de la Nubie, pl. CXLV, 12.
3 Naville, Deir et Bahari, t. II, pl. XLII-LI.
4 Papyrus dOrbiney, pl. IX, l. 5.
5 Montou, dieu de Thbes et dHermonthis, est un des dieux belliqueux par excellence.
6 Manque ici le nom dune divinit.
7 Peut-tre : Quiconque natra ce jour-l mourra sur la terre trangre.

Le 27 Paophi. Hostile, hostile, hostile. Ne sors pas ce jour-l ; ne tadonne


aucun travail manuel : R repose. Quiconque nat ce jour-l meurt par le
serpent.
Le 29 Paophi. Bon, bon, bon. Quiconque nat ce jour-l mourra dans la
vnration de tous ses gens.
Tous les mois ntaient pas galement favorables cette sorte de prsage. A
natre en Paophi, on avait huit chances sur trente de connatre, par la date de la
naissance, le genre de la mort. Athyr, qui suit immdiatement Paophi, ne
renfermait que trois moments fatidiques1. Lgyptien n le 9 ou le 29 de Paophi
navait donc qu se laisser vivre : son bonheur ne pouvait plus lui manquer.
Lgyptien n le 7 ou le 27 du mme mois navait pas raison de sinquiter outre
mesure. La faon de sa mort tait dsormais fixe, non linstant : il tait
condamn, mais il avait la libert de retarder le supplice presque volont. taitil, comme le Prince prdestin, menac de la dent dun crocodile ou dun serpent,
sil ny prenait point garde, ou si, dans son enfance, ses parents ny avisaient
point pour lui, il ne languissait pas longtemps ; le premier crocodile ou le premier
serpent venu excutait la sentence. Mais il pouvait sarmer de prcautions contre
son destin, se tenir loign des canaux et du fleuve, ne sembarquer jamais de
certains jours o les crocodiles taient matres de leau2, et, le reste du temps,
faire clairer sa navigation par des serviteurs habiles carter le danger au
moyen de sortilges3. On pensait quau moindre contact dune plume dibis, le
crocodile le plus agile et le mieux endent devenait immobile et inoffensif4. Je ne
my fierais point ; mais lgyptien, qui croyait aux vertus secrtes des choses,
rien ne lempchait davoir toujours sous la main quelques plumes dibis et
dimaginer quil tait garanti.
Aux prcautions humaines on ne se faisait pas faute de joindre ds prcautions
divines, les incantations, les amulettes, les crmonies du rituel magique. Les
hymnes religieux avaient beau rpter en grandes strophes sonores quon ne
taille point le dieu dans la pierre ni dans les statues sur lesquelles on pose la
double couronne ; on ne le voit pas ; nul service, nulle offrande narrive
jusqu lui ; on ne peut lattirer dans les crmonies mystrieuses ; on ne sait
pas le lieu o il est ; on ne le trouve point par la force des livres sacrs5.
Ctait vrai des dieux considrs chacun comme un tre idal, parfait, absolu,
mais en lordinaire de la vie R, Osiris, Shou, Amon, ntaient pas inaccessibles ;
ils avaient gard de leur royaut une sorte de faiblesse et dimperfection qui les
ramenait sans cesse la terre. On les taillait dans la pierre, on les touchait par
des services et par des offrandes, on les attirait dans les sanctuaires et dans les
chsses peintes. Si leur pass mortel influait sur la condition des hommes,

1 Le 14, le 20, le 23. Quiconque nat le 14 mourra par latteinte dune arme tranchante (Pap.
Sallier IV, p. 8, l. 3). Quiconque nat le 20 mourra de la contagion annuelle (Id., p. 8, l. 9).
Quiconque nat le 23 mourra sur le fleuve (Id., p. 9, l. 12).
2 A la date du 22 Paophi, le Papyrus Sallier IV enregistre la mention suivante : Ne te lave dans
aucune eau ce jour-l ; quiconque navigue sur le fleuve, cest le jour dtre mis en pices par la
langue de Sovkou (le crocodile).
3 Voir plus bas, dans le fragment d'un Conte fantastique antrieur la XVIIIe dynastie, ce qui est
dit des conjurations que les bergers employaient pour empcher les crocodiles dattaquer leurs
troupeaux : ce qui servait aux btes ne servait pas moins aux hommes, et les charmes du Papyrus
magique Harris taient utiles aux uns comme aux autres.
4 Horapollon, Hiroglyphiques, II, LXXXI, dit. Leemans, p. 94-95. Lhiroglyphe dont il est question
dans le texte de lauteur grec est frquent aux basses poques.
5 Pap. Sallier II, D. 12, l. 6-8, et Pap. Anastasi VII, p. 9, l. 13.

lhomme influait son tour sur leur prsent divin. Il y avait des mots qui,
prononcs avec une certaine intonation, pntraient jusquau fond de labme,
des formules dont le son agissait irrsistible sur les intelligences surnaturelles,
des amulettes o la conscration magique enfermait efficacement un peu de la
toute-puissance cleste. Par leur vertu, lhomme mettait la main sur les dieux ; il
enrlait Anubis son service, ou Thot, ou Bastit, ou Sftou lui-mme, il les irritait
et il les calmait, il les lanait et il les rappelait, il les forait travailler et
combattre pour lui. Ce pouvoir formidable quils croyaient possder, quelquesuns lemployaient lavancement de leur fortune et la satisfaction de leurs
rancunes ou de leurs passions mauvaises. Ce ntait pas seulement dans le
roman quHorus, fils de la ngresse, sarmait de malfices afin de perscuter un
Pharaon et dhumilier lgypte devant lthiopie1 : lors dune conspiration ourdie
contre Ramss III, des conspirateurs staient servis de livres dincantations pour
arriver jusquau harem de Pharaon2. La loi punissait de mort ceux qui abusaient
de la sorte, mais leur crime ne lui cachait point les services de leurs confrres
moins pervers ; elle protgeait ceux qui exeraient une action inoffensive ou
bienfaisante.
Dsormais, lhomme menac par le sort ntait plus seul veiller ; les dieux
veillaient avec lui et ils supplaient ses dfaillances par leur vigilance infaillible.
Prenez un amulette qui reprsente une image dAmon quatre ttes de blier,
peinte sur argile, foulant un crocodile aux pieds, et huit dieux qui ladorent placs
sa droite et sa gauche3. Prononcez sur lui ladjuration que voici : Arrire,
crocodile, fils de Sitou ! Ne vogue pas avec ta queue ; ne saisis pas de tes
deux bras ; nouvre pas ta bouche ! Devienne leau une nappe de feu
devant toi ! Le charme des trente-sept dieux est dans ton il ; tu es li au
grand croc de R ; tu es li aux quatre piliers en bronze du midi, lavant
de la barque de R. Arrte, crocodile, fils de Sitou ! protge-moi, Amon,
mari de ta mre ! Le passage est obscur ? Il fallait quil le ft pour oprer avec
efficacit. Les dieux comprennent demi-mot ce quon leur dit : des allusions
aux vnements de leur vie par lesquels on les conjure suffisent les toucher
sans quon ait besoin de les leur rappeler par le menu. Fussiez-vous n le 22 ou
le 23 de Paophi, Amon tait tenu de vous garder contre le crocodile et contre les
prils de leau. Dautres grimoires et dautres amulettes prservaient du feu, des
scorpions, de la maladie4 ; sous quelque forme que le destin se dguist, il
rencontrait des dieux embusqus pour la dfense. Sans doute, rien quon fit ne
changeait son arrt, et les dieux eux-mmes taient sans pouvoir sur lissue de
la lutte. Le jour finissait par se lever o prcautions, magie, protections divines,
tout manquait la fois ; le destin tait le plus fort. Au moins, lhomme avait-il
russi durer, peut-tre jusqu la vieillesse, peut-tre jusqu cet ge de cent
dix ans, limite extrme de la vie, que les sages espraient atteindre parfois, et
que nul mortel n de mre mortelle ne devait dpasser5.
Aprs la mort, la magie accompagnait lhomme au-del de la tombe et elle
continuait le rgenter. Notre terre, telle que limaginaient la foi aveugle du
1 Voir lHistoire vridique de Satni-Khmos.
2 Chabas, Papyrus magique Harris, p. 170-174 ; Dvria, Le Papyrus judiciaire de Turin, p. 124-

131.
3 Papyrus magique Harris, pl. VI, l. 8-9.
4 Le Papyrus I 348 de Leyde, publi par Pleyte (tudes gyptologiques, t. I, Leyde, 1866), est un
recueil de formules diriges contre diverses maladies.
5 Sur lge de cent dix ans, voir le curieux mmoire de Goodwin dans Chabas, Mlanges
gyptologiques, 2e srie, p. 231-237.

peuple et la science superstitieuse des prtres, tait comme un thtre en deux


compartiments. Dans lun, lgypte des vivants stale en pleine lumire, le vent
du nord souffle son haleine dlicieuse, le Nil roule flots, la riche terre noire
produit des moissons de fleurs, de crales et de fruits : Pharaon, fils du Soleil,
seigneur des diadmes, matre des deux pays, trne Memphis ou Thbes,
tandis que ses gnraux remportent au loin des victoires et que les sculpteurs se
fatiguent tailler dans le granit les monuments de sa pit. Cest l, dans son
royaume ou dans les pays trangers qui dpendent de lui, que laction de la
plupart des contes se droule. Celle des romans de Satni se poursuit en partie
dans la seconde division de notre univers, la rgion des tombeaux et de la nuit.
Les eaux ternelles, aprs avoir couru, pendant le jour, le long des remparts du
monde, de lorient au sud et du sud loccident, arrivaient, chaque soir, la
Bouche de la Fente1 et elles sengouffraient dans les montagnes qui bornent la
terre vers le nord, entranant avec elles la barque du soleil et son cortge de
dieux lumineux2. Pendant douze heures, la compagnie divine parcourait de longs
corridors sombres, o des gnies, les uns hostiles, les autres bienveillants, tantt
sefforaient de larrter, tantt laidaient vaincre les dangers du voyage.
Despace en espace, une porte, dfendue par un serpent gigantesque, souvrait
devant elle et lui livrait laccs dune salle immense, remplie de monstres ; puis
les couloirs recommenaient, troits et obscurs, et la course laveugle au milieu
des tnbres, et les luttes contre les gnies malfaisants, et laccueil joyeux des
dieux propices. Au matin, le soleil avait atteint lextrme limite de la contre
tnbreuse et il sortait de la montagne lorient pour clairer un nouveau jour3.
II arrivait parfois aux vivants de pntrer par la vertu de la magie dans ces
rgions mystrieuses et den ressortir sains et saufs : le Pharaon Rhampsinite en
avait remport Ies dons de la desse Nouit4, et Satni, guid par son fils
Snosiris, y avait assist au jugement des mes5. Ctait lexception : pour les
affronter selon l rgle, il lallait avoir subi lpreuve de la mort.
Le tombeau des rois, des princes, des riches particuliers, tait souvent construit
limage du monde infernal. Il avait, lui aussi, son puits, par o le mort se
glissait au caveau funraire, ses couloirs enfoncs bien avant dans la roche vive,
ses grandes salles aux piliers bariols, la vote en berceau6, dont les parois
portaient, peints mme, les dmons et les dieux de lenfer7. Tous les habitants

1 Le Ro Pegat, ou Ro Pegart, tait situ dans le Ouou Pegat, ou Ouou Pegart, situ lui-mme

loccident dAbydos, par derrire la partie de la ncropole thinite que les Arabes daujourdhui
appellent Omm-el-Gab. Le nom signifie littralement Bouche de la fente, et dsigne la fente, la
fissure, par laquelle le soleil pntrait dans le monde de la nuit.
2 La description de la course du soleil nocturne se trouve dans le Livre de savoir ce quil y a dans
lhmisphre infrieur, dont le texte, conserv sur des papyrus, sur des sarcophages et sur les
parois de quelques tombeaux, peut tre rtabli presque en entier ds aujourdhui. Il donne, heure
par heure, avec ligures explicatives, les pisodes de la marche du soleil, le nom des salles
parcourues, des gnies et des dieux rencontrs, la peinture du supplice des damns et les discours
des personnages mystiques qui accueillent le soleil. On en trouvera la traduction complte et
linterprtation dans le mmoire de 1liaspero sur Les Hypoges o royaux de Thbes, qui est
reproduit au tome II des Mlanges de Mythologie et dArchologie gyptiennes, p. 1-181.
3 Au pays de Buqait, laccouchement.
4 Hrodote, II, CXXII.
5 Voir le second conte de Satni, dans ce volume. Jules Baillet, reprenant ces donnes, en a conclu
quelles avaient exerc de linfluence sur les descentes aux Enfers qui sont dcrites dans les
uvres des potes grecs et romains (Descentes aux Enfers classiques et gyptiennes, dans la
Revue Universitaire du 15 mars 1902, tirage part in-8 de 7 pages).
6 Ce que les textes appellent KLIL (KERIRT), des fours, des salles vote arrondie.
7 Ainsi le tombeau de Stoui I, de Mnphtah, de Ramss IV et V.

de ces maisons ternelles1 revtaient, dans la splendeur bizarre de ses modes


changeantes, la livre de la mort gyptienne, le maillot de bandelettes fines, les
cartonnages coloris et dors, le masque aux grands yeux dmail toujours
ouverts : gardez de croire quils taient tous morts. On peut dire, dune manire
gnrale, que les gyptiens ne mouraient pas au sens o nous mourons. Le
souffle de vie, dont leurs tissus staient imprgns au moment de la naissance,
ne disparaissait pas soudain avec les derniers battements du cur : il persistait
jusqu la complte dcomposition. Combien obscure et inconsciente que ft
cette vie du cadavre, il fallait viter de la laisser teindre. Les procds du
desschement dabord puis de la momification fixaient la forme et la ptrifiaient,
pour ainsi dire ; ceux de la magie et de la religion y maintenaient une sorte
dhumanit latente, susceptible de se dvelopper un jour et de se manifester.
Aussi, lembaumeur tait-il un magicien et un prtre en mme temps quun
chirurgien. Tout en macrant les chairs et en roulant les bandelettes, il rcitait
des oraisons, il accomplissait des rites mystrieux, il consacrait des amulettes
souverains. Chaque membre recevait de lui, tour tour, lhuile qui le rend
incorruptible et les prires qui y alimentent le ferment de la vie2 : mme, vers la
fin de lge pharaonique, la magie avait envahi le cadavre et elle lavait harnach
de ses talismans des pieds la tte. Un disque de carton dor, charg de
lgendes mystiques et plac sous la tte, y entretenait un restant de chaleur
animale3. Le scarabe de pierre, cercl dor, coll sur la poitrine la naissance
du cou, remplaait le cur immobilis par larrt du sang ou par la fuite des
souffles, et il rtablissait une respiration artificielle4. Des brins dherbe, des fleurs
sches, des rouleaux de papyrus, de mignonnes figurines en terre maille
perdues dans lpaisseur des bandages, des bracelets, des anneaux, des plaques
constelles dhiroglyphes, les mille petits objets qui encombrent aujourdhui les
vitrines de nos muses, couvraient le tronc, les bras, les jambes, comme les
pices dune armure magique. Lme, de son ct, ne saventurait pas sans
dfense dans la vie doutre-tombe. Les chapitres du Livre des Morts et des autres
crits thologiques, dont on dposait un exemplaire dans le cercueil, taient pour
elle autant de charmes qui lui ouvraient les chemins des sphres infernales et qui
en cartaient les dangers. Si, au temps quelle tait encore enfonce dans la
chair, elle avait eu soin de les apprendre par avance, il nen valait que mieux. Si
la pauvret, lignorance, la paresse, lincrdulit, ou quelque autre raison
lavaient empche de recevoir linstruction ncessaire, mme aprs la mort un
parent ou un ami charitable pouvait lui servir instructeur. Cen tait assez de
rciter chaque prire auprs de la momie ou sur les amulettes pour que la
connaissance sen infust, par je ne sais quelle subtile opration, dans lme
dsincarne.
Ctait le sort commun : quelques-uns y chappaient par prestige et art
magique, pour qui le retour dans notre monde tait une renaissance vritable au
sein dune femme. Ainsi Bati dans le Conte des deux frres ; ainsi le sorcier
Horus, le fils de Panishi. Celui-ci, apprenant que lgypte est menace par les
sortilges dune peste dthiopien, sinsinue dans les entrailles de la princesse

1 Cest lexpression consacre ds le temps des premires dynasties.


2 Cf. le Rituel de lembaumement dans Maspero, Mmoire sur quelques papyrus du Louvre, p. 14

sqq.

3 Cest ce quon nomme lhypocphale. Le Livre sacr des Mormons est lhypocphale dune momie

gyptienne, transport en Amrique et achet par le prophte Joseph Smith (Devria, Mmoires et
fragments, t. I, p. 195-201).
4 Livre des Morts, chap. XXX, LXXII.

Mahtouaskht, et renat au monde sous le nom de Snosiris, comme fils de


Satni-Khmos. Il parcourt de nouveau tous les stages de lexistence humaine,
mais il conserve lacquis .et la conscience de sa premire vie, et il ne regagne
lHads quaprs avoir accompli victorieusement la tche patriotique quil stait
impose1. Dautres au contraire, ne dsirant produire quun effet momentan, se
dispensent dune procdure aussi lente : ils envahissent notre monde
brusquement sous la forme qui leur parat tre le plus propre favoriser leurs
projets, et ils ne sjournent ici-bas que le nombre dheures strictement
indispensables. Tels les personnages que Satni trouva runis dans la tombe de
Nnoferkphtah et qui nont du mort que lapparence et la livre. Ils sont des
momies si lon veut ; le sang ne coule plus dans leurs veines, leurs membres,ont
t roidis par lemmaillotement funraire, leurs chairs sont satures et durcies
des parfums de lembaumement, leur crne est vide. Pourtant ils pensent, ils
parlent, ils se meuvent, ils agissent comme sils vivaient, je suis presque tent
de dire quils vivent : le livre de Thot est en eux et les porte. Madame de Svign
crivait dun trait de M. Nicole quelle voudrait bien en faire un bouillon et
lavaler. Nnoferkphtah avait copi les formules du livre magique sur du
papyrus vierge, il les avait dissoutes dans de Peau., puis il avait aval le
breuvage2. Le voil dsormais indestructible. L mort, en le frappant, peut
changer les conditions de son existence : elle natteint pas son existence mme.
Il mande dans sa tombe les doubles de sa femme et de son fils, il leur infuse les
vertus du livre et il reprend avec eux la routine de famille, un instant
interrompue par les formalits de lembaumement. Il peut entrer et sortir son
gr, reparatre au jour, revtir toutes les formes quil lui convient revtir,
communiquer avec les vivants. Il laisse dormir son pouvoir, mais quand Satni la
dpouill, il nhsite pas lveiller et user de lui nergiquement. Il dlgue
Memphis sa femme Ahouri, et celle-ci, escorte des pions de lchiquier qui
deviennent autant de serviteurs pour la circonstance, se dguise en hirodule
pour sduire le voleur. Lorsquelle a russi auprs de lui dans son couvre de
perdition, et quil gt sans vertu sa merci, Nnoferkphtah se manifeste son
tour, dabord sous la figure dun roi, puis sous celle dun vieillard, et il loblige
restituer le prcieux manuscrit. 11 pourrait au besoin tirer vengeance de
limprudent qui a viol le *secret de sa tombe, mais il se contente de lemployer
laccomplissement de celui de ses dsirs quun vivant seul peut exaucer : il le
contraint de ramener Memphis les momies dAhouri et de Maht qui taient en
exil Coptos, et de runir en un seul tombeau ceux que les rancunes de Thot
avaient tenus spars.
Voil qui est gyptien et rien qugyptien. Si lon persiste prtendre que la
conception originelle est trangre, il faudra confesser que lgypte se lest
approprie au point de la rendre sienne entirement. On a signal ailleurs des
familles de spectres ou des assembles de morts en rupture de cercueil ; une
famille de momies nest possible quaux hypoges de la valle du Nil. Aprs cela,
lapparition dun revenant dans un fragment malheureusement trop court du

1 Voir le second conte de Satni.


2 Aujourdhui encore, un moyen employ en gypte, comme dans tout lOrient musulman, pour se

dbarrasser dune maladie consiste crire certains versets du Coran lintrieur dun bol de terre
cuite, ou sur des morceaux de papier, verser de leau et lagiter jusqu ce que lcriture ait t
compltement dilue : le patient boit avec leau les proprits bienfaisantes des mots dissous
(Lane, Modern Egyptians, London, 1831, t. I, p. 341-348).

Muse de Florence ntonnera personne1. Ce revenant ou, pour lappeler par son
nom gyptien, ce khou, ce lumineux, fidle lhabitude de ses congnres,
racontait son histoire, comme quoi il tait n sous le roi Rhotpou de la XVIIe
dynastie, et quelle vie il avait mene. Ses auditeurs navaient point lair tonns
de le rencontrer si loquace : ils savaient que le temps viendrait bientt pour eux
o ils seraient ce quil tait, et ils comprenaient quelle joie ce devait tre pour un
pauvre esprit rduit depuis des sicles la conversation des esprits, de causer
enfin avec des vivants.

V
Cen est assez pour montrer avec quelle fidlit les rcits populaires dpeignent
les murs et les croyances de lgyptien en gypte : il est curieux de dmler
dans dautres contes les impressions de lgyptien en voyage. Jtonnerai bien
des gens en avanant que, tout considr, les gyptiens taient plutt un peuple
voyageur. On sest en effet habitu les reprsenter comme des. gens
casaniers, routiniers, entichs de la supriorit de leur race au point de ne
vouloir en frquenter aucune autre, amoureux de leur pays nen sortir que par
force. Le fait tait peut-tre vrai lpoque grco-romaine, bien que la prsence
des prtres errants, des ncromants, des jongleurs, des matelots gyptiens, en
diffrents points de lEmpire des Csars et jusquau fond de la Grande-Bretagne,
montre quils nprouvaient aucune rpugnance sexpatrier, quand ils y
trouvaient leur profit. Mais ce qui tait peut-tre vrai de lgypte vieillie et
dgnre ltait-il galement de lgypte pharaonique ?
Les armes des Pharaons guerriers tranaient derrire elles des employs, des
marchands, des brocanteurs, des gens de toute sorte : les campagnes se
renouvelant presque chaque anne, ctaient presque chaque anne des milliers
dgyptiens qui quittaient la valle la suite des conqurants et qui y revenaient
pour la plupart lexpdition termine2. Grce ces exodes priodiques, lide du
voyage entra si familire dans lesprit de la nation, que les scribes nhsitrent
pas en classer le thme parmi leurs exercices de style. Lun deux a consacr
vingt pages de belle criture tracer litinraire assez exact dune randonne
entreprise sous Ramss II travers les provinces syriennes de lempire3. Les
incidents habituels y sont indiqus brivement : le hros y affronte des forts
peuples danimaux sauvages et de bandits, des routes mal entretenues, des
peuplades hostiles, des rgions de montagnes o son char se brise. La plupart
des villes quil visite ne sont qunumres dans leur ordre gographique, mais
quelques dtails pittoresques interrompent et l les monotonies du
dnombrement : cest la Tyr insulaire avec ses poissons plus nombreux que les
grains de sable de la mer et ses bateaux qui lui apportent leau du, rivage ; cest
Byblos et sa grande desse, Jopp et ses vergers frquents en sductions

1 Publi par Golnicheff dans le Recueil de travaux relatifs lArchologie gyptienne et


assyrienne, 1881, t. III, p. 1 sqq.
2 Ds la XIIe dynastie, on trouve des allusions aux dangers des voyages lointains (Maspero, Du
genre pistolaire, p. 59-60).
3 Le texte se trouve dans le Papyrus Anastasi n I, pl. XVIII, l. 3 pl. XXVIII, l. 6. Il a t analys
par Hincks, puis traduit et comment par Chabas, Le Voyage dun gyptien, Paris, Maisonneuve, in4, 1866. Chabas a cru que le voyage avait t entrepris vritablement ; H. Brugsch a montr,
dans un article de la Revue Critique, 1866, quil navait rien de rel, et que le rcit est un simple
exercice de rhtorique.

amoureuses. Je te ferai connatre le chemin qui passe par Magidi, car, toi, tu es
un hros habile aux uvres de vaillance, trouve-t-on un hros qui charge comme
toi la tte des soldats, un seigneur qui, mieux que toi, lance la flche ? Te voil
donc sur le bord dun gouffre profond de deux mille coudes, plein de roches et
de galets, tu chemines tenant larc et brandissant le fer de la main gauche, tu le
montres aux chefs excellents et tu obliges leurs yeux se baisser devant ta
main. Tu es destructeur comme le dieu El, cher hros !1 Tu te fais un nom,
hros, matre des chevaliers dgypte, devienne ton nom comme celui de
Kazarati, chef du pays dsarou, alors que les hynes le rencontrrent au milieu
des halliers, dans le chemin creux, froces comme les Bdouins qui se cachent
dans les taillis, longues quelques-unes de quatre cinq coudes, leur corps
massif comme celui de lhippopotame, daspect froce, impitoyables, sourdes aux
prires . Toi, cependant, tu es seul, sans guide, sans troupe ta suite et tu ne
trouves pas de montagnard qui tindique la direction que tu dois suivre, aussi
langoisse sempare de toi, tes cheveux se dressent sur ta tte, ton me passe
tout entire dans ta main, car la route est pleine de roches et de galets, sans
passage fray, obstrue de houx, de ronces, dalos, de Souliers de Chiens2, le
prcipice dun ct, la montagne abrupte de lautre. Tandis que tu y chemines,
ton a char cahote sans cesse et ton attelage seffraie chaque heurt ; sil se jette
de ct, il entrane le timon, les rnes sont arraches violemment et on tombe ;
si, tandis que tu pousses droit devant toi, le cheval arrache le timon au plus
troit du sentier, il ny a pas moyen de le rattacher, et, comme il ny a pas
moyen de le rajuster, le joug demeure en place et le cheval salourdit le porter.
Ton cur se lasse enfin, tu te mets galoper, mais le ciel est sans nuages, tu as
soif, lennemi est derrire toi, tu as peur, et, ds quune branche dacacia te
happe au passage, tu te rejettes de ct, ton cheval se blesse sur lheure, tu es
prcipit terre et tu te meurtris granddouleur. Entrant Jopp, tu y
rencontres un verger fleuri en sa saison, tu fais un trou dans la haie pour y aller
manger ; tu y trouves la jolie fille qui garde les vergers, elle te prend pour ami et
tabandonne la fleur de son sein. On taperoit ; tu dclares qui tu es et on
reconnat que tu es un hros3. Le tout formerait, sans peine, le canevas dun
roman gographique pareil certains romans byzantins, les thiopiques
dHliodore ou les Amours de Clitophon et de Leucippe.
Il ny adonc point lieu de stonner si les hros de nos contes voyagent beaucoup
ltranger. Ramss Il pouse la fille du prince de Bakhtan au cours dune
expdition, et Khonsou nhsite pas charger son arche sur un char pour sen
aller au loin gurir Bintrasht. Dans Le Prince prdestin, un fils de Pharaon,
sennuyant au logis, va courir laventure au Naharinna, en pleine Syrie du Nord.
Cest dans la Syrie du Sud, Jopp, que Thoutyi trouve loccasion de dployer
ses qualits de soldat rus. Lexil mne Sinouht au Tonou suprieur. La peinture
des murs manque presque partout, et aucun dtail ne prouve que lauteur
connut autrement que de nom les pays o il conduisait ses personnages.
Lhomme qui a rdig les Mmoires de Sinouht avait ou explor lui-mme la
rgion quil dcrivait, ou consult des gens qui lavaient parcourue. Il devait avoir
affront le dsert et en avoir ressenti les terreurs, pour parler comme il fait des
angoisses de son hros : Alors la soif elle fondit sur moi, je dfaillis, mon gosier
1 Ici commence un discours des chefs trangers, intercal dans le texte sans aucune indication que

le mouvement de la phrase.

2 Peut-tre lune des plaintes pineuses appeles aujourdhui encore Kelbiah ou Omm el-Kelb par

les Arabes dgypte et de Syrie.

3 Papyrus Anastasi n I, pl. XXII, l. 1, pl. XXV, l. 5.

rla, et je me disais dj : Cest le got de la mort , quand soudain je relevai


mon cur et je rassemblai mes membres ; jentendais la voix forte dun
troupeau. Les murs des Bdouins ont t saisies sur le vif, et le combat
singulier entre Sinouht et le champion de Tonou est racont avec tant de fidlit,
quon pourrait presque le donner pour le rcit dun combat dAntar ou de Rebi.
Il ne nous restait plus, pour complter la srie, qu trouver un roman maritime :
Golnicheff en a dcouvert deux Saint-Ptersbourg1. Les auteurs grecs et latins
nous ont rpt lenvi que la mer tait considre comme impure par les
gyptiens et que nul dentre eux nosait sy aventurer de son plein gr. Les
modernes ont russi pendant longtemps se persuader, sur la foi des anciens,
que lgypte navait jamais possd ni matelots ni marine nationale ; le voyage
dexploration de la reine Htshopsouitou, les victoires navales de Ramss III,
auraient t le fait de Phniciens combattant ou naviguant sous bannire
gyptienne. Les romans de Saint-Ptersbourg nous contraignent de renoncer
cette hypothse. Lun deux, celui dOunamounou, est le priple dun officier que
le grand-prtre Hrihorou envoie acheter du bois sur la cte syrienne au XIIe
sicle avant notre re. Les incidents y sont ceux qui survenaient dans la vie
journalire des marchands ou des ambassadeurs, et lensemble du document
laisse pour les croisires maritimes une impression analogue celle que le
Papyrus Anastasi n I nous avait donne des voyages de terre. Ce sont des
msaventures du genre de celles quon lit dans les relations du Levant au XVIe et
au XVIIe sicles, vols bord, mauvaise volont des capitaines de port, menaces
des petits tyrans locaux, discussions et palabres interminables pour la libert de
partir et mme pour la vie. Le second roman nous reporte plus de vingt sicles
plus loin, dans un temps o il ntait pas question pour lgypte de conqurir la
Syrie. Les monuments nous avaient dj fait connatre sous des rois de la VIe et
de la XIe dynastie des expditions maritimes au pays de Pouant2 : le roman de
Saint-Ptersbourg nous enseigne que les matelots auxquels les souverains de la
XIIe confiaient la tche daller acheter au loin les parfums et les denres de
lArabie taient bien de race et dducation gyptiennes. ,
Bien nest plus curieux que la mise en scne du dbut. Un personnage envoy en
mission revient aprs une croisire malheureuse o lon dirait quil a perdu son
navire. Un de ses compagnons, peut-tre le capitaine du vaisseau qui la recueilli,
lencourage se prsenter hardiment devant le souverain pour plaider sa cause,
et, afin de le rassurer sur les suites de la catastrophe, il lui raconte ce qui lui
arriva en semblable occurrence. Le rcit est construit sur le modle des notices
biographiques que les grands seigneurs faisaient graver sur les murs de leurs
hypoges, ou des rapports quils adressaient leur matre aprs chaque mission
remplie. Les phrases en sont celles-l mmes que les scribes employaient
lorsquils avaient rendre compte dune affaire de service. Jallai aux mines du
Souverain, et jtais descendu en mer sur un navire de cent cinquante coudes
de long sur quarante de large, qui portait cent cinquante matelots de llite du
pays dgypte, qui avaient vu le ciel, qui avaient vu la terre, et qui taient plus
hardis de cur que des lions3. Le nomarque Amoni-Amenemhat, qui vivait peu

1 Sur un ancien conte gyptien. Notice lue au Congrs des Orientalistes Berlin par W.

Golnicheff, 1881. Le second a t publi, pour la premire fois, sous le titre Papyrus hiratique de
la Collection W. Golnicheff, contenant le voyage de lgyptien Ounou-Amon en Phnicie, dans le
Recueil de Travaux, t. XXI, p. 74-104.
2 Sous Pioupi II de la VIe dynastie (J. de Morgan, De la frontire dgypte Kom-Ombo, p. 115116) et sous Snkhkariya Monthotpou de la XIe (Lepsius, Denkm., II, pl. CL a).
3 Cf. Le Naufrag au prsent volume.

prs au temps o notre ouvrage fut compos, ne parle pas autrement dans le
mmoire quil nous a laiss de sa carrire : Je remontai le Nil afin daller chercher
les produits des diverses sortes dor pour la Majest du roi, Khopirkerya ; je le
remontai avec le prince hrditaire, fils an lgitime du roi, Amoni, v. s. f. ; je le
remontai avec un nombre de quatre cents hommes de toute llite de ses
soldats1. Si, par une de ces msaventures auxquelles lgyptologie nous tient
accoutums, le manuscrit avait t dchir en cet endroit et la fin perdue, nous
aurions presque le droit dimaginer quil contenait un morceau dhistoire, comme
on a fait longtemps pour le Papyrus Sallier n I. Par bonheur, il est intact et nous
y voyons nettement comment le hros passe sans transition du domaine de la
ralit celui de la fable. Une tempte coule son navire et le jette sur une le. Le
fait na rien que dordinaire en soi, mais lle laquelle il aborde, seul dentre ses
camarades, nest pas une le ordinaire. Un serpent gigantesque lhabite avec sa
famille, serpent voix humaine qui accueille le naufrag, lentretient, le nourrit,
lui prdit un heureux retour au pays, le comble de cadeaux au moment du
dpart. Golnicheff a rappel ce propos les voyages de Sindbad le marin2, et le
rapprochement une fois indiqu par lui sest impos de lui-mme lesprit du
lecteur. Seulement les serpents de Sindbad ne sont plus dhumeur aussi
accommodante que ceux de son prdcesseur gyptien. Ils ne singnient pas
divertir ltranger par les charmes dune causerie amicale ; ils lavalent de bon
apptit et sils lapprovisionnent de diamants, de rubis ou dautres pierres
prcieuses cest bien malgr eux, parce quavec toute leur voracit ils ne sont
point parvenus supprimer le chercheur de trsors.
Je ne voudrais pas cependant conclure de cette analogie que nous avons une
version gyptienne du conte de Sindbad. Les rcits de voyages merveilleux
naissent naturels dans la bouche des matelots, et ils prsentent ncessairement
un certain nombre de traits communs, lorage, le naufrag qui survit seul tout
un quipage, lle habite par des monstres parlants,le retour inespr avec une
cargaison de richesses. Celui qui, comme Ulysse, a fait un long voyage, a, par
mtier, la critique lche et limagination inpuisable : peine sest-il chapp du
cercle o la vie ordinaire de ses auditeurs se meut, quil se lance pleines voiles
dans le pays des miracles. Le Livre des Merveilles de lInde3, les Relations des
marchands arabes4, les Prairies dor de Maoudi apprendront aux curieux ce que
des gens de bonne foi apercevaient Java, en Chine, dans lInde, sur les ctes
occidentales de lAfrique, il y a quelques sicles peine. Plusieurs des faits
rapports dans ces ouvrages ont t insrs tels quels dans les aventures de
Sindbad ou dans les voyages surprenants du prince Sf-el-molouk : les Mille et
une Nuits ne sont pas ici plus mensongres que les histoires srieuses du moyen
ge musulman. Aussi bien le bourgeois du Caire qui crivit les sept voyages de
Sindbad navait-il pas besoin den emprunter les donnes un conte antrieur : il
navait qu lire les auteurs les plus graves ou qu couter les matelots et les
marchands revenus de loin, pour y recueillir foison la matire de ses romans.

1 La Grande Inscription de Beni-Hassan, dans le Recueil de Travaux relatifs lArchologie

gyptienne et assyrienne, t. I, p. 112 ; cf. Mlanges de Mythologie, t. III, p. 149-185.

2 Sur un ancien conte gyptien.


3 Les Merveilles de lInde, ouvrage arabe indit du Xe sicle, traduit pour la premire fois, avec

introduction, notes, index analytique et gographique, par L. Marcel Devic. Paris, A. Lemerre,

MDCCCLXXVIII, in-12.
4 Relation des voyages faite par les Arabes et les Persans dans lInde et la Chine, dans le IXe

sicle de lre chrtienne. Texte arabe imprim en 1811 par les soins de feu Langls, publi par M.
Reinaud, membre de lInstitut. Paris, Imprimerie royale, 1845. 2 vol. in-18.

Lgypte ancienne naurait eu rien envier de ce chef la moderne. Le scribe,


qui nous devons le conte de Saint-Ptersbourg, avait les capitaines au long cours
de son temps pour garant -des balivernes tonnantes quil dbitait. Ds la V8
dynastie, et plus tt mme, on naviguait sur la mer Rouge jusquaux Pays des
Aromates, sur la mer Mditerrane jusquaux les de la cte asiatique : les noms
gographiques pars dans le rcit indiquent que le hros dirige son voyage vers
le sud. Il se rend aux mines de Pharaon : lautobiographie trs authentique
dAmoni-Amenemhait nous apprend quelles taient situes en thiopie, dans la
rgion de lEtbaye actuelle, et quon les atteignait par la voie du Nil. Aussi le
naufrag a-t-il soin de nous informer quaprs tre parvenu lextrmit du pays
des Ouaouatou, au sud de la Nubie, il a pass devant Sanmout, cest--dire
devant lle de Bgh, la premire cataracte. Il a remont le Nil, il est entr
dans la mer, o une longue navigation a men son navire jusque dans le
voisinage du Pouant, puis il est revenu en Thbade par la mme voie1. Un
lecteur daujourdhui ne comprend plus rien cette faon de procder : il suffit
cependant de consulter quelque carte du XVIe et du XVIIe sicle pour se
reprsenter ce que le scribe gyptien a voulu dire. Le centre de lAfrique y est
occup par un grand lac do sortent, dun ct le Congo et le Zambze, de
lautre le Nil2. Les gographes alexandrins ne doutaient pas que lAstapus et
lAstaboras, le Nil bleu et le Tacazz, ne poussassent vers lest des bras qui
tablissaient la communication avec la mer Rouge3. Les marchands arabes du
moyen ge croyaient quen suivant le Nil on gagnait le pays des Zindjes, aprs
quoi lon dbouchait dans locan Indien4. Hrodote et ses contemporains
drivaient le Nil du fleuve Ocan5. Arabes ou Grecs, ils navaient pas invent
cette conception : ils rptaient la tradition gyptienne. Celle-ci son tour a
peut-tre des fondements plus srieux quon ne serait port lui en prter de
prime abord. La plaine basse et marcageuse o le Bahr el-Abiad sunit
aujourdhui au Sobat et au Bahr-el-Ghazl tait jadis un lac plus grand que le
Nyanza Krw de nos jours. Les alluvions lont combl peu peu, lexception
dun creux plus profond que le reste, quon appelle le Birket-Nou et qui se
colmate de jour en jour6, mais il devait encore tre assez vaste au XVIe ou XVIIe
sicle avant notre re pour donner aux soldats et aux bateliers gyptiens lide
dune vritable mer ouverte sur lOcan Indien.
Lle o notre hros abord a-t-elle donc quelque droit figurer dans une
gographie srieuse du monde gyptien ? On nous la dpeint comme un sjour
fantastique dont il ntait pas donn tous de trouver le chemin. Quiconque en
sortait ny pouvait plus rentrer : elle se rsolvait en vagues et elle senfonait
sous les flots. Cest un prototype lointain de ces terres enchantes, lle de SaintBrandan par exemple, que les marins de notre moyen ge apercevaient parfois
parmi les brumes de lhorizon et qui svanouissaient quand on voulait en

1 Erman (gypten und Egyptisches Leben, p. 668) et Schfer (Kriegerauswanderung unter

Psammetik und Sldneraufstand unter Apries, dans les Beitrge zur Alten Geschichte, t. IV, pl. 162
et note 1) pensent que le retour seulement eut lieu par le Nil : le hros serait parti par la Mer
Rouge.
2 Cf. la carte dOdoardo Lopez reproduite par Maspero, dans son Histoire ancienne des peuples de
lOrient classique, t. I. p. 21.
3 Artmidore, dans Strabon, l. XVII, p. 170 ; cf. Vivien de Saint-Martin, le Nord de lAfrique dans
lAntiquit, p. 226-268, 318.
4 tienne Quatremre, Mmoires gographiques et historiques sur lgypte et sur quelques
contres voisines, t. II, p. 181-182, daprs Maoudi.
5 Hrodote, II, XXI.
6 lise Reclus, Nouvelle Gographie universelle, t. II, p.67 sqq.

approcher. Le nom quelle porte est des plus significatifs cet gard ; cest Ile de
double quelle sappelle1. Jai dj dit tant de fois ce qutait le double2, que
jhsite en parler une fois de plus. En deux mots, le double est lme qui survit
au corps et quil faut habiller, loger, nourrir dans lautre monde : une le de
double est donc une le o lme des morts habite, une sorte de paradis analogue
aux Iles Fortunes de lantiquit classique. Les gographes de lpoque
alexandrine la connaissaient, et cest daprs eux que Pline3 indique, dans la mer
Rouge, une le des Morts, non loin de lle Topazn, qui se cache dans les
brouillards4 de la mme manire que lle du Double se dissimule au creux des
vagues. Elle ntait mme que le reste dune terre plus grande, une Terre des
Doubles que les gyptiens de lempire memphite plaaient au voisinage du
Pouant et de la rgion des Aromates5. Le serpent qui la gouverne est-il luimme un double ou le surveillant de la demeure des doubles ? Je pencherais
dautant plus volontiers vers cette seconde explication que, dans tous les livres
sacrs, au Livre des morts, au Livre de savoir ce quil y a dans le monde de la
nuit, la garde des endroits o les mes vivent est confie le plus souvent des
serpents despces diverses. Les doubles taient trop tnus pour que lil dun
vivant ordinaire les apert ; aussi nen est-il pas question dans le conte de
Saint-Ptersbourg. Le gardien tait ptri dune manire plus solide, et cest
pourquoi le naufrag entre en relations avec lui. Lucien, dans son Histoire
vritable, ny met pas tant de faons : peine dbarqu dans les Champslyses, il lie commerce damiti avec les mnes et il frquente les hros
dHomre. Ctait afin de mieux se moquer des romans maritimes de son temps ;
le scribe gyptien, qui croyait lexistence des les o rsidaient les bienheureux,
conformait les aventures de son hros aux rgles de sa religion.
Ntait-ce pas en effet comme une pointe pousse dans le domaine de la
thologie que ce voyage dun simple matelot lIle de Double ? Selon lune des
doctrines les plus rpandues, lgyptien, une fois mort, ne joignait lautre monde
qu la condition dentreprendre une longue traverse. Il sembarquait sur le Nil,
au jour mme de lenterrement, et il se rendait louest dAbydos, o le canal
osiriaque le conduisait hors de notre terre6. Les monuments nous le montrent
dirigeant lui-mme son navire et voguant pleines voiles sur la mer mystrieuse
dOccident, mais sans nous dire quel tait le but de sa course. On savait bien
dune manire gnrale quil finissait par aborder au pays qui mle les hommes7,
et quil y menait une existence analogue son existence terrestre ; mais on
navait que des notions contradictoires sur lemplacement de ce pays. La
croyance la mer dOccident est-elle une simple conception mythologique ?
Faut-il y voir un souvenir inconscient de lpoque trs recule laquelle les basfonds du dsert libyen, ce quon appelle aujourdhui les Bahr-bel-m, les fleuves

1 Erman lappelle lle des provisions (Zeitschrift, 1906, t. XLIII, p. 14-15) et Golnicheff lle des

gnies, lle enchante (Recueil de Travaux, t. XXVIII, p. 98).

2 Maspero, tudes gyptiennes, t. I, p. 191-194.


3 Pline, H. Nat., E. XXXVII, 9 : Insula Rubri Maris ante Arabiam sita qu Necrn vocetur, et in ea

qu juxta gemmam topazion ferat . Cf. H. Nat., VI, la mention de lle Topazn, qui est identique
lOphids dArtmidore (dans Strabon, l. XVI, p. 770) et dAgatharchide (dans Diodore de Sicile,
III, XXXIX). Pline avait emprunt probablement Juba la mention de cette le des Morts.
4 Cf. Chassinat, a et l, III, dans le Recueil de Travaux, t. XVII, p. 53, et Maspero, Notes sur
quelques points de grammaire et dhistoire dans le Recueil de Travaux, t. XVII, p. 76-78.
5 Elle est mentionne dans linscription de Hirkhouf (Schiaparelli, Una tomba egiziana, p. 21, 33,
34 ; Maspero, Histoire ancienne, t. I, p. 19-20).
6 Maspero, tudes gyptiennes, t. I, p. 121 sqq.
7 Cest lexpression mme des textes gyptiens (Maspero, tudes gyptiennes, t. I, p. 135).

sans eau, ntaient pas encore asschs et formaient en avant de la valle une
barrire de lacs et de marais ? Quoi que lon pense de ces questions, il me parat
certain quil y a entre le voyage du matelot lIle de double et la croisire du
mort sur la mer dOccident des rapports indiscutables. Le conte de SaintPtersbourg nest gure que la transformation en donne romanesque dune
donne thologique. Il nous fournit le premier en date de ces rcits o
limagination populaire sest complu reprsenter un vivant admis impunment
chez les morts : cest, ce titre, un anctre trs loign de la Divine Comdie. La
conception premire en est-elle gyptienne ? Si par hasard elle ne ltait pas, il
faudrait avouer au moins que la manire dont elle a t traite est conforme de
tout point aux sentiments et aux murs du peuple gyptien.
Lavenir nous rendra sans doute dautres dbris de cette littrature romanesque.
Plusieurs sont sortis de terre depuis la premire dition de ce livre, et jen sais
dautres qui sont cachs dans des muses de ltranger ou dans des collections
particulires dont laccs ne ma pas t permis. Les publications et les
dcouvertes nouvelles nous forceront-elles revenir sur les conclusions quon
peut tirer de lexamen des fragments connus jusqu ce jour ? Un gyptologue
parlant en faveur de lgypte est toujours suspect de plaider pour sa maison : il y
a cependant quelques propositions que je pense pouvoir noncer sans encourir le
reproche de partialit. Un premier point que nul ne contestera, cest que les
versions gyptiennes sont parfois beaucoup plus anciennes que celles des autres
peuples. Les manuscrits qui nous ont conserv le Conte des deux Frres et la
Querelle dAppi et de Sagnounr, sont du XIVe ou du XIIIe sicle avant notre
re. Le Naufrag, le Conte fantastique de Berlin, les Mmoires de Sinouht ont
t crits plusieurs centaines dannes plus tt. Encore ne sont-ce l que des
dates a minima, car les papyrus que nous avons sont la copie de papyrus plus
anciens. LInde na rien qui remonte pareille antiquit, et la Chalde qui, seule
parmi les contres du monde classique, possde des monuments contemporains
de ceux de lgypte, ne nous a pas livr encore un seul roman. En second lieu,
ltude sommaire que jachve en ce moment aura suffi, je lespre, convaincre
le lecteur de la fidlit avec laquelle les contes dpeignent les murs de
lgypte. Tout y est gyptien du commencement jusqu la fin, et les dtails
mme quon a indiqus comme tant de provenance trangre nous apparaissent
purement indignes, quand on les examine de prs. Non seulement les vivants,
mais les morts, ont la tournure particulire au peuple du Nil, et ils ne sauraient
tre confondus en aucune faon avec les vivants et les morts dun autre peuple.
Je conclus de ces faits quil faut considrer lgypte, sinon comme un des pays
dorigine des contes populaires, au moins comme un de ceux o ils se sont
naturaliss le plus anciennement et o ils ont pris le plus tt une forme vraiment
littraire. Je massure que de plus autoriss souscriront cette conclusion.

CONTES
LE CONTE DES DEUX FRRES
(XIXe DYNASTIE)
Le manuscrit de ce conte, achet en Italie par madame lisabeth dOrbiney, fut
vendu par elle au British Museum en 1857 et bientt aprs reproduit par Samuel
Birch, dans les Select Papyri, t. II, pl. IX-XIX (1860), in-folio. Une dition cursive
de ce fac-simil couvre les pages 22-40 de lgyptische Chrestomathie de M. Leo
Reinisch, Vienne, 4875, petit in-folio, et une copie trs soigne en a t donne
par G. Mller, Hieratische Lesestcke, Leipzig, 4940, petit in-folio, t. II, p. 1-20. F.
Ll. Griffith a revu soigneusement le texte sur loriginal ; il a publi sa collation
sous le titre de Notes on the Text of the dOrbiney Papyrus, dans les Proceedings
of the Society of Biblical Archology, t. VII, 1888-1889, p. 464-172 et 444-446.
Le texte a t traduit et analys pour la premire fois par :
E. de Boug, Notice sur un manuscrit gyptien en criture hiratique, crit sous
le rgne de Merienphtah, fils du grand Ramss, vers le XVe sicle avant lre
chrtienne, dans lAthnum Franais, numro du samedi 30 octobre 1852, p.
280-284 (tirage part chez Thunot, 1852, in-12, 24 pp.), et dans la Revue
archologique, Ire srie, t. VIII, p. 30 sqq. (tirage part chez Leleu, 1852, in-8,
15 pp. et 1 pl.) ; ce mmoire a t republi dans les uvres Diverses, t. II, p.
303-349.
Depuis lors des analyses et des transcriptions et traductions nombreuses en
plusieurs langues ont t donnes par :
C.-W. Goodwin, Hieratic Papyri, dans les Cambridge Essays, 1858, p. 232-239.
Mannhardt, das lteste Mrchen, dans la Zeitschrift fr Deutsche Mythologie und
Sittenkunde, 1859.
Birch, Select Papyri, part. II, London, 1860, Text, p. 7-9.
Lepage-Renouf, On the Decypherment and Interpretation of dead Languages,
London, 1863, in-8 ; reproduit dans The Life-Work of Sir Peter Lepage-Renouf,
Ire srie, t. I, p. 116-133.
Chabas, tude analytique dun texte difficile, dans les Mlanges gyptologiques,
2e srie, 1864, p. 182-230.
Brugsch, Aus dem Orient, 1864, p. 7 sqq.
Ebers, gypten und die Bcher Moses, in-8, Ire d., 1868, p. 311-316.
Vladimir Stasow, Drewnjsaja powest w mir Roman dwuch bratjew Le plus
ancien conte du Monde, le Roman des deux Frres, dans la Revue Westnik
Jewropi (les Messagers dEurope), 1868, t. V, p. 702-732.
Maspero, Le Conte des deux Frres dans la Revue des Cours littraires, 1871,
numro du 28 fvrier, p. 780 sqq.
Lepage-Renouf, The Tale of the Two Brothers, dans les Records of the Past, Ire
srie, t. II, p. 137-152 ; cf. ses Parallels in Folklore, dans les Proceedings of the

Society of Biblical Archology, t. XI, p. 177-189, reproduits dans The Life-Work,


t. III, p. 311-327.
Maspero, Conte des deux Frres, dans la Revue archologique, 2e srie, XIX,
anne (mars 1878). Tirage part, chez Didier, Paris, in-80, 16 p. ; reproduit dans
les Mlanges de Mythologie et dArchologie gyptiennes, t. III, p. 43-66.
Chabas, le Conte des deux Frres, dans le Choix de textes gyptiens, publi
aprs sa mort par M. de Horrack, Paris, 1883, in-8, p. 5 sqq., reproduit dans les
uvres diverses, t. V, p. 424-435.
E.-M. Coemans, Manuel de la langue gyptienne, 1887, t. I, p. 95-120.
W-N. Groff, tude sur le Papyrus dOrbiney, Paris, Leroux, 1888, in-4, 84-III p.,
et Quelques Observations sur mon tude sur le Papyrus dOrbiney, Leroux, 1889,
in-4, VIII p..
Ch.-E. Moldenke, The Tale of the two Brothers. A fairy tale of ancient Egypt,
being the dOrbiney Papyrus in hieratic character in the British Museum ; to
which is added the hieroglyphic transcription, a glossary, critical notes, etc. NewYork, 1888-1893, in-8.
E.-W. Budge, Egyptian Reading Book, Ire dit. Londres, Nutt, 1888, in-8, p. XI
et 1-25 ; ne contient que la transcription du texte en hiroglyphes.
W. Flinders Petrie, Egyptian Tales, 1895, t. II, p. 36-86.
Ch.-E. Moldenke, The Oldest Fairy Tale translated from the Papyrus dOrbiney,
with Notes, dans les Transactions of the Meriden Scientific Association, Meriden,
1895, in-8, t. VII, p. 33-81.
Karl Piehl, En gammia Saga dans Bilder fran Egypten, 1896, in-8.
F. Ll. Griffith, Egyptian Literature dans Specimen Pages of the Worlds best
Literature, New-York, 1898, in-8, p. 5253-5262.
D. A. Speransky, lz literatury Dpewnjago Jegypta, Wipuski : Razskaz o dwuch
bratjach (Le Conte des deux Frres), Saint-Ptersbourg, 1906, in-8, 264 p.
A. Wiedemann, Altgyptische Sagen und Mrchen, Leipzig, 1906, petit in-8, p.
58-77.
Le manuscrit renferme dix-neuf pages de dix lignes, les cinq premires assez
mutiles. Quelques lacunes ont t remplies par lun des possesseurs modernes ;
elles ont t signales sur le fac-simil. Le livre portait, deux reprises, le nom
de son propritaire antique, Stoui Mainephtah, qui rgna plus tard sous le nom
de Stoui II. Au verso de lun des feuillets, un contemporain, peut-tre Stoui
lui-mme, a trac le mmorandum suivant (cf. W. Spiegelberg, Rechnungen, p. 41,
n. 8) :
Grands pains
Pains de seconde qualit
Pains de temple

17
50
68

Le manuscrit sort de lofficine du scribe Ennana, laquelle nous devons plusieurs


autres ditions douvrages classiques, entre autres le Papyrus Anastasi IV, et qui
tait en pleine activit sous les rgnes de Ramss II, de Mnphtah, et de Stoui
II ; il a plus de trois mille ans dexistence.

Il y avait une fois deux frres dune seule mre et dun seul pre1 :
Anoupou2 tait le nom du grand, tandis que Bati3 tait le nom du
cadet. Or Anoupou, lui, avait maison, avait femme, mais son frre
cadet tait avec lui ce quil en est dun cadet. Ctait lui qui
fabriquait les toffes, tout en allant derrire ses bestiaux aux
champs4, ctait lui qui faisait les labours, ctait lui qui battait le
grain, lui qui excutait tous les travaux des champs ; car ce petit
frre tait un ouvrier excellent, et il ny avait point son pareil dans la
Terre-Entire5, mais le germe de tout dieu tait en lui. Et aprs
beaucoup de jours ensuite de cela6, lorsque le frre cadet tait
derrire ses vaches, selon sa coutume de tous les jours, il venait sa
maison chaque soir, charg de toutes les herbes des champs, ainsi
quon fait quand on revient des champs ; il les dposait devant son
grand frre, qui tait assis avec sa femme, il buvait, il mangeait, il
dormait dans son table, avec ses vaches, chaque jour7. Et quand
la terre sclairait et quun second jour tait, ds que les pains
taient cuits, il les mettait devant son grand frre, et celui-ci lui
donnait des pains pour les champs. Il poussait ses vaches pour les
faire manger aux champs, et tandis quil allait derrire ses vaches,
elles lui disaient : Elle est bonne lherbe, en tel endroit ; or, lui, il
coutait tout ce quelles disaient, il les menait au bon herbage
1 La polygamie tait permise, bien quelle ne ft pas toujours pratique par les simples particuliers.

Souvent, un riche personnage, aprs avoir eu des enfants dune femme lgitime ou dune
concubine, la donnait en mariage quelque subordonn qui en avait des enfants son tour : il
ntait donc pas inutile de dire, en nommant deux frres, quils taient dune seule mre et dun
seul pre. La prsance accorde ici la mre sur le pre tait de droit commun en gypte :
nobles ou roturiers, chacun indiquait la filiation maternelle de prfrence la paternelle. On
sintitulait : Sanouosrit, n de la dame Mankhouit, ou bien : Ssousriya, n de la dame Ta-Amon,
et on ngligeait le plus souvent de citer le nom du pre.
2 Forme originelle du nom divin dont les Grecs et les Latins ont fait Anoubis, Anubis.
3 Bati, Bti, Bouti, est le nom dun Dieu trs ancien double tte de taureau, que la chronique
indigne avait transform en un roi des temps antrieurs Mns : les Grecs ont connu ce
souverain mythique sous le nom de Bouts ou Boutis, Bytis.
4 Les fellahs filent aujourdhui encore tout en menant patre leurs bestiaux ; cest une habitude
de ce genre que ce passage fait allusion.
5 Lgypte tait divise en deux moitis (Pashoui), en deux terres (taoui), dont chacune tait
cense former un pays distinct, celui du nord (to-mouri) et celui du sud (to-risi ou To-shamit). La
runion de ces deux contres sappelait tantt Qamait, la terre noire, tantt Torzerouf, la TerreEntire.
6 Il ne faut pas prendre cette transition la lettre. Beaucoup de jours aprs cela nimplique pas
ncessairement un laps de temps considrable ; cest une formule sans valeur certaine, dont on se
servait afin dindiquer quun vnement tait postrieur un autre. Pour marquer le passage
daujourdhui demain, on disait : Quand la terre sclaira, et quun second jour fut ; pour aller audel du lendemain on ajoutait : Beaucoup de jours aprs cela.
7 Dans les tableaux agricoles, on voit souvent le bouvier qui pousse ses bufs devant lui, do
lexpression marcher, aller derrire les bufs, pour conduire les bufs. Il porte sur les paules une
sorte de bt, analogue la bricole de nos porteurs deau, et do pendent, tantt des touffes
remplies de foin ou dherbe, comme cest le cas pour Bati, tantt des cages qui renferment un
livre, un hrisson, un faon de gazelle, une oie, un animal quelconque attrap pendant la journe.
De retour au logis, le bouvier dposait son faix devant le matre ; celui-ci est reprsent tantt
debout, tantt assis sur un fauteuil ct de sa femme, comme Anoupou dans notre roman. La
mme expression, et quelques autres parses au cours du rcit, se retrouvent mot mot dans les
textes des peintures dEl-Kab, o sont reproduites des scnes de labourage (Lepsius, Denkmler,
III, bl. 10, et Maspero, Notes sur diffrents points de Grammaire et dHistoire, dans la Zeitschrift
fr Egyptische Sprache, 1879, p. 58-63).

quelles souhaitaient. Elles donc, les vaches qui taient avec lui, elles
devenaient belles, beaucoup, beaucoup, elles multipliaient leurs
naissances, beaucoup, beaucoup1.
Et une fois, la saison du labourage, son grand frre lui dit : Prparenous notre attelage pour nous mettre labourer, car la terre est
sortie de leau2 et elle est bonne labourer. Toi donc, va-ten au
champ avec les semences, car nous nous mettrons labourer
demain matin ; ainsi lui dit-il, et son frre cadet fit toutes les choses
que son grand frre lui avait dites quant elles furent. Lorsque la terre
sclaira et quun second jour fut, ils allrent aux champs avec leur
attelage pour se mettre labourer, et leur cur fut joyeux
beaucoup, beaucoup, de leur travail, et ils nabandonnrent pas
louvrage.
Et aprs beaucoup de jours ensuite de cela, tandis quils taient aux
champs et quils boutaient, le grand frre dpcha son frre cadet,
disant : Cours, apporte-nous les semences du village ! Le frre cadet
trouva la femme de son grand frre quon tait occup coiffer3. Il
lui dit : Debout l donne-moi des semences, que je coure aux
champs, car mon grand frre a dit en menvoyant : Point de paresse
! Elle lui dit : Va, ouvre la huche4, toi, emporte ce quil te plaira, de
peur que ma coiffure ne reste inacheve. Le gars entra dans son
table, il emporta une grande jarre, car son intention tait de
prendre beaucoup de grains, il la chargea de bl et dorge et il sortit
sous le faix. Elle lui dit : Quelle est la quantit qui est sur ton paule ? Il
lui dit : Orge, trois mesures, froment, deux mesures, total, cinq, voil
ce quil y a sur mon paule. Ainsi lui dit-il, mais elle, elle lui adressa la
parole, disant : Il y a grand prouesse en toi, et jobserve tes forces
chaque jour !5 Et son cur laccointa comme on accointe un gars6.
Elle se leva, elle le saisit, elle lui dit : Viens ! reposons ensemble, une
heure durant ! Si tu maccordes cela, certes, je te fais deux beaux
vtements. Le gars devint comme un gupard du midi en rage
grande, cause des vilains propos quelle lui disait, et elle eut peur
beaucoup, beaucoup. Il lui adressa la parole, disant : Mais certes, tu
es pour moi comme une mre ! mais ton mari est pour moi comme

1 Toute cette partie ntait pas aussi invraisemblable aux gyptiens quelle lest pour nous. Nous

verrons, dans un fragment de conte fantastique qui sera donn plus loin, que le bon berger devait
tre quelque peu magicien pour protger ses btes : lauteur du Conte des deux Frres sest donc
born douer Bati dun peu plus de science que les bouviers ordinaires nen possdaient.
2 Cest une allusion au retrait de linondation.
3 La coiffure des gyptiennes se composait ordinairement de petites tresses trs minces et trs
nombreuses ; il fallait plusieurs heures pour a la mettre en ordre, et, une fois faite, on ne devait la
renouveler quaprs un intervalle de plusieurs jours, ou mme de plusieurs mois, comme
aujourdhui encore celle des femmes nubiennes.
4 Il sagit probablement ici de ces huches en terre battue qui sont figures sur les tables
doffrandes anciennes en forme de maisons paysannes, et qui sont encore dusage dans lgypte
entire.
5 Les cinq mesures de grains reprsentent une capacit de 368 litres, cest--dire une charge
denviron 276 kilogrammes. Nos forts de la halle portent une charge moyenne de 200
kilogrammes, et ils vont rarement jusqu 276 kilogrammes (Chabas, Recherches sur les poids,
mesures et monnaies des Anciens gyptiens, p. 9, 11). Bati tait donc dune force peu commune
et qui justifie ladmiration de la dame.
6 Le texte donne littralement : Son cur le connut en connaissance de jeune homme.

un pre ! mais lui, qui est mon an, cest lui qui me fait vivre ! Ah !
cette grande horreur que tu as dite, ne me la dis pas de nouveau ;
et moi je ne la dirai quiconque, et je ne la laisserai chapper de
ma bouche pour personne. II chargea son faix, il sen alla aux
champs. Quand il fut arriv auprs de son grand frre, ils se mirent
travailler de leur travail.
Et aprs cela, sur le moment du soir, tandis que le grand frre
retournait sa maison, et que le frre cadet tait la suite de ses
bestiaux, charg de toutes les choses des champs, et quil menait
ses bestiaux devant lui pour les faire coucher dans leurs tables au
village1, comme la femme du grand frre avait peur des propos
quelle avait dits, elle prit de la graisse, un chiffon, et elle saccoutra
comme qui a t rou de coups par un malfaiteur2, afin de dire
son mari : Cest ton frre cadet qui ma roue de coups. Quand
donc son mari revint au soir, selon son habitude de chaque jour, en
arrivant sa maison, il trouva sa femme gisante et dolente comme
de violence ; elle ne lui versa point leau sur les mains selon son
habitude de chaque jour, elle ne fit pas la lumire devant lui, mais sa
maison tait dans les tnbres et elle gisait toute souille. Son mari lui
dit : Qui donc a parl avec toi ? Voil quelle lui dit : Nul na parl
avec moi, outre ton frre cadet. Lorsquil vint prendre pour toi les
semences, me trouvant assise toute seule, il me dit : Viens, toi, que
nous reposions ensemble une heure durant ; revts tes beaux
vtements . Il me parla ainsi, et moi, je ne lcoutai point : Mais ne
suis-je pas, moi, ta mre ? car ton grand frre nest-il pas pour toi
comme un pre ? Ainsi lui dis-je. Il eut peur, il me roua de coups
pour que je ne te fisse point de rapport. Si donc tu permets quil vive,
je me tuerai ; car, vois, quand il reviendra, le soir, comme je me suis
plainte de ces vilaines paroles, ce quil fera est vident.
Le grand frre devint comme un gupard du midi3 ; il donna du fil
son couteau, il le mit dans sa main. Lan se tint derrire la porte de
son table, afin de tuer son frre cadet, lorsque celui-ci viendrait, au
soir, pour faire entrer ses bestiaux ltable. Et quand le soleil se
coucha, et que le frre cadet se chargea de toutes les herbes des
champs, selon son habitude de chaque jour, et quil vint, la vache
de tte, lentrer dans ltable, dit son gardien : Voici ton grand
frre qui se tient devant toi, avec son couteau, pour te tuer ; sauvetoi devant lui ! Quand il eut entendu ce que disait sa vache de tte,
la seconde, entrant, lui parla de mme ; il regarda par-dessous la
porte de son table, il aperut les pieds de son grand frre qui se

1 Le frre an, matre de la ferme, rentre directement chez lui, son travail une fois termin. Le

cadet, simple valet de ferme, doit encore se charger dherbe et ramener les bestiaux ltable ; il
marche donc plus lentement et il narrive la maison que longtemps aprs lautre. La femme a
ainsi tout le temps de raconter une fausse histoire et dexciter son mari contre son beau-frre.
2 Elle se frotta de graisse pour simuler les traces luisantes et les meurtrissures que les coups
laissent sur la chair humaine.
3 Cest lexpression consacre et presque banale pour dire quun homme ou un souverain se met
en colre : Ramss II ou lthiopien Pankhi semportent comme un gupard du midi, ni plus ni
moins que Bati.

tenait derrire la porte, son couteau la main1, il posa son faix


terre, il se mit courir de toutes ses jambes, et son grand frre partit
la poursuite avec son couteau. Le frre cadet cria vers PhrHarmakhis2, disant : Mon bon matre, cest toi qui juges linique du
juste ! Et Phr entendit toutes ces plaintes, et Phr fit paratre une
eau immense entre lui et son grand frre, et elle tait pleine de
crocodiles, et lun deux se trouva dun ct, lautre de lautre, et le
grand frre par deux fois lana sa main pour le frapper, mais il ne le
tua pas ; voil ce quil fit. Son frre cadet le hla sur la rive ; disant :
Reste l jusqu ce que la terre blanchisse. Quand le disque du soleil
se lvera, je plaiderai avec toi devant lui, afin que je rtablisse la
vrit, car je ne serai plus avec toi jamais, je ne serai plus dans les
lieux o tu seras : jirai au Val de lAcacia !3
Quand la terre sclaira et quun second jour fut, Phr-Harmakhis
stant lev, chacun deux aperut lautre. Le gars adressa la parole
son grand frre, lui disant : Pourquoi viens-tu derrire moi afin de
me tuer en fraude, sans avoir entendu ce que ma bouche avait
dire ? Mais moi, je suis rellement ton frre cadet ! Mais toi, tu mes
comme un pre ! Mais ta femme mest comme une mre, nest-il
pas vrai ? Or, quand tu meus envoy pour nous apporter des
semences, ta femme ma dit : Viens, passons une heure, couchonsnous , et voici, cela a t perverti pour toi en autre chose. Il lui fit
donc connatre tout ce qui stait pass entre lui et la femme. Il jura
par Phr-Harmakhis, disant : Toi, venir derrire moi pour me tuer en
fraude, ton poignard la main, en trahison, quelle infamie ! Il prit
une serpe couper les roseaux, il se trancha le membre, il le jeta
leau o le silure trembleur le dvora4, il saffaissa, il svanouit. Le
1 Le bas de la porte gyptienne ne touchait presque jamais le seuil dans la plupart des tableaux o

une porte est reprsente, on aperoit un vide assez considrable entre le battant et la ligne de
terre.
2 Les gyptiens nommaient le soleil Raiya, Biya, do nous avons fait R, et, avec larticle
masculin, Pr ou Phr. Harmakhouiti tait Horus dans les deux horizons, cest--dire le Soleil dans
sa course diurne, allant de lhorizon du matin lhorizon du soir. Les deux formes de R et
dHarmakhouiti, diffrentes lorigine, staient confondues depuis longtemps lpoque o le
Conte des deux Frres fut crit, et lexpression Phr-Harmakhouiti tait employe comme simple
variante de Phr ou de R dans le langage courant. DHarmakhouiti, les Grecs ont fait Harmakhis ;
Harmakhis tait personnifi dans le grand Sphinx de Gizeh, prs des Pyramides.
3 Le nom que je traduis acacia avait t traduit cdre pendant longtemps. Loret voulait quil sagit
du pin, et Spiegelberg a propos plus rcemment le sens de Cyprs (Rechnungen, p. 54 sqq., et
die Bauinschrift Amenophis III, dans le Recueil, t. XX, p. 52). Le Val de lAcacia, du Cdre, du Pin,
ou du Cyprs, parat tre en rapport avec la Valle funraire o Amon, le dieu de Thbes ; allait en
visite chaque anne, afin de rendre hommage son pre et sa mre, qui passaient pour y tre
enterrs ; Virey mme, gnralisant lhypothse (la Religion de lAncienne gypte, p. 194-191), a
cru quil tait lautre monde, lAwentit qui communique en effet avec lgypte par le Nil. Lefbure,
tromp par la traduction courante Val du Cdre, le plaait au pays des cdres, en Phnicie (uvres
diverses, t. I, p. 163), ce qui lui fournissait un point de concordance nouveau entre lhistoire de
Bati et la lgende grco-gyptienne dOsiris. En ralit, le Val tait situ, comme on le verra plus
tard, sur les bords du Nil (iaoum), sans doute prs de lendroit o le fleuve descendait du ciel
dans notre monde.
4 Selon la lgende, Osiris, aprs avoir t coup en morceaux par Typhon, avait t jet au Nil ;
tous les poissons avaient respect les dbris du dieu, sauf loxyrrhynque qui dvora le membre. Le
scribe qui crivit le Conte des deux Frres substitua le nom dun autre poisson, celui de
loxyrrhynque, sans doute par respect. Ce poisson, qui est reprsent plusieurs reprises sur les
parois du tombeau de Ti, sappelait nrou ; on le reconnat aisment aux barbillons dont le
pourtour de sa bouche est hriss et la forme convexe de sa nageoire caudale. Cest, comme le

grand frre en maudit son cur beaucoup, beaucoup, et il resta l


pleurer sur lui ; il slana, mais il ne put passer sur la rive o tait
son frre cadet, cause des crocodiles. Son frre cadet le hla,
disant : Ainsi, tandis que tu te figurais une action mauvaise, tu ne tes
pas figur une seule des actions bonnes ou mme une seule des
choses que jai faites pour toi ! Ah ! va-ten ta maison, soigne toimme tes bestiaux, car je ne demeurerai plus lendroit o tu es,
jirai au Val de lAcacia. Or, voici ce que tu feras pour moi, quand tu
seras retourn tes affaires ; car, apprends-le, des choses vont
marriver. Jarracherai a mon cur par magie afin de le placer sur le
sommet de a la fleur de lAcacia ; et, lorsquon coupera lAcacia et
que mon cur sera tomb terre, tu viendras le chercher. Quand
tu passerais sept annes le chercher, ne te rebute pas, mais, une
fois que tu lauras trouv, mets-le dans un vase deau frache1 ;
certes je vivrai de nouveau, je rendrai le mal quon maura fait2. Or,
tu sauras quil marrive quelque chose ; lorsquon te mettra une
cruche de bire dans la main et quelle jettera de lcume ; on ten
donnera une autre de vin et elle se troublera. Ne demeure pas en
vrit, aprs que cela te sera arriv. Il sen alla au Val de lAcacia, et
son grand frre retourna sa maison, la main sur sa tte, barbouill
de poussire3. Lorsquil fut arriv sa maison, il tua sa femme, il la
jeta aux chiens4, et il demeura en deuil de son frre cadet.
Et aprs beaucoup de jours ensuite de cela, le frre cadet, tant au
Val de lAcacia sans personne avec lui, employait la journe
chasser les btes du dsert, et il venait passer la nuit sous lAcacia,
au sommet de la fleur duquel son cur tait plac. Et aprs
beaucoup de jours ensuite de cela, il se construisit de sa main, dans
le Val de lAcacia, une ferme remplie de toute bonne chose, afin de
se monter une maison. Comme il sortait de sa ferme, il rencontra la
Neuvaine des dieux5 qui sen allait rgler les affaires de leur TerreEntire6. La Neuvaine des dieux parla tous ensemble et elle lui dit :
prouve la comparaison des dessins antiques avec les planches de la Description de lgypte
(Poissons du Nil, pl. 12, fig. 1-4), le malaptre lectrique ou silure trembleur (Description, t. XXIV,
p. 299 sqq.).
1 La libation deau frache est indispensable aux morts : sans elle, ils ne peuvent revivre. Encore
lpoque ptolmaque, les gyptiens hellniss affirmaient, dans leurs pitaphes en langue grecque,
quOsiris leur avait donn sous terre leau frache.
2 Litt. : Je rendrai rponse ce qui est transgress.
3 Une des marques de douleur les plus frquentes en gypte comme dans le reste de lOrient ; on
ramassait des poignes de poussire et de boue afin de sen barbouiller le visage et la tte. Un
tableau dune tombe de Thbes, reproduit par Wilkinson (Manners and Customs, 2e dit., t. III, pl.
LXVIII), nous montre la famille et les amis du mort se souillant de la sorte en prsence de la
momie.
4 Ce mme trait se retrouve dans le Conte de Satni-Khmos o Tboubou fait jeter les enfants du
hros, en bas de la fentre aux chiens et aux chats, et ceux-ci en mangrent les chairs.
5 Les dieux cosmogoniques de lantique gypte formaient un ensemble thorique de neuf
personnes divines, quon appelait psit ou paouitnoutirou, lEnnade, la neuvaine des dieux, ou pour
employer un terme plus vague, le Cycle des dieux. Cette Ennade, dont chaque personne peut se
dcomposer en un nombre infini de formes secondaires, prsidait la cration et la dure de
lunivers, telle que certaines coles sacerdotales lavaient conue. Dautres textes nous apprennent
que les dieux descendaient parfois sur la terre afin de sy promener ; le 25 Paophi, par exemple, on
tait expos les rencontrer sous forme de taureau (Chabas, le Calendrier des Jours fastes et
nfastes, p. 43).
6 Cest--dire : De lgypte.

Ah ! Bati, taureau de la Neuvaine des dieux1, nes-tu pas ici seul,


pour avoir quitt ton pays devant la femme dAnoupou, ton grand
frre ? Voici, sa femme est tue, et tu lui as rendu tout ce qui avait
t fait de mal contre toi. Leur cur souffrit pour lui beaucoup,
beaucoup, et Phr-Harmakhis dit Khnoumou2 : Oh ! fabrique une
femme Bati, afin que tu ne restes pas seul3. Khnoumou lui fit une
compagne pour demeurer avec lui, qui tait belle en ses membres
plus que toute femme qui est en la Terre-Entire, car le germe de
tous les dieux tait en elle. Les Sept Hthors4 vinrent la voir et elles
dirent dune seule bouche : Quelle meure la mort du glaive ! Bati la
dsirait beaucoup, beaucoup : comme elle demeurait dans sa
maison, tandis quil passait le jour chasser les btes du dsert afin
de les dposer devant elle, il lui dit : Ne sors pas dehors, de peur que
le fleuve5 ne te saisisse ; tu ne saurais te dlivrer de lui, car tu es une
femme tout bonnement. Quant moi, mon cur est pos au
sommet de la fleur de lAcacia et si un autre le trouve, il me faudra
me battre avec lui. Il lui rvla donc tout ce qui concernait son
cur6.
Et aprs beaucoup de jours ensuite de cela, Bati tant all la
chasse, selon son habitude de chaque jour, comme la damoiselle
tait sortie pour se promener sous lAcacia qui tait auprs de sa
maison, voici, elle aperut le fleuve qui tirait ses vagues vers elle, elle
se prit courir devant lui, elle entra dans sa maison. Le fleuve cria
vers lAcacia, disant : Que je mempare delle ! et lAcacia livra une
tresse de ses cheveux. Le fleuve la porta en gypte, il la dposa au
douet des blanchisseurs de Pharaon, v, s. f. 7 Lodeur de la boucle
de cheveux se mit dans le linge de Pharaon, v. s. f. et lon querella
1 Lpithte de Taureau est au moins bizarre, applique un eunuque. On ne doit pas oublier

cependant que Bati est une forme populaire du dieu double tte de taureau ; sa msaventure,
tout en lui enlevant sur la terre la puissance virile, ne lempche pas, comme dieu, de garder ses
facults prolifiques. De mme, dans une des variantes de la lgende, Osiris, mort et mutil, se
rveille pour fconder Isis et devient le pre dHorus.
2 Le nom de Khnoumou signifie le modeleur, et lon disait que le dieu avait model luf ou la
matire du monde sur un tour potier. Khnoumou, qui tait avant tout un dieu local, celui
dlphantine et du pays de la premire Cataracte, tait donc un dieu cosmique, et lon comprend
pourquoi lEnnade divine le choisit afin de fabriquer une femme Bati : il la ptrit, la modle du
limon de la terre. Nous verrons plus loin, par le Conte de Khoufou, quil assistait aux
accouchements, et les tableaux bien connus des temples de Dir-el-Babar et de Louxor nous
apprennent quaprs la fcondation, ctait lui qui fabriquait sur son tour potier le corps et le
double de linfant : il le modelait dans le sein de la mre, et il lui donnait la forme dfinitive aprs
la naissance.
3 Cette phrase renferme un brusque changement de personne. Dans la premire partie, Phr
sadresse Khnoumou et lui dit : Fabrique une femme Bati ; dans la seconde, il se tourne
brusquement vers Bati et lui dit : Afin que tu ne sois plus seul.
4 Les Sept Hthors jouent ici le mme rle quont les fes marraines dans nos contes de fes. Elles
reparaissent au dbut du Conte du Prince Prdestin, ainsi quon le verra plus loin.
5 Les gyptiens anciens appelaient le Nil la mer (iaoum), comme les gyptiens modernes (bahr) :
on retrouvera lexpression dans le premier Conte de Satni-Khmos.
6 Littralement : il lui ouvrit son cur en toute sa forme.
7 Pharaon est une forme hbrase, puis grcise, du titre Paradoui la double Grande maison, qui
sert dsigner tous les rois. Si le souverain tait la double grande maison et non pas simplement
la grande maison, cela tient ce que lgypte tait divise de temps immmorial en deux terres :
comme le roi tait un double roi, le roi de lgypte du Nord et le roi de lgypte du Sud, sa maison
tait une double maison pour rpondre chacune des deux personnes dont il se composait. V. s. f.
est labrviation de la formule Vie sans force, qui suit toujours le nom dun roi ou un titre royal.

les blanchisseurs de Pharaon, v, s, f., disant : Odeur de pommade


dans le linge de Pharaon, v. s. f. ! On se mit les quereller chaque
jour, si bien quils ne savaient plus ce quils faisaient et que le chef
des blanchisseurs de Pharaon, v. s. f., vint au douet, car son cur
tait dgot beaucoup, beaucoup, des querelles quon lui faisait
chaque jour. Il sarrta, il se tint au douet, juste en face de la boucle
de cheveux qui tait dans leau ; il fit descendre quelquun et on la
lui apporta, trouvant quelle sentait bon beaucoup, beaucoup, et lui
la porta Pharaon, v. s. f. On amena les scribes sorciers de Pharaon,
v. s. f. Ils dirent Pharaon, v. s. f. : Cette boucle de cheveux
appartient une fille de Phr-Harmakhis qui a en elle lessence de
tous les dieux1. Puisque cest un hommage pour toi dune terre
trangre, fais que des messagers, aillent vers toute terre trangre
afin de chercher cette fille ; et le messager qui ira au Val de
lAcacia, fais que beaucoup dhommes aillent avec lui pour la
ramener. Voici, Sa Majest, v. s. f., dit : Cest parfait, parfait ce que
nous avons dit ; et on fit partir les messagers. Et aprs beaucoup de
jours ensuite de cela, les hommes qui taient alls vers la Terre
trangre vinrent faire rapport sa Majest, v. s. f., mais ils ne vinrent
pas ceux qui taient alls vers le Val de lAcacia : Bati, les ayant
tus, laissa un seul dentre eux pour faire rapport Sa Majest, v. s. f.,
Sa Majest, v, s. f., fit aller beaucoup dhommes et darchers, aussi
des gens de char, pour ramener la damoiselle ; une femme tait
avec eux qui lui donna tous les beaux affiquets dune femme en sa
main2. Cette femme vint en gypte avec elle, et on se rjouit delle
dans la Terre-Entire. Sa Majest, v. s. L, laima beaucoup,
beaucoup, si bien quon3 la salua Grande Favorite. On lui parla pour
lui faire dire ce quil en tait de son mari, et elle dit Sa Majest, v, s.
f. : Quon coupe lAcacia, et lui il sera dtruit ! On fit aller des
hommes et des archers avec leurs outils pour couper lAcacia ; ils
couprent la fleur sur laquelle tait le cur de Bati, et il tomba mort
en cette male heure.
Et quand la terre sclaira et quun second jour fut, aprs que
lAcacia eut t coup, comme Anoupou, le grand frre de Bati,
entrait dans sa maison et sasseyait, ayant lav ses mains, on lui
donna une cruche de bire et elle jeta de lcume, on lui en donna
une autre de vin et elle se troubla de lie. Il saisit son bton avec ses
sandales, aussi ses vtements avec ses armes, il se mit marcher

1 Dans les croyances des gyptiens, comme dans celles de beaucoup dautres peuples, toutes les

parties du corps taient si troitement relies par une sympathie mutuelle, quelles exeraient
encore leur action lune sur lautre, mme spares et transportes de grandes distances. Le
sorcier qui possdait un membre, des lambeaux de chair, des rognures dongles, surtout des
cheveux, pouvait imposer sa volont lhomme de qui ces dbris provenaient. On ne doit donc pas
stonner si le Nil demande une boucle des cheveux de la Fille des Dieux, ni si les magiciens, en
examinant cette boucle, reconnaissent immdiatement la nature de la personne qui elle
appartient.
2 Piehl (Zeitschrift, 1886, p. 80-81) prfrerait traduire : Une femme tait avec eux, elle lui donna
tous les gteaux doux dune femme. Cf. Max Muller, Ueber einige Hieroglyphenzeichen dans le
Recueil de Travaux, t. IX, p. 170, et la rponse de Piehl, Lettre M. le Rdacteur du Recueil, 1888,
p. 1-3.
3 On, rpondant la forme du pronom indfini emtoutou suivie du dterminatif divin, parait
dsigner constamment le Pharaon, On la salua serait donc lquivalent de Pharaon la salua.

vers le Val de lAcacia, il entra dans la villa de son frre cadet, et il


trouva son frre cadet couch sur son cadre1, mort. Il pleura, quand
il aperut son frre cadet couch et bien mort ; il sen alla pour
chercher le cur de son frre cadet sous lAcacia labri duquel
son frre cadet couchait le soir, il consuma trois annes le
rechercher sans le trouver. Et il entamait la quatrime anne,
lorsque, son cur dsirant venir en gypte, il dit : Jirai demain ; ainsi
dit-il en son cur. Et quand la terre sclaira et quun second jour
fut, il alla sous lAcacia, il passa la journe chercher ; tandis quil
revenait le soir, et quil regardait autour de lui pour chercher de
nouveau, il trouva une graine, il revint avec elle, et voici, ctait le
cur de son frre cadet. Il apporta une tasse deau frache, il ly
jeta, il sassit selon son habitude de chaque jour. Et lorsque la nuit fut,
le cur ayant absorb leau, Bati tressaillit de tous ses membres, et il
se mit regarder fixement son grand frre, tandis que son cur tait
dans la tasse2. Anoupou, le grand frre, saisit la tasse deau frache
o tait le cur de son frre cadet ; celui-ci but et son cur fut en
place, et lui devint comme il tait autrefois. Chacun deux embrassa
lautre, chacun parla avec son compagnon, puis Bati dit son
grand frre : Voici, je vais devenir un grand taureau qui aura tous les
bons poils, et dont on ne connatra pas la nature3. Toi, assieds-toi sur
mon dos quand le soleil se lvera, et, lorsque nous serons au lieu o
est ma femme, je rendrai des rponses. Toi donc, conduis-moi
lendroit o lOn est, et on te fera toute bonne chose, on te
chargera dargent et dor pour mavoir amen Pharaon, v. s. f.,
car je serai un grand miracle et on se rjouira de moi dans la TerreEntire, puis tu ten iras dans ton bourg. Et quand la terre sclaira et
quun second jour fut, Bati se changea en la forme quil avait dite
son grand frre. Anoupou, son grand frre, sassit sur son dos,
laube, et il arriva lendroit o lOn tait4. On le fit connatre Sa
Majest, v. s. f., elle le regarda, elle entra en liesse beaucoup,
beaucoup, elle lui fit grandfte, disant : Cest un grand miracle qui

1 Cest le lit bas, rectangulaire, langareb des Berbrins daujourdhui, dont le cadre tait mont
dordinaire sur quatre pieds de lion.
2 Cf. la note de Sethe, zu dOrbiney, 14, 2-3, dans la Zeitschrift, t. XXIX, p. 57-59.
3 Notre hros, tant une forme du dieu double tte de taureau, devient aisment un taureau, et,
par consquent, le taureau par excellence, lApis. Or, Apis devait avoir sur le corps un certain
nombre de marques mystiques, dessines par des poils de couleurs diverses. Il tait noir, portait
au front une tache blanche triangulaire, sur le dos la figure dun vautour ou dun aigle aux ailes
ployes, sur la lande limage dun scarabe ; les poils de la queue taient doubles. Le scarabe, le
vautour, et toutes celles des autres marques qui tenaient la prsence et la disposition relative
des pis, nexistaient pas rellement. Les prtres, initis aux mystres dApis, les connaissaient
sans doute seuls et savaient y voir les symboles exigs de lanimal divin, peu prs comme les
astronomes reconnaissaient dans certaines dispositions dtoiles, les linaments dun dragon, dune
lyre et dune ourse (Mariette, Renseignements sur les Apis, dans le Bulletin archologique de
lAthnum franais, 1855, p. 54).
4 Il y a l un souvenir de la tradition trs ancienne, daprs laquelle le mort tait emport vers le
domaine et vers le palais dOsiris par un taureau sacr ou par une vache Hather. On voit assez
souvent, sur les cercueils thbains fond jaune de la XXIe dynastie et des dynasties suivantes, une
scne qui reprsente le matre en sa forme vivante, califourchon sur la bte, ou couch sur le dos
de celle-ci en sa forme de momie.

se produit ! et on se rjouit de lui dans la Terre-Entire1. On chargea


dargent et dor son grand frre, et celui-ci stablit dans son bourg.
On donna au taureau des gens nombreux, des biens nombreux, car
Pharaon, v, s. f., laima beaucoup, beaucoup, plus que tout homme
en la Terre-Entire.
Et aprs beaucoup de jours ensuite de cela, le taureau entra au
harem2, et il sarrta lendroit o tait la favorite, et il se mit lui
parler, disant : Vois, moi je vis pourtant. Elle lui dit : Toi, qui es-tu donc
? Il lui dit : Moi, je suis Bati. Tu savais bien, quand tu faisais abattre
lAcacia par Pharaon, v, s. f., que ctait me mettre mal, si bien
que je ne pusse plus vivre ; mais, vois, moi je vis pourtant, je suis
taureau. La favorite eut peur beaucoup, beaucoup, du propos que
lui avait dit son mari. Il sortit du harem, et Sa Majest, v. s. f., tant
venue passer un jour heureux avec elle, elle fut la table de Sa
Majest et On fut bon pour elle beaucoup, beaucoup. Elle dit Sa
Majest : Jure-moi par Dieu disant : Ce que tu diras, je lcouterai
pour toi . Il couta tout ce quelle disait : Quil me soit donn de
manger le foie de ce taureau, car il ne fera rien qui vaille. Cest ainsi
quelle lui parla. On saffligea de ce quelle disait beaucoup,
beaucoup, et le cur de Pharaon en fut malade beaucoup,
beaucoup. Et quand la terre sclaira et quun second jour fut, on
proclama une grande fte doffrandes en lhonneur du taureau, et
on envoya un des bouchers en chef de Sa Majest, v. s. f., pour faire
gorger le taureau. Or, aprs quon leut fait gorger, tandis quil
tait sur les paules des gens [qui lemportaient], il secoua son cou, il
laissa tomber deux gouttes de sang vers le double perron de Sa
Majest, v, s. f. : lune delles fut dun ct de la grande porte de
Pharaon, v. s. f., lautre de lautre ct, et elles poussrent en deux
grands persas3, dont chacun tait de toute beaut. On alla dire
Sa Majest, v. s, f. : Deux grands persas ont pouss en grand
miracle pour Sa Majest, v. s. f., pendant la nuit, auprs de la grande
porte de Sa Majest, v. s. f. ; et on se rjouit cause deux dans la
Terre-Entire, et On leur fit des offrandes4.
Et aprs beaucoup de jours ensuite de cela, Sa Majest, v. s. f., se
para du diadme de lapis-lazuli, le cou ceint de guirlandes de toutes

1 Pendant le temps qui scoulait entre la mort dun Apis et linvention dun autre Apis, lgypte

entire tait en deuil ; lintronisation de lApis nouveau faisait cesser le deuil et tait clbre par
de grandes ftes. Le roman reproduit donc en cet endroit les habitudes de la vie relle.
2 Les animaux sacrs avaient libre accs toutes les parties du temple o ils vivaient. On sait les
franchises dont le bouc de Mends jouissait et les fantaisies singulires auxquelles il se livrait
parfois (Hrodote, Il, XLVI ; cf. Wiedemann, Herodots Zweites Buch, pp. 216-218). Betti, en sa
qualit de taureau sacr, pouvait pntrer sans quon len empcht, dans les parties du palais
fermes au vulgaire et jusque dans le harem.
3 Le persa, daprs Schweinfurth, le Mimusops Schimperi, tait consacr Osiris. Il y avait un
persa de chaque ct de lentre du temple de Dir-el-Bahari, et Naville a encore trouv des
troncs darbres desschs aux points o Wilkinson avait marqu sur son plan des bases
doblisques. Spiegelberg a rapproch fort ingnieusement ce fait du passage de notre conte
(Naville, Un dernier mot sur la succession de Thoutms, dans la Zeitschrift, t. XXXVII, p. 48-52).
4 Cest une consquence du culte que le peuple rendait aux arbres (Maspero, Histoire Ancienne, t.
I, p. 121 ; cf. V. Scheil, Cinq tombeaux thbains, dans les Mmoires de la Mission franaise, t. IV,
pp. 578-579, et pl. IV), et dont beaucoup de traces subsistent encore aujourdhui dans lgypte
musulmane (Maspero, Mlanges de Mythologie, t. II, p. 224-227).

sortes de fleurs, elle monta sur son char de vermeil, elle sortit du
palais royal, v. s. f. afin de voir les persas. La favorite sortit sur un
char deux chevaux, la suite de Pharaon, v. s. f., puis Sa Majest,
v, s. f., sassit sous un des persas1, la favorite sassit sous lautre
persa. Quand elle se fut assise, le persa parla sa femme : Ah !
perfide ! Je suis Bati et je vis, maltrait de toi. Tu savais bien que faire
couper lAcacia par Pharaon, v. s. f., ctait me mettre mal ; je suis
devenu taureau, et tu mas fait tuer. Et aprs beaucoup de jours
ensuite de cela, comme la favorite tait la table de Sa Majest, v.
s. f., et quOn tait bon pour elle, elle dit Sa Majest, v. s. f. : Prtemoi serment par Dieu, disant : Ce que la favorite me dira, je
lcouterai pour elle. Parle ! Il couta tout ce quelle disait. Elle dit :
Fais quon abatte ces deux persas, quon en fabrique de beaux
coffres !2 On couta tout ce quelle disait. Et aprs beaucoup de
jours ensuite de cela, Sa Majest, v. s. f., envoya des charpentiers
habiles, on coupa les persas de Pharaon ; v, s, f., et se tenait l,
regardant faire, la royale pouse, la favorite. Un copeau senvola,
entra dans la bouche de la favorite, et elle saperut quelle
concevait3. On fabriqua les coffres, et On en fit tout ce quelle
voulut.
Et aprs beaucoup de jours ensuite de cela, elle mit au monde un
enfant mle, et on alla dire Sa Majest, v. s. f. : Il test n un enfant
mle ! On lapporta, on lui donna des nourrices et des remueuses4.
On se rjouit dans la Terre-Entire. On se mit faire un jour de fte,
on commena dtre en son nom5. Sa Majest, v. s. f., laima
beaucoup, beaucoup, sur lheure, et on le salua fils royal de
Kaoushou6. Et aprs beaucoup de jours ensuite de cela, Sa Majest,
v. s. f., le fit prince hritier de la Terre-Entire. Et aprs beaucoup de
jours ensuite de cela, quand il fut rest beaucoup dannes prince
hritier de la Terre-Entire, Sa Majest, v. s. f., senvola vers le Ciel7.
1 Le scribe gyptien a pass ici une ligne entire : Sa Majest sassit sous un des persas, la
favorite sassit sous lautre persa. Quand elle fut assise, le persa se mit parler avec sa femme.
Cest un vritable bourdon que le scribe a commis. Dans loriginal quil avait sous les yeux deux
lignes conscutives se terminaient par le mot persa : il a saut la seconde.
2 Cf. Chabas, uvres diverses, t. V, p. 434, et K. Sethe, Zu dOrbiney, 18, 4, dans la Zeitschrift,
1907, p. 134-135.
3 Il y a ici une allusion un fait mythologique : chaque soir, le soleil entrait dans la bouche de la
desse Nouit, qui concevait par l mme, et le lendemain matin, mettait au monde un soleil
nouveau (Maspero, tudes de Mythologie et dArchologie gyptiennes, t. II, p. 25-26).
4 Cette charge de remueuse ou de berceuse tait parfois remplie par des hommes quelques hauts
fonctionnaires de la XVIIIe dynastie en ont t investis. Le mot khnoumou, qui la dsigne, signifie
au propre dormir, assoupir : le khnoumou est donc au propre la personne qui endort lenfant, la
mordit celle qui lui donne le sein.
5 Cette phrase obscure peut tre interprte de plusieurs faons. Elle signifie, ou bien que lon
commena imposer le nom du jeune prince aux enfants qui naquirent aprs lui, ou plutt, comme
le veut Lefbure (LImportance du Nom, dans Sphinx, t. I, p. 97), que le prince, ayant reu un nom
commena dentrer en pleine possession de sa personnalit ; la personne humaine ntait complte
en effet quaprs rception du nom.
6 Un des titres des princes de la famille royale. Le fils royal de Kaoushou tait, proprement
parler, le gouverneur du pays de Kaoushou, cest--dire de lthiopie. Dans la ralit, ce titre
pouvait ne pas tre simplement honorifique : le jeune prince gouvernait lui-mme, et A faisait
lapprentissage de son mtier de roi dans les rgions du haut Nil.
7 Un des euphmismes ordinaires du style officiel gyptien, pour dire quun roi est mort. On en
retrouve lquivalent au dbut des Mmoires de Sinouht.

On dit : Quon mamne les grands officiers de Sa Majest, v. s. f.,


que je leur fasse connatre tout ce qui sest pass mon sujet. On lui
amena sa femme, il la jugea par devant eux, et ils ratifirent son
jugement. On lui amena son grand frre, et il le fit prince hritier de
sa Terre-Entire. Il fut vingt ans roi dgypte, puis il passa de la vie, et
son grand frre fut en sa place le jour des funrailles. - Il est fini en
paix ce livre, pour le double du scribe trsorier Qagabou, d trsor
de Pharaon, v, s. f., du scribe Haraoui, du scribe Maaemapt ; la fait
le scribe Ennana, le matre de ce livre. Quiconque parle contre ce
livre, puisse Thot le provoquer en duel !1

1 Cette formule parait avoir t dusage courant, car on la retrouve trace, comme exercice de

plume, par un scribe qui se faisait la main, au verso du Papyrus Sallier IV, pl. 21 : Fait par le scribe
Amnou, le matre de cet Enseignement. Quiconque parlera contre cet Enseignement du scribe
Amnou, que Thot lui livre duel mort ! Le matre du livre ou de lEnseignement est le
personnage qui en avait le droit exclusif de proprit, soit quil en ft lauteur, soit quil en ft
seulement lditeur ou le rcitateur attitr. La menace quil adressait quiconque, lecteur ou
auditeur, sen permettrait la critique, se traduirait littralement : Soit fait lui Thot compagnon de
combat ! Cette expression se comprend lorsque lon voit Sakkarah ou Beni-Hassan les tableaux
qui reprsentent les exercices de gymnastique excuts par les soldats : chacun deux sappareille
fait compagnon un autre, de mm quen Grce les lutteurs ou les gladiateurs Rome.

LE ROI KHOUFOUI ET LES MAGICIENS


(XVIIIe DYNASTIE)
Le papyrus qui nous a conserv ce conte fut donn Lepsius, il y a plus de
cinquante ans, par une dame anglaise, Miss Westcar, qui lavait rapport
dgypte. Acquis en 1886 par le Muse de Berlin on en connut dabord une
analyse sommaire que publia :
A. Erman, Ein neuer Papyrus des Berliner Museums, dans la National-Zeitung de
Berlin (n du 14 mai 1886),
et que reproduisirent :
A. Erman, gypten und Egyptisches Leben im Altertum, in-8, Tubingen, 18851887, p. 498-502,
Ed. Meyer, Geschichte des alten. gyptens, in-8, Berlin, 1887, p. 129-131.
La traduction que jen avais donne dans la seconde dition de ces contes tait
moins une version littrale quune adaptation faite, en partie sur une traduction
allemande, en partie sur une transcription en caractres hiroglyphiques
quErman avait bien voulu me communiquer. Depuis lors une paraphrase
anglaise en a t insre par W. Flinders Petrie dans ses Egyptian Tales, 1895,
Londres, in-120, t. I, p. 97-142, et le texte lui-mme a t publi en fac-simil et
en transcription hiroglyphique, puis traduit en allemand par :
A. Erman, die Mrchen des Papyrus Westcar (formant les tomes V-VI des
Mittheilungen aus den Orientalischen Sammlunqen), 1890, Berlin, in-4, qui depuis a
reproduit sa traduction avec quelques corrections dans son petit livre, Aus den
Papyrus der Kniglichen Museen, 1899, 13erlin ; in-8, p. 30-42, et a introduit la
transcription en hiroglyphes de plusieurs passages dans son gyptische
Chrestomathie, 1904, Berlin, in-12, p. 20-27.
Enfin une nouvelle traduction allemande en a t compose par A. Wiedemann,
Altgyptische Sagen und Mrchen, Leipsig, 4906, petit in-8, p. 4-24.
Le conte aurait t probablement lun des plus longs que nous eussions connus,
sil nous tait parvenu entier : malheureusement, le commencement en a
disparu. Il dbutait par plusieurs rcits de prodiges que les fils du roi Chops
racontaient leur pre lun aprs lautre. Le premier de ceux quon lit sur notre
manuscrit est presque entirement dtruit : la formule finale subsiste seule pour
nous montrer que laction se passait au temps de Pharaon Zasiri, probablement
le Zasiri que nos listes royales placent dans la IIIe dynastie. Les pages suivantes
contenaient le rcit dun prodige accompli par le sorcier Oubaou-anir, sous le
rgne de Nabka de la IIIe dynastie. A partir du moment o le prince Bioufrya
ouvre la bouche, le rcit marche sans interruption importante jusqu la fin du
manuscrit ; il sarrte au milieu dune phrase, sans que nous puissions
conjecturer avec vraisemblance ce quil lui manque pour tre complet. Les
romanciers gyptiens ont des faons dconcertantes de tourner court au moment
o on sy attend le moins, et de condenser en quelques lignes des faits que nous
nous croyons obligs dexposer longuement. Peut-tre une ou deux pages de
plus auraient suffi nous conserver le dnouement ; peut-tre exigeait-il huit ou
dix pages encore et comportait-il des pripties que nous ne souponnons pas.

On peut se demander si la portion du roman o la naissance des trois premiers


rois de la Ve dynastie est raconte contient un fond historique. Il est certain
quune famille nouvelle commena de rgner avec Ousirkaf : le Papyrus de Turin
mettait une rubrique avant ce souverain, et il le sparait ainsi des Pharaons qui
lavaient prcd. Les monuments semblent nadmettre aucun interrgne entre
Shopsiskaf et Ousirkaf, ce qui nous inclinerait penser que le changement de
dynastie sopra sans trouble. Si lon en croyait. la lgende daprs laquelle
Ousirkaf serait le fils de R et dune prtresse, il ntait pas de sang royal et il ne
tenait par aucun lien de parent aux princes quil remplaa ; lexemple des
thogamies thbaines, telles quelles nous sont connues par lhistoire de la reine
Hatchopsoutou et dAmnths III, pourrait cependant nous laisser souponner
quil se rattachait la grande ligne pharaonique par lun de ses ascendants. La
donne daprs laquelle les trois souverains taient ns ensemble parat avoir t
assez rpandue en gypte, car un texte dpoque ptolmaque (Brugsch, Dict.
Hir., t. VII, p. 1093), parlant de la ville de Pa-Sahouriya fonde par lun deux,
affirme quelle sappelait aussi la Ville des Trimeaux (Piehl, Quelques passages du
Papyrus Westcar, dans Sphinx, t. I, p. 74-80) ; cela ne prouve pas toutefois que
nous devions lui attribuer une valeur historique. En somme, le plus prudent
jusqu nouvel ordre est de considrer le rcit de notre conte comme purement
imaginaire.
Erman a constat que lcriture du Papyrus Westcar ressemble beaucoup celle
du Papyrus Ebers : on peut donc rapporter la confection du manuscrit aux
derniers rgnes de la domination des Hykss au plus tt, aux premiers de la
XVIIIe dynastie au plus tard. Il est probable pourtant que la rdaction est
beaucoup plus ancienne que lexcution : daprs les particularits du style,
Erman est davis quelle remonte peut-tre la XIIe dynastie. Le conte de
Chops et des magiciens appartiendrait donc au mme temps peu prs que les
Mmoires de Sinouht et que les Plaintes du fellah ; ce serait un spcimen du
roman bourgeois de lpoque.
Le dbut du rcit et le cadre gnral nous sont fournis assez vraisemblablement
par le prambule du Papyrus no 1 de Saint-Ptersbourg : Il arriva, au temps o
Sanafrou tait roi bienfaisant de cette Terre entire, un jour que les conseillers
intimes du palais qui taient entrs chez Pharaon, v. s. f., pour dlibrer avec lui,
staient dj retirs aprs avoir dlibr, selon leur coutume de chaque jour, Sa
Majest dit au chancelier qui se trouvait prs de lui : Cours, amne-moi les
conseillers intimes du palais qui sont sortis pour sloigner, afin que nous
dlibrions de nouveau, sur lheure ! Les conseillers reviennent, et le roi leur
confesse quil les a rappels pour leur demander sils ne connaissaient pas un
homme qui pt lamuser en lui racontant des histoires : sur quoi, ils lui
recommandent un prtre de Bastit du nom de Neferh1. Il est trs probable que
Chops runit ses fils un jour dennui et quil leur demanda sils connaissaient
dans le pass ou dans le prsent quelques prodiges accomplis par des magiciens.
La premire des histoires est perdue, mais la partie conserve du manuscrit
porte encore les restes de la formule par laquelle le Pharaon, merveill,
manifestait sa satisfaction.
La Majest du roi des deux gyptes Khoufou, la voix juste, dit :
Quon prsente la Majest du roi Zasiri, la voix juste, une offrande
1 Golnicheff, le Papyrus n 1 de Saint-Plersbourg, dans la Zeitschrift, 1876, p. 109-110.

de mille pains, cent cruches de bire, un buf, deux godets


dencens, et quon fasse donner une galette, une pinte de bire,
une ration de viande, un godet dencens pour lhomme au rouleau
en chef..., car jai vu la preuve de sa science. Et lon fit ce que Sa
Majest avait ordonn1.
Lors, le fils royal Khfrya se leva pour parler et il dit : Je vais faire
connatre ta Majest un prodige qui arriva au temps de ton pre,
le roi Nabka2, la voix juste, une fois quil stait rendu au temple de
Phtah, matre dAnkhoutaou3.
Or, un jour que Sa Majest tait alle au temple de Phtah matre
dAnkhoutaou et que Sa Majest faisait visite la maison du scribe,
premier lecteur4, Oubaouanir avec sa suite, la femme du premier
lecteur Oubaouanir vit un vassal5 de ceux qui taient derrire le roi :
[ds lheure quelle laperut, elle ne sut plus lendroit du monde o
elle tait. Elle lui envoya sa servante qui tait auprs delle, pour lui
dire : Viens, que nous reposions ensemble, une heure durant ; mets
tes vtements de fte .] Elle lui fit porter une caisse pleine de beaux
vtements6, et lui il vint avec la servante lendroit o elle tait. Or,
quand des jours eurent pass sur cela, comme le premier lecteur
Oubaou-anir avait un kiosque au Lac dOubaou-anir7, le vassal dit
la femme dOubaou-anir : Il y a le kiosque au Lac dOubaou-anir ;
sil te plat, nous y prendrons un petit moment . Lors la femme
dOubaou-anir envoya dire au majordome qui avait charge du Lac :
Fais prparer le kiosque qui est au Lac .
Il fit comme elle avait dit et elle y demeura, buvant avec le vassal
jusqu ce que le soleil se coucht. Et quand le soir fut venu, il
descendit dans le Lac pour se baigner et la servante tait avec lui,
et le majordome sut ce qui se passait entre le vassal et la femme
dOubaou-anir. Et quand la terre se fut claire et quun second jour
fut, le majordome alla trouver le premier lecteur Oubaou-anir et il lui
1 Cest la formule qui terminait la premire histoire : le nom du magicien est entirement dtruit.
2 Le roi Nabka nest pas le pre rel de Khoufou, mais comme il appartenait une dynastie

antrieure et que tous les Pharaons taient censs ne former quune mme famille, le conteur, en
parlant de lun deux, lappelle le pre du souverain rgnant, Khoufou.
3 Ankhoutaoui est, comme Brugsch la montr, le nom dun des quartiers de Memphis. Jai quelque
lieu de croire quon peut eu fixer lemplacement prs de la butte appele aujourdhui Kom-el Aziz.
4 Lexpression premier lecteur est une traduction par peu prs du titre Khri-nabi. Le khri-habi
tait littralement lhomme au rouleau, celui qui, dans une crmonie, dirigeait la mise en scne et
lexcution, plaait les personnages, leur soufflait les termes de la formule quils devaient
prononcer, leur indiquait les gestes et les actions quil leur fallait accomplir, rcitait au besoin les
prires pour eux, bref un vritable matre des crmonies (cf. Maspero, tudes gyptiennes, t. II,
p. 51 sqq.). Le khri-nabi ou lecteur, qui savait par mtier toutes les formules, devait donc connatre
les incantations et les formules magiques aussi bien que les formules religieuses ; cest pourquoi
tous les sorciers de notre rcit sont des lecteurs en chef, des premiers lecteurs. Le titre quils
joignent celui-l, celui dcrivain des livres, nous montre que leur science ne se bornait pas
rciter les charmes ; elle allait jusqu copier, et, au besoin, jusqu composer les livres de magie.
5 Le texte gyptien donne nozesou, un petit, un homme de basse condition. Le mot vassal de notre
vieille langue ma paru rpondre exactement au sens du terme gyptien.
6 Cf. dans le Conte les deux Frres, les deux vtements que la femme dAnoupou promet Bati
pour le tenter.
7 Le Lac dOubaou-anir est le nom dune proprit form avec le nom du matre et avec le mot
She, qui signifie lac, tang, bassin dinondation. Cest un procd de formation frquent dans la
nomenclature gographique de lgypte.

conta ces choses que ce vassal avait faites dans le kiosque avec sa
femme. Quand le premier lecteur Oubaou-anir sut ces choses qui
staient passes dans son kiosque, il dit au majordome : Apportemoi ma cassette en bois dbne incrust de vermeil qui contient
mon grimoire1 . Quand le majordome leut apporte, il modela un
crocodile de cire, long de sept pouces, il rcita sur lui ce quil rcita
de son grimoire, il lui dit : Quand ce vassal viendra pour se baigner
dans mon Lac, alors entrane-le au fond de leau2 . Il donna le
crocodile au majordome et il lui dit : Ds que le vassal sera
descendu dans le Lac, selon sa coutume de chaque jour, jettes-y le
crocodile de cire derrire lui . Le majordome alla donc et il prit le
crocodile de cire avec lui. La femme dOubaou-anir envoya au
majordome qui avait charge du Lac et elle lui dit : Fais prparer le
kiosque qui est au bord du Lac, car voici, je viens y sjourner . Le
kiosque fut muni de toutes les bonnes choses ; on vint et on se divertit
avec le vassal. Quand ce fut le temps du soir, le vassal alla, selon sa
coutume de chaque jour, et le majordome jeta le crocodile de cire
leau derrire lui ; le crocodile se changea en un crocodile de sept
coudes, il saisit le vassal, il lemporta sous leau. Or, le premier
lecteur Oubaou-anir demeura sept jours avec la Majest du roi de la
haute et de la basse gypte Nabka, la voix juste, tandis que le
vassal tait dans leau sans respirer. Mais, aprs que les sept jours
furent rvolus, quand le roi de la haute et de la basse gypte Nabka,
la voix juste, alla et quil se rendit au temple, le premier lecteur
Oubaou-anir se prsenta devant lui et il lui dit : Plaise ta Majest
venir et voir le prodige qui sest produit au temps de ta Majest au
sujet dun vassal . Sa Majest alla donc avec le premier lecteur
Oubaou-anir. Oubaou-anir dit au crocodile : Apporte le vassal hors
de leau ! Le crocodile sortit et apporta le vassal hors de leau. Le
premier lecteur Oubaou-anir dit : Quil sarrte ! et il le conjura, il
le fit sarrter devant le roi. Lors la Majest du roi de la haute et de la
basse gypte Nabka, la voix juste, dit : De grce, ce crocodile est
terrifiant ! Oubaou-anir se baissa, il saisit le crocodile, et ce ne fut
plus dans ses mains quun crocodile de cire. Le premier lecteur
Oubaou-anir raconta la Majest du roi de la haute et de la basse
gypte Nabka, la voix juste, ce que le vassal avait fait dans sa
maison avec sa femme. Sa Majest dit au crocodile : Prends, toi,
ce qui est tien . Le crocodile plongea au fond du lac et lon na plus
su ce quil advint du vassal et de lui. La Majest du roi de la haute et
de la basse gypte Nabka, la voix juste, fit conduire la femme
dOubaou-anir au ct nord du palais ; on la brla et on jeta ses
cendres au fleuve3. Voici, cest l le prodige qui arriva au temps de
1 Cest ainsi que dans le premier Conte de Satni-Khmos, une cassette contient le livre miraculeux

de Thot.

2 Tout ce dbut est mutil au point quil nen reste plus une phrase complte. La restitution est

emprunte lexcellente traduction dErman (die Mrchen des Papyrus Westcar, p. 22-26).

3 La faon dont le texte introduit cette fin de rcit, sans commentaire, semble prouver que le feu

tait le chtiment rserv aux femmes adultres : cette supposition est confirme par le conte de
Phron, dans lequel le roi faisait brler vives toutes les femmes qui, ayant eu commerce avec un
autre homme quavec leur mari, ne pouvaient pas lui fournir le remde ncessaire lui rendre la
vue (Hrodote, II, CXI). Nous savions dj que ce supplice tait appliqu plusieurs sortes de
crimes, au parricide, la sorcellerie, lhrsie, au moins en thiopie (G. Maspero, la Stle de

ton pre, le roi de la haute a et de la basse gypte Nabka, la voix


juste, et qui est de ceux quopra le premier lecteur Oubaou-anir.
La Majest du roi Khoufou, la voix juste, dit donc : Quon prsente
la Majest du roi Nabka, la voix juste, une offrande de mille
pains, cent cruches de bire, un buf, deux godets dencens, puis
quon fasse donner une galette, une pinte de bire, un godet
dencens pour le premier lecteur Oubaou-anir, car jai vu la preuve
de sa science. Et lon fit ce que Sa Majest avait ordonn. Lors le fils
royal Baoufrya se leva pour parler et il dit : Je vais faire connatre
ta Majest un prodige qui arriva au temps de ton pre Sanafrou,
la voix juste, et qui est de ceux quoprait hier le premier lecteur
Zazamnkhou.
Un jour que le roi Sanafrou, la voix juste, sennuyait, Sa Majest
assembla la maison du roi, v. s. f., afin de lui chercher quelque chose
qui lui allget1 le cur. Comme on ne trouvait rien, il dit : Courez
et quon mamne le premier lecteur, Zazamnkhou , et on le lui
amena sur lheure. Sa Majest lui dit : Zazamnkhou, mon frre, jai
assembl la maison du roi, v. s. f. afin quon chercht quelque chose
qui mallget le cur, mais je nai trouv rien . Zazamnkhou lui
dit : Daigne ta Majest se rendre au Lac de Pharaon, v. s. f., et se
faire armer une barque avec toutes les belles filles du harem royal.
Le cur de ta Majest sallgera quand tu les verras aller et venir ;
puis, quand tu contempleras les beaux fourrs de ton Lac, quand tu
regarderas les belles campagnes qui le bordent et ses belles rives,
alors le cur de ta Majest sallgera. Quant moi, voici comment
je rglerai la vogue. Fais-moi apporter vingt rames en bois dbne,
garnies dor, dont les pales seront de bois drable garni de vermeil ;
quon mamne aussi vingt femmes de celles qui ont beau corps,
beaux seins, belle chevelure, et qui naient pas encore eu denfant,
puis, quon apporte vingt rsilles et quon les donne ces femmes
en guise de vtement2 . On fit ce que Sa Majest avait ordonn.
Les femmes allaient, venaient, et le cur de Sa Majest se rjouissait
les voir voguer, quand la rame de lune delles lui heurta la

lExcommunication, dans la Revue archologique, 1871, t. II, p. 329 sqq.), au vol ou la


destruction des temples ou des biens de main morte (Inscriptions in the hieratic and demotic
characters, pl. 29, l. 8 ; cf. G. Mller, Das Dekret des Amenophis, des Sohnes des Hapu, dans les
Silzungsberichte de lAcadmie de Berlin, 1910, p. 936 i, note), la rbellion contre le Pharaon. On
devait le redouter dautant plus, quen dtruisant le corps il enlevait lme et au double lappui
dont ils avaient besoin dans lautre monde. A la fin du Conte des deux Frres, lauteur se borne
enregistrer le chtiment de la fille des dieux, sans nous dire en quoi il consista : ce fut
probablement, selon lusage, le supplice du feu.
1 Le texte gyptien donne, ici et dans tous les endroits o jai employ lexpression allger, un
verbe qui signifie rafrachir. Le mot mot serait donc : Quelque chose qui lui rafrachit le cur.
2 Javais pens quil sagissait dun de ces beaux filets de perles en faence ou en verroterie, quon
voit peints par-dessus le vtement de certaines statues de lge Memphite ou de la XIIe dynastie,
ainsi sur la statue A 102 du Louvre (cf. Perrot-Chipiez, Histoire de lArt, t. I, p. 143, et J. Capart,
lArt gyptien, t. I, pl. 42) ; ici toutefois, les vingt jeunes filles navaient point de vtement dtoffe,
mais elles taient nues sous leur rsille, ce que Piehl avait admis (Sphinx, t. I, p. 73-74, t. IV, p.
118-119). Borchardt confirme le sens que javais donn par des exemples emprunts aux statues
du Caire, mais il croit que les jeunes filles avaient pass les rsilles par-dessus leurs vtements
(Zeitschrift, t. XXXVII, p. 81). Petrie pense quil sagissait simplement dune toffe trs fine
(Deshasheh, p. 32).

chevelure, et son poisson de malachite neuf tomba leau1. Alors


elle se tut, elle cessa de ramer, et ses camarades de la mme
bande se turent et elles ne ramrent plus2, et Sa Majest dit : Vous
ne ramez plus ? Elles dirent : Notre compagne sest tue et elle ne
rame plus . Sa Majest dit celle-ci : Que ne rames-tu ? Elle dit :
Mon poisson de malachite neuf est tomb leau . Sa Majest dit
: Rame seulement, je te le remplacerai . Elle dit : Je veux mon
bijou moi et non un bijou pareil . Alors, Sa Majest dit : Allons,
quon mamne le premier lecteur Zazamnkhou ! On le lui amena
sur lheure et Sa Majest dit : Zazamnkhou, mon frre, jai fait
comme tu as dit, et le cur de Sa Majest sallgeait voir ramer
ces femmes quand, voici, le poisson de malachite neuf de lune des
petites est tomb leau. Alors elle sest tue, elle a cess de ramer,
et elle a arrt ses camarades. Je lui ai dit : Que ne rames-tu ?
Elle ma dit : Le poisson de malachite neuf est tomb leau . Je
lui ai dit : Rame seulement, et je te le remplacerai . Elle a dit : Je
veux mon bijou moi et non un bijou pareil . Lors, le premier lecteur
Zazamnkhou rcita ce quil rcita de son grimoire. Il enleva tout un
pan deau et il le mit sur lautre ; il trouva le poisson pos sur un
rehaut de terre, il le prit, il le donna sa matresse. Or, leau tait
profonde de douze coudes en son milieu, et, maintenant quelle
tait empile, elle atteignait vingt-quatre coudes : il rcita ce quil
rcita de son grimoire, et se remit leau du Lac en son tat. Sa
Majest passa donc un heureux jour avec toute la maison du roi, v. s.
f., et il rcompensa le premier lecteur Zazamnkhou avec toute
sorte de bonnes choses. Voici, cest l le prodige qui arriva au temps
de ton pre, le roi Sanofrou, la voix juste, et qui est de ceux
quopra le premier lecteur, Zazamnkhou, le magicien.
La Majest du roi Khoufou, la voix juste, dit donc : Quon prsente
la Majest du roi Sanafrou, la voix juste, une offrande de mille
pains, cent cruches de bire, un buf, deux godets dencens, puis
quon fasse donner une galette, une pinte de bire, un godet
dencens, pour le premier lecteur Zazamnkhou, le magicien, car
jai vu la preuve de sa science. Et lon fit ce que Sa Majest avait
ordonn.
Lors, le fils du roi, Dadoufhorou3, se leva pour parler et il dit : Jusqu
prsent ta Majest a entendu le rcit de prodiges que les gens
dautrefois seuls ont connus mais dont on ne peut garantir la vrit.
Je puis faire voir ta Majest un sorcier qui est de ton temps et que
ta Majest ne connat pas. Sa Majest dit : Quest-ce l,
1 Le texte met ici un mot nikhaou, dtermin par le poisson, et qui ne se rencontre dans aucun des

Dictionnaires publis jusqu ce jour : je lai traduit dune faon gnrale par le mot poisson. Il ne
sagit pas ici dun poisson rel, mais dun de ces talismans en forme de poissons auxquels les
anciens, les Romains et les Grecs comme les peuples de lOrient, prtaient toute sorte de vertus
merveilleuses (F. de Mly, le Poisson dans les Pierres graves, dans la Revue archologique, 3e
srie, t. XII, p. 319-332).
2 Les jeunes filles chantaient en ramant pour rythmer la vogue, selon lusage gyptien : celle qui
avait perdu lamulette se taisant, les autres se taisent et le mouvement sarrte.
3 Dadoufhorou est donn ici comme tant le fils de Khoufou. Dautres documents font de lui le
petit-fils de ce Pharaon et le fils de Menkaouriya (Livre des Morts, ch. LXIV, l. 30-32).

Dadoufhorou ? Le fils du roi, Dadoufhorou, dit : Il y a un vassal qui


sappelle Didi, et qui demeure Didousanafrou1. Cest un vassal de
cent dix ans2, qui mange encore ses cinq cents miches de pain
avec une cuisse de buf entire, et qui boit jusqu ce jour ses cent
cruches de bire. Il sait remettre en place une tte coupe ; il sait se
faire suivre dun lion sans laisse3, il connat le nombre des crins
livres de la crypte de Thot4. Or voici, la Majest du roi Khoufou, la
voix juste, avait employ beaucoup de temps chercher ces crins
livres de la crypte de Thot, afin de sen faire une copie pour sa
pyramide5. Sa Majest dit donc : Toi-mme, Dadoufhorou, mon fils,
amne-le-moi. On arma des barques pour le fils du roi, Dadoufhorou,
et il fit voile vers Didousanafrou. Quand les vaisseaux eurent abord
la berge, il dbarqua et il se plaa sur une chaise de bois dbne
dont les brancards taient en bois de napca6 garni dor7 ; puis,
quand il fut arriv Didousanafrou, la chaise fut pose terre, il se
leva pour saluer le magicien, et il le trouva tendu sur un lit bas8 au
seuil de sa maison, un esclave la tte qui le grattait, un autre qui lui
chatouillait les pieds. Le fils royal Dadoufhorou lui dit : Ta condition
est celle de qui vit labri de lge. La vieillesse cest dordinaire

1 Le nom de cette localit est form avec celui du roi Sanafrou ; lemplacement nen est pas

connu. Il rsulte des expressions employes dans notre texte quon sy rendait, de lendroit o
Khoufou sigeait, en remontant le fleuve. Comme cet endroit est probablement Memphis, il faut en
conclure que Didousanafrou tait au sud de Memphis.
2 Cent dix ans est le terme extrme de la vie gyptienne ; on souhaite aux gens quon aime ou
quon respecte de vivre jusqu cent dix ans. Aller au del, cest dpasser les bornes de la longvit
humaine : seuls, quelques privilgis, comme Joseph, le mari de la Vierge, dans lgypte
chrtienne, sont assez heureux pour atteindre lge de cent onze ans (Cf. Goodwin dans Chabas,
Mlanges gyptologique, 2e srie, p. 231 sqq.). Plus tard, on ne sarrta plus l, et Maoudi nous
parle, dans ses Prairies dOr (trad. Barbier de Meynard, t. II, p. 372 sqq.), dun savant copte de
cent trente ans quAhmed-Ibn-Touloun envoya chercher pour le consulter.
3 Littralement laisse terre, cest--dire tin lion quon avait dtach et dont la laisse avait t
jete terre. Pour se faire obir, le magicien navait pas besoin dune laisse telle que les
dompteurs en ont dordinaire ctait lil et la voix quil menait sa bte.
4 Les gyptiens serraient leurs livres dans des boites en bois ou en pierre ; les boites livres de la
crypte de Thot forment ce que nous appellerions sa Bibliothque. Thot, le secrtaire des dieux,
tait le savant, et, par suite, le magicien par excellence : cest lui que les divinits suprieures,
Phtah, Horus, Amon, R, Osiris, chargeaient de classer ce quelles avaient cr et de coucher par
crit les noms, la hirarchie, les qualits des choses et des tres, les formules qui obligeaient les
hommes et les dieux. Le travail du magicien ordinaire consistait chercher, lire, comprendre et
recopier les livres de cette bibliothque : celui qui les connaissait et qui les possdait tous tait
aussi puissant que Thot, et il devenait le matre rel de lunivers.
5 La Grande Pyramide ne renferme pas une ligne dcriture, mais les chambres mnages dans les
pyramides dOunas et des quatre premiers rois de la VIe dynastie sont couvertes dhiroglyphes :
ce sont des prires et des formules qui assurent au double et lme du roi mort une vie heureuse
dans lautre monde. Lauteur de notre conte, qui savait combien certains rois de lantiquit avaient
travaill pour graver dans leurs tombes des extraits des livres sacrs, imaginait sans doute que son
Khoufou avait dsir en faire autant, mais quil navait pas russi se les procurer, sans doute
cause de son impit lgendaire. Ctait une manire comme une autre dexpliquer pourquoi il ny
avait aucune inscription dans la Grande Pyramide.
6 Le napca est une sorte de jujubier, Zizyphus Spina Christi : la tige et les branches, trs droites,
trs rsistantes, peuvent former dexcellents brancards pour une litire.
7 Voir dans Wilkinson, Manners and Customs, t. 1, p. 237, ainsi que dans Lepsius, Denkm., II, pl.
43 a, III, pl. 121 a, etc., des reprsentations de chaises porteurs analogues celle que
Dadoufhorou emploie dans notre conte.
8 Probablement un angareb de ceux quon recueille dans les tombeaux et qui sont analogues aux
angarebs des gyptiens ou des Berbrins daujourdhui.

larrive au port1, cest la mise en bandelettes, cest le retour la


terre ; mais rester ainsi tendu bien avant dans le jour, sans infirmits
du corps, sans dcrpitude de la sagesse ni du bon conseil, cest
vraiment dun bienheureux2 ! Je suis accouru en hte pour tinviter,
par message de mon pre Khoufou, la voix juste ; tu mangeras du
meilleur que donne le roi, et des provisions quont ceux qui sont
parmi ses serviteurs, et grce lui tu parviendras en une bonne
condition de vie tes pres qui sont dans la tombe. Ce Didi lui dit :
En paix, en paix3, Dadoufhorou, fils royal chri de son pre ! Que te
loue ton pre Khoufou, la voix juste, et quil tassure ta place en
avant des vieillards ! puisse ton double avoir gain de cause contre
les ennemis, et ton me connatre les chemins ardus qui mnent la
porte de Hobs-baga4, car celui qui est de bon conseil, cest toi, fils
du roi5 !. Le fils du roi, Dadoufhorou, lui tendit les deux mains ; il le fit
lever, et comme il se rendait avec lui au port, il lui tenait la main. Didi
lui dit : Quon me donne un caque pour mapporter mes enfants et
mes livres ; on lui donna deux bateaux avec leur quipage, et Didi
lui-mme navigua dans la barque o tait le fils du roi, Dadoufhorou.
Or, quand il fut arriv la cour, ds que le fils du roi, Dadoufhorou,
fut entr pour faire son rapport la Majest du roi des deux gyptes
Khoufou, la voix juste, le fils du roi, Dadoufhorou, dit : Sire, v. s. f.,
mon matre, jai amen Didi. Sa Majest dit : Vite, amne-le-moi, et
quand Sa Majest se fut rendue la salle daudience de Pharaon, v.
s. f., on lui prsenta Didi. Sa Majest dit : Quest cela, Didi, que je ne
taie jamais encore vu ? Didi lui dit : Qui est appel il vient ; le
souverain, v. s. f., mappelle, me voici, je suis venu. Sa Majest dit :
Est-ce vrai ce quon dit, que tu sais remettre en place une tte
coupe ? Didi lui dit : Oui, je le sais, sire, v. s. f., mon matre. Sa
Majest dit : Quon mamne un prisonnier de ceux qui sont en
prison, et dont la condamnation est prononce. Didi lui dit : Non,
non, pas dhomme, sire, v, s. f., mon matre : quon nordonne pas de
faire rien de tel au btail noble6. On lui apporta une oie qui lon
trancha la tte, et loie fut mise main droite de la salle et la tte de
1 Aborder, parvenir au port, est un des nombreux euphmismes dont les gyptiens se servaient

pour exprimer lide de mort. Il sexplique aisment par lide du voyage en bateau que le mort
tait oblig de faire pour arriver lautre monde, et par le transport de la momie en barque, au
del du fleuve, le jour de lenterrement.
2 Le compliment est si embrouill que je crains de ne pas lavoir compris tout entier : je me suis
inspir pour le traduire des observations de Piehl, dans Sphinx, t. I, p. 74-75.
3 Cest en langue antique, me hatpou, me hatpou, lquivalent du salut bi-s-salamah quon entend
si souvent aujourdhui dans lgypte arabe.
4 Hobs-baga est un personnage important, sous lautorit de qui une partie des portes dentre de
lautre monde taient places (Erman, die Mrchen des Papyrus Westcar, p. 49) : cest un doublet
dune des formes dOsiris, lOsiris immobile dans son maillot.
5 Cette phrase, trs claire pour les lecteurs anciens, lest moins pour les modernes. Selon les
exigences de la civilit purile et honnte du temps, Didi doit rpondre au compliment par un
compliment : il constate donc que Dadoufhorou, jeune quil est, a un poste qui le met au-dessus
des vieillards, et il explique cet excs dhonneur par la science profonde de son interlocuteur.
Dadoufhorou avait en effet une rputation de savant, cest--dire de magicien, qui lui mrita dtre
cit au Livre des Morts, comme linventeur du chapitre LXIV, lun des plus importants du recueil, et
au Papyrus Anastasi I (pl. X, l. 8), comme un des interprtes les plus accrdits des livres les
moins comprhensibles au vulgaire.
6 Piehl a montr que, par cette expression, lauteur entendait lhumanit (Sphinx, t. I, p. 15) : les
textes relatifs aux quatre races humaines appellent en effet les hommes le troupeau de R.

loie main gauche de la salle : Didi rcita ce quil rcita de son


grimoire, loie se dressa, sautilla, la tte fit de mme, et quand lune
eut rejoint lautre, loie se mit glousser. Il se fit apporter un plican
(?) ; autant lui en advint. Sa Majest lui fit amener un taureau dont
on abattit la tte terre, et Didi rcita ce quil rcita de son grimoire
; le taureau se mit debout derrire lui mais son licou resta terre1. Le
roi Khoufou, la voix juste, dit : Quest-ce quon dit, que tu connais
les nombres des crins livres de la crypte de Thot ? Didi lui dit :
Pardon, si je nen sais le nombre, sire, v. s. f., mon matre, mais je
connais lendroit o ils sont. Sa Majest dit : Cet endroit, o est-il ? Ce
Didi lui dit : Il y a un bloc de grs dans ce quon appelle la Chambre
des rles Onou2, et les crins livres de la crypte de Thot sont dans
le bloc. Le roi dit : Apporte-moi les crins qui sont dans ce bloc3. Didi
lui dit : Sire, v. s. f., mon matre, voici, ce nest point moi qui te les
apporterai. Sa Majest dit : Qui donc me les apportera ? Didi lui dit :
Lan des trois enfants qui sont dans le sein de Roudtdidt, il te les
apportera. Sa Majest dit : Parbleu ! celle-l dont tu parles, qui estelle, la Rouditdidt ? Didi lui dit : Cest la femme dun prtre de R,
seigneur de Sakhbou. Elle est enceinte de trois enfants de R,
seigneur de Sakhbou, et le dieu lui a dit quils rempliraient cette
fonction bienfaisante en cette Terre-Entire4, et que lan dentre
eux serait grand pontife Onou. Sa Majest, son cur en fut
troubl, mais Didi lui dit : Quest-ce que ces penses, sire, v. s. f., mon
matre ? Est-ce que cest cause de ces trois enfants ? Je te dis : Ton
fils, son fils, et un de celle-ci5. Sa Majest dit : Quand enfantera-t-elle,
cette Roudtdidt ? Il dit : Elle enfantera, le 15 du mois de Tybi. Sa
Majest dit : Si les bas-fonds du canal des Deux-Poissons ne
coupaient le chemin, jirais moi-mme, afin de voir le temple de R,
matre de Sakhbou. Didi lui dit : Alors, je ferai quil y ait quatre
coudes deau sur les bas-fonds du canal des Deux-Poissons6.
1 Au moment o le cou du taureau avait t tranch, le licou tait tomb terre ; la tte et le

corps se rejoignent, mais le licou reste o il tait tomb.

2 Onou est Hliopolis, la Ville du Soleil. Chaque chambre de temple avait son nom particulier, qui

tait inscrit souvent sur la porte principale, et qui tait driv, soit de laspect de la dcoration, la
Chambre dOr, soit de la nature des objets quon y conservait, la Chambre des Parfums, la
Chambre de lEau, soit du sens des crmonies quon y accomplissait. Le bloc mentionn ici est
probablement un bloc mobile, comme celui du Conte de Rhampsinite, et il servait cacher lentre
de la crypte o Thot avait dpos ses livres.
3 Le scribe a pass ici la fin de la rponse de Didi et le commencement dune nouvelle question du
roi (Erman, die Mrchen des Papyrus Westcar, p. 55) ; jai rtabli, daprs le contexte, ce qui
manque au manuscrit.
4 Euphmisme pour dsigner la royaut.
5 Cette phrase est rdige en style doracle, comme il convient une rponse de magicien. Elle
parait tre destine rassurer le roi, en lui affirmant que lavnement des trois enfants de R nest
pas proche, mais que son fils lui rgnera, puis le fils de son fils, avant que les destines
saccomplissent. Les listes royales mettent, aprs Khoufou, dabord Didoufriya, puis Khfriya, puis
Menkaouriya, puis Shopseskaf, avant Ousirkaf, le premier des trois rois de la Ve dynastie dont
notre conte annonce la grandeur future. Lauteur de notre conte a omis Didoufriya et Shopseskaf
dont le peuple navait gard aucun souvenir (Erman, die Mrchen des Papyrus Westcar, p. 19).
6 Les rsolutions du roi sont exprimes en termes qui nous paraissent peu clairs, sans doute parce
que nous navons pas la fin du rcit. Le roi ne songe plus tuer les enfants aprs ce que le
magicien lui a dit, mais il ne renonce pas pour cela lutter contre le destin, et dabord il demande
quel jour Rouditdidt accouchera. Didi sait dj le jour, le 15 de Tybi, grce cette intuition
surprenante que possdent souvent les hros des contes gyptiens (cf. dans le prcdent conte, o
les magiciens ont lair de savoir dj que la fille des dieux est au Val de lAcacia). Si le roi lui pose

Quand Sa Majest se fut rendue en son logis, Sa Majest dit : Quon


mette Didi en charge de la maison du fils royal Dadoufhorou, pour y
demeurer avec lui, et quon lui donne un traitement de mille pains,
cent cruches de bire, un buf, et cent bottes dchalote. Et lon fit
tout ce que Sa Majest avait ordonn.
Or, un de ces jours-l, il arriva que Roudtdidt souffrit les douleurs de
lenfantement. La Majest de R, seigneur de Sakhbou, dit Isis,
Nephthys, Maskhonout1, Hiqat2, Khnoumou : Hop ! courez
dlivrer la Roudtdidt de ces trois enfants qui sont dans son sein et
qui rempliront cette fonction bienfaisante en cette Terre-Entire,
vous btissant vos temples, fournissant vos autels doffrandes,
approvisionnant vos tables libations, augmentant vos biens de
mainmorte. Lors ces dieux allrent : les desses se changrent en
musiciennes, et Khnoumou fut avec elles comme homme de peine3.
Elles arrivrent la maison de Rousir, et elles le trouvrent qui se
tenait l ; dployant le linge4 ; Elles passrent devant lui avec leurs
crotales et avec leurs sistres5, mais il leur dit : Mesdames, voyez, il y a
ici une femme qui souffre les douleurs de lenfantement. Elles dirent :
Permets-nous de la voir, car, voici, nous sommes habiles aux
accouchements. Il leur dit : Venez donc, et elles entrrent devant
Roudtdidt, puis elles fermrent la chambre sur elle et sur ellesmmes. Alors, Isis se mit devant elle, Nephthys derrire elle, Niqat
facilita laccouchement6. Isis dit : enfant, ne fais pas le fort en son
cette question, cest sans doute afin de faire tirer lhoroscope des enfants et de voir si les astres
confirment la prdiction du sorcier. Il se demande un moment sil nira pas Sakhbou tudier ce
qui se passe dans le temple de R, mais ltat du canal ne lui permet pas de donner suite son
projet, bien que le magicien lui promette de jeter quatre coudes deau sur les bas-fonds afin que
sa barque navigue sans peine. Le canal des Deux-Poissons tait le canal qui traversait le nome
Ltopolite (Brugsch, Dictionnaire Gographique, p. 621).
1 Maskhonout est la desse du Maskhonou, cest--dire du berceau, et, en cette qualit, elle
assiste laccouchement : elle runit en elle Shat et Rannit, cest--dire la desse qui rgle la
destine, et celle qui allaite (ranounou) lenfant et lui donne son nom (ripou), par suite, sa
personnalit (cf. Maspero, tudes gyptiennes, t. I, p. 27).
2 Hiqat, qui est nomme avec Khnoumou lun des premiers berceaux dAbydos (Louvre C 3), cest-dire lune des divinits qui ont prsid la fondation de la ville, est la desse Grenouille ou tte
de grenouille, une des desses cosmiques qui avaient agi lors de la naissance du monde. Sa
prsence est donc naturelle auprs dune accouche.
3 Le texte dit : comme porte-coffret, porte-sac. Khnoumou prend le rle du domestique qui
accompagne les almes, porte leurs bagages, et, au besoin, fait sa partie vocale et instrumentale
dans le concert. Lun des petits personnages en bois trouvs Mr et qui sont au Muse du Caire
porte un coffret et me parait dfinir nettement ce quun hir-gani pouvait tre (Maspero, Guide du
Visiteur au muse du Caire, 1910, 5e dit. anglaise, p. 500, n 155).
4 Il dployait le linge destin laccouchement.
5 Nous rencontrerons plus bas, dans les Mmoires de Sinouht, une scne de famille analogue,
mais o les acteurs sont les princes de la maison de Pharaon.
6 Pour comprendre la position que prennent les desses par rapport laccouche, il faut se
rappeler que les femmes gyptiennes en travail ne choisissaient pas comme les ntres la position
horizontale. Elles se tenaient, ainsi que le prouvent certains tableaux, soit accroupies sur une natte
ou sur un lit, les jambes replies sous elles, soit assises sur une chaise qui ne parait diffrer en rien
des chaises ordinaires. Les femmes accourues pour les aider se rpartissaient la besogne : lune se
plaait derrire la patiente et la serrait bras le corps, pendant les douleurs, pour lui servir de
point dappui et pour favoriser lexpulsion, lautre se mettait devant elle, agenouille ou accroupie,
afin de recevoir lenfant dans ses mains et dempcher quil ne tombt terre brutalement. Les
deux desses Isis et Nephthys, venues pour accoucher Roudtdidt, nagissent pas autrement que

ventre, en ton nom dOusirraf, celui dont la bouche est forte !1 Alors
cet enfant lui sortit sur les mains, un enfant dune coude de long2,
aux os vigoureux, aux membres cou-leur dor, la coiffure de lapislazuli vrai3. Les desses le lavrent, elles lui couprent le cordon
ombilical, elles le posrent sur un lit de briques, puis Maskhonout
sapprocha de lui et elle lui dit : Cest un roi qui exercera la royaut
en ce Pays Entier. Khnoumou lui mit la sant dans les membres4.
Ensuite Isis se plaa devant Roudtdidt, Nephthys derrire elle, Hiqat
facilita laccouchement. Isis dit : Enfant, ne voyage pas plus
longtemps dans son ventre, en ton nom de Shourya, celui qui est
R voyageant au ciel5. Alors cet enfant lui sortit sur les mains, un
enfant dune coude de long, aux os vigoureux, aux membres
couleur dor, la coiffure de lapis-lazuli vrai. Les desses le lavrent,
elles lui couprent le cordon, elles le portrent sur un berceau de
briques, puis Maskhonout sapprocha de lui et elle dit : Cest un roi
qui exercera la royaut en ce Pays Entier. Khnoumou lui mit la sant
dans les membres. Ensuite, Isis se plaa devant Roudtdidt, Nephthys
se plaa derrire elle, Hiqat facilita laccouchement. Isis dit : Enfant,
ne reste pas plus longtemps dans les tnbres de son ventre, en ton
nom de Kakaou, le tnbreux6. Alors cet enfant lui sortit sur les
mains, un enfant dune coude de long, aux os vigoureux, aux
membres dor, la coiffure de lapis-lazuli vrai. Les desses le
lavrent, elles lui couprent le cordon, elles le posrent sur un lit de
briques, puis Maskhonout sapprocha de lui et elle dit : Cest un roi
qui exercera la royaut en ce Pays Entier. Khnoumou lui mit la sant

les sages-femmes ordinaires, et Hiqat prcipite la dlivrance par des massages oprs sur le sein
maternel, ainsi que les sages-femmes gyptiennes le font aujourdhui encore.
1 Selon une habitude frquente non seulement en gypte, mais dans lOrient entier, la sagefemme, en donnant lenfant le nom quil, portera, fait un calembour plus ou moins intelligible sur
le sens des mots dont ce nom se compose. Ici lenfant sappelle Ousir-rof, Ousir-raf, ce qui est,
pour le sens, une variante du nom Ousirkaf que portait le premier roi de la Ve dynastie. Ousir-raf
signifie celui dont la bouche est forte, Ousirkaf est celui dont le double est fort, aussi la desse
emploie-t-elle le verbe ousirou dans la premire partie de la phrase : Ne sois pas fort (ousirou)
dans son ventre, probablement, ne meurtris pas le ventre de la mre, en ton nom de celui
dont la bouche est forte. Cest le mme procd par lequel les historiens Hbreux expliquaient le
nom des enfants de Jacob (Gense, XXIX, 32 ; XXX, 24).
2 Cest la taille normale des enfants nouveau-ns dans les textes gyptiens (Erman, die Mrchen
des Papyrus Westcar, p. 62).
3 Le texte dit littralement que la couleur de ses membres tait dor et sa perruque de lapis-lazuli
vrai, en dautres termes que ses membres taient prcieux comme lor, sa chevelure bleue comme
le lapis-lazuli. Y a-t-il un calembour entre noubou, lor, et noubou, modeler, fondre, que les textes
emploient souvent pour exprimer la cration des membres dun homme par les dieux ? En tout cas,
la coiffure des ttes humaines dont les cercueils de momie sont dcors est presque toujours teinte
en bleu, si bien que lexpression de notre texte rpond exactement un dtail dart ou dindustrie
gyptienne. Somme toute ; ce nest pas un enfant naturel que notre auteur dcrit, mais une
statuette de divinit, avec ses incrustations dor et avec sa coiffure.
4 Maskhonout tant, comme jai dit, la destine humaine, on lappelle pour rendre larrt de vie de
lenfant. Khnoumou, le modeleur, complte luvre des desses : il masse le corps du nouveau-n
et il lui infuse ainsi la sant.
5 Le calembour roule ici sur le mot Sahou, qui entre dans le nom du roi Shourya. Sahou signifie
sapprocher de..., voyager. La desse dit lenfant de ne pas circuler plus longtemps dans le sein
de sa mre, et cela parce quil sappelle Shourya, celui qui voyage au ciel comme le Soleil.
6 Le troisime roi de la Ve dynastie, Naferarkerya, sappelle aussi Kakaoui, et nous ne savons pas
quel tait le sens de ce nom. Pour obtenir le jeu de mots sur kakaoui, les tnbres, le scribe a t
forc daltrer lorthographe traditionnelle.

dans les membres1. Quand ces dieux sortirent, aprs avoir dlivr la
Roudtdidt de ses trois enfants, ils dirent : Rjouis-toi, Rousir, car,
voici, trois enfants te sont ns. Il leur dit : Mesdames, que ferai-je pour
vous ? Ah, donnez ce grain que voici votre homme de peine, pour
que vous lemportiez en paiement aux silos !2 Et Khnoumou chargea
ce grain, puis ils repartirent pour lendroit do ils taient venus. Mais
Isis dit ces dieux : A quoi songeons-nous dtre venus Rousir sans
accomplir, pour ces enfants, un prodige par c lequel nous puissions
faire savoir lvnement leur pre qui nous a envoys3. Alors elles
fabriqurent trois diadmes de matre souverain, v. s. f.4, et elles les
placrent dans le grain ; elles prcipitrent du haut du ciel lorage et
la pluie, elles revinrent la maison, puis elles dirent : Dposez ce
grain dans une chambre scelle, jusqu ce que nous revenions
baller au nord5. Et lon dposa ce grain dans une chambre scelle.
Roudtdidt se purifia dune purification de quatorze jours, puis elle dit
sa servante : La maison est-elle en bon ordre ? La servante lui dit :
Elle est garnie de toutes les bonnes choses ; pourtant, les pots pour la
bouza, on ne les a pas apports6. Alors Roudtdidt lui dit : Pourquoi
na-t-on pas apport les pots ? La servante dit : Il serait bon de
brasser sans retard, si le grain de ces chanteuses ntait pas dans
une chambre scelle de leur cachet. Alors Roudtdidt lui dit :
Descends7, apporte-nous-en ; Rousir leur en donnera dautre en
place, lorsquelles reviendront. La servante alla et elle ouvrit la
chambre ; elle entendit des voix, du chant, de la musique, des
danses, du zaggarit8, tout ce quon fait un roi, dans la chambre9.
Elle revint, elle rapporta tout ce quelle avait entendu Roudtdidt.
Celle-ci parcourut la chambre et elle ne trouva point la place do
le bruit venait. Elle appliqua sa tempe contre la huche et elle trouva
1 Le manuscrit original change ici la succession des oprations : je les ai remises chacune dans

lordre adopt lors de la naissance des deux premiers enfants.

2 Cf., pour le sens de ce dernier membre de phrase, Bissing, Zu Papyrus Westcar XI, 8, dans la

Zeitschrift, 1905, t. XLIV, p. 90.


3 Leur pre dsigne ici non pas Rousir, le mari de Roudtdidt, qui ne connat pas lorigine divine
des trois enfants, mais le dieu R de Sakhbou, le pre rel, qui a en effet envoy les desses au
secours de sa matresse.
4 ) Cf., sur ce point, la note de Sethe, Zu Westcar II, 13, dans la Zeitschrift, 1891, t. XXIX, p. 84.
5 Il ne faut pas oublier que les desses se sont dguises en almes. Elles prient donc les gens de
la maison de leur garder le bl en dpt, jusqu ce quelles aient fini leur tourne dans le pays du
sud et quelles reviennent au nord une seconde fois.
6 Le texte dit : sauf les vases, et comme Erman la bien vu (die Mrchen des Papyrus Westcar, p.
61), le mot vase doit dsigner ici une boisson : vase aura pris le mme sens que cup, verre, pichet,
litre, dans nos langues modernes, le contenant pour le contenu. Comme il faut, pour prparer ces
vases, le grain qui a t donn aux desses, je crois quil sagit ici de la bouza, la bire douce des
anciens gyptiens comme des gyptiens modernes.
7 Lappartement des femmes est ltage suprieur : la servante doit descendre pour aller
chercher le grain.
8 Cest le mot qui sert dsigner, en arabe, une sorte de cri suraigu que les femmes poussent en
chur, dans les ftes, pour tmoigner leur joie. Elles le produisent en appuyant la pointe de la
langue contre les dents den haut et en la faisant vibrer rapidement.
9 Un auteur arabe raconte quil y avait dans la grande Pyramide une chambre ferme do sortait
un bourdonnement dune force incroyable (Carra de Vaux, lAbrg des Merveilles, p. 214) ; ctait
videmment ce que nous appelons le serdab, et qui contenait les statues du roi. Notre texte
explique la lgende arabe et il nous montre quelle a une origine antique les visiteurs de la grande
Pyramide croyaient entendre le mme bruit de fte royale que Roudtdidt et sa servante
entendirent dans la huche qui renfermait les couronnes des trois enfants.

que le bruit tait lintrieur : elle mit donc la huche dans un coffre
en bois, elle apposa un autre sceau, elle lentoura de cuir, elle plaa
le tout dans la chambre o taient ses vases et elle ferma celle-ci de
son sceau1. Quand Rousir arriva de retour du jardin, Roudtdidt lui
rpta ces choses et il en fut content extrmement, et ils sassirent et
ils passrent un jour de bonheur.
Or, beaucoup de jours aprs cela, voici que Roudtdidt se disputa
avec la servante et quelle la fit fouetter. La servante dit aux gens
qui taient dans la maison : Est-ce ainsi quelle me traite, elle qui a
enfant trois rois ? Jirai et je le dirai La Majest du roi Khoufou, la
voix juste. Elle alla donc et elle trouva son frre an de mre, qui liait
le lin quon avait teill sur laire. Il lui dit : O vas-tu, ma petite
damoiselle ? et elle lui raconta ces choses. Son frre lui dit : Cest
bien faire ce quil y avait faire que venir moi ; je vais tapprendre
te rvolter. Voici quil prit une botte de lin contre elle et il lui
administra une correction. La servante courut se puiser un peu
deau, et le crocodile lenleva2. Quand son frre courut vers
Roudtdidt pour lui dire cela, il trouva Roudtdidt assise, la tte aux
genoux, le cur triste plus que toute chose. II lui dit : Madame,
pourquoi ce cur ? Elle dit : Cest cause de cette petite qui tait
dans la maison ; voici quelle est partie disant : Jirai et je
dnoncerai . II se prosterna la face contre terre, il lui dit : Ma dame,
quand elle vint me conter ce qui est arriv et quelle se plaignit
moi ; voici que je lui donnai de mauvais coups ; alors elle alla se
puiser un peu deau, et le crocodile lemporta...
La fin du roman pouvait contenir, entre autres pisodes, le voyage Sakhbou
auquel Chops fait allusion vers la fin de son entretien avec Didi. Le roi chouait
dans ses entreprises contre les enfants divins ; ses successeurs, Chphrn et
Mykrinos, ntaient pas plus heureux que lui, et lintrigue se dnouait par
lavnement dOusirkaf. Peut-tre ces dernires pages renfermaient-elles des
allusions quelques-unes des traditions que les crivains grecs avaient
recueillies. Chops et Chphrn se vengeaient de linimiti que R leur
tmoignait en fermant son temple Sakhbou et dans dautres villes : ils
justifiaient ainsi une des histoires qui leur avaient valu leur renom dimpit. De
toute faon, le Papyrus Westcar est le premier qui nous arrive en rdaction
originale des romans dont se composait le cycle de Chops et des rois
constructeurs de pyramides.

1 Le texte est assez embrouill cet endroit. Je crois comprendre que Roudtdidt prend la huche

en terre o les dieux ont enferm leur bl, quelle la met dans une caisse de bois quelle recouvre
de cuir et sur laquelle elle appose un sceau, puis quelle lenferme dans son cellier, afin dempcher
que personne nentendit le bruit mystrieux.
2 Le crocodile, ou lhippopotame sont assez souvent en gypte les ministres de la vengeance divine
: Mns est enlev par un hippopotame, et Akhthos, le premier roi de la IXe dynastie, par un
crocodile (Manthon, dit. Unger, p. 78, 107), La servante, battue par son frre, court au canal le
plus voisin, afin dy puiser un peu deau pour se panser et pour se rafrachir : le crocodile, envoy
par R, lemporte et la noie.

LES PLAINTES DU FELLAH


(XIIIe DYNASTIE)
Ce conte parait avoir t trs populaire pendant la dure de lEmpire thbain, car
nous connaissons quatre manuscrits qui le renferment, trois Berlin, un
Londres. Les trois manuscrits de Berlin ont t publis dans les Denkmler aus
gypten und thiopien de Lepsius, Abtheilung VI, puis dans VogelsangGardiner, die Klagen des Bauern (forme le tome I des Literarische Texten des
Mittleren Reiches dErman), 1908, Leipzig, in-folio.
1 Le Papyrus de Berlin n 2 (Berlin 3023), de la planche 108 la 110 des
Denkmler (cf. les planches 5,5a 17,17a des Klagen), renferme trois cent vingtcinq lignes dune grosse criture des premiers temps de la XVIIIe dynastie,
soigne au commencement, de plus en plus nglige mesure quon avance vers
la fin. Le dbut et la conclusion de lhistoire manquent.
2 Le Papyrus de Berlin n 4 (Berlin 3025), de la planche 113 la planche 144 des
Denkmler (cf. pl. 18,18a 24,24a des Klagen), renferme cent quarante-deux
lignes dune criture trs rapide de la mme poque que celle du manuscrit
prcdent. Il parait avoir t dtrior par un maniement prolong, et les
lacunes provenant de lusure, jointes au peu de nettet du caractre, le rendent
difficile dchiffrer. Les parties conserves contiennent, vers la fin, une
cinquantaine de lignes en plus ; cependant la conclusion du rcit manque encore.
Des fragments de ces deux manuscrits, qui avaient chapp Lepsius, ont t
acquis par lord Amherst of Hackney et sont conservs dans sa collection
Didlington Hall. Les plus importants contiennent quelques dbris des pages qui
manquent au Papyrus de Berlin n 2, les autres appartenaient au Papyrus de
Berlin n 4, et tous ont t publis par :
Perey E. Newberry, the Amherst Papyri, 1901, t. I, pl. I A-L et p. 9-10.
3 Le Papyrus du Ramessum (Berlin 10.499) faisait partie dun lot de papyrus
dcouverts pendant l`hiver de 1895-1896 prs du Ramessum, au cours des
fouilles de Quibell ; cd par Petrie Alan H. Gardiner, celui-ci en fit hommage
au Muse de Berlin. Il contient au recto le dbut des Plaintes du fellah,
correspondant au Papyrus Butler en son entier, et aux lignes 1-87, 130-146 du
Papyrus de Berlin n 2. Son existence fut signale par :
Alan H. Gardiner, Eine neue Handschrift des Sinuhegedichtes, dans les
Sitzungsberichte de lAcadmie des Sciences de Berlin, 1906, p. 142-143, p. 1-2
du tirage part.
Il a t publi en fac-simil et en transcription hiroglyphique dans :
Volgelsang-Gardiner, die Klagen des Bauern, pl. 1, 1a 4bis, 4bis-a,
4 Papyrus Butler n 527 (British Museum 10274 verso). Il est dune grosse
criture, assez soigne, peut-tre des premiers temps de la XVIIIe dynastie. Il
est plus dvelopp que les deux anciens manuscrits de Berlin, et il ajoute ce
quils nous font connatre une quinzaine de lignes dintroduction, qui ne nous
donnent pas encore le commencement de lhistoire. Une portion en a t publie
en fac-simil cursif par :
F.-LI. Griffith, Fragments of Old gyptian Stories, dans les Proccedings of the
Society of Biblical Archology,1891-1892, t. XIV, pl. I-IV.

En combinant les lments que nous fournissent ces quatre manuscrits, on arrive
reconstituer le texte presque compltement. Borchardt a dmontr dans la
Zeitschrift fr gyptische Sprache, t. XXVII, p. 12, que divers fragments, placs
par Lepsius au dbut du Papyrus n 4, doivent tre reports la fin du mme
papyrus, et quils nous fournissent peu prs le dnouement de lhistoire.
Le sujet en fut dcouvert et signal presque simultanment par Chabas et par
Goodwin. Chabas donna la traduction suivie des premires lignes dans son
mmoire sur :
Les Papyrus hiratiques de Berlin, rcits dil y a quatre mille ans, Paris, 1863, in8, p. 5-36 ; cf. uvres diverses, t. II, p. 292 sqq.
Goodwin se contenta de publier une analyse fort courte de lensemble dans un
article intitul :
The Story of Sancha, An gyptian Tale of Four Thousand Years ago, dans le
Frazers Magazine (n du 15 fvrier 1865, p. 185-202), p. 188. Chabas navait
utilis, pour tablir son texte, que les Papyrus de Berlin, Goodwin eut la bonne
fortune de dcouvrir le Papyrus Butler au British Museum, et il insra la
traduction raisonne des premires lignes dans les :
Mlanges gyptologiques de Chabas, 2e srie, Paris, 1864, Benjamin Duprat, in8, p. 249-266, ce qui fournit Chabas lui-mme (p. 266-272) loccasion de
rectifier quelques dtails de sa propre traduction et de la traduction anglaise.
Depuis lors le texte a t tudi plusieurs fois. Je lavais transcrit et traduit en
1877, au Collge de France, en 1893 et 1894 lcole des Hautes-tudes, et
cest le commencement de cette traduction qui figurait dans les trois premires
ditions de ces Contes. Une version anglaise, couvrant les parties du texte sur
lesquelles javais travaill dj, fut publie plus tard par :
F.-LI. Griffith, Fragments of Old gptian Stories, dans les Proccedings of the
Society of Biblical Archology, 1891-1892, t. XIV, p. 459-472.
Une transcription hiroglyphique de quelques parties, puis une traduction
complte de lensemble a t donne, en allemand par Erman, gyptische
Grammatik, Ire dition, 1899, p. 28*-37* ;
Erman, Aus den Papyrus der Kniglichen Museen, Berlin, Speeman, 1899, p. 4653 ;
Erman, gyptische Chrestomathie, Berlin, Reuther et Richard, 1904, p. 11-19 et
6*-10*,
et lon trouve une traduction anglaise un peu libre dallure dans :
Flinders Petrie, gyptian Tales, 1895, t. I, p. 61-80.
Enfin la transcription et la traduction en allemand de lensemble ont t publies
en 1907 par Vogelsang-Gardiner, die Klagen des Bauern, p. 8-15.
Le nom et la qualit des deux personnages principaux de cette histoire ont donn
lieu de nombreuses recherches. Pleyte avait lu celui du perscuteur Sati, le
Chasseur (Sur quelques groupes hiroglyphiques, dans la Zeitschrift, 1869, p. 82), et
sa lecture prvalut longtemps. En 1891, Griffith le dchiffra avec doute Souti ou
Soutenti (Fragments of Old gyptian Scories, dans les Proccedings, 1891-1892, t. XIV,
p. 468, note 3), et bientt aprs Max Mller le rendit par hamouiti, le charpentier,
lartisan (the Story of the Peasant, dans les Proccedings, 1892-1893, t. XV, p. 343-344).
Schfer a dmontr (Eine kursive Form von Dhwti, dans la Zeitschrift, 1902-1903, t.

XL, p. 121-124) que ctait non pas un terme de mtier mais un nom propre,

Thotnakhouti. Le sobriquet du perscut, Sokhti, a t rendu daccord commun


paysan, cultivateur, fellah, et cest bien le sens quil a dans les textes ordinaires.
Ici le contexte me parait indiquer quon doit le considrer comme un ethnique :
le sokhti de notre conte est donc lhomme de la Sokht hamat, de lOasis du
Natron, et, par abrviation, je lavais traduit le Saunier dans ldition prcdente
de ces contes. Pour viter les confusions que cette traduction trop littrale na
pas manqu de produire dans lesprit des lecteurs, je reviens lancienne
traduction de fellah.
Comme le conte prcdent, celui-ci nous apporte quantit de dtails sur les
usages, la condition, les misres des petites gens. La ressemblance des murs
anciennes et des murs actuelles sy rvle dune manire frappante, et
lhomme auquel un petit fonctionnaire de village vole un ne ou un chameau, ses
plaintes et ses rcriminations inutiles, ses sances prolonges la porte de
lofficier de police ou du grand seigneur qui est cens devoir lui rendre justice,
sont expriences journalires pour quiconque a vcu hors dAlexandrie et du
Caire. Il nest pas jusquaux harangues interminables du fellah ancien quon ne
retrouve, presque avec les mmes hyperboles, dans la bouche du fellah
contemporain. Le pauvre diable se croit oblig de parler beau afin dattendrir son
juge, et il dbite tout ce que son imagination lui suggre de grands mots et de
fortes images, le plus souvent sans trop se soucier du sens et sans bien calculer
ses effets. Les difficults que ses discours prsentent tiennent sans doute la
mme cause qui empche lEuropen de comprendre un fellah qui porte plainte.
Lincohrence des ides et lobscurit du langage sont dues au dsir de bien dire
qui le possde et au peu dhabitude quil a de manier le langage relev : lauteur
de notre conte me semble avoir russi trop compltement pour nous rendre ce
ct lgrement comique du caractre national.
Le nom du Pharaon Nabkaourya et le lieu de la scne nous prouvent que lauteur
faisait vivre son hros au temps des dynasties hraclopolitaines. Je reporterai
donc volontiers la composition au premier ge thbain, comme on a fait depuis
Chabas, et plutt aux sicles qui suivirent la XIIe dynastie qu la XIIe dynastie
elle-mme ; cest l toutefois un point qui ne pourrait tre tabli sans de longues
discussions.
Il y avait une fois un homme, Khounianoupou de son nom, qui tait
un fellah de la Plaine du Sel1, et il avait une femme, Nofrit de son
nom2. Ce fellah dit cette sienne femme : H toi, je descends en
gypte pour en rapporter du pain3 nos enfants. Va l, mesure-moi
le grain qui est dans le magasin, du reste du grain de [cette anne].
Alors lui mesura [huit] boisseaux de grain. Ce fellah dit cette
sienne femme : H toi, voici ces deux boisseaux de grain pour tes
enfants, mais fais-moi, des six boisseaux de grain, de pain et de la

1 La Plaine du Sel est le pays de lOuady-Natroun, louest du Delta et au nord-ouest de Hns.


2 Le nom de la femme est mutil du dbut : si les deux signes qui en restent sont bien un r et un

t, il y a quelque vraisemblance quon peut le lire Nofrt ou Nofrt.

3 Il ne faut pas prendre ce mot au pied de la lettre et simaginer que notre homme compte

rapporter une charge de pain. Le mot akou tait pris par les gyptiens anciens de la mme
manire que che en pareil cas par les gyptiens modernes afin de dsigner toute espce de
denres pouvant servir la nourriture dune famille.

bire1 pour chaque jour que je serai en voyage. Quand donc ce


fellah descendit en gypte, il chargea ses nes de roseaux, de
joncs2, de natron, de sel, du bois dOuti3, de lacacia du Pays des
bufs4, de peaux de loup, de cuirs de chacal5, de sauge, donyx,
de la gaude, de la coloquinte, du coriandre, de lanis, du talc, de la
pierre ollaire, de la menthe sauvage, du raisin, des pigeons, des
perdrix, des cailles, des anmones, des narcisses, des graines de
soleil, des Cheveux de terre, des piments, tout plein de tous les bons
produits de la Plaine du Sel6.
Lors donc que ce fellah sen fut all au sud, vers Khininsouton7, et
quil fut arriv au lieu dit Pafifi, au nord du bourg de Madenit8, il
rencontra un individu qui se tenait sur la berge, Thotnakhouti de son
nom, fils dun individu, Asari de son nom, tous deux serfs du maire du
palais Maroutensi. Ce Thotnakhouti dit, ds quil vit les nes de ce
fellah, smerveillant en son cur : Me favorise toute idole, si bien
que je mempare des biens de ce fellah. Or le logis de ce
Thotnakhouti tait contigu la chausse, qui en tait resserre, pas
ample, si bien quelle navait plus que la largeur dune pice
dtoffe avec de leau sur un ct et du bl sur lautre. Ce
Thotnakhouti dit son serviteur : Cours et mapporte une pice de
toile de ma maison. Elle lui fut apporte sur-le-champ et il la dploya
mme la chausse, si bien que le liteau touchait leau et leffil
au bl9. Lors donc que ce fellah vint sur le chemin de tout le monde,
ce Thotnakhouti dit : fais-moi plaisir10, fellah, ne marche pas sur mon
linge. Ce fellah dit : A faire ainsi que tu dis, ma route est bonne.

1 Le rapprochement sexplique lorsque lon tonnait les procds que les gyptiens employaient la

fabrication de la bire : ils se servaient de mie de pain rassis en guise de levure. Les scnes
reproduites en bas-relief ou en poupes de bois, dans les tombeaux du premier empire thbain ou
de lempire memphite, runissent toujours la boulangerie et la brasserie sur les mmes tableaux :
on ne doit donc pas stonner si notre fellah commande sa femme de fabriquer la fois le pain et
la bire avec le grain quil lui remet.
2 Aujourdhui encore on exporte de lOuady-Natroun deux espces de joncs, le somr et le bird,
qui servent fabriquer des nattes. La meilleure qualit de ces joncs vient dau del de lOuady
Natroun, de lOuady Maghara quon appelle aussi lOuady es-Soumra.
3 Le nom est incomplet : il me semble reconnatre les traces du nom de lOasis dOuiti, conserv
dans celui du village de Baouiti, un des villages de lOasis du Nord.
4 Le Pays des Bufs est lOasis de Farafrah.
5 Les peaux de chacal paraissent avoir t exportes en paquets de trois, comme on le voit par la
forme du signe naos en hiroglyphes.
6 Les noms de ces minraux et de ces graines sont encore mal identifis ceux des espces
modernes correspondantes : je les ai traduits sous toutes rserves.
7 Hkhininsouton ou Hkhininsou est la ville que les Assyriens nommaient Khininsou, les Hbreux
Khans, les Coptes Hns : cest aujourdhui Hnassih ou Ahnas el-Mdinh.
8 Les deux bourgs de Pafifi et de Madenit ne nous sont pas connus dailleurs ; il faut les chercher
quelque part entre lOuady Natroun et Ahnas, mais beaucoup plus prs de cette ville, probablement
vers lentre du Fayoum.
9 La suite du rcit nous donne la raison de ces prparatifs. Thotnakhouti, en barrant le sentier,
compte obliger le paysan se porter vers le haut de la route au voisinage du champ. En chemin,
lne happera quelques tiges ; Thotnakhouti constatera le dlit et confisquera la bte. Aujourdhui,
le propritaire dun champ se contente de couper une oreille au baudet : on peut nanmoins citer
tel cas o, comme le personnage de notre conte, il sempare du voleur.
10 Les mots que je traduis : Fais-moi plaisir par peu prs, Iri harou, forment une phrase polie par
laquelle les gyptiens appelaient lattention de leurs camarades ou des passants sur une opration
quils excutaient ou sur un fait qui les intressait galement. Cest lquivalent de lmel maarouf
ou Amelni el-maarouf, des gyptiens modernes.

Comme il se portait vers le haut, Thotnakhoti dit : Mon bl va-t-il pas


te servir de chemin, fellah ? Ce fellah dit : Ma route est bonne, mais
la berge est haute, la route a du bl, tu as barr le chemin avec ton
linge. Est-ce que tu ne permets pas que je passe ? Tandis quil lui
disait ces paroles, un des nes prit une pleine bouche de tiges de
bl. Ce Thotnakhouti dit : H toi, puisque ton ne mange mon bl, je
le mettrai au labour cause de sa force. Ce fellah dit : Ma route est
bonne. Pour viter une avanie, javais emmen mon ne, et
maintenant tu le saisis parce quil a pris une bouche de tiges de bl
! Mais certes je connais le matre de ce domaine, qui est le grand
intendant Maroutensi ; cest lui, certes, qui carte tout voleur dans
cette Terre entire1, et je serais vol sur son domaine ? Ce
Thotnakhouti dit : Nest-ce pas l vraiment le proverbe que disent les
gens : On cite le nom du pauvre diable cause de son matre ?
Cest moi qui te parle, et cest au maire du palais Maroutensi que tu
penses2. Alors il saisit une branche verte de tamarisque et il lui en
fouetta tous les membres, puis il lui enleva ses nes et il les fit entrer
dans son champ. Ce fellah se mit pleurer trs fort par douleur de
ce quon lui faisait, et, ce Thotnakhouti dit : Nlve pas la voix,
fellah, bu tu iras la ville du dieu seigneur du silence !3 Ce fellah dit :
Tu mas frapp, tu as vol ma proprit, et maintenant tu enlves la
plainte de ma bouche ! Divin seigneur du silence ; rends-moi mon
bien, afin que je ne crie ta crainte4.
Ce fellah passa la dure de quatre jours se plaindre ce
Thotnakhouti, sans que celui-ci lui donnt son droit. Quand ce fellah
se fut rendu Khininsouton afin de se plaindre au maire du palais
Maroutensi, il le trouva qui sortait de la porte de sa maison pour
sembarquer dans la cange de son service. Ce fellah dit : Ah !
permets que je rconforte ton cur par mon discours5. Cest le cas
denvoyer vers moi ton serviteur, lintime de ton cur, pour que je te
le renvoie instruit de mon affaire. Le maire du palais Maroutensi fit
aller son serviteur, lintime de son cur, le premier auprs de lui, et
ce fellah le renvoya instruit de cette affaire, telle quelle tait. Le
maire du palais Maroutensi informa de ce Thotnakhouti les
prudhommes6 qui taient auprs de lui, et ils dirent leur matre :

1 Comme nous lavons dit, la Terre entire est un des noms que les gyptiens donnaient

couramment lgypte.

2 Le dicton cit se traduirait littralement : Est prononc le nom du pauvre diable pour son matre.

Il semble signifier, daprs le contexte, que celui qui croit avoir se plaindre dun subalterne ne
sarrte pas maudire celui-ci, mais quil cherche aussitt en appeler au chef.
3 La rponse de Thotnakhouti est une vritable menace de mort. Le seigneur du silence, cest
Osiris, le dieu de lautre monde : sa ville est le tombeau. Osiris, dans ce rle, avait pour quivalent
Thbes une desse qui porte le nom significatif de Marouitsakro, celle qui aime le silence.
4 Autant que je puis voir, cette locution, trop concise pour nous, semble devoir se paraphraser, de
peur que je naille crier partout que tu es un homme craindre !
5 Le dbut du discours rappelle la formule par laquelle commencent les lettres quun homme de
moindre condition adressait son suprieur. (Griffith, Hieratic Papyri from Kahun, p. 68.)
6 Les personnages de haut rang, fonctionnaires royaux ou administrateurs de nomes et de villages,
avaient ct deux un certain nombre de notables qui les assistaient dans laccomplissement de
leurs fonctions : ctait, ce semble, lquivalent de la cohors de jeunes gens qui accompagnaient les
magistrats romains dans leurs provinces. Ces gens, quon appelait srou, les meshikh
daujourdhui, les prudhommes, avaient parfois des supplants nti m srou quon trouve

Voire, sagit-il ici dun paysan de Thotnakhouti qui sen tait all faire
affaire avec un autre, au lieu de faire affaire avec lui ; cest ainsi, en
effet, que ces gens-l en agissent envers leurs fellahs, quand ceux-ci
vont vers dautres au lieu daller eux, cest bien ainsi quils en
agissent1. Est-ce la peine de poursuivre ce Thotnakhouti pour un peu
de natron et pour un peu de sel ? Quon lui ordonne de les rendre et
il les rendra2. Le maire du palais Maroutensi garda le silence : il ne
rpondit pas ces notables, il ne rpondit pas ce fellah.
Quand ce fellah vint se plaindre au grand intendant Maroutensi
pour la, premire fois, il dit : Maire du palais, mon seigneur, le grand
des grands, le guide de ceux qui sont et de ceux qui ne sont pas,
quand tu descends au Bassin de la Justice3 et que tu y navigues
avec du vent, puisse lcoute de ta voile ne pas sarracher, puisse
ton esquif ne pas aller la drive, puisse aucun malheur ne venir
ton mt, puissent tes bordages ne pas se briser ; puisses-tu ne pas
tre emport, quand tu accostes la terre ; puisse le flot ne pas te
saisir, puisses-tu ne pas goter aux malices du fleuve, puisses-tu ne
pas voir la face terrible, mais que viennent toi les poissons les plus
rebelles et puisses-tu atteindre les oiseaux bien gras ! Car cest toi le
pre du manant, le mari de la veuve, le frre de la divorce, le
vtement de qui na plus de mre ! Fais que je puisse proclamer ton
nom dans ce pays comme suprieur toute bonne loi. Guide sans
caprice, grand sans petitesse, toi qui anantis le mensonge et fais
tre la vrit, viens la voix qumet ma bouche ! Je parle, coute,
fais justice, louable que les plus louables louent, dtruis mes misres ;
me voici charg de tristesses, me voici dsespr, juge-moi, car me
voici en grand besoin !
Or ce fellah disait ces paroles au temps du roi de la Haute et de la
Basse-gypte, Nabkaourya, la voix juste. Le maire du palais
Maroutensi alla devant Sa Majest, et il dit : Mon seigneur, jai
rencontr un de ces fellahs, beaux parleurs en vrit, qui son bien
a t vol par un homme qui relve de moi : voici quil vient pour se
plaindre moi de cela. Le roi dit : Maroutensi, si tu me veux
conserver dispos, trane-le en longueur, ne rponds rien tout ce
mentionns souvent sur les monuments de la XIIe dynastie. (Cf. Maspero, Mlanges de Mythologie,
t. IV, p. 446-447.)
1 La construction de ces membres de phrase est assez elliptique dans loriginal, et le sens nen
ressort pas trs clair. La traduction littrale en est : Voire, cest son fellah qui vient un autre
ct de lui ; voici pour toi ce quils font leurs fellahs, qui viennent dautres ct deux, voici
pour toi ce quils font. Les notables semblent supposer que le fellah tait en rapports suivis avec
Thotnakhouti, quil tait le fellah de celui-ci, et quil le fournissait de sel, de natron et dautres
produits. Le fellah, au lieu de venir tout droit son patron attitr comme dhabitude, aurait voulu
offrir sa marchandise dautres, do lincident. Il ne se serait agi que dune batterie vulgaire entre
marchand et pratique.
2 Litt. : Fois dtre poursuivi (repouss) le Thotnakhouti, pour un peu de natron, pour un peu de
sel, soit ordonn lui rendre cela, il rendra cela ! Peut-tre vaudrait-il mieux traduire avec lautre
sens du verbe touba : Quon lui ordonne de le payer, et il le paiera.
3 Le Bassin de la Justice est le nom dun des canaux de lautre monde et du canal qui, dans ce
monde-ci, passait Khininsouton., Le fellah, jouant sur le double sens de lexpression, comme
Griffith la remarqu (Fragments of Old gypt an Stories, dans les Proccedings, t. XIV, p. 468, note
2), souhaite Maroutensi une navigation prospre la fois sur les eaux terrestres et sur les eaux
clestes. La suite de cette premire plainte nest que le dveloppement raisonn de cette premire
quivoque et de la mtaphore do elle rsulte.

quil dira. Quoi quil lui plaise dire, rapporte-le-nous par crit pour
que nous lentendions. Veille ce que sa femme et ses enfants
vivent, et toi, envoie un de ces fellahs pour carter le besoin de sa
maison, fais aussi que ce paysan vive en ses membres, mais quand
tu lui feras donner du pain, donne quil ne sache pas que cest toi
qui le lui donnes. On lui servit quatre pains et deux pots de bire
chaque jour ; le maire du palais Maroutensi les fournissait, mais il les
donnait un de ses clients et ctait celui-ci qui les donnait lautre.
Voici que le maire du palais Maroutensi envoya vers le chtelain de
lOasis du Sel, afin que lon ft du pain pour la femme de ce paysan,
dans la proportion de trois mesures par jour.
Ce fellah vint se plaindre pour la seconde fois, disant : Maire du
palais, mon matre, grand des grands, riche des riches, toi qui es le
plus grand de tes grands et le plus riche de tes riches, gouvernail du
ciel, tai de la terre, corde qui porte les poids lourds, gouvernail ne
taffole pas1, tai ne ploie pas, corde ne tchappe pas ! Donc, le
grand seigneur prend de celle qui na pas de matre2, il dpouille
qui est seul ! Ta ration dans ta maison, cest une cruche de bire,
trois pains [par jour], et quest-ce que tu dpenses nourrir tes clients
? Qui meurt meurt-il avec ses gens ? toi seras-tu ternel3 ? Aussi bien,
cest un mal, une balance qui ploie, un peson qui perd laplomb, un
juste intgre qui dvie. H toi, si la justice qui marche sous toi
schappe de sa place, les prudhommes commettent des carts,
celui qui tenait compte des discours [prononcs des deux parts]
penche vers un ct, la valetaille vole, celui qui est charg de saisir
linfidle qui naccomplit point la parole [du juge] dans sa rigueur,
lui-mme il sgare loin delle, celui qui doit donner le souffle [de la
vie] en manque sur terre, celui qui est calme halte [de colre], celui
qui divise en parts justes nest plus quun prpotent, celui qui rprime
loppresseur donne lordre quil maltraite la ville comme linondation,
celui qui repousse le mal commet des carts.
Le maire du palais Maroutensi dit : Est-ce donc pour toi si
grandchose et qui te tienne tant au cur que mon serviteur4 soit
saisi ?
Ce fellah dit : Lorsque le boisseleur de grains fraude pour soi un autre
se prend perdre son avoir. Celui qui guide [ lobservance de] la
loi, sil commande quon vole, qui donc alors repoussera le crime ?
Celui qui crase lerreur, sil scarte lui-mme de lquit, un autre a
le droit de plier. Si un autre approuve tes carts, comment trouverastu, toi, le moyen de repousser les carts [dautrui] ? Quand lhomme
1 Litt. : Gouvernail ne va pas en arrire. Le gouvernail tait une grande rame, manuvre davant

en arrire : si le courant ou une faute du timonier le dplaait, si bien quil se trouvt plac
darrire en avant, il navait plus daction sur la marche du bateau. Do la mtaphore de notre
texte : affoler nest quune traduction par peu prs.
2 La veuve ou la rpudie, qui na plus dhomme pour la protger.
3 Ce dveloppement, qui nous parait un peu dcousu, semble signifier que le matre a tort de
dpouiller les tres sans dfense, car enfin, ses besoins sont si borns et il dpense si peu nourrir
ses clients, quil ne lui est pas ncessaire daccrotre sa fortune aux dpens dautrui. Dailleurs,
quand on meurt, emmne-t-on avec soin tous ces gens quil faut entretenir ? et le matre se croit-il
ternel quil songe toujours accrotre sa fortune ?
4 Le serviteur dont parle Maroutensi est le Thotnakhouiti dont le fellah rclame le chtiment.

opulent vient la place quil occupait hier, cest un ordre de faire


qui fait pour lengager faire ce quon la honor davoir fait, cest
administrer sagement les biens au lieu de les gaspiller, cest attribuer
les biens qui possdait dj la fortune1. Oh, la minute qui anantit,
quand tout sera boulevers dans tes vignes, quant ta basse- cour
sera dtruite et que seront dcims tes gibiers deau, quand celui
qui voyait se manifeste aveugle et celui qui entendait sourd, quand
celui qui guidait dans le droit chemin devient celui qui gare !...
Donc es-tu sain ? Agis pour toi, car, toi, tu es fort puissant, ton bras est
vaillant, ton cur est hardi, lindulgence sloigne de toi, la prire
des misrables est ta destruction, tu sembles le messager du dieu
Crocodile ; toi, tu es le compagnon de route de la Dame de Peste, si
tu nes pas elle nest pas, si elle nest pas tu nes pas, ce que tu ne
fais pas elle ne le fait pas2. Le riche en revenus lgitimes qui est fort
est gracieux pour le mendiant, celui qui est ferme en la possession
de ses rapines est gracieux pour qui na point de biens, mais si le
mendiant est dpouill de son bien cest action mauvaise pour qui
nest pas dnu de tout, on ne saurait en tre relev, et on est
recherch pour elle. Mais toi, tu te rassasies de ton pain toi, tu
tenivres de ta bire, tu es riche plus que tous les vivants. Lorsque le
visage du timonier se tourne vers lavant3, le bateau sgare o il lui
plait. Lorsque le roi est dans le harem et que le gouvernail est dans ta
main, il y a des abus autour de toi, la plainte est ample, la ruine est
lourde. Quest-ce donc quil y a l ? Tu as fait des places dasile, ta
digue est saine, et voici que ta ville conteste le bien jug de ta
langue4 ? Ne te rebute pas pourtant ! Cest le ver destructeur de
lhomme que ses propres membres5 ! Ne dis pas de mensonge,
surveille les notables du fisc ; lorsque les servants rcoltent leurs
herbages, dire le mensonge est une tradition qui leur tient au cur.
Toi qui connais lavoir des gens, ignores-tu ma fortune ? toi qui
rduis nant tout accident par leau, me voici, moi, sur les voies du
malheur ! toi qui ramnes terre quiconque se noie et qui sauves
le naufrag, je suis opprim de par toi.
Ce fellah vint se plaindre pour la troisime fois, disant : Maire du
palais, mon matre, tu es R, matre du ciel, avec ta cour, et cest
lintrt de tout le monde. Tu es comme la vague deau, tu es le Nil
1 Le cliquetis de mots par quoi cette phrase commence signifie simplement que, si on remet

lhomme opulent dans le poste quil avait quitt, cest pour lencourager continuer dagir bien
comme prcdemment pendant son premier temps demploi : on espre en effet, qutant riche
dj il naura plus besoin de piller le pays pour senrichir et quil grera honntement la fortune
publique. Or il se trouve que Maroutensi, honnte lui-mme, ne sait pas imposer lhonntet ses
gens : il finira par tre leur victime et par tre ruin, ainsi quil est dit dans la phrase qui suit.
2 Le dieu crocodile est ou Sovkou ou Set-Typhon, et la dame de la peste est Sokhit-Sakhmit. Il
semble que le fellah remontrait Maroutensi, quil tait fort et quil devrait svir la faon de ces
deux divinits contre ceux qui commettaient des injustices sous sa protection.
3 Au lieu dobserver le fleuve et son rgime de courants et de vents.
4 Maroutensi, dans sa justice, a voulu que le pauvre et un asile auprs de lui contre la violence,
et la digue quil a construite, par mtaphore, pour lopposer au torrent de linjustice, est en bon
tat, mais la ville dasile elle-mme se rvolte contre lintention du matre et se joint aux
oppresseurs.
5 Les membres dun grand seigneur sont ses vassaux et ses serviteurs, comme les membres de R
sont les dieux moindres : le grand seigneur prit par les fautes des siens plus que par ses propres
fautes.

qui engraisse les champs, qui permets la culture des les. Rprime le
vol, protge les misres, ne sois pas un courant destructeur contre
qui se plaint [ toi], mais prends garde que lternit approche, et te
plaise quil en soit [pour toi] ainsi quil est dit : Cest de lair au nez
que de faire la justice1. Charge qui a charg, et cela ne sera point
port ton compte. Est-ce que la bascule flchit ? Est-ce que la
balance penche dun ct ? Est-ce que Thot est indulgent ? Si tu
commets des carts tu te fais lgal de ces trois-l2. Si tu es
indulgent, ton indulgente est de qui rpond le bien comme si ctait
le mal, comme qui met ce dernier la place de lautre. La parole
prospre plus que les herbes vivaces, elle prospre autant quest fort
celui qui lui rpond, et celui-ci est leau qui fait prosprer ses
vtements elle, pendant ces jours quil le fait faire3. Quand tu tires
des bordes la voile, et que tu prends le courant pour arriver agir
ainsi quil est juste, fais attention et manuvre bien la barre quand
tu seras en face de la terre4. Fais le juste ; ne mens pas, tu es la
grandeur, ne sois pas lger, tu es la lourdeur ! Ne mens pas ; tu es la
romaine, ne perds pas laplomb ; tu es le compte exact, h toi, tu es
daccord avec la bascule, si bien que si elle ploie, toi aussi tu ploies.
Ne taffole pas quand tu gouvernes, mais manie bien la barre. Ne
prends rien quand tu iras contre celui qui prend, car ce nest pas un
grand, ce grand-l qui est rapace. Ta langue est un peson de
balance et ton cur est le poids que tes deux lvres font basculer. Si
tu voiles ta face pour celui dont le visage est ferme5, qui donc
repoussera le mal ? H toi, tu es comme un mchant blanchisseur
rapace qui rudoie un ami et qui lie un client qui est pauvre, mais qui
tient pour son frre celui qui vient et qui lui apport [son d]. H toi,
tu es le passeur qui passe seulement celui qui possde le montant du
droit de page, et dont le droit de page [pour les autres] est la
ruine. H toi, tu es le chef de grenier qui ne permet pas de passer
celui qui vient les mains vides aussitt. H toi, tu es un homme-oiseau
de proie qui vis des misrables petits oiseaux. H toi, tu es le cuisinier
dont la joie est de tuer et qui aucun animal nchappe. H toi, tu
es le berger qui ne se soucie de rien ; tu nas pas compt combien
tu as perdu [de tes btes] par le crocodile, ce violateur des lieux

1 Transcrite de la phrasologie gyptienne en expressions modernes, cette phrase signifie qutre

juste, cest, pour qui lest, sassurer la vie devant le roi et les dieux, car rendre au malfaiteur la
pareille de ce quil a fait, ce nest pas inscrit comme crime au compte de celui qui agit de la sorte.
2 Litt : Tu es plac le second de ces trois. En dautres termes : tu deviens une bascule mal
quilibre, une balance fausse, un Thot indulgent o il ne faudrait pas ltre.
3 Autant que je puis le comprendre, la parole, cest--dire la sentence ou lordre quitable rendus
par le chef, ont une efficacit proportionne la vigueur de celui qui lui rpond, cest--dire qui en
assure lexcution. Il est comme leau qui donne la vigueur aux vtements de la parole juste, cest-dire, qui les rend propres et intacts, pendant tout le temps quil agit de manire obtenir ce
rsultat.
4 Limage est emprunte aux incidents de la navigation sur le Nil Lorsque le vent est contraire, le
pilote navigue au plus prs en zigzags, courant dun bord lautre et gagnant un peu chaque fois.
Il y a dans cette manuvre un moment dangereux, celui o la barque tant arrive la proue en
avant lune des rives, dqait niti taou, juste en face de la terre, comme dit le texte, il faut changer
de direction si le coup de barre nest pas donn au moment voulu, la barque risque daller se briser
la berge.
5 En dautres mots : Si tu tarranges complaisamment pour ne pas voir ce que le puissant fait au
faible.

dasile, qui attaque la cit de la Terre-Entire1. auditeur, qui nas


pas entendu, que nentends-tu donc, puisque ici jai repouss le
furieux [des eaux] ? tre poursuivi dun crocodile, combien de temps
cela durera-t-il ? Que soit trouve [ds aujourdhui] la vrit cache,
et que soit ru le mensonge terre ! Nescompte pas le lendemain
qui nest pas venu encore : on ne sait pas quels maux il y a en lui !
Aprs que ce fellah eut tenu ce discours au maire du palais
Maroutensi, sur lesplanade qui est devant la Porte, celui-ci expdia
contre lui deux hommes de son clan avec des courbaches, et ils
flagellrent tous ses membres.
Ce fellah dit : Le fils que jaime, il dvie donc : sa face est aveugle
ce quil voit, il est sourd ce quil entend, il passe oublieux de ce
quon lui signale. H toi, tu es comme une ville qui na pas de
chtelain, comme une communaut qui na point de chef, comme
un bateau qui na point de capitaine, comme une caravane sans
guide. H toi, tu es comme un ghafir qui vole, comme un chtelain
qui prend, comme un chef de district charg de rprimer le
brigandage et qui se met la tte de ceux qui le commettent !
Lorsque ce paysan vint se plaindre pour la quatrime fois, il trouva le
maire du palais qui sortait de la porte du temple dHarchafi, et il dit :
bni, le bni dHarchafi et qui vient de son temple, lorsque le bien
prit sans opposition, le mensonge se propage sur la terre. Et en
effet, le bac o lon vous fait entrer et traverser le fleuve, lorsque
arrive la saison de ltiage, traverser le fleuve en sandales, nest-ce
pas un bon moyen de traverser ? Et quen est-il de qui dort jusquen
plein jour ? Prissent, [par l] et laller [en sret] pendant la nuit, et
le voyager [sans danger) pendant le jour, et [la possibilit que]
lindividu profite de sa fortune en vrit. H toi, il ne faut pas sarrter
de te le dire. Lindulgence sloigne de toi, la prire des misrables
est ta destruction2. Tu es comme le chasseur, au cur clair, hardi
faire ce quil lui plat, harponner lhippopotame, percer de flches
les taureaux sauvages, atteindre [au bident] les poissons3, emmailler
les oiseaux. toi qui nas pas la bouche courante et qui es sans
flux de paroles, toi qui nas pas le cur lger mais dont le sein est
lourd de desseins, applique-toi de cur connatre la vrit,
rprime ton inclination [mauvaise] jusqu ce que survienne le
silencieux4. Ne sois pas lenquteur [malhabile] qui crase la
perfection, ni un cur rapide [qui se drobe] lorsquon lui apporte la
vrit, mais soit fait que tes deux yeux aperoivent, que ton cur se

1 Le fellah fait ici allusion un incident de vie rurale qui est souvent reprsent dans les tombeaux

de lge memphite, le passage dun gu par un troupeau de bufs que les crocodiles menacent : le
mauvais berger, au lieu de veiller ses btes, les laisse aller, et au sortir de leau, il ne sinquite
pas de savoir si le nombre des ttes de btail est encore exact, ou bien si les crocodiles lont
diminu de quelques units.
2 Voir le mme dicton un peu plus haut.
3 Seuls les pcheurs de profession et les paysans pchaient eux-mmes la ligne, la nasse ou au
filet ainsi quon le voit sur les tableaux des tombes memphites et thbaines, les nobles prenaient le
poisson avec un harpon pointe simple ou double. La pche, ainsi entendue, tait un exercice
dadresse et de force, comparable aux chasses lhippopotame.
4 Le silencieux est ici, je crois, le dieu de la mort, Osiris ou une autre divinit.

satisfasse, et ne te trouble pas doutant de ta force1, de peur que le


malheur ne tatteigne : celui qui passe outre sa fortune [sans la
saisir] sera [toujours] au second rang. Lhomme qui mange dgustes
celui quon interroge rpond, celui qui est couch fait des rves,
mais le juge la porte2 ne lui fais opposition car il est la tte des
malfaiteurs ; [et alors, grce lui,] imbcile on arrive, ignorant de
tout on est consult, si lon est comme un courant deau qui se
dverse les gens y entrent. timonier, naffole pas ta barque ; toi
qui donnes la vie ne fais pas quon meure ; toi qui peux anantir, ne
fais pas quon soit ananti. Lumineux, ne sois pas comme lombre ;
place dasile, ne permets pas au crocodile denlever [ses victimes
en toi] ! Quatre fois que je me plains toi, nest-ce pas assez de
temps pass cela ?
Ce fellah vint pour se plaindre la cinquime fois, disant : Maire du
palais, Maroutensi, mon matre, le pcheur la nasse embouteille
les perches, le pcheur au couteau gorge les anguilles, le pcheur
au trident harponne les bayyds, les pcheurs lpervier prennent
les chls3, bref les pcheurs dpeuplent le fleuve. H toi, tu es de
leur sorte ; ne ravis pas au misrable son avoir, car sa peine, tu la
connais. Ses biens, cest lair vital du misrable : cest lui boucher le
nez que de les lui ravir. Tu as t commis entendre la parole,
juger entre deux frres ; rprimer le vol, et le malfaiteur est avec
toi, et cest un lourd faix de vols, ce que tu fais ! On ta fait le favori4,
et tu es devenu un criminel ; tu as t donn comme une digue au
misrable pour empcher quil se noie, et toi, tu es lhomme
semblable au bassin qui se vide rapidement5 !
Ce fellah vint pour se plaindre la sixime fois ; disant : Maire du
palais, Maroutensi6, mon matre, matre silencieux de la ruine, fais
que la justice soit, fais que soit le bien ; anantis le mal, comme vient
la satit qui arrte la faim, lhabillement qui fait cesser la nudit,
comme le ciel se rassrne aprs la bise, et que son ardeur
rchauffe tous ceux qui avaient froid, comme le feu cuit les crudits,
comme leau teint la soif. O toi qui vois, ne [dtourne pas] ta face7
; toi qui partages quitablement, ne sois pas rapace8 ; toi qui

1 Litt. : Ne te trouble pas selon ta force. Celui qui doute de sa force et qui se trouble lorsquil ne se
croit pas assez fort narrivera rien.
2 Ne pas oublier quen gypte, comme dans tout lOrient ancien, le prince et les notables rendaient
la justice la porte de leur maison ou celle de la ville.
3 Tous les noms de poissons cits ici ne sont que des quivalents incertains pour les noms
gyptiens, dont nous ne connaissons pas la valeur exacte : le bayyd et le chl sont deux poissons
bons manger, le premier surtout.
4 On est ici Pharaon qui a Maroutensi pour maire de son palais.
5 Et dont les eaux, par consquent, emportent la digue, ruinant le champ que la digue tait cense
protger.
6 Maroutensi est appel matre de la ruine parce quil ne fait pas restituer son d au fellah, et
matre silencieux parce quil ne rpond pas ses plaintes.
7 Le scribe a pass ici un mot, par assonance : me [harou] harou-k. Le fellah prie Maroutensi qui,
voyant tout, peut remdier tout, de ne pas dtourner de lui sa face et de ne pas le laisser dans
sa misre.
8 Maroutensi, tant quitable, partage en deux moitis exactes le bien de ses subordonns et il ne
prend que la moiti qui lui est due : le fellah le supplie ici de ne pas se montrer rapace et de ne pas
garder le tout.

consoles, ne cause pas de rancur ; toi qui guris, ne cause pas de


maladies. Le dlinquant diminue la vrit ; celui qui remplit bien [ses
devoirs] ne lse pas, ne blesse pas la vrit. Si tu as des revenus
lgitimes, donnes-en ton frre : lgosme manque d-propos, car
celui qui a rancur, il est un guide de discorde, et celui qui conte sa
peine tout bas amne les scissions, sans quon ait su ce quil avait
dans le cur1. Ne sois donc pas inactif ! Si tu agis selon ton intention
de dtruire, qui livrera bataille ? Leau de la brche est avec toi, la
faon dont la brche souvre, au temps o linondation est tal : si
la barque y entre, comme elle est saisie [par le courant], sa
cargaison prit terre [disperse] sur toutes les berges2. Tu es instruit,
tu es bien dress, tu es tabli solidement et non par la violence,
mais tandis que tu tablis des a rglements pour tout le monde,
ceux qui tentourent scartent de la voie droite. quitable [ la fois]
et coupable envers la Terre-Entire, jardinier de misre qui irrigue son
terrain de vilenies pour que son terrain devienne un terrain de
mensonge, pour rpandre les crimes sur le bien-fonds !
Ce fellah vint se plaindre pour la septime fois, disant : Maire du
palais, mon matre, tu es le gouvernail de la Terre-Entire, qui
navigues la terre ton gr. Tu es le second Thot3, qui jugeant ne
penche pas dun ct. mon matre, te plaise nassigner un
individu [ comparatre au tribunal] que pour les actes quil a
commis rellement ! Ne restreins pas ton cur ; il nest pas dans ta
nature que de large desprit tu deviennes born de cur4 ! Ne te
proccupe pas de ce qui narrive pas encore et ne te rjouis pas de
ce qui nest pas encore venu ! Comme lhomme impartial est large
en amiti, il tient pour nul lacte qui sest accompli sans quon ait su
quelle intention il y avait au fond du cur5. Celui qui rabaisse la loi
et qui dtruit le compte [des actions humaines], il ny a misrable qui
vive [parmi ceux] quil a vols, et la vrit ne linterpelle plus6. Mais
mon sein est plein, mon cur est charg et ce qui sort de mon sein
en consquence, cest la brche dune digue do leau scoule :
1 Lopposition est ici entre le bien acquis par des moyens illgaux et les biens lgitimes, ceux qui

sont apports anou au matre ou que le matre apporte lui-mme. Le fellah conseille
Maroutensi de donner son frre, cest--dire son prochain, ce quil apporte de ses domaines,
une portion de ses revenus lgitimes, car le fait de les garder pour lui seul, de les manger
ouagait ; comme dit le texte, est sans exactitude, est un mal propos, une maladresse. Le
pauvre qui rien nest donn en devient rancunier ahou et il conduit sparer, il conduit la
discorde, et celui qui conte sa peine tout bas, celui qui fait savoir sarkhi, il apporte les scissions
mais sans quon souponne ses sentiments.
2 La suite des ides nest pas facile saisir : voici comme je ltablis. Aprs avoir montr combien
il est dangereux pour lhomme en place quest Maroutensi de soulever des rancunes caches, le
fellah, revenant son affaire, le supplie de rprimer linjustice : sil veut le faire, qui osera lui
rsister ouvertement ? Son action sera comme celle du courant qui se forme la rupture dune
digue, quand la crue est dans son fort : les bateaux entrans par lui font naufrage et leur
cargaison sparpille le long des berges.
3 Litt. : Tu es le second de Thot, ou peut-tre, tu es le frre de Thot, le dieu qui joue le rle de
greffier au jugement des mes.
4 Litt. : Nest pas toi cela devenir le large de face un troit de cur.
5 Litt. : tant limpartial il se fait large en amiti, il anantit action a qui se produit, na pas t su
ce y quil a dans le cur.
6 Les vertus qui pour nous sont des abstractions, la Vrit, la Justice, taient pour les gyptiens
des desses : ne nous tonnons point de voir quon leur appliquait des formes de langage en usage
pour les tres vivants. Nous dirions ici la Vrit ne le connat plus.

ma bouche souvre la parole, jai lutt [pour boucher] ma brche,


jai vers mon courant, jai pilot [ bon port] ce qui tait dans mon
sein, jai lav mes haillons, mon discours se produit et ma misre est
complte devant toi : quelle est ton apprciation finale ? Ton inertie
te nuira, ta rapacit te rendra imbcile, ton avidit te fera des
ennemis ; mais o trouveras-tu un autre fellah tel que moi ? Sera-ce
un paresseux qui, se plaignant, se tiendra la porte de sa maison1 ?
Il ny a silencieux que tu ne fasses parler, il ny a endormi que tu ne
rveilles, il ny a timide que tu ne rendes audacieux2, il ny a muet
dont tu nouvres la bouche, il ny a ignorant que tu ne changes en
savant, il ny a stupide que tu ninstruises. Ce sont des destructeurs
du mal, les notables [qui tentourent], ce sont les matres du bien, ce
sont des artisans qui produisent [tout] ce qui existe, des remetteurs
en place de tte coupe3 !
Ce fellah vint se plaindre pour la huitime fois, disant : Maire du
palais, mon matre, puisquon tombe par uvre de violence,
puisque le rapace na point de fortune [ou plutt] que sa fortune est
vaine, puisque tu es violent quand ce nest pas ta nature de ltre,
et que tu voles sans que cela te soit utile, laisse les gens sen tenir
leur bonne fortune. Tu as ce quil te faut dans ta maison, ton ventre
est plein, mais le tas de grains sparpille4 et ce qui sort de lui prit
sur le sol, le voleur pille, ravissant par force les notables qui sont faits
pour repousser les crimes et qui sont lasile du perscut, les notables
qui sont faits pour repousser le mensonge. La crainte de toi na pas
permis que je te supplie [comme il faut], et tu nas pas compris mon
cur. silencieux5, celui qui revient pour te faire ses objurgations, il
ne craint plus de te les prsenter, bien que son frre ne tapporte
pas [des cadeaux] dans ton habitation prive. Tu as des pices de
terrain la campagne, tu as des revenus la ville, tu as ton pain aux
entrepts6, les notables tapportent des cadeaux, et tu prends !
Nes-tu donc pas un voleur puisque, lorsquon dfile avec la
redevance pour toi, il y a des pillards avec toi pour prlever le
mtayage des terres7 ? Fais le vrai du matre du vrai, ce qui est le
vrai du vrai8. Toi le calame, le rouleau du papyrus, la palette, le dieu
Thot, garde-toi de faire des carts [de la justice] ; bon, sois bon,
vraiment bon, sois bon ! Car la vrit est pour lternit ; elle descend
1 Au lieu de venir, comme notre homme, chaque jour la porte du palais.
2 Lit. : Il ny a pas restreint de face, que tu naies fait tre muni [de face].
3 Cf. dans le conte Le Roi Khoufou et les Magiciens, lhistoire du magicien Didi qui rattachait leur

place les ttes coupes. Lexpression remetteurs en place de ttes coupes semble avoir t une
locution toute faite pour dsigner les plus savants dentre les savants.
4 Litt. : Il danse avec le mot employ pour dsigner les diverses sortes de danses quon voit figurer
sur les murailles des mastabas memphites.
5 Ici encore Maroutensi est dsign par cette pithte, pour la raison indique plus haut.
6 Le mot faqaou dsigne les revenus que Maroutensi tirait de ses proprits urbaines, maisons,
boutiques ou usines ; qaou, lit. les pains, comprend en soi-mme le traitement en nature quil
touchait aux entrepts royaux en tant quemploy de ltat.
7 Littral. : Pour les moitis de terres affermes. Il semble que, dans la pratique de lgypte
antique, ltat, les villes ou les riches propritaires affermaient les terres qui leur appartenaient aux
paysans contre partage des produits du sol par moiti.
8 Le matre du vrai ou du juste est Thot : le vrai du matre du vrai cest la vrit et la justice telles
que Thot les pratique, et qui sont le vrai du vrai et le (du) juste juste, nous dirions la quintessence
du vrai et du juste.

dans lHads avec qui la pratique. Lorsquil a t mis au cercueil et


dpos dans le sol, son nom na pas t effac sur terre, et on se le
rappelle en bien, en consquence de la parole du dieu1. Cest
quen effet la bascule na point ploy, la balance na point pench
dun ct. Et pourtant, quand moi je viens, quand un autre vient te
prier, rpondant, priant le silencieux, sefforant datteindre ce qui
ne peut pas tre atteint, tu ne tes pas adouci, tu nas pas compati,
tu nas pas recul, tu nas pas supprim [le mal] ; tu nas pas tenu
envers moi la conduite qui rpond cette parole excellente qui est
sortie de la bouche de R lui-mme2 : Dis le vrai, fais le vrai, fais ce
qui est conforme au vrai, parce que la vrit est puissante, parce
quelle est grande, parce quelle est durable, et lorsquon trouve ses
limites, elle conduit la batitude. Si la balance ne ploie pas, si ses
plateaux portent des objets [au mme niveau], les rsultats du
compte ne se feront pas sentir [contre moi], et la honte narrivera
pas derrire moi la ville, et elle ne prendra pas terre.
Ce fellah vint se plaindre pour la neuvime fois, disant : Maire du
palais, mon matre, la balance des gens cest leur langue, et cest la
balance qui vrifie les comptes3. Lors donc que tu punis celui qui
avait mal agi, le compte est apur en ta faveur4. [Au contraire, celui
qui pactise avec] le mensonge, sa part [dsormais] cest que la
vrit se dtourne de lui, car alors son bien cest le mensonge, et la
vrit ne se soucie plus de lui5. Lors donc que marche le menteur, il
sgare, il ne passe pas leau dans le bac, il nest pas [accueilli]6. Sil
est riche, lui, il na pas denfants, il na pas de postrit sur la terre7.
Sil voyage, il naccoste pas terre, et sa barque naborde pas sa
ville8. Donc ne te fais pas lourd, car dj tu nes pas un petit poids,
ne fonce pas, car dj tu nes pas lger la course9, ne crie pas

1 Litt. : compte du discours du dieu. Thot, greffier du tribunal osirien, notait les indications de la

balance la pese des actes, et il proclamait le rsultat de cette pese dans un discours : selon ce
quil avait consign dans ce rapport, le mort tait admis au paradis osiriaque ou en tait exclu, et
son nom restait en bonne ou en mauvaise odeur sur la terre.
2 Littr. : Tu ne mas pas donn les quivalents de cette parole. Le paysan veut dire par l que
Maroutensi na pas agi envers lui comme il aurait d le faire, sil avait pris en considration
laphorisme que la tradition mettait dans la bouche de R.
3 Cest daprs la langue des gens quon apprcie ce quils valent, et dautre part, cest en pesant
les paroles quon vrifie si lapprciation quon sest forme deux est exacte.
4 Lit. : est galis le compte toi. En dautres termes, lors du jugement des morts, le chtiment
inflig par Maroutensi un criminel ne lui sera pas imput mal, ou mieux ne figurera pas au
compte des mauvaises actions.
5 Le dbut de la phrase se traduirait littralement : devient sa part se retourne la vrit en face de
lui. La fin en est de lecture difficile, et je me suis born indiquer en gros le sens que jai cru y
reconnatre, sans essayer de la traduire exactement.
6 Il y a ici, je crois, une allusion au bac qui transportait les doubles de ce monde au domaine
dOsiris : celui qui nexerce pas la justice et la vrit ne sera pas admis, aprs sa mort, vivre chez
ce dieu.
7 Nayant pas de postrit, personne ne se souciera de clbrer pour lui le culte funraire : son
me sera condamne loubli, puis au nant.
8 Le terme employ ici pour la navigation, soqdoudou est celui quon appliquait la course du
Soleil autour du monde, pendant le jour et pendant la nuit : le mort ne sera pas admis suivre le
dieu, et sa barque prira avant datteindre le port cleste o il voulait aborder.
9 Litt. : Ne sois pas lourd, tu nes pas lger ; ne marche pas pesamment, tu ne cours pas. Si je
comprends bien la phrase, elle signifie que le fellah recommande Maroutensi de ne pas traiter
brutalement ses subordonns : il na pas besoin de peser sur eux ni de les attaquer avec force, il

fort, ne sois pas goste1, ne voile pas ta face ce que tu sais, ne


ferme pas les yeux ce que tu as vu, ncarte pas celui qui mendie
de toi. Si tu tombes dans la ngligence, on fait usage de ta conduite
contre toi2. Agis donc envers qui a agi contre toi, mais que tout le
monde nen entende point parler : nassigne un individu que pour
lacte quil aura commis en vrit. Il ny a pas de hier pour le
ngligent3 ; il ny a pas dami pour qui est sourd au vrai ; il ny a
pas de bonheur pour le rapace. [Dautre part] celui qui proteste
devient misrable, et le misrable passe ltat de plaignant
[perptuel, et le plaignant] est gorg. H toi, je me suis plaint toi
et tu nas pas cout ma plainte : jirai me plaindre de toi Anubis4.
Le maire du palais, Maroutensi, envoya deux hommes de son clan
pour que le fellah revnt. Ce fellah donc eut peur et il eut soif,
[craignant] que le maire nagt ainsi afin de le punir pour ce discours
quil avait tenu, et ce fellah dit : carte ma soif.....5 Le maire du
palais, Maroutensi, dit : Ne crains rien, fellah. Jagirai envers toi ainsi
que tu agis envers moi. Ce fellah dit : Puiss-je vivre mangeant ton
pain et buvant la [bire] ternellement ! Le maire du palais,
Maroutensi, dit : Garde donc [dsormais] quon entende ici toi et tes
plaintes ! Puis il fit coucher sur une feuille de papyrus neuve toutes les
plaintes du fellah jusqu ce jour. Le maire du palais, Maroutensi,
lenvoya la Majest du roi des deux gyptes Nabkaourya, la voix
juste, et cela lui fut agrable par-dessus toutes choses quil y a en
cette Terre-Entire, et Sa Majest dit : Juge toi-mme, mon fils bienaim. Le maire du palais, Maroutensi, manda donc deux hommes
de son clan pour quon lui ament le greffier, et il lui fit donner six
esclaves mles et femelles, en plus de [ce quil possdait dj en]
esclaves, en bl du midi, en dourah, en nes, en [biens de toute
sorte. Il ordonna que restitut] ce Thotnakhouiti ce paysan [ses
nes avec] tous ses biens quil lui avait pris.....
La fin manque, et il est difficile de dire si les exercices de style noble auxquels ce
fellah stait livr ne continuaient pas quelque temps encore, cette fois pour
rendre gloire au Pharaon et pour remercier 1liaroultensi de son quit. Le fellah
daujourdhui ne se lasse jamais de parler quand son intrt entre en jeu ou que
est dj assez pesant et son allure est dj assez lourde pour quil naggrave pas le mal quil leur
cause naturellement, sans y prendre garde, par le jeu de sa seule nature.
1 Litt. : Ncoute pas de ton cur. couter de cur veut dire obir dans le copte et dans la langue
ancienne : ici je pense quil faut lui prter un sens un peu diffrent, scouter soi-mme, ncouter
que soi, tre goste.
2 Lit. : Si tu tombes dans la ngligence, est fait rapport de ton concept, de ta conduite.
3 Donn le contexte, cette phrase me parait signifier que le ngligent, il vaudrait peut-tre
mieux traduire lindiffrent, ne peut pas compter sur la reconnaissance, puisquil na fait aucun
bien autrui dans le pass, hier, comme dit notre texte.
4 Ainsi que Vogelsang la bien vu, la fellah dsespr songe ici transporter sa plainte dans lautre
monde, auprs du dieu des morts (die Klagen des Bauern, p. 15, note 2). Est-ce en se tuant luimme ? Le mot samamou employ plus haut sapplique plutt un assassinat ou une excution.
Le fellah craint videmment que Maroutensi, fatigu et bless de ses plaintes, ne se dbarrasse de
lui sans autre forme de procs.
5 La rponse du fellah est trop souvent interrompue par des lacunes pour quil me soit possible
den deviner le sens. Dans ce qui prcde, je crois voir une allusion la soif qui accompagne
souvent les grandes motions ou les grandes souffrances corporelles.

sa cupidit est satisfaite : celui que nous venons de quitter avait lhaleine non
moins longue, et il ne devait pas tre embarrass de trouver dans sa mmoire
autant de belles phrases quil en avait dj tir. Je crains bien que mes lecteurs,
sils ont eu la patience daller jusquau bout de cette rapsodie, naient pas
ressenti plus de plaisir la parcourir que je nen prouvai mettre la traduction
sur pied. Auront-ils toujours bien apprci le dtail ? Les concepts des gyptiens
ne rpondent pas souvent aux ntres, et lon en runissait sous une expression
unique plusieurs que, nous avons lhabitude de sparer. Il ny avait quun seul
mot pour le vrai et pour le juste, pour le mensonge et pour le mal, pour la
paresse personnelle ou pour lindiffrence aux actes ou aux intrts dautrui ; par
contre, lauteur rend par des termes auxquels je nai pas russi attribuer
dquivalents, les varits diverses du mal physique ou moral. Jai d
paraphraser rsolument des passages quun moderne tranger lgyptologie
naurait pas compris si je les avais transcrits littralement. Le gros sens y est :
ce sera affaire dautres dapprofondir chaque membre de phrase et den
dgager les nuances subtiles de pense et de langage qui y charmrent les
gyptiens.

LES MMOIRES DE SINOUHT


(XIIIe DYNASTIE)
Les Mmoires de Sinouht paraissent avoir joui dune grande rputation dans les
cercles littraires de lgypte Pharaonique, car ils ont t recopis assez souvent
en tout ou en partie, et nous possdons encore les restes d trois manuscrits qui
les contenaient au complet, le Papyrus de Berlin n 1 auquel appartiennent les
dbris du Papyrus Amherst, le Papyrus Golnicheff et le Papyrus n 1 du
Ramessum Berlin (Berlin 3022).
Le Papyrus de Berlin n 1, achet par Lepsius en gypte, et insr par lui dans
les Denkmler aus gypten und thiopien, VI, pl. 104-107, est mutil au dbut.
Il a t publi en fac-simil photographique avec transcription hiroglyphique,
par Alan H. Gardiner, die Erzhlung des Sinuhe und die Hirtengeschichte, dans
les Hieratische Texte des Mittleren Reiches dErman, in-8, Leipzig, 1909, t. II,
pl. 5-15. Il contient, dans son tat actuel, trois cent onze lignes de texte. Les
cent soixante-dix-neuf lignes du commencement sont verticales ; viennent
ensuite quatre-vingt-seize lignes (180-276) horizontales, mais, partir de la ligne
deux cent soixante-dix-sept jusqu la fin, le scribe est revenu au systme des
colonnes verticales. Ls quarante premires lignes de la partie conserve ont
plus ou moins souffert de lusure et des dchirures ; cinq dentre elles (lignes 1,
13, 15, 38) renferment des lacunes que je naurais pas russi combler, si je
navais eu la bonne fortune de dcouvrir Thbes un manuscrit nouveau. La fin
est intacte et se termine par la formule connue : Cest venu de son
commencement jusqu sa fin, comme il a t trouv dans le livre. Lcriture,
trs nette et trs hardie dans les portions verticales, devient lourde et confuse
dans les portions horizontales ; elle est remplie de ligatures et de formes rapides
qui en rendent parfois le dchiffrement difficile. Quelques parcelles des portions
qui manquent au dbut ont t retrouves dans des fragments qui appartiennent
la collection de lord Amherst of Hackney ; elles ont t publies en
transcription hiroglyphique par F. LI. Griffith, Fragments of Old Egyptian Stories
dans les Proceedings of the Society of biblical Archology, 1891-1892, t. XIV, p.
452-454, puis en fac-simil par P. Newberry dans les Amherst Papyri, 1901, t. I,
pl. I M-Q et p. 9-10. Daprs G. Mller, Hieratische Palographie, Theil I, p. 1415, et aussi, daprs Alan H. Gardiner, die Klagen des Bauern, p. 5-6, puis die
Erzhlung des Sinuhe, p. 5, il aurait t crit pendant la seconde moiti de la
XIIe dynastie ou la premire moiti de la XIIIe : certains dtails, entre autres la
corruption du nom royal, me paraissent indiquer dans la XIIIe une date plus
rapproche de nous.
Le Papyrus Golnicheff renferme les dbris trs mutils de quatre pages. Les
treize premires lignes de la page 1 comprenaient le dbut du texte qui manque
au Papyrus de Berlin n 1 ; les morceaux conservs de cette page et des pages
suivntes appartenaient la portion du rcit qui stend de la ligne 1 du Papyrus
de Berlin sa ligne 66. Il est indit, mais M. Golnicheff a bien voulu men
communiquer des photographies et une transcription hiroglyphique, que jai
publie dans G. Maspero, les Mmoires de Sinouht (forme le tome Ier de la
Bibliothque dtude), 1906, p. 32-33, et qui mont aid reconstituer le texte.
Lcriture est le bon hiratique de la XIXe et de la XXe dynasties.
Le Papyrus de Berlin a t analys et traduit en franais par :

Chabas, Le Papyrus de Berlin, rcits dil y a quatre mille ans, p. 37-51, et


Bibliothque Universelle, 1870, t. 11, p. 174, en partie seulement (cf. uvres
diverses, t. IV, p. 254-255).
M. Goodwin a donn une version anglaise du tout dans le Frazers Magazine,
1865, sous le titre de the Story of Saneha, p. 185-202, puis, dans la brochure
The Story of Saneha, an Egyptian Tale of Four Thousand Years ago, translated
from the Hieratic text by Charles Wycliffe Goodwin, M. A. (Reprinted from Frazers
Magasine, London, Williams and Norgate, 1866, in-8, 46 p.) Cette traduction a t
corrige par lauteur lui-mme dans la Zeitschrift, 1872, p. 10-24, et reproduite
intgralement dans les Records.of the Past, Ire srie, t. VI, p. 131-150, avec une
division un peu arbitraire des lignes.
Une seconde traduction franaise est celle quon lit, sous le titre Le Papyrus d
Berlin n 1, transcrit, traduit, comment par G. Maspero (Cours au Collge de
France, 1874-1876), dans les Mlanges darchologie gyptienne et assyrienne, t.
III, p. 68-82, 140 sqq. ; reproduite en partie avec des corrections dans lHistoire
ancienne des peuples de lOrient, 6e dition, p. 115-116, 121-124.
Enfin Henry Daniel Haigh examina les donnes historiques et gographiques de
ce document dans un article spcial de la Zeitschrift, 1875, p. 78-107, et Erman
en insra une courte analyse allemande dans son livre gypten und gyptisches
Leben im Altertum, 1885-1888, p. 494-497.
Le Papyrus n 1 du Ramessum contenait au verso une copie complte des
Mmoires de Sinouht, mais nous nen possdons plus quune vingtaine de pages
plus ou moins mutiles. Les premires reprsentent cent quatre lignes
horizontales, qui correspondent au texte complet de lOstracon 27419 du Caire
dont il sera question plus loin, au Papyrus Golnicheff, aux fragments du Papyrus
Amherst et aux lignes 1-77 du Papyrus de Berlin n 1. Aprs ce dbut, il ne nous
reste plus quune page peu prs intacte, avec les extrmits des lignes qui
appartenaient aux deux pages de droite et de gauche : on y lit, avec beaucoup
de lacunes, le rcit du duel entre Sinouht et le brave de Tonou, de la ligne 131
la ligne 145 du Papyrus de Berlin n 4. La dcouverte en fut annonce par Alan
H. Gardiner, Eine neue Handschrift des Sinuhegedichtes, dans les
Sitzungsberichte de lAcadmie des Sciences de Berlin, 1907, p 142-150, tirage
part in-8 de 9 pages. Le texte en a t publi en fac-simil, avec une
transcription hiroglyphique, par Alan H. Gardiner, die Erzhlung des Sinuhe und
die Hirteitgeschichte, pl. 1-4.
Outre les ditions sur papyrus, nous possdons sur deux ostraca la copie de deux
portions assez considrables du commencement et de la fin du rcit. Le plus
anciennement connu dentre eux est conserv au Muse Britannique, o il porte
le numro 5629. Il a t signal dabord par Birch dans son Mmoire sur le
Papyrus Abbott (traduction franaise de Chabas, dans la Revue archologique, 1858, p.
264 ; cf. uvres diverses, t. I, p. 284), puis publi en fac-simil dans les
Inscriptions in the Hieratic and Demotic Character, from the Collections of the
British Museum, in-folio, London, M DCCC LXVIII, pl. XXIII et p. S.
Lauth le transcrivit et le traduisit dans Die zweilteste Landkarte nebst
Grberplnen (extrait des Sitzungsberichte de lAcadmie des Sciences de Munich,
1811, p. 233-236), mais lidentit du texte quil renferme avec le texte des lignes
300-310 du Papyrus de Berlin n 1, a t dcouverte par :
Goodwin, On a Hieratic Inscription upon a Stone in the British Museum, dans la
Zeitschrift, 1872, p. 20-24, o la transcription et la traduction du texte sont

consignes tout au long. Lcriture est de la XIXe et de la XXe dynasties, de


mme que celle du Papyrus Golnicheff. Comme la version quil porte diffre par
certains dtails de celle du Papyrus de Berlin, il ne sera pas inutile den insrer
une traduction complte
[On me fit] construire [une pyramide] en pierre dans le cercle des
pyramides. Les tailleurs de pierre taillrent le tombeau et en
devisrent les murs ; les dessinateurs y dessinrent, le chef des
sculpteurs y sculpta, le chef des travaux qui se font la ncropole
parcourut le pays [pour] tout le mobilier dont je garnis ce
tombeau. Je lui assignai des paysans, et il eut des domaines,
des Champs au voisinage de la ville comme on fait aux Amis du
premier rang. [Il y eut] une statue dor la jupe de vermeil que
me firent moi les fils du roi, se rjouissant de faire cela pour moi ;
car je fus dans les faveurs de par le roi, jusqu ce que vint le
jour o on aborde lautre rive.
Cest fini heureusement en paix.
Le second Ostracon est conserv au Muse du Caire, et il a t ramass, le 6
fvrier 1886, dans la tombe de Sannozmou, Thbes. Cest une pice de
calcaire, brise en deux morceaux, longue dun mtre, haute de vingt
centimtres en moyenne, couverte dassez gros caractres hiratiques ponctus
lencre rouge et diviss en paragraphes, comme cest le cas dans la plupart des
manuscrits de lpoque des Ramessides. Au dos, deux lignes malheureusement
presque illisibles contiennent un nom que je nai pas russi dchiffrer,
probablement le nom du scribe qui crivit notre texte. La cassure nest pas
rcente. Le calcaire a t bris au moment de la mise au tombeau, et cette
excution ne sest pas accomplie sans dommages : quelques clats de la pierre
ont disparu et ils ont emport des fragments de mots avec eux. La plupart de ces
lacunes peuvent se combler sans peine. Le texte est trs incorrect, comme celui
des ouvrages destins lusage des morts. Beaucoup des variantes quil
renferme proviennent de mauvaises lectures du manuscrit original : le scribe ne
savait pas lire avec exactitude les critures archaques et il les transcrivait au
hasard. LOstracon a t publi une premire fois, avec transcription en
hiroglyphes et traduction franaise, par :
G. Maspero, Les premires lignes des Mmoires de Sinouht, restitues daprs
lOstracon 27419 du muse de Boulaq, avec deux planches de fac-simil, dans
les Mmoires de lInstitut gyptien, in-4, t. II, p. 1-23 ; tirage part, in-4,
avec titre spcial et la mention Boulaq, 4886, reproduit dans les tudes de
Mythologie et dArchologie gyptiennes, t. IV, p. 284-305.
Il a t dcrit et fac-simil depuis lors dans le Catalogue Gnral du Muse du
Caire, par :
G. Daressy, Ostraca, in-4, 1904, pl. XLI et p. 46-47, o il porte le numro
nouveau 25218.
Le texte complet des Mmoires, restitu pour la premire fois, il y a vingt ans,
dans la seconde dition de ces Contes, a t depuis lors traduit en anglais par :
W. Flinders Petrie, Egyptian Tales, 1895, Londres, in-12, t. I, p. 97-142 ;

F. LI. Griffith, Egyptian Literature, dans les Specimen Pages of a Library of the
Worlds best Literature, 1898, New-York, in-4, p. 5238-5249 ;
Puis en allemand par :
A. Erman, Aus den Papyrus der Kniglichen Museen, 1899, Berlin, in-8, p. 1429, qui a insr aussi la transcription en hiroglyphes de plusieurs passages dans
son gyptische Grammatik, Ire dit., 1894, p. 17-18, et dans son gyptische
Chrestomathie, 1904, p. 1-11.
A. Wiedemann, Altgyptische Sagen und Mrchen, in-8, Leipzig, 4906, p. 3457.
Alan H. Gardiner, die Erzhlung des Sinuhe und die Hirtengeschichte, in-fol,
Leipzig, 1909, p. 9-15.
Gardiner a refait, presque aussitt aprs lapparition de ce volume, une
traduction anglaise, avec notes critiques et commentaire perptuel, quil a
donne au Recueil de Travaux (1910, t. XXXII, p. 1-28, 214-230,1911, t. XXXIII, p.
67-94, etc.) sous le titre Notes on the Story of Sinuhe, avec tirage part,
comprenant un Index, chez Champion, in-4, Paris.
Enfin une dition critique du texte avec introduction et glossaire a t essaye
par :
G. Maspero, les Mmoires de Sinouht (forme le tome Ier de la Bibliothque dtude),
1906, in-4, le Caire, LI-184 p.
La dcouverte des premires lignes nous a permis de reconstituer litinraire que
Sinouht suivit dans sa fuite. Il quitta le camp tabli dans la rgion libyenne, au
pays des Timihou, en dautres termes, il partit dun point du dsert occidental,
traversa le canal Maouiti, le canal des deux Vrits, cest--dire la partie du
Bahr-Yousouf, qui, dpassant lentre du Fayoum, allait rejoindre le Nil prs de
Terranh en longeant la montagne. Il pntra dans la valle prs dune localit
appele Nouht, le Sycomore. Daprs Brugsch (Dictionnaire gographique, p. 53),
Nouhit serait la Panaho des Coptes, lAthribis des Grecs, aujourdhui Benha-elAssal. Cette identification tombe priori puisque Nouht est mentionne au dbut
mme du voyage, cest--dire sur la rive occidentale du Nil, et que Benha est sur
la rive orientale. Javais dabord considr le Sycomore comme une manire de
dsigner lgypte entire, mais on connat depuis longtemps une Nouht ou Punabit-nouht, qui parat navoir t dabord quun bourg voisin de Memphis, plus
dont le nom sappliqua Memphis mme (Brugsch, Dictionnaire gographique, p.
330-332). Le Sycomore est probablement ce Quartier du Sycomore consacr
Hathor comme toutes les localits o lon rencontrait un sycomore sacr : peuttre mme le nom du hros, Sinouht, signifie-t-il le fils de la desse Sycomore,
analogue Sihathor, le fils dHathor. De Nouht le rcit de la fuite le mne ShiSanafroui ou A-Sanafroui. Le Lac-Sanafroui ou lle-Sanafroui nest pas connu
dailleurs, mais Brugsch le rapproche du nome Myekphorits dHrodote (III,
CLXVI), grce une prononciation Moui-hik-Snofrou quauraient eue, dit-il, les
signes dont se compose le nom (Dict. gog., p. 54). La place que ce bourg occupe
dans litinraire me porte le chercher entre le dsert Libyque, Memphis et le
Nil, une journe de marche environ de la ville de Nagaou, peut-tre proximit
des pyramides de Gizeh ou dAbou-Roash. Le soir venu, Sinouht franchit le Nil
au voisinage de Nagaou, vers Embabh probablement, et il reprend sa route en
passant lorient du canton dIaoukou. Cest le pays des tailleurs de pierre, toute
la rgion des carrires qui stend de Tourah jusquau dsert, le long du Gebel

Ahmar, la Montagne rouge, et peut-tre doit-on penser que le lieu dit Harouitnabt-Douou-doshir, la desse Firmament dame de la Montagne Rouge est plus
spcialement la pointe du Gebel-Giyouchi. De l, Sinouht se rend pied jusqu
lun des postes fortifis qui protgeaient lgypte de ce ct, entre Abou-Zabel et
Belbis, mais plus loin il ne mentionne plus que Pouteni et Qamouri. Brugsch
identifie Pouteni un pays de Pt, quil a rencontr sur un monument dpoque
sate, et dont la ville de Belbis indiquerait le centre (Dict. gog., p. 54-55). La
grande stle ptolmaque dcouverte par M. Naville Tell-el-Maskhouta, fournit
quelques lments pour dterminer exactement la position de Qamouri. Elle
renferme un nom, Qamour, que M. Naville a identifi, non sans raison, avec la
Qamouri des Mmoires de Sinouht (The Store-City of Pithom and the Route of the
Exodus, p. 21-22). Ptolme Philadelphe construisit en cet endroit la ville quil
appela Arsino daprs sa sur, et qui devint un des entrepts du commerce de
lEgypte avec la Mer Rouge. M. Naville place Arsino, et, par consquent,
Qamouri, prs del-Maghfr, au fond mme de lancien golfe de Suez. Ce site
conviendrait bien notre rcit : aprs avoir quitt Pouteni, Sinouht se serait
enfonc dans le dsert, vers le nord-est, et il se serait perdu dans les sables, en
essayant datteindre Qamouri.
Au del de ce point, les localits quil traverse et dans lesquelles il sjourne ont
t tudies par Maspero (Notes sur quelques points de Grammaire et dHistoire, dans
le Recueil, t. XVII, p. 142) et par Isidore Lvy (Lotanu-Lotan, dans Sphinx, t. IX, p. 7686), qui saccordent les placer dans le dsert sinatique. Tout dabord, Sinouht
aborde deux contres, dont le nom a t interprt de manire diffrente et a
donn dj lieu des discussions nombreuses. Le premier, lu par moi avec doute
Souanou, a t transcrit Kapouna par Gardiner (Eine neue Handschrift des
Sinuhegedichtes, p. 7, 8 et Notes on the Story of Sinuhe dans le Recueil, t. XXXII, p. 2123), puis identifi par lui avec la ville de Byblos : jai expos (Mmoires de
Sinouht, p. XLII-XLIV) les raisons qui mempchent daccepter la lecture et

lidentification proposes. Le second nom, dchiffr Edima, Edoum, par Chabas,


avait t identifi avec lIdume (les Papyrus de Berlin, p. 39, 75-76) ; aujourdhui,
on le lit Kadim, Kedem. Lauteur dit que ctait un canton du Tonou suprieur,
et un scribe contemporain de Thoutmsis III la mis ct de Mageddo (Max
Mller, Egyptological Researches, t. II, p. 81 et 82). Le Tonou devait renfermer au
moins lespace compris entre la Mer Morte et la pninsule sinatique, mais il ne
serait pas besoin de reculer plus avant vers le nord de la Syrie, si la version
Tonou tait une faute pour Hatonou ; le Latonou, ainsi que Max Mller la dit le
premier (Asien und Europa, p. 211 ; cf. Isidore Lvy, Lotanu-Lotan, p. 72 sqq.) et
quAlan Gardiner le maintient avec force (Eine neue Handschrift des Sinuhegedichtes,
p. 8, die Erzeihlung des Sinuhe, p. 10, note 4), aurait t lorigine un canton voisin
de celui du Kharou, les Horites. Le prince de Tonou ou de Lotanou donne au
hros gyptien un district, A ou plutt Aa, dont le nom dsignait une espce
de plante, lArundo-Isiaca selon Loret (Saccharum gyptiacum, dans Sphinx, t. VIII,
p. 157-158). Max Mller la retrouv la suite de Mageddo et en avant de Qadim
dans la liste de Thoutmsis III (Egyptological Researches, t. 11, p. 81 et 82). Est-ce
lAiah de la Gense (XXXVI, 24), neveu de Lotn-Lotanou, et par suite un canton
du Sina (Maspero, Notes sur quelques points, dans le Recueil, t. XVII, p. 142) ?
Sinouht y resta des annes, en rapport avec les nomades archers, Saatiou ; au
retour, il fut reu par la garnison gyptienne dun poste frontire, Hariou-Horou,
les chemins dHorus. Erman (die Horuswege, dans la Zeitschrift, t. XLIII, p. 72-73), a
montr qu lpoque ptolmaque on donnait ce nom la marche orientale du
Delta Khont-abti, et que ctait une dsignation mythologique de la localit
qui, dans la gographie politique, sappelait Zarou. Cest un emprunt au mythe

dHorus : Horus, lanc la poursuite de Set-Typhon, aurait pass par lOuadyToumilt et lui aurait laiss son nom. Sinouht se serait transport dIsmaliah
Dahchour, o la cour rsidait.
Un romancier anglais, Guy Boothby, a fait de la fuite de Sinouht le point de
dpart dune nouvelle tendances thosophiques : elle est intitule A professer
of Egyptology.
Le prince hrditaire, lhomme du roi, lAmi unique1, le chacal,
administrateur des domaines du Souverain et son lieutenant chez les
Bdouins, le connu du roi en vrit et qui laime, le serviteur Sinouht2,
dit :
Moi, je suis le suivant qui suit son matre, le serviteur du harem royal
de la princesse hrditaire, la favorite suprme, lpouse royale de
Sanouosrit dans Khnoumisouitou, la fille royale dAmenemhat dans
Qanofr, Nofrt3, la dame de faut. Lan XXX, le troisime mois
dIakhouit4, le 7, le dieu entra en son double horizon, le roi
Sahotpiabourya slana au ciel5, sunissant au disque solaire, et les
membres du dieu sabsorbrent en celui qui les avait crs. Or le
palais tait en silence, les curs endeuills ; la double Grande Porte
tait scelle, les courtisans restaient accroupis la tte aux genoux et
le peuple se lamentait lui aussi. Or, sa majest v. s. f. avait dpch
une arme nombreuse au pays des Timihou6, et son fils an, le dieu
bon, Sanouosrit, v. s. f., en tait le chef. Il avait t envoy pour
frapper les pays trangers et pour rduire les Tihonou en esclavage,
et maintenant il revenait, il amenait des prisonniers vivants faits chez
les Timihou et toute sorte de bestiaux sans nombre. Les Amis du
Srail, v. s. f., mandrent des gens du ct de lOccident, pour
informer le fils du roi des affaires qui leur taient survenues au Palais,
v. s. f.7 Les messagers le trouvrent en route, et ils latteignirent la
nuit : jamais il ne tarda moins. Le faucon senvola avec ses

1 Les amis occupaient les postes les plus levs la cour de Pharaon : au Papyrus Hood du British

Museum, la hirarchie les place au septime rang aprs le roi. Ils se divisaient en plusieurs
catgories : les amis uniques, les amis du srail, les amis dors, les jeunes, dont il nest gure
possible dtablir la position exacte. Le titre continua dexister la cour des Ptolmes et il se
rpandit dans le monde macdonien (cf. Maspero, tudes gyptiennes, t. II, p. 20-21).
2 Le protocole de Sinouht renferme, ct des dignits gyptiennes ordinaires, un titre
malheureusement mutil et quon nest pas accoutum rencontrer sur les monuments, mais qui
le met en rapport avec les Bdouins de lAsie. Sinouht avait t en effet chef de tribu chez les
Saatiou et il lui en restait quelque chose, mme aprs tre rentr en gypte, la cour de Pharaon.
Cest un fait nouveau et quil nest pas inutile de signaler lattention des gyptologues.
3 Le Sanouosrit et lAmenemhat dont la princesse est la femme et la fille sont dsigns ici par le
nom des pyramides dans lesquels ils taient enterrs, Khnoumisopitou et Qanofir. Le Muse du
Caire possde deux statues dune princesse Nofrt, qui ont t dcouvertes par Mariette Sn,
lantique Tanis (Maspero, Guide to the Cairo Museum, 5e d., 1910, p. 93, 94, n 200 et 201).
4 Lun des textes, celui que lOstracon du Caire nous a conserv, porte ici la mention du deuxime
mois dIakhouit.
5 En dautres termes, le roi Amenemhat II, mourut. On a dj vu, le Conte des deux frres, un
autre exemple de cet euphmisme.
6 Les Timihou sont les tribus berbres qui habitaient le dsert libyen, loccident de lgypte.
7 Le roi mort, les amis du srail avaient d prendre la rgence en labsence de lhritier.

serviteurs1, sans rien faire savoir larme ; on manda aux fils royaux
qui taient avec cette arme de ne lannoncer personne de ceux
qui taient l. Or moi, jtais l, jentendis sa voix tandis quil parlait,
alors que je mloignais, mon cur se fendit, les bras me tombrent,
la peur sabattit sur tous mes membres, je me drobai en tours et en
dtours pour chercher une place o me cacher2 ; me glissant entre
deux buissons, afin de mcarter de la route battue3, je cheminai
vers le sud, mais je ne songeai pas revenir au Palais, car jimaginais
que la guerre y avait dj clat4. Sans dire un souhait de vie pour
ce palais, je traversai le canal Maouti au lieu dit du Sycomore5.
Jatteignis lIle-Sanafrou et jy passai la journe dans un champ, puis
je repartis laube et je voyageai : un homme qui se tenait lore
du chemin me demanda merci, car il avait peur. Vers le temps du
souper, japprochai de la ville de Nagaou, je traversai leau sur un
chaland sans gouvernail, grce au vent dOuest, et je passai
lOrient, par le canton des Carrires dans le lieu dit desse Haroutnabt-douou-doshir, puis faisant route pied vers le Nord, je gagnai
la Muraille du prince, qui a t construite pour repousser les Saatiou
et pour craser les Nomiou-Shiou ; je me tins courb dans un
buisson de peur dtre vu par le gardien qui guette sur la courtine du
mur en son jour. Je me mis en route la nuit, et le lendemain
laube, jatteignis Pouteni et je me reposai lIle-Qamouri. Alors la
soif elle tomba et elle massaillit ; je dfaillis, mon gosier rla, et je me
disais dj : Cest, le got de la mort ! quand je relevai mon cur et
je rassemblai mes membres ; jentendais la voix forte dun troupeau.
Les Bdouins maperurent, et un de leurs cheikhs6 qui avait
sjourn en gypte me reconnut voici quil me donna de leau et
me fit cuire du lait, puis jallai avec lui dans sa tribu et ils me rendirent
le service de me passer de contre en contre. Je partis pour
Sounou, je gagnai le Kadimi, et jy demeurai un an et demi.
Ammouianashi, qui est le prince du Tonou suprieur7, me manda et
me dit : Tu te trouves bien chez moi, car tu y entends le parler de
lgypte. II disait cela parce quil savait qui jtais et quil avait
entendu parler de mon talent ; des gyptiens qui se trouvaient dans
le pays avec moi lui avaient rendu tmoignage sur moi8. Voici donc
ce quil me dit : Quest-ce que la raison pourquoi tu es venu ici ?
1 Le faucon qui senvole est, selon lusage gyptien, le nouveau roi, identifi soit Harouri, Horus

lan, soit Harsist, Horus fils dIsis.

2 Sinouht vite de nous apprendre par quel accident il se trouvait en posture dentendre, linsu

de tous, la nouvelle que le messager apportait au nouveau roi. Nous ne savons pas si la loi
gyptienne dcrtait de mort le malheureux qui commettait en pareil cas une indiscrtion mme
involontaire : le certain est que Sinouht craint pour sa vie et quil se dcide la fuite.
3 Sinouht se cache dans les buissons tandis que le cortge royal dfile secrtement sous ses yeux,
puis il se fraie un chemin travers les fourrs, vitant la route suivie par le Pharaon.
4 Ce passage ne peut gure faire allusion qu une guerre civile. En gypte, comme dans tous les
pays dOrient, un changement de rgne entranait souvent une rvolte : les princes qui navaient
pas t choisis pour succder au pre prenaient les armes contre leur frre plus heureux.
5 Pour ce nom gographique et pour les suivants, voir lintroduction de ce conte.
6 Cf. L. Borchardt, zu Sinuhe 25 ff., dans la Zeitschrift, 1891, t. XXIX, p. 63.
7 Le papyrus du Ramessum donne ici en variante le Lotanou suprieur ; cf. lintroduction de ce
conte.
8 Probablement des transfuges chapps dgypte dans des conditions analogues celles o
lvasion de Sinouht stait produite.

Quy a-t-il ? Se serait-il produit un voyage lhorizon dans le palais


du roi des deux gyptes Sahotpiabourya1, sans quon ait su ce qui
sest pass cette occasion ? Je lui rpondis avec astuce : Oui
certes, quand je revins de lexpdition au pays des Timihou, quelque
chose me fut rpt ; mon cur se droba, mon cur il ne fut plus
dans mon sein, mais il mentrana sur les voies du dsert. Je navais
pas t blm, personne ne mavait crach la face, je navais
entendu aucune vilenie et mon nom navait pas t entendu dans
la bouche du Hraut ! Je ne sais pas ce qui mamena en ce pays ;
ce fut comme un dessein de Dieu ! Quen sera-t-il de cette terre
dgypte sans ce dieu bienfaisant dont la terreur se rpand chez les
nations trangres, comme Sokht2 en une anne de peste ? Je lui
dis ma pense et je lui rpondis3 : Dieu nous dlivre ! son fils est entr
au palais et il a appris lhritage de son pre. Il est un dieu qui certes
na point de seconds : aucun nest devant lui. Il est un matre de
sagesse, prudent en ses desseins, bienfaisant en ses dcrets, sur
lordre de qui lon va et lon vient. Ctait dj lui qui domptait les
rgions trangres, tandis que son pre restait dans lintrieur de son
palais, et il rendait compte celui-ci de ce que celui-ci avait dcid
qui se ferait. Il est le fort qui certes travaille de son glaive, un vaillant
qui na point son semblable, quand on le voit qui slance contre les
barbares et qui entre dans la mle. Cen est un qui joue de la
corne et qui rend dbiles les mains des ennemis : plus ne peuvent ses
ennemis remettre lordre dans leurs rangs. Il est le chtieur qui
dfonce les fronts : nul na tnu devant lui. Il est le coureur rapide qui
dtruit le fuyard : il ny a plus dasile atteindre pour qui lui a montr
le dos. Il est le cur ferme linstant du choc. Il est celui qui revient
sans cesse la charge et qui jamais na tourn le dos. Il est le cur
solide qui, lorsquil voit les multitudes, ne laisse point la lassitude
entrer dans son cur. Il est le brave qui se lance en avant, quand il
voit la rsistance. Il est celui qui se rjouit quand il fond sur les
barbares : il saisit son bouclier, il culbute ladversaire, il na jamais
redoubl son coup, lorsquil tue, mais il ny a personne qui puisse
dtourner sa lance, personne qui puisse tendre son arc ; les barbares
fuient, car ses deux bras sont forts comme les mes de la grande
desse4. Combattant il ne sait plus sarrter, il ne garde rien, il ne

1 La question du prince de Tonou, un peu obscure dessein, est dautant plus naturelle que nous

savons par dautres documents (Papyrus Sallier II, p. 1, lign. dern., p. 2, lign. 1-2) quAmenemhat
Ier avait failli succomber une conspiration de palais. Ammouianashi demande Sinouht sil na
pas t impliqu dans quelque tentative de ce genre ; et sil na pas d schapper la suite de
lassassinat du roi.
2 Sokhib, ou Sakhmit, quon a longtemps confondue avec Pakhouit, tait une des principales
desses du Panthon gyptien. Elle appartenait la triade de Memphis et elle avait le titre de
grande amie de Phtah. Ctait une lionne ou une desse tte de lionne : avec une tte de chatte,
elle se nommait Bastt et elle tait adore Bubaste, dans le Delta.
3 Sinouht rpond la question par laquelle le chef de Tonou lui demandait si son exil navait point
pour motif quelque complicit dans un attentat dirig contre la vie du roi. Sa fuite est comme une
volont de Dieu, comme une fatalit ; et, en effet, nous lavons vu plus haut, cest par hasard et
sans le vouloir quil a appris la mort dAmenemhat. Afin de mieux montrer quil na jamais tremp
et ne trempera jamais dans aucun complot, il se lance dans un loge emphatique du nouveau
Pharaon Sanouosrit Ier : lexagration du compliment devient ici une preuve de loyalisme et
dinnocence.
4 Un des titres quon donne Sokht (cf. note 17) et ses formes belliqueuses.

laisse rien subsister. Il est le bien-aim, le trs charmant, qui a conquis


lamour, et sa cit laime plus que soi-mme ; elle se rjouit en lui plus
quen son propre dieu, et hommes et femmes sen vont exultant
son sujet. Il est le roi qui a gouvern ds luf1 et il a port des
diadmes depuis sa naissance ; il est celui qui a fait multiplier ses
contemporains2, et il est lun que le dieu nous a donn et par qui
cette terre se rjouit dtre gouverne. Il est celui qui largit les
frontires ; il prendra les pays du Midi et il ne songe pas aux pays du
Nord. Il a t cr pour frapper les Saatiou et pour craser les
Nomiou-shou3. Sil envoie ici une expdition, puisse-t-il connatre
ton nom en bien et que nulle maldiction de toi narrive Sa
Majest ! Car il ne cesse jamais de faire le bien la contre qui lui
est soumise ? Le chef de Tonou me rpondit : Certes, lgypte est
heureuse puisquelle connat la verdeur de son prince ! Quant toi,
puisque tu es ici, reste avec moi, et je te ferai du bien ! Il me mit
avant ses enfants, il me maria avec sa fille ane, et il accorda que
je choisisse pour moi, dans son pays, parmi le meilleur de ce quil
possdait sur la frontire dun pays voisin. Cest une terre excellente,
Aia4 de son nom. Il y a des figues en elle et des raisins ; le vin y est en
plus grande quantit que leau, abondant y est le miel, lhuile
plente, et toutes sortes de fruits y sont sur ses arbres : on y a de
lorge et du froment sans limites, et toute espce de bestiaux. Et de
grands privilges me furent confrs quand le prince vint mon
intention et quil minstalla prince dune tribu du meilleur de son
pays. Jeus du pain pour ordinaire et du vin pour chaque jour, de la
viande bouillie, de la volaille pour rti, plus le gibier du pays, car on
le chassait pour moi et on me le prsentait en outre de ce que
rapportaient mes propres chiens de chasse. On me faisait beaucoup
de gteaux5 et du lait cuit de toute manire. Je passai des annes
nombreuses ; mes enfants devinrent des forts, chacun matrisant sa
tribu : Le messager qui descendait au Nord ou qui remontait au Sud
vers lgypte, il sarrtait chez moi, car jaccueillais bien tout le
monde, je donnais de leau laltr, je remettais en route le
voyageur gar, je sauvais le pill. Les Bdouins6 qui senhardissaient
jusqu rsister aux princes des pays, je dirigeais leurs mouvements,
car ce prince de Tonou, il accorda que je fusse pendant de longues
annes le gnral de ses soldats. Tout pays contre lequel je
marchais, quand je me prcipitais sur lui, on tremblait dans les
1 Cest la formule gyptienne pour indiquer que le pouvoir royal appartient au roi ds le moment

quil est conu dans le sein de sa mre.

2 Daprs Gardiner (Notes on the Story of Sinuke, dans le Recueil, t. XXXII, p. 224), ce passage

signifierait quil laisse lgypte plus populeuse quelle ne ltait au temps de sa naissance ; il
rappelle ce propos les noms dHorus, celui qui renouvelle les naissances pour Amenemhat Ier, et
celui qui est la vie des naissances, pour Sanouosrt Ier.
3 Les peuplades nomades qui habitent le dsert lOrient de lgypte. Ils sont appels ailleurs
Haouiou-Shaiou, les matres des sables : la variante Nomiou-shdiou parait signifier ceux qui
dominent les sables.
4 Voir dans lintroduction de ce conte lidentification propose pour cette localit.
5 Le mot a t laiss en blanc dans le manuscrit de Berlin. Trs probablement il tait illisible dans
le papyrus original, daprs lequel la copie que nous possdons du conte de Sinouht a t faite ; le
scribe a prfr ne rien mettre plutt que de combler la lacune de sa propre autorit.
6 Litt. : les archers. Cest le nom gnrique que les gyptiens donnaient aux peuplades nomades
de la Syrie, par opposition Monatiou, qui en dsignait les peuplades agricoles.

pturages aux bords de ses puits ; je prenais ses bestiaux,


jemmenais ses vassaux et jenlevais leurs esclaves, je tuais ses
hommes1. Par mon glaive, par mon arc, par mes marches, par mes
plans bien conus, je gagnai le cur de mon prince et il maima
quand il connut ma vaillance, il me fit le chef de ses enfants quand il
vit la verdeur de mes bras.
Un fort de Tonou vint, il me dfia dans ma tente ctait un hros qui
navait point de seconds, car il avait vaincu Tonou tout entier. Il disait
quil lutterait avec moi, il se proposait de me dpouiller, il dclarait
hautement quil prendrait mes bestiaux linstigation de sa tribu. Ce
prince en dlibra avec moi et je dis : Je ne le connais point, je ne
suis certes pas son alli, qui ai libre accs sa tente ; est-ce que jai
jamais ouvert sa porte ou forc ses cltures ? Cest pure jalousie,
parce quil me et voit qui fais tes affaires. Dieu nous sauve, je suis tel
le taureau au milieu de ses vaches, lorsque fond sur lui un jeune
taureau du dehors afin de les prendre pour lui. Est-ce quun
mendiant plat lorsquil passe chef ? Il ny a nomade qui sassocie
volontiers un fellah du Delta, car comment transplanter un fourr
de joncs la montagne ? Est-ce quil est un taureau amoureux de
bataille, un taureau dlite qui aime rendre coup pour coup, et qui
craint de trouver qui lgale ? Alors, sil a le cur combattre, quil
dise lintention de son cur ! Dieu ignore-t-il ce quil a dcid son
sujet ou sil en est ainsi, comment le savoir ?2 Je passai la nuit
bander mon arc, dgager mes flches, donner du jeu mon
poignard, fourbir mes armes. A laube, le pays de Tonou accourut ;
il avait runi ses tribus, convoqu tous les pays voisins, car il avait
prvu ce combat. Quand le fort vint, je me dressai, je me mis en
face de lui : tous les curs brlaient pour moi, hommes et femmes
poussaient des cris, tout cur tait anxieux mon sujet, et on disait :
Y a-t-il vritablement un autre champion assez fort pour pouvoir
lutter contre lui ? Voici, il prit son bouclier, sa lance, sa brasse de
javelines. Quand je lui eus fait user en vain ses armes et que jeus
cart de moi ses traits si bien quils frapprent la terre sans quun
seul dentre eux tombt prs de lautre, il fondit sur moi ; alors je
dchargeai mon arc contre lui, et quand mon trait senfona dans
son cou, il scria et il sabattit sur le nez. Je lachevai avec sa propre
hache, je poussai mon cri de victoire sur son dos, et tous les
Asiatiques crirent de joie ; je rendis des actions de grces
Montou3 tandis que ses gens se lamentaient sur lui, et ce prince,

1 Ce sont les expressions dont on se servait dans les rapports officiels, pour dcrire les ravages des

guerres conduites par les Pharaons. Sanouosrt III dit de mme : Jai pris leurs femmes, jai
emmen leurs subordonns, me manifestant vers leurs puits, chassant devant moi leurs bestiaux,
gtant leurs maisons et y mettant le feu (Lepsius, Denkm., II, pl. 136, h, l. 14-16).
2 Tout ce passage est dinterprtation difficile. Jai adopt dans lensemble la dernire traduction de
Gardiner (Notes on the Story of Sinuhe, dans le Recueil, t. XXXIII, p. 68-72). Sinouht parait
penser que son origine trangre est la cause de la provocation dont autrement il ne comprendrait
pas les motifs : il laccepte pourtant, et il sen remet au jugement de Dieu.
3 Le dieu de la guerre Thbes. Il tait ador Hermonthis, dans le voisinage immdiat de la
grande ville, et les Grecs lidentifirent avec Apollon : ctait en effet un dieu solaire, et les
monuments le confondent souvent avec R, le soleil.

Ammouianashi1, me serra dans ses bras. Voici donc, jemportai les


biens du vaincu, je saisis ses bestiaux, ce quil avait dsir me faire
moi, je le lui fis lui : je pris ce quil y avait dans sa tente, je pillai son
douar et je men enrichis, jarrondis mon trsor et jaccrus le nombre
de mes bestiaux.
Ainsi donc, le dieu sest montr gracieux pour celui qui on avait
reproch davoir fui en terre trangre, si bien quaujourdhui son
cur est joyeux. Un fugitif stait enfui en son temps, et maintenant
on me rend bon tmoignage la cour dgypte. Un tranard se
tranait pniblement mourant de faim, et maintenant je donne du
pain mon prochain. Un pauvre hre avait quitt son pays tout nu,
et moi, je suis clatant de vtements de fin lin. Quelquun faisait ses
courses lui-mme faute davoir qui envoyer, et moi, je possde des
serfs nombreux. Ma maison est belle, mon domaine large, on se
souvient de moi au palais du roi. vous tous, dieux qui mavez
prdestin fuir, soyez-moi gracieux, ramenez-moi au palais, par
chance accordez-moi de revoir le lieu o mon cur sjourne ! Quel
bonheur, si mon corps reposait un jour au pays o je suis n2 ! Allons,
que dsormais la bonne fortune me dure, ; que le dieu me donne sa
paix, quil agisse ainsi quil convient pour la fin de lhomme quil avait
pein, quil soit compatissant envers qui il fora de vivre sur la terre
trangre. Nest-il pas aujourdhui apais ? Quil coute celui qui
prie au loin, et quil se tourne vers lhomme quil a terrass et vers le
lieu do il la amen3. Que le roi de lgypte me soit favorable pour
que je vive de ses dons, et que jadministre les biens de la rgente
de la Terre qui est dans son palais4, et que jentende les messages
de ses enfants. Ah ! que mes membres se rajeunissent, car
maintenant que la vieillesse virent, la faiblesse ma envahi, mes deux
yeux sont lourds, mes bras pendent, mes jambes refusent le service,
mon cur sarrte : le trpas sapproche de moi ; et bientt on
memmnera aux villes ternelles5, pour que jy suive la Dame de
tout6 ! Ah ! puisse-t-elle me dire les beauts de ses enfants, et passer
lternit ct de moi7 !

1 La vocalisation, en i de ce nom est donne ici par le manuscrit, quand plus haut li ntait pas

crit. Les gyptiens, dans leur systme imparfait dcriture, taient fort embarrasss de rendre le
son des voyelles trangres : de l, les diffrences quon observe dans lorthographe dun seul et
mme nom.
2 Cf. le mme souhait exprim en faveur du Naufrag par le serpent qui la accueilli dans son le,
Le Naufrag.
3 Autant que je puis comprendre, Sinouht prie le roi dexaminer et la disgrce quil a encourue et
lgypte do il a t banni, puis, considrant la disproportion entre cette disgrce et la cause qui
la produite ; de le rappeler, lui Sinouht, en gypte.
4 Cest un des titres de la reine. Comme on la vu un peu plus haut, Conte des deux frres,
Sinouht tait ladministrateur du harem et par suite des biens de la reine : il demande reprendre
son ancienne fonction.
5 Les villes ternelles ou la maison ternelle est le nom que les gyptiens donnaient la tombe.
6 La Dame de tout est, comme le Matre de tout, une divinit des morts. Erman (Aus den Papyrus
der Knlglichen Museen, p. 22, note 2) et Gardiner (Notes on the Story of Sinuhe, dans le Recueil,
t. XXXIII, p. 85-86) pensent quil sagit plutt de la reine : Sinouht souhaiterait de la servir
ternellement dans lautre monde, comme il la servie dans celui-ci.
7 On sait la crainte que les gyptiens avaient de mourir et surtout de rester ensevelis ltranger :
ils pensaient ne pouvoir jouir de la vie doutre-tombe que si leur momie reposait dans la terre
dgypte. Cest pour viter lopprobre et le malheur dun tombeau en Syrie que Sinouht, parvenu

Lors donc quon eut parl la majest du roi Khopirkourya1, la


voix juste2, de ces affaires qui me concernaient, Sa Majest daigna
menvoyer un message avec des prsents de la part du roi pour
mettre dans la joie le serviteur qui vous parle3, comme ceux quon
donne aux princes de tous les pays trangers, et les Infants4 qui sont
dans son palais me firent tenir leurs messages.
COPIE DE LORDRE QUON APPORTA AU SERVITEUR
ICI PRSENT AU SUJET DE SON RAPPEL EN GYPTE
LHorus, vie des naissances, le matre des diadmes du Nord et du
Sud, vie des naissances, le roi de la haute et de la basse gypte,
KHOPIRHRYA, fils du Soleil, AMENEMHAT5, vivant toujours et jamais
!
Ordre du roi pour le serviteur Sinouht ! Voici, cet ordre du roi test
apport pour tinstruire de sa volont6 :
Tu as parcouru les pays trangers, sortant de Kadim vers Tonou, et
chaque pays ta pass lautre, et cela rien que sur le conseil de
ton cur toi. Quest-ce que tu as obtenu par l quon te fasse ? Tu
ne peux plus maudire7, car on ne tient aucun compte de tes paroles
; tu ne peux plus parler dans le conseil des notables, car tes discours
la vieillesse, demande rentrer au pays ; sil insiste tant sur ces ides funbres, cest quelles
taient, plus que toute autre considration, de nature lui valoir la piti du Pharaon.
1 Cest le prnom du roi Sanouosrit Ier, fils et successeur dAmenemhat Ier, avec une variante sur
le mot ka.
2 Les gyptiens, comme tous les peuples orientaux, attachaient une grande importance non
seulement aux paroles qui composaient leurs formules religieuses, mais encore lintonation quon
donnait chacune delles. Pour quune prire ft valable et quelle et son plein effet auprs des
dieux, il fallait quon la rcitt avec la mlope traditionnelle. Aussi le plus grand loge quon pt
faire dun personnage oblig rciter une oraison tait-il de lappeler md-khrou, juste de voix, de
dire quil avait la voix juste et quil savait le ton quil devait donner chaque phrase. Le roi ou le
prtre qui faisait loffice de lecteur (khri-habi) pendant le sacrifice tait dit Md-khrou. Les dieux
triomphaient du mal par la justesse de leur voix, quand ils prononaient les paroles destines
rendre les mauvais esprits impuissants. Le mort, qui passait tout le temps de son existence
funraire dbiter des incantations, tait le md-khrou par excellence. La locution ainsi employe
finit par devenir une vritable pithte laudative, quon joignait au nom de tous les morts et de
tous les personnages du temps pass dont on parlait sans colre.
3 L. Borchardt, der Ausdruck Bk im, dans la Zeitschrift, 1889, t. XXVII, p. 122-124.
4 Les Infants sont, ou bien les enfants du roi rgnant, ou les enfants dun des rois prcdents ; ils
prennent rang dans la hirarchie gyptienne immdiatement aprs le roi rgnant, la reine et la
reine-mre (cf. Maspero, tudes gyptiennes, t. II, p. 14, 16).
5 Le nom de ce roi est form du prnom Knopirkrya de Sanouosrt Ier et du nom dAmenemhat
II. Sur la valeur de cette combinaison, voir lIntroduction gnrale de cet ouvrage.
6 Ceci est la rponse lappel indirect que Sinouht avait adress plus haut la reine dont nous
savons quil tait lun des principaux officiers, ainsi quaux enfants que le Pharaon avait eus de
cette princesse. Il semble rsulter de ce passage que leur intercession avait t efficace et que
Sinouht devait le pardon de sa faute aux prires de Nofrt et des Infants.
7 Gardiner a dtermin exactement la coupe gnrale de la phrase avec beaucoup de sagacit,
mais il me semble que le sens du dtail lui a chapp (Notes on the Story of Sinuhe, dans le
Recueil, t. XXXIII, p. 87-89). Maudire, en dautres termes, prononcer contre un individu ou contre
un objet des imprcations qui obligeaient les dieux mis en cause le dtruire, tait une facult qui
nappartenait quaux personnes en possession de la plnitude de leurs droits civils, comme celle de
siger parmi les Notables : en sexilant volontairement Sinouht a renonc ses facults, si bien
que sa maldiction na plus aucune valeur, et quon nen tient pas compte. Si, pour empcher quon
ne le vole, il prononce les imprcations usuelles en pareil cas, un ne les redoute plus et on peut le
voler impunment. Ce nest quun exemple pour indiquer le sens que jattribue ce passage : il
serait trop long den citer dautres.

sont mis de ct. Et pourtant cette position que ton cur a prise elle
nest pas due une mauvaise volont de ma part contre toi. Car
cette reine, ton ciel, qui est dans le palais, elle dure, elle est
florissante encore aujourdhui, sa tte est exalte parmi les royauts
de la terre, et ses enfants sont dans la partie rserve du palais1. Tu
jouiras des richesses quils te donneront et tu vivras de leurs largesses.
Quand tu seras venu en gypte et que tu verras la rsidence o tu
vivais, prosterne-toi face contre terre devant la Sublime Porte, et
joins-toi aux Amis2. Car aujourdhui, voici que tu tes mis vieillir ; tu
as perdu la puissance virile et tu as song au jour de
lensevelissement, au passage la Batitude ternelle. On ta
assign des nuits parmi les huiles lembaumement et les bandelettes,
par la main de la desse Tat3. On ta fait ton convoi au jour de
lenterrement, gaine dore, tte peinte en bleu4, un baldaquin audessus de toi5 ; mis dans le corbillard, des bufs te tireront, des
chanteurs iront devant toi, on excutera pour toi les danses des
bateleurs6 la porte de ta syringe ; on rcitera pour toi les
invocations des tables doffrande7, on tuera des victimes pour toi
auprs de tes stles funraires, et ta pyramide sera btie en pierre
blanche dans le cercle des Infants royaux8. Il ne sera pas que tu
meures sur la terre trangre, ni que des Asiatiques te conduisent au
tombeau, et que tu sois mis dans une peau de mouton quand on
1 Rappelons une fois encore que Sinouht avait t attach au harem de la reine. Mme pendant

quil tait en exil, celle-ci avait pris sa dfense et avait entretenu les bonnes dispositions du
Pharaon son gard.
2 Voir plus haut, ce qui est dit des Amis royaux.
3 Le nom de la desse Tat signifie littralement linge, bandelettes : cest la desse qui prside
lemmaillotement du nouveau-n et du nouveau-mort. Les crmonies auxquelles ce passage fait
allusion sont dcrites dans un livre spcial, que jai eu la chance de publier et de traduire sous le
titre de Rituel de lembaumement (Maspero, Mmoire sur quelques papyrus du Louvre).
4 Les cercueils des momies de la XIe dynastie et des poques suivantes que nous avons au Louvre,
par exemple, sont en effet dors compltement, lexception de la face humaine qui est peinte en
rouge et de la coiffure qui est peinte en bleu.
5 On dposait la momie sur un lit funraire que surmontait un baldaquin en bois, pendant les
crmonies de lenterrement. M. Rhind en trouva un Thbes (Rhind, Thebes, its Tombs and their
Tenants, p. 89-90), qui est aujourdhui au muse royal ddimbourg. Jen ai dcouvert trois depuis
lors : le premier Thbes, de la XIIIe dynastie ; le second, Thbes galement, de la XXe
dynastie ; le troisime Akhmim, dpoque ptolmaque. Ils sont tous au muse du Caire
(Maspero, Archologie gyptienne, p. 219 et Guide to the Cairo Museum, 5e dit., 1910, p. 496,
511-512). Le muse du Caire possde galement deux traneaux baldaquins, nous dirions deux
corbillards, de la XXe dynastie (Maspero, Archologie, p. 219, et Guide to the Cairo Museum, 5e
dit., 1910, p. 481, 488), dterrs Thbes en 1886, dans le tombeau de Sannozmou. Ils
appartiennent la catgorie de ceux quon attelait de bufs afin de traner la momie sa demeure
dernire.
6 Dans les tombeaux de lge thbain, surtout dans ceux de la XVIIIe Dynastie, on voit deux ou
trois personnages, des hommes aux endroits que je connais, vtus du pagne court, et la tte
surmonte dune haute coiffure, probablement une perruque long poil ou leurs cheveux pousss
long, qui sont relevs en pain de sucre et lis au-dessus de leur tte. Ce sont les baladins qui
excutaient les danses mortuaires pendant les funrailles et qui amusaient la foule dans les
intervalles des lamentations et des pleurs par leurs contorsions ou par leurs tours de force.
7 Lors des funrailles et tous les offices clbrs par la suite en lhonneur des morts, lhomme au
rouleau appelait, nais lun aprs lautre les objets ncessaires la subsistance et au bien-tre
dun tre humain, puis il les posait sur la table doffrandes, do, par la vertu des formules, ils
passaient soudain sur le guridon du mort.
8 Cest la description exacte des funrailles gyptiennes, telles que les monuments nous en font
connatre le dtail (cf. Maspero, tudes gyptiennes, t. I, p. 81-194).

fera ton caveau1 ; mais il y aura compensation pour loppression


que tuas subie sur ton corps, quand tu seras revenu ici2.
Quand cet ordre marriva, je me tenais au milieu de ma tribu. Ds
quil me fut lu, mtant jet plat ventre, je me tranai dans la
poussire3, je la rpandis sur ma chevelure, je fis le tour de mon
douar, me rjouissant et disant : Comment se peut-il que pareille
chose soit faite au serviteur ici prsent, que son cur a conduit aux
pays trangers, barbares ? Et certes combien cest chose belle la
compassion qui me dlivre de la mort ! Car ton double va permettre
que jachve la fin de mon existence la cour.
COPIE DE LACCUS DE RCEPTION DE CET ORDRE
Le serviteur du harem, Sinouht, dit : En paix excellente plus que toute
chose ! Cette fuite qua prise le serviteur ici prsent dans son
inconscience, ton double la connat, Dieu bon, matre des deux
gyptes, ami de R, favori de Montou le seigneur de Thbes. Puissent
Amon le seigneur de Karnak, Sovkou4, R, Horus, Hthor, Toumou5 et
sa Neuvaine de dieux6, Soupdou le dieu aux belles mes, lHorus du
pays dOrient7, la royale Urus qui enveloppe ta tte8, les chefs qui
prsident linondation, Minou-Horus qui rside dans les contres

1 Nous savons par Hrodote (II, LXXXI) que les gyptiens naimaient pas quon mit de la laine avec

leurs morts : nous savons aussi que, malgr leur rpugnance, on employait parfois la peau de
mouton pour les enterrements, et lune des momies de Dir-el-Bahar (n 5289) tait enveloppe
dune peau blanche encore garnie de sa toison (Maspero, les Momies royales, dans les Mmoires
prsents par les Membres de la Mission permanente, t. I, p. 548). Comme cette momie est celle
dun prince anonyme, qui parait avoir t empoisonn, on peut se demander si la peau de mouton
ntait pas rserve aux gens dune certaine catgorie, des supplicis ou des prisonniers, que
lon condamnait tre impurs jusquau tombeau. Sil en tait ainsi, on comprendrait la place
quoccupe la mention de la peau de mouton dans le rescrit royal : le Pharaon, en promettant
Sinouht quon le mnera au tombeau avec lappareil solennel des princes ou des riches, et quon
nenveloppera point sa momie dans la peau de mouton des condamns, lui assurait par l le
pardon plein et entier mme dans lautre vie.
2 Le membre de phrase final parait tre altr dans le seul manuscrit que nous ayons pour ce
passage. La longue description quil termine rpond la requte que Sinouht avait adresse plus
haut dtre autoris venir reposer dans la terre natale, et elle montre que lappel adress par lui
la compassion du souverain avait t exauc : il aura tous les rites ncessaires la survivance de
son double, et son avenir au tombeau est assur par la clmence royale.
3 Les gyptiens appelaient cette crmonie san-taon, flairer la terre ctait laccompagnement
oblig de toute audience royale ou de toute offrande divine ; cf. Le Voyage d'Ounamounou aux
ctes de Syrie.
4 Sovkou est le dieu crocodile quon adorait Ombo, Esnh et dans les villes du Fayoum.
5 Toumou, Atoumou, est le dieu dHliopolis, le chef de lEnnade divine qui a cr et qui maintient
le monde depuis le premier jour. Sur sa Neuvaine des dieux, et sur la Neuvaine en gnral, cf.
dans le Conte des deux Frres.
6 Soupdou, qui reoit ces diverses pithtes, tait le dieu ador dans le nome arabique de lgypte
; il est figur parfois sous forme dun homme portant sur la tte le disque solaire, et il reoit le titre
du plus noble des esprits dHliopolis. Il ne faut pas le confondre avec la desse Sopdit, en grec
Sothis, qui reprsente la constellation la plus clbre du ciel gyptien, celle qui correspond notre
Sirius.
7 La royale Urus est le serpent que le roi porte attach sa couronne et qui tait cens le
protger contre ses ennemis.
8 Minou, lHorus des pays trangers, est le dieu du dsert arabique et, dune manire gnrale,
celui de tous les pays qui environnent immdiatement lgypte, lOrient comme lOccident.

trangres, Ouarourt dame du Pouant1, Nout2, Haroris-R3, que


tous les dieux de lgypte et des les de la Trs Verte4, donnent la vie
et la force ta narine ; quils te fournissent de leurs largesses, quils te
donnent le temps sans limites, lternit sans mesure, si bien quon se
rpte la crainte que tu inspires sur tous les pays de plaine et de
montagne, et que tu domptes tout ce que le disque du soleil
entoure dans sa course ! Cest la prire que le serviteur ici prsent
fait pour son seigneur, qui l dlivr du tombeau !
Le matre de sagesse qui connat les hommes la connue en la
Majest du Souverain, quand le serviteur ici prsent craignait de la
dire, tant ctait chose grave de lnoncer5. Mais le Dieu grand,
limage de R, rend habile celui qui travaille pour lui-mme, et le
serviteur ici prsent lui est soumis, et il est sous sa volont ; car Ta
Majest est Horus6, et la puissance de tes bras stend jusque sur
tous les pays !
Or donc, que Ta Majest donne ordre damener Mki de Kadim,
Khentioush de Khonti-Kaoushou7, Menous des deux pays des
Soumis8, qui sont princes dont le nom est sans tache et qui taiment,
sans quon leur ait jamais rien reproch, car Tonou est toi comme
tes chiens. Car cette fuite qua prise le serviteur ici prsent, il ne la
pas prise consciemment, elle ntait pas dans mes intentions ; je ne
lavais pas prmdite et je ne sais pas ce qui marracha du lieu o
jtais. Ce fut comme un rve, comme lorsquun homme dAthou se
voit Iabou9, ou un homme de la glbe dans le dsert de Nubie1.
1 Ouarourt ne mest gure connue que par ce passage. Son titre dame du Pouant semble montrer

en elle une forme secondaire dHathor, que diverses traditions fort anciennes faisaient venir de ce
pays. Ouarourt serait-elle lAlilat des crivains classiques ?
2 Nout est la desse ciel. Elle forme avec Sibou-Cabou, le dieu terre, un couple divin, lun des plus
antiques parmi les couples divins de lgypte, lun de ceux qui nont pas pu tre ramens au type
solaire par les thologiens de la grande cole thbaine du temps des Ramss. Des tableaux
reprsentent Nout replie sur son poux et figurant par la courbure de son corps le firmament
toil.
3 Horus lan, Harouri, dont les Grecs ont fait Arodris, est un dieu solaire au mme titre que R,
ce qui explique quil soit runi avec lui dans ce passage. Il ne doit pas tre confondu avec Horus le
jeune, fils dIsis et dOsiris.
4 Les gyptiens donnaient la mer le nom de Trs Verte, Ouaz-ourt. Ce nom sapplique parfois
la mer Rouge, mais plus souvent la Mditerrane : cest de cette dernire mer quil est question
ici.
5 La chose quil tait grave dnoncer, et que le Souverain a connue dans sa sagesse, est la prire
que Sinouht vient de prononcer leffet dtre admis rentrer en gypte.
6 Les rois de lgypte primitive pensaient descendre directement dHorus, le faucon divin, et par
consquent ils sintitulaient lHorus. Par la suite, ce premier sens saffaiblit et lon dclara que le roi
vivant, tant lincarnation d bien, sidentifiait la troisime personne de la trinit gyptienne, au
dieu fils : il tait donc lHorus, lHorus vivant, la vie dHorus, ainsi quil est dit dans les protocoles
officiels.
7 Khonti-Kaoshou signifie au propre celui qui est emprisonn dans Kaoushou, et semble par
consquent dsigner un personnage originaire de lthiopie. Toutefois, le voisinage de Kadim
indique plutt une localit syrienne, que je ne sais o placer exactement.
8 Les mots que je rends par les pays soumis ont t rendus par H. Brugsch et par dautres le pays
des Phniciens. Sans entrer dans la question de savoir si le nom ethnique Fonkhou se prte une
identification avec la Phnicie, il suffit de dire que lorthographe du manuscrit ne nous permet pas
de le reconnatre dans ce passage. Je ne sais pas dailleurs quelle rgion les gyptiens dsignaient
sous le nom de pays soumis ou plus exactement de pays ravags.
9 Iabou est le nom gyptien dlphantine, Athou celui dun canton du Delta : ces deux localits,
qui sont situes, la premire lextrme sud, la seconde lextrme nord de lgypte, servaient

Je navais rien redouter, nul ne me poursuivait, je navais entendu


aucune vilenie, et mon nom navait jamais t dans la bouche du
hraut, et pourtant mes membres tressautrent, mes jambes
slancrent, mon cur me guida, le Dieu qui me prdestinait
cette fuite me tira, car moi, je nen suis pas un qui redresse lchine
et lindividu est craint que son propre pays connat bien. Or R a
donn que ta crainte rgne sur la terre dgypte, que ta terreur soit
sur, toute terre trangre. Moi donc, que je sois dans le palais ou que
je sois ici, cest toi qui peux voiler mon horizon ; le soleil se lve ton
gr, leau du fleuve, qui te plat la boit, la brise du ciel, qui tu dis la
respire. Moi, le serviteur ici prsent je laisserai mes fonctions que moi,
le serviteur ici prsent, jai eues en cette place. Que ta Majest fasse
comme il lui plat : car on vit de lair que tu donnes, cest lamour de
R, dHorus, dHathor, que ta narine auguste, et cest le don de
Montou, matre de Thbes, quelle vive ternellement.
Quand on fut venu me chercher moi le serviteur2, ici prsent, je
clbrai un jour de fte dans Aa pour remettre mes biens mes
enfants ; mon fils an fut chef de ma tribu, si bien que ma tribu et
tous mes biens furent lui, mes serfs, tous mes bestiaux, toutes mes
plantations, tous mes dattiers. Moi donc, ce serviteur ici prsent, je
macheminai vers le Sud, et quand jarrivai aux Hariou-Horou3, le
gnral qui est l avec les garde-frontires manda un message au
palais pour en donner avis. Sa Majest envoya un excellent directeur
des paysans de la maison du roi, et, avec lui, des navires de charge
pleins de cadeaux de la part du roi pour les Bdouins qui taient
venus ma suite afin de me conduire Hariou-Horou. Je leur dis
adieu chacun par son nom ; puis comme il y avait l des artisans
de toute sorte appliqus chacun son travail, je dmarrai, je mis
la voile, et on brassa, on passa la bire4 pour moi jusqu ce que
jarrivai la ville royale de Tatou-taoui5.

proverbialement, comme Dan et Bershb chez les Hbreux, dsigner toute ltendue du pays.
Un homme dIabou qui se voit Athou, cest un gyptien du nord transport au sud et
compltement dpays ; la diffrence, non seulement des murs, mais encore des dialectes, tait
assez grande pour quon pt comparer le langage inintelligible, dun mauvais crivain au parler
dun homme dIabou qui se trouve Athou.
1 La traduction exacte serait dans le pays de Khonti. Ce pays de Khonti doit reprsenter, par
opposition la plaine cultive de lgypte, Khato, la Nubie ou les pentes sches et striles qui
bordent la valle lest et louest (cf. Brugsch, Dictionnaire gographique, p. 1281-1284).
2 M. Gardiner transporte ici, avec raison je crois, le membre de phrase qui, dans le seul manuscrit
que nous ayons, se trouve deux lignes plus haut (die Erzhlunq des Sinuhe, p. 13). Il semble que
le scribe, arriv au bas de sa page, avait pass toute la proraison de ce document partir de je
laisserai ; il sest aperu de son erreur avant davoir crit autre chose que le membre de phrase
dplac, et il amis tout ce qui manquait au-dessus et la suite de celui-ci, sans songer rtablir
les mots quil avait insrs ainsi par erreur au haut de la page suivante, lendroit mme o ils
appartenaient.
3 Voir lintroduction de ce conte.
4 La bire tait prpare au jour le jour, en mme temps que le pain, quon employait en guise de
levure pour faire fermenter le brassin.
5 Le nom de cette localit est crit Tatou, litt. la dominatrice. Griffith y a reconnu trs
ingnieusement un quivalent de lexpression Tatou-taoui, litt. la dominatrice des deux terres, qui
sert dsigner la ville royale des premiers rois de la XIIe dynastie, au voisinage des pyramides de
Licht.

Quand la terre sclaira au matin suivant, on vint mappeler : dix


hommes vinrent et dix hommes allrent pour me mener au palais. Je
touchai la terre du front entre les sphinx1, puis, les Infants royaux qui
se tenaient debout dans le corps de garde me vinrent lencontre,
les Amis qui ont charge de mener au Salon hypostyle me
conduisirent au logis du roi2. Je trouvai Sa Majest sur la grande
estrade dans lembrasure de Vermeil3, et je me jetai sur le ventre, et
je perdis connaissance devant lui. Ce Dieu madressa des paroles
aimables, mais je fus comme un individu qui est pris dans le
crpuscule : mon me dfaillit, mes membres se drobrent, mon
cur ne fut plus dans ma poitrine, et je connus quelle diffrence il y
a entre la vie et la mort. Sa Majest dit lun de ces Amis : Lve-le et
quil me parle ! Sa Majest dit : Te voil donc qui viens, aprs que tu
as couru les pays trangers et que tu as pris la fuite. Lge ta
attaqu, tu as atteint la vieillesse, ce nest point petite affaire que
ton corps puisse dsormais tre enseveli, sans que les barbares
tensevelissent. Ne rcidive pas de ne point parler quand on
tinterpellera ! Jeus peur du chtiment, et je rpondis par une
rponse dhomme apeur : Que ma dit mon matre ? Ah ! je lui
rponds ceci : Ce ne fut pas mon fait, ce fut la main de Dieu. La
crainte qui est prsent dans mon sein est comme celle qui produisit
la fuite fatale4. Me voici devant toi : tu es la vie ; que ta Majest
agisse son plaisir !
On fit dfiler les Infants Royaux, et Sa Majest dit la Reine : Voil
Sinouht qui vient semblable un Asiatique, comme un Bdouin quil
est devenu. Elle poussa un trs grand clat de rire et les Infants
royaux sesclaffrent tous la fois. Ils dirent en face de Sa Majest :
Non, il ne lest pas en vrit, Souverain, mon matre ! Sa Majest dit :
Il lest en vrit ! Alors ils prirent leurs crotales5, leurs sceptres1, leurs

1 Il sagit ici des colosses ou plutt des sphinx qui, selon lusage, taient rigs de chaque ct des

portes dun temple ou dun palais.

2 Voir plus haut, dans le Conte de Khoufou, une description daudience royale, moins dveloppe,

mais analogue celle-ci pour les termes employs.

3 Les gyptiens se servaient beaucoup de lor et des mtaux prcieux dans lornementation de

leurs temples et de leurs maisons : il est fait mention frquente de portes, de colonnes,
doblisques recouverts de feuilles dor, dargent ou dlectrum, cest--dire dun alliage dor et
dargent dans lequel il entrait au moins vingt pour cent dargent. LEmbrasure de Vermeil, la porte
dore o les Pharaons sigeaient en audience, tirait son nom de la dcoration quelle avait reue.
La grande salle des tombes royales thbaines, correspondant la Salle du trne des palais,
sappelle la Salle dOr, bien quelle ne ft pas dore : sans doute elle avait t autrefois dcore de
feuilles de mtal, et le nom lui en tait rest.
4 Sinouht proteste de son innocence une fois de plus. Nous avons vu dans quelles circonstances il
stait enfui, et cette fuite prcipite aurait pu donner lieu de croire quil avait t ml un
complot contre Amenemhat, surtout contre Sanouosrt. De plus les clauses du trait entre Ramss
II et le prince de Khati, relatives lchange des transfuges, montrent avec quel soin Pharaon
essayait de reprendre ceux de ses sujets qui senfuyaient ltranger. Cest ces causes que
Sinouht revient avec tant dinsistance sur le motif de sa fuite et sur la fatalit dont il a t victime.
5 Daprs Loret (les Cymbales gyptiennes, dans Sphinx, t. V, p. 93-96) linstrument que je
dsigne sous le nom de crotales serait les cymbales, Le crmonial des audiences pharaoniques
comportait, comme celui des audiences byzantines, des chants rgls lavance. Les Infants, aprs
avoir salu le roi, commencent cet acte de la crmonie : ils prennent leurs insignes, quils avaient
dposs avant le dfil et ladoration devant le roi, puis, avec leurs insignes, le sistre qui doit
rythmer leur mlope.

sistres, puis voici ce quils dirent Sa Majest : Tes deux mains soient
pour le bien, roi, toi sur qui posent durablement les parures de la
Dame du Ciel2 ; la desse dor donne la vie ta narine, se joint toi
la Dame des astres, le diadme du Sud descend et son diadme du
Nord remonte le courant, unis solidement par la bouche de ta
Majest, et luraeus est ton front. Tu as cart du mal les sujets, car
R test favorable, matre des deux pays ! On tacclame comme
on acclame la Matresse de tout3, ta corne est rude, ta flche
dtruit. Donne que respire celui qui est dans loppression ! Accordenous cette faveur insigne que nous te demandons, pour ce cheikh
Simiht4, le Bdouin qui est n en Tomouri ! Sil a fui, cest par la
crainte de toi ; la face ne blmit-elle pas qui voit ta face et lil nat-il pas peur qui ta contempl ? Sa Majest dit : Quil ne craigne
plus, quil ne crie pas la terreur ! Il sera un Ami de ceux qui sont parmi
les prudhommes, et quon le mette parmi les gens du c cercle
royal5. Allez avec lui au Logis Royal, lui enseignant la place quil doit
occuper !
Lorsque je sortis du Logis Royal, les Infants me donnrent la main, et
nous nous rendmes ensuite la double grande porte6. On
massigna la maison dun Fils Royal, avec ses richesses, avec sa salle

1 Sceptre ne rpond pas exactement au terme employ en cet endroit, et qui se lit sakhmou. Le

sakhmou tait lorigine une arme de guerre et de chasse, compose dune sorte de lame plate en
bois dur, coupante des deux cts, taille carrment par le haut et monte sur un manche arrondi
: elle agissait la faon dun sabre et dun casse-tte la fois, assommant plus encore que
tranchant. Elle tait primitivement si bien lie lide de lhomme fort, quelle lui servit demblme
et quon la dposait dans le tombeau comme un soutien ou un corps de la survivance : le sakhmou,
lpe de bois anime par lesprit de son ancien matre terrestre, est une forme de lme, comme le
double et comme le lumineux. De mme que chez nous lpe avait fini par devenir chez les gens
de cour une simple marque de rang, le sakhmou ntait plus chez les gyptiens de lge historique
quun emblme honorifique : les gens de bonne famille ou les employs le portaient en crmonie.
Une de ses varits, le Kharpou, ou parfois lui-mme, jouait un rle dans le sacrifice : tandis
quautrefois on stait servi de lui afin dabattre rellement la victime, le personnage qui offrait se
bornait llever au-dessus de la tte de celle-ci pour donner au boucher le signal de lgorgement.
2 La locution poser les parures de la Dame du Ciel parat exprimer, daprs le contexte, une ide de
clmence. Plusieurs divinits portent le titre de Dame du Ciel ; la mention de Noubout, la dame
dor, la ligne suivante prouve que cest dHathor quil est question ici.
3 Ici de mme que plus haut, cette expression dsigne soit une desse, Hathor dans son rle
funraire, soit, comme Gardiner le veut (Notes on the Story of Sinuhe dans le Recueil, t. XXXIII,
p. 85-86), la reine Nofrt.
4 Cette variante du nom de Sinouht, signifie littralement le Fils du Nord : Gardiner (die Erzhlung
des Sinuhe, p. 14, note 5) traduit le Fils du Vent du Nord. Sinouht est appel le Sti, cause de ce
long sjour chez les Bdouins qui lui avait fait perdre le bel air de la cour ; le roi avait dj dit plus
haut quil venait comme un rustre avec la tournure dun Sti. Le Tomouri, la terre des canaux,
est un nom du Delta quon appliquait galement lgypte entire.
5 Les personnages attachs la cour de Pharaon reoivent deux qualifications collectives, celle de
Shanouatiou, les gens du cercle, ceux qui sont en cercle autour du souverain, et celle de
Qanbouatiou, les gens de langle, peut-tre ceux qui se tiennent aux angles de la salle daudience.
6 Le Routi, ou, avec larticle, le Prouti, est, comme Parou-dou, Pharaon, une dnomination
topographique qui a servi dabord dsigner le palais du souverain, puis le souverain lui-mme. On
la vu dans lIntroduction de cet ouvrage, cest de ce titre que la lgende grecque tira le Prote, roi
dgypte, qui reut Hlne, Pris et Mnlas sa cour (Hrodote, II, CXII-CXVI). Ici on doit prendre
le terme dans son sens tymologique, et y reconnatre la double porte qui fournissait accs au
palais, et sous laquelle les Pharaons donnaient audience ou rendaient la justice. Sinouht est
conduit par les Infants la double grande porte afin dy recevoir lgalement la donation que le
souverain lui fait (Spiegelberg, Ueber zwei Stellen der Sinuhe-Novelle, dans Sphinx, t. IV, p. 140141).

de bain, avec ses dcorations clestes et son ameublement venu


de la double maison blanche, toffes de la garde-robe royale et
parfums de choix ; il y avait dans chaque maison des artisans royaux
choisis parmi les notables quil aime, chacun pratiquant son mtier1.
loignant les annes de mes membres, je me rasai, je me peignai
ma chevelure2, je laissai la crasse aux pays trangers et leurs
vtements aux Nomioushou3 ; puis, je mhabillai de fin lin, je me
parfumai dessences fines, je couchai dans un lit, et je laissai le sable
ceux qui y vivent, lhuile darbre ceux qui sen frottent4. On me
donna la maison qui convient un propritaire foncier et qui avait
appartenu un Ami ; beaucoup de briquetiers travaillrent la
btir, toutes les charpentes en furent refaites neuf, et lon
mapporta des friandises du palais, trois fois, quatre fois par jour, en
plus de ce que les Infants me donnaient sans jamais un instant de
cesse. On me fonda une pyramide en pierre au milieu des
pyramides funraires5 ; le chef des carriers de Sa Majest en choisit
le terrain, le chef des gens au collier en dessina la dcoration, le
chef des sculpteurs la sculpta, les chefs des travaux quon excute
dans la ncropole parcoururent la terre dgypte cette intention6.
Toute sorte de mobilier fut plac dans les magasins, et on y mit tout
ce quil fallait. On minstitua des prtres de double7, on my fit un
appareil funbre. Je donnai le mobilier, faisant les agencements
ncessaires dans la pyramide mme, puis je donnai des terres et jy
instituai un domaine funraire8 avec des terres en avant de la ville1,
1 A chaque palais du roi et chaque htel ou chteau de riche particulier taient attaches ce

quon appelait des maisons ou des chambres at o lon fabriquait tout ce qui tait ncessaire
la vie, et o logeaient tous les esclaves ou tous les artisans employs la fabrication. Il y avait
ainsi les maisons de la viande, de la bire, du pain, des toffes, et ainsi de suite. Les scnes
figures en poupes de bois quon trouve dans les tombeaux du premier ge thbain ou de la fin de
lart memphite nous montrent quelques-unes de ces maisons en pleine activit (Maspero, Guide to
the Cairo Museum, 1910, 5- d. anglaise, p. 501-503).
2 Ainsi est confirm le passage de Diodore de Sicile (I, 18) o il est cont que les gyptiens
conservaient leur chevelure longue et embroussaille aussi longtemps quils demeuraient
ltranger et quils ne la coupaient quau retour (Spiegelberg, Ueber zwei Stellen der SinuheNovelle, dans Sphinx, t. IV, p. 140-141).
3 Pour la valeur gographique et pour le sens de ce nom, cf. Le Roi Khoufou et les Magiciens.
4 Lhuile darbre est lhuile dolive quon fabriquait en Asie, par opposition lhuile de kiki, lhuile
de ricin, quon employait en gypte.
5 Cest la mise en rcit, dune faon suivie, des faits que nous trouvons mentionns isolment dans
les inscriptions funraires. Sinouht reoit de Sanouasrt la faveur suprme, un tombeau bti et
dot aux frais de Pharaon, Khir hosou niri soutonou, par la grce du roi. Le terrain lui est donn
gratuitement, puis, la pyramide construite, les ftes funraires sont institues, les revenus et les
biens-fonds destins lentretien des sacrifices sont pris sur le domaine royal, enfin la statue
mme qui doit servir de support au double de Sinouht est en mtal prcieux.
6 Voir en tte du conte, la version de ce passage que nous a conserve lOstracon 5629 du British
Museum. Les voyages de ces personnages travers lgypte ont pour objet de fournir le
sarcophage, les tables doffrandes, les coffrets, les statues de pierre, quon dposait dans les
tombeaux.
7 Les Serviteurs ou prtres du double taient les personnages chargs de tenir le tombeau en
ordre, et daccomplir tous les actes et toutes les crmonies ncessaires pour y assurer lexistence
et le confort du double.
8 On pourrait traduire la rigueur un lac. Le lac, ou plutt la pice deau borde dune margelle de
pierre, tait en effet lornement indispensable de toute villa rpute confortable (cf. dans le Conte
de Khoufou, le lac du palais de Sanafrou, et, plus loin, celui du palais dAmasis, dans lHistoire du
Matelot). Le tombeau idal tant avant tout limage de la maison terrestre, on avait soin dy placer
un lac semblable celui des villas : le mort y venait se promener en barque, hal par ses esclaves,

comme on fait aux Amis du premier rang ; ma statue fut lame dor
avec une jupe de vermeil, et ce fut Sa Majest qui la fit faire. Ce
nest pas un homme du commun qui on en et fait autant, mais je
fus dans la faveur du roi jusqu ce que vnt pour moi le jour du
trpas. Cest fini du commencement jusqu la fin, comme a
t trouv dans le livre.

ou il sasseyait sur les bords, lombre des sycomores. Le kiosque tait, comme le lac, un des
ornements indispensables dun jardin. Les bas-reliefs de Thbes nous le montrent au milieu des
arbres, parfois ct de la pice deau rglementaire. Le mort sy rendait, comme le vivant, pour
faire la sieste, pour causer avec sa femme, pour lire des histoires, pour jouer aux dames.
1 Les champs du domaine funraire taient la proprit du mort et lui fournissaient tout ce dont il
avait besoin. Chacun deux produisait un objet spcial, ou le revenu en tait consacr procurer au
mort un objet spcial de nourriture ou dhabillement et il portait le nom de cet objet : celui dont Ti,
par exemple, tirait ses figues ou ses dattes, sappelait les figues de Ti, les dattes de Ti. Ces biens
taient administrs par les prtres du double ou de la statue funraire, qui, eux-mmes, taient
souvent les prtres du temple principal de la localit o le tombeau tait situ ; la famille passait
avec eux un contrat aux termes duquel ils sengageaient clbrer les sacrifices ncessaires la
flicit du mort, en change de certaines redevances prleves sur les domaines lgus.

LE NAUFRAG
(XIIe DYNASTIE)
Le Papyrus qui nous a conserv ce conte appartient au Muse gyptien de
lErmitage imprial, Saint-Ptersbourg. Il a t dcouvert en 1880 par
Woldemar Golnicheff, et signal par lui lattention des savants qui prirent part
au cinquime Congrs international des Orientalistes Berlin, en 1881. Il nen
dita pas le texte, mais il en publia la traduction en franais
Sur un ancien conte gyptien. Notice lue au Congrs des Orientalistes Berlin,
par W. Golnicheff, 1881, sans nom dditeur, grand in-8, 21 p. Imprimerie de
Breitkopf et Hrtel, Leipzig. Elle a t insre dans les Verhandlungen des 5ten
Internationalen Orientalisien Congresses, Berlin, 1882, 2tes Theil, Erste Hlfte,
Afriranische Section, p. 100-122. Cest elle que javais reproduite dans les deux
premires ditions de cet ouvrage, en la modifiant lgrement sur quelques
points, et cest daprs elle quont t excutes la traduction russe de Wladimir
Stasow, Jegipetskajaskarka otkrytaja w Petersburgskom Ermitaze (Un conte
gyptien dcouvert lErmitage de Saint-Ptersbourg), dans la revue Westnik
Jewropy (les Messagers dEurope), 1882, t. I, p. 580-602, et les deux traductions
anglaises que Griffith en a donnes dans
W. Flinders Petrie, Egyptian Tales, 1895, Londres, in-12, t. I, p. 81-96.
F. LI. Griffith, Egyptian Literature, dans Specimen Pages of a Library of the best
Worlds Literature, 1898, New-York, in-4, p. 5233-5236.
Depuis lors, Golnicheff en a insr une traduction dans son Catalogue du Muse
de lErmitage, 1891, Saint-Ptersbourg, in-8, p. 177-182.
Une traduction portugaise en a t esquisse, avec une tude sur le texte, par
Francisco Maria Estevez Pereira, O Naufrago, Conte Egipcio, extrait de la revue O
instituto, t. XLVIII, in 4, Coimbre, Imprensa da Universidade, 23 p.
Enfin, Golnicheff lui-mme a dit une transcription hiroglyphique du texte
avec traduction franaise et commentaire :
W. Golnicheff, le Papyrus hiratique de Saint-Ptersbourg, dans le Recueil de
Travaux, 1906, t. XXVIII, p. 73-112, tirage part in-4 de 40 pages, chez
Champion, 1906, et une dition critique en hiroglyphes avec introduction et
Glossaire, dans la Bibliothque dtude de lInstitut franais dArchologie
Orientale du Caire, sous le titre Le Conte du Naufrag, in-4, Caire, 1911.
Cest daprs la transcription de Golnicheff, collationne sur des photographies
de loriginal, quont t imprimes une transcription hiroglyphique et une
traduction allemande dAdolf Erman, die Geschichte des Schiffbrchigen, dans la
Zeitschrift, 1906, t. XLIII, p. 1-26, et une simple traduction allemande de A.
Wiedemann, Altgyptische Sagen und Mrchen, 1906, Leipzig, in-8, p. 25-33.
Lexamen de quelques passages difficiles a t fait et des hypothses relatives
lorigine du conte ont t mises par Maspero, Notes sur le Conte du Naufrag,
dans le Recueil, 1907, t. XXIX, p. 106-109, par Kurt Sethe, Bemerhungen zur
Geschichte des Schiffbrchigen, dans la Zeitschrift, 1907, t. XLIV, p. 80-88, et
par Alan H. Gardiner, Notes on the Tale of the Shipwrecked Sailor, 1908, t. XLV,
p. 60-66.

On ne sait ni o le manuscrit a t trouv, ni comment il vint en Russie, ni


quelle poque il entra au Muse de lErmitage. Il ntait pas encore ouvert en
1880, et, sans la curiosit intelligente de M. Golnicheff, il attendrait encore dans
les tiroirs quon voult bien le drouler. Il est de la mme criture que les
Papyrus 1-4 de Berlin, et il remonte comme eux aux temps antrieurs la XVIIIe
dynastie. Il compte cent quatre-vingt-neuf colonnes verticales et lignes
horizontales de texte ; il est complet du commencement et de la fin, et intact
quelques mots prs. La langue en est claire, lgante, le type net et bien form ;
cest peine si lon rencontre et l quelques termes de dchiffrement difficile
ou quelques formes grammaticales ambigus. Il est appel devenir classique
pour lgyptien de son temps, aussi compltement que le Conte des deux Frres
lest pour celui de la XIXe dynastie.
Lauteur a conu son roman comme un de ces rapports que les officiers gyptiens
adressaient leur matre, et dont plusieurs ont t reproduits, entre autres, dans
les tombeaux des princes dlphantine de la VIe Dynastie. Lun des subordonns
de lexplorateur celui-l mme peut-tre qui est suppos avoir crit le rapport,
vient annoncer son chef que le vaisseau est arriv en gypte, auprs de
lendroit o la cour rside, et il linvite prendre ses prcautions avant de se
prsenter au Pharaon. Comme le navire sur lequel lexpdition tait partie a t
perdu en route, le chef, recueilli par le navire qui lamne, sera certainement
examin de prs, et condamn si lon reconnat que le dsastre est d une
faute grave de sa part : cest ainsi quen pareil cas, nos officiers de marine sont
cits devant un conseil de guerre. Le scribe, pour le rassurer sur le rsultat de
lenqute, lui racontait quil avait su se tirer daffaire son avantage dans une
circonstance analogue. Sethe pense que la scne se passe lphantine, et par
suite que la cour rsidait en cet endroit (Bemerkungen, dans la Zeitschrift, 1908, t.
XLIV, p. 81-82), ce qui conduit Gardiner se demander si nous naurions pas ici
un reste dun cycle de contes lphantites (Notes on the Tale of the Shipwrecked
Sailor, dans la Zeitschrift, 1908, t. XLIV, p. 60, 899).
Le Serviteur habile dit : Sain soit ton cur, mon chef, car voici, nous
sommes arrivs au pays : on a pris le maillet, on a enfonc le pieu,
lamarre a t mise terre, on a pouss lacclamation, on a ador
le dieu1, et chacun dembrasser son camarade, et la foule de nous
crier : Bonne venue ! Sans quil nous manque de nos soldats, nous
avons atteint les extrmits du pays dOuaouat, nous avons pass
devant Sanmout2, et nous, maintenant, nous voici revenus en paix,
et notre pays nous y arrivons ! coute-moi, mon prince, car je
nexagre rien. Lave-toi, verse leau sur tes doigts, puis rponds
quand tu seras invit parler, parle au roi de tout ton cur, rponds
sans te dconcerter, car si la bouche de lhomme le sauve, sa

1 Cf. Maspero, Note sur le Conte du Naufrag, dans le Recueil de Travaux, t. XXIX p. 106-108.
2 Le pays dOuaouat est la partie de la Nubie situe au del de la seconde cataracte ; Sanmouit

est le nom que les monuments attribuent file de Bigh, en face de Phil, lentre de la
premire cataracte. Il semble rsulter de ce passage que le marin gyptien se vantait davoir
atteint la frontire mridionale de lgypte, en passant de la Mer Rouge dans le Nil (cf.
Introduction).

parole lui fait voiler le visage1. Agis selon les mouvements de ton
cur, et que ce soit un apaisement ce que tu diras2.
Or, je te ferai le conte dune aventure semblable qui mest arrive
moi-mme, lorsque jallai aux mines du Souverain, et que je
descendis en mer sur un navire de cent cinquante coudes de long
sur quarante coudes de large. Il portait cent cinquante matelots de
llite du pays dgypte, qui avaient vu le ciel, qui avaient vu la terre,
et qui taient plus hardis de cur que des lions3. Ils avaient dcid
que le vent ne viendrait pas, que le dsastre ne se produirait pas,
mais le vent clata tandis que nous tions au large, et, avant mme
que nous eussions joint la terre, la brise frachit et elle souleva une
vague de huit coudes. Une planche, je larrachai ; quant au navire
il prit, et de ceux qui le montaient il nen resta pas un seul. Moi
donc, jabordai une le et ce fut grce un flot de mer. Je passai
trois jours seul, sans autre compagnon que mon cur, et la nuit je
me couchai dans un creux darbre et jembrassai lombre, puis [le
jour] jallongeai les jambes la recherche de quoi mettre dans ma
bouche. Je trouvai l des figues et du raisin, des poireaux
magnifiques, des baies et des graines, des melons volont, des
poissons, des oiseaux ; il ny avait chose qui ne sy trouvt. Donc, je
me rassasiai, et je laissai terre le superflu dont mes mains taient
charges : je fabriquai un allume-feu, jallumai un feu4, et je fis un
holocauste aux dieux5.
Voici que jentendis une voix tonnante, et je pensai : Cest une
vague de mer ! Les arbres craqurent, la terre trembla6, je dvoilai
ma face et je connus que ctait un serpent qui venait, long de
trente coudes, avec une queue grande de deux coudes ; son
corps tait incrust dor, ses deux sourcils taient de lapis vrai, et il
tait plus parfait encore de ct que de face. Il ouvrit la bouche
contre moi, tandis que je restais sur le ventre devant lui, il me dit : Qui
ta amen, qui ta amen, vassal, qui ta amen ? Si tu tardes me

1 Cest ici, je crois, une allusion lusage de couvrir la face des criminels quon emmne au

supplice. Lordre : Quon lui couvre la face quivaut une condamnation.

2 En dautres termes, que son discours soit conu de telle sorte quil apaise la colre du roi et quil

entrane lacquittement du Naufrag.

3 Si lon admet quil sagit ici de la coude royale de 0 m. 52, le navire aurait mesur environ 78

mtres de longueur sur 21 de largeur, ce qui, mme en tenant compte de ce fait que les barques
gyptiennes taient fort larges, nous donne encore des dimensions exagres. Les navires de la
reine Htshopsouitou, construits pour la course, ne dpassaient pas 22 mtres de longueur et ils
devaient porter peu prs cinquante hommes dquipage (Maspero, De quelques navigations des
gyptiens, p. 11, 16-17). Le navire de notre conte appartient donc, par sa taille et par le nombre
de ses matelots, la classe des vaisseaux invraisemblables dont on trouve tant dexemples dans
les littratures populaires de tous les pays.
4 Cf. Unguad, der Feuobohier, dans la Zeitschrift, 1906, t. XLIII, p. 161-162.
5 Lapparition du matre de lle se produit aussitt aprs que le feu est allum : les invocations ne
fournissent leur effet que si on brle un parfum ou une substance quelconque, prpare selon les
rgles. Peut-tre faut-il comprendre en ce sens le passage o Golnicheff ne voit que la mention
dun sacrifice, et considrer la crmonie indique dans le texte comme une vritable vocation ;
peut-tre faut-il nous borner, admettre que, dans la masse des plantes dont le naufrag se servit
pour allumer le feu de son sacrifice, il sen trouva quelques-unes qui exercrent une action dappel
sur le gnie de file, sans que lui-mme il et lintention daccomplir un rite magique.
6 Sur cette arrive tonitruante du roi de lle, cf. le commentaire de Golnicheff (Le Papyrus n
1115, dans le Recueil, t. XXVIII, p. 93-95.)

dire qui ta amen dans cette le, je te ferai connatre, rduit en


cendres, ce que cest que devenir invisible. Tu me parles et je ne
tentends pas, je suis devant toi sans connaissance1. Puis il me prit
dans sa bouche, il me transporta son gte et il my dposa sans
que jeusse du mal ; jtais sain et sauf et rien [de mes membres] ne
mavait t enlev.
Lors donc quil eut ouvert la bouche, tandis que je restais sur le
ventre devant lui, voici quil me dit : Qui ta amen, qui ta amen,
vassal, en cette le de la mer dont les deux rives,sont baignes des
flots2 ? Je lui rpondis ceci les mains pendantes devant lui3, et je lui
dis : Cest moi qui descendais aux mines, en mission du Souverain, sur
un navire de cent cinquante coudes de long sur quarante de large
; il portait cent cinquante matelots de llite du pays dgypte, qui
avaient vu le ciel, qui avaient vu la terre, et qui taient plus hardis de
cur que des lions. Ils avaient dcid que le vent ne viendrait pas,
que le dsastre ne se produirait pas ; chacun deux tait hardi de
cur et fort de bras plus que ses compagnons, et il ny avait point
de lches parmi eux. Or le vent clata tandis que nous tions au
large, et avant que nous eussions joint la terre, la brise frachit, elle
souleva une vague de huit coudes. Une planche, je larrachai ;
quant au navire, il prit, et de ceux qui le montaient, il nen resta pas
un except moi seul, et maintenant me voici prs de toi. Moi donc
jabordai dans cette le et ce fut grce un flot de la mer.
Il me dit : Ne crains pas, ne crains pas, vassal, ne crains pas et
nattriste pas ton visage ! Si tu arrives moi, cest que Dieu a permis
que tu vcusses, et il ta amen cette Ile de Double4 o il ny a
chose qui ne se trouve, et qui est remplie de toutes les bonnes
choses. Voici, tu passeras mois sur mois jusqu ce que tu aies
sjourn quatre mois dans cette le, puis un navire viendra du pays
avec des matelots que tu connais ; tu iras avec eux au pays et tu
mourras dans ta ville5. Cest joie de raconter ce quon a got,

1 Le Naufrag prend ici la parole brusquement, pour sexcuser de ne pas rpondre la sommation

que le serpent vient de lui faire : leffroi lui a enlev lusage de ses sens et il nentend pas ce quon
lui dit ; cf. un passage analogue dans les Mmoires de Sinouht.
2 Sethe (Bemerkungen zur Geschichte des Schiffbrchigen, dans la Zeitschrift, 1908, t. XLIV, p.
83-81) propose de reconnatre dans une le flottante cette le de la mer dont la moiti devient le
flot.
3 Cest la posture dans laquelle les monuments nous reprsentent les suppliants ou les infrieurs
devant le matre.
4 Le double est lme gyptienne : lle de Double est donc une le habite par les mes
bienheureuses, une de ces les Fortunes dont jai parl dans lIntroduction. Golnicheff se refuse
reconnatre dans le terme ka autre chose quun sens esprit, gnie, et il traduit cette le du gnie,
cette le enchante (Le Papyrus n 1115, dans le Recueil, t. XXVIII, p. 98). Erman prfre y
reconnatre la mot kaou, vivres, provisions, et traduire cette le des vivres (die Geschte des
Schiffbrchigen, dans la Zeitschrift, 1906, t. XLIII, p. 1).
5 Golnicheff pense pouvoir dduire de ce passage la conclusion quau temps o notre conte fut
crit, il y avait entre lgypte et le pays de Pouant des communications rgulires qui taient
entretenues par un navire gyptien amenant au pays de Pouant trois fois par an des expditions
de commerce. Cest ce navire sans doute bien connu de ses concitoyens que le narrateur
gyptien fait allusion, et trs probablement le retour priodique de ce navire que notre hros est
cens attendre (Le Papyrus n 1115, dans le Recueil, t. XXVIII, p. 96). Il est fort possible, mais je
pense qutant donn la nature merveilleuse du rcit, il vaut mieux admettre ici un de ces cas de
prescience que jai signals plus haut, dans le Conte des deux Frres.

passes les tristesses : je te ferai le conte exact de ce quil y a dans


cette le. Jy suis avec mes frres et mes enfants, au milieu deux :
nous sommes au nombre de soixante-quinze serpents, mes enfants
et mes frres, et encore je ne mentionne pas une jeune fille qui ma
t amene par art magique1. Car une toile tant tombe2, ceux
qui taient dans le feu avec elle en sortirent, et la jeune fille parut,
sans que je fusse avec les tres de la flamme, sans que je fusse au
milieu deux, sans quoi je serais mort de leur fait, mais je la trouvai
ensuite parmi les cadavres, seule3. Si tu es brave et que ton cur
soit fort, tu serreras ts enfants sur ton sein, tu embrasseras ta
femme4, tu verras ta maison, ce qui vaut mieux que tout, tu
atteindras le pays et tu y seras au milieu de tes frres ! Alors je
mallongeai sur mon ventre, je touchai le sol devant lui, et je lui dis :
Je dcrirai tes mes5 au Souverain, je lui ferai savoir ta grandeur, et
je te ferai porter du fard, du parfum dacclamation6, de la
pommade, de la casse, de lencens des temples, dont on se gagne
la faveur de tout dieu. Je conterai ensuite ce qui mest arriv et ce
que jai vu par ts mes, et on tadorera dans ta ville en prsence
des prudhommes de la Terre-Entire : jgorgerai pour toi des
taureaux pour les passer au feu, jtranglerai pour toi des oiseaux, et
je te ferai amener des navires chargs de toutes les richesses de
lgypte, comme on fait un dieu, ami des hommes dans un pays
lointain que les hommes ne connaissent point. Il rit de moi pour ce
que je disais, et cause de ce quil avait dans son cur, il me dit :
Nas-tu pas [ici sous tes yeux] beaucoup de myrrhe, et tout ce quil y
a ici cest de lencens ; car, moi, je suis le souverain du pays de
1 Golnicheff a suppos avec grand raison, que lpisode de la jeune fille est une rdaction trs

courte et devenue peu intelligible dun conte diffrent o elle jouait le rle principal (le Papyrus
n 1115, dans le Recueil, t. XXVIII, p. 100). Cette hypothse a t adopte par Erman (die
Geschichte des Schiffbrchigen dans la Zeitschrift, 1906, t. XLIII, p. 106, 107).
2 Cest la seule mention dune toile filante quon ait rencontre jusqu prsent dans les textes ;
elle montre quelle ide les gyptiens se faisaient de ce phnomne. Ils considraient la masse
comme habite de gnies qui en sortaient au choc et qui se dvoraient de leurs propres flammes ;
lexemple de la jeune fille semble indiquer quon croyait que certains de ces gnies pouvaient
survivre et sacclimater sur notre terre. Golnicheff rapproche de cet pisode la lgende arabe de
lIle brle, situe dans la mer des Zendjes, et qui, tous les trente ans environ, est incendie par
une comte malfaisante (Le Papyrus n 1115, dans le Recueil, t. XXVIII, p. 101, 102.)
3 Le texte nest pas clair dans sa concision et diverses interprtations en ont t proposes, surtout
par Sethe (Bemerkngen, dans la Zeitschrift, t. XLIV, p. 84-85) et par Gardiner (Notes, dans la
Zeitschrift, t. XLV, p. 65). Golnicheff pense que la jeune fille nexistait plus au moment o le
serpent raconte sa naissance : elle aurait t rduite en cendres par la flamme de ltoile filante (le
Papyrus n 1115, dans le Recueil, t. XXVIII, p. 101). Il me semble, au contraire, quelle vit encore,
mais que le serpent sexcuse de ne pouvoir pas expliquer comment elle est ne : il na pu
approcher de lendroit o ltoile est tombe quaprs que lincendie quelle avait allum se fut
teint, et il a trouv la fille seule parmi les cadavres, sans quil ait vu de ses propres yeux la
manire de sa venue au monde.
4 Le texte dit : Tu flaireras ta femme. Les bas-reliefs (Guide to the Cairo Museum, 5e dit.
anglaise, 1910, p. 88) nous montrent le geste qui remplaait le baiser chez les gyptiens : le roi et
le dieu ou la desse se mettent nez contre nez et aspirent lhaleine lun de lautre.
5 Les dieux et les rois dgypte avaient plusieurs mes, sept, disait-on : le Naufrag traite le
serpent en divinit gyptienne et il lui parle de ses mes pour le flatter. Chacune des mes
rpondant une qualit ou un sens, dcrire les mes dun personnage ctait tracer son portrait
au physique et au moral.
6 Le parfum dacclamation, HAKANOU, tait lune des sept huiles canoniques que lon offrait aux
dieux et aux morts pendant le sacrifice. La composition nen est pas connue : le nom vient
probablement des invocations qui en accompagnaient la fabrication ou la prsentation.

Pouant1, et jai de la myrrhe ; seul, ce parfum dacclamation que tu


parles de menvoyer, il nest pas abondant en cette le. Mais il
adviendra que, sitt loign de cette place, plus jamais tu n
reverras cette le, qui se transe formera en flots2.
Et voil, le navire vint ainsi quil avait prdit davance ; jallai donc, je
me juchai sur un arbre lev et je reconnus ceux qui y taient3.
Jallai ensuite lui communiquer cette nouvelle, mais je trouvai quil la
savait dj, car il me dit : Bonne chance, bonne chance, vassal, vers
ta demeure, vois tes enfants et que ton nom soit bon dans ta ville ;
voil mes souhaits pour toi ! Lors je mallongeai sur le ventre, les
mains pendantes devant lui, et lui, il me donna des cadeaux de
myrrhe, de parfum dacclamation, de pommade, de casse, de
poivre, de fard, de poudre dantimoine, de cyprs, une quantit
dencens, de queues dhippopotames, de dents dlphants, de
lvriers, de cynocphales, de girafes, de toutes les richesses
excellentes4. Je chargeai le tout sr ce navire, puis je mtendis sur
le ventre et jadorai le serpent. Il me dit : Voici que tu arriveras au
pays, en deux mois, tu presseras tes enfants sur ton sein et, par la
suite, tu iras te rajeunir dans ton tombeau. Et voici, je descendis au
rivage lendroit o tait ce navire et jappelai les soldats qui se
trouvaient dans ce navire. Je rendis des actions de grces sur le
rivage au matre de cette le, et ceux du navire en firent autant.
Nous revnmes au Nord, la rsidence du Souverain, nous arrivmes
au palais le deuxime mois, conformment tout ce que le serpent
avait dit. Jentrai devant le Souverain et je lui prsentai ces cadeaux
que javais apports de cette le, et il madora en prsence des
prudhommes de la Terre-Entire. Voici quon fit de moi un serviteur
et que jeus comme rcompense de beaux esclaves. Abaisse ton
regard sur moi, maintenant que jai rejoint la terre dgypte ; aprs
que jai vu et que jai got ces preuves. coute-moi, car voici, il
est bon aux hommes dcouter5. Le prince me dit : Ne fais pas le
malin, mon ami ! Qui donc donne de leau une oie la veille du jour
1 Pouant est le nom des contres situes au sud-est de lgypte, dabord la hauteur de Saouakin

et de Massouah, puis, par la suite, sur les deux rives du Bab-el-Mandeb, au pays des Somalis et
dans lYmen. Cest de l que les gyptiens ont tir de bonne heure les plus estims des parfums
quils employaient au culte.
2 Cest la fin de recevoir toute naturelle que le serpent oppose la proposition du Naufrag :
quand mme les prsents seraient son got il ne pourrait les accepter, car, file disparaissant, les
messagers venant de lgypte ne la retrouveraient pas.
3 Evidemment le conteur comprenait que les matelots taient ceux-l mme avec lesquels le
conteur tait parti dgypte et qui avaient pri au moment du naufrage. Cest un miracle de plus,
dont il ny a pas lieu de stonner dans un rcit aussi merveilleux ; nous verrons dailleurs, plus
loin, au premier conte de Satni, que les enfants du hros gorgs et jets en pture aux chiens,
reparaissent vivants Memphis.
4 Lnumration, pour trange quelle nous paraisse, na rien que de parfaitement authentique. On
la retrouve presque la mme, mille ans et plus dintervalle, sur le monument o la reine
Htshopsoutou de la XVIIIe dynastie fit reprsenter le voyage de dcouverte, quune escadre,
envoye par elle, entreprit au pays de Pouant. Par malheur, la plupart des substances ne nous
sont pas connues, et nous ne pouvons que transcrire les noms anciens ou tout au moins mettre
des conjectures sur la valeur quil convient de donner chaque terme.
5 Ici sarrte le discours que le scribe prononait pour donner du courage son hros. Celui-ci, qui
parait ne pas avoir confiance dans le sort qui lattend, lui rpond par un proverbe applicable sa
position.

o on doit lgorger ? Cest fini, du commencement jusqu la fin,


ainsi quil a t trouv en crit. Qui la crit, cest le scribe aux doigts
habiles Amourii-Amanou, v. s. f.

COMMENT THOUTIYI PRIT LA VILLE DE JOPP


(XXe DYNASTIE)
Les restes de ce conte couvrent les trois premires pages subsistantes du
Papyrus Harris n 500, o ils prcdent immdiatement le Conte du Prince
prdestin. Comme le Conte du Prince prdestin, ils furent dcouverts en 1874
par Goodwin, qui les prit pour les dbris dun rcit historique, et qui fit part de sa
dcouverte l Socit dArchologie biblique (sance du 3 mars 1874) :
Goodwin, Translation of a Fragment of an historical Narrative relating to the
reign of Thotmes the Third, dans les Transactions of the Society of Biblical
Archology, 1874, t. III, p. 340-348.
Il a t publi pour la premire fois, avec transcription en hiroglyphes et
traduction, par :
Maspero, comment Thoutii prit la ville de Jopp (Journal asiatique, 4878, sans les
trois planches de fac-simil), et dans les tudes gyptiennes, 1879, t. I, p. 49-72,
avec les planches de fac-simil. Une traduction anglaise sen trouve dans Flinders
Petrie, Egyptian Tales, t. II, p.4-12, et une traduction allemande dans A.
Wiedemann, Altgyptische Sagen und Mrchen, petit in-8, Leipzig, 1906, p.
442-447.
Le dbut manque. Au point o nous prenons le rcit, trois personnages sont en
scne : un officier gyptien appel Thoutyi, le prince dune ville syrienne et son
cuyer. Goodwin avait lu Imou, et identifi avec les mm de la Bible (Gen., XIV, 5
; Deut., II, 10, 1) le nom du pays o se passe la partie de laction qui nous a t
conserve. La forme relle est Jpou, ou, avec lorthographe grecque, Jopp.
Cette lecture a t conteste son tour (Wiedemann, Egyptische Geschichte, p. 6910) : elle est cependant certaine, malgr les lacunes du papyrus et la forme
cursive de lcriture (Maspero, Notes sur quelques points de grammaire, dans la
Zeitschrift, 1883, p. 90).
Birch, sans repousser entirement lauthenticit du rcit, suggra quil pourrait
bien ntre quun fragment de conte (Egypt from the earliest Times to B. C. 300, p.
103-104). Jen ai restitu le commencement en partant de lide que la ruse de
Thoutyi, outre lpisode des vases qui rappelle lhistoire dAli-Baba dans les Mille
et une nuits, tait une variante du stratagme que la lgende persane attribuait
Zopyre (cf. Introduction). Ici, comme dans les restitutions antrieures, je me
suis attach nemployer que des expressions empruntes dautres contes ou
des monuments de bonne poque. Je nai pas eu, du reste, la prtention de
refaire la partie perdue de luvre ; jai voulu simplement esquisser une action
vraisemblable, qui permt aux lecteurs trangers lgyptologie de mieux
comprendre la valeur du fragment.
Il y avait une fois dans la terre dgypte un gnral dinfanterie,
Thoutyi tait son nom. Il suivait le roi Manakhpirya1, v, s. f., dans

1 Manakhpirya est le prnom royal du Pharaon Thoutmsis III de la XVIIIe dynastie. La

prononciation que je lui attribue est justifie par la transcription abrge Manakhbiya quon en lit
dans les lettres dEl-Amarna.

toutes ses marches vers les pays du Midi et du Nord1 ; il se battait la


tte de ses soldats, il connaissait toutes les ruses quon emploie la
guerre, et il recevait chaque jour lor de la vaillance2, car ctait un
excellent gnral dinfanterie, et il navait point son pareil en la
Terre-Entire : voil ce quil faisait.
Et beaucoup de jours aprs cela, un messager vint du pays de
Kharou3, et on le conduisit en prsence de Sa Majest, v. s. f., et Sa
Majest lui dit : Qui ta envoy vers Ma Majest ? Pourquoi tes-tu mis
en chemin ? Le messager rpondit Sa Majest, v. s. f. : Cest le
gouverneur du pays du Nord qui ma envoy vers toi, disant : Le
vaincu de Jpou4 sest rvolt contre Sa Majest, v, s. f., et il a
massacr les fantassins de Sa Majest, v. s. f., aussi ses gens de char,
et personne ne peut tenir contre lui.
Quand le roi Manakhpirya, v. s. f., entendit toutes les paroles que le
messager lui avait dites, il entra en fureur comme un gupard du
Midi5. Par ma vie, par la faveur de R, par lamour qua pour moi
mon pre Amon, je dtruirai la cit du vaincu de Jpou, je lui ferai
sentir le poids de mon bras. Il appela ses nobles, ses chefs de guerre,
aussi ses scribes magiciens, et il leur rpta le message que le
gouverneur des pays du Nord lui avait envoy. Voici, ils se turent
dune seule bouche, et ils ne surent que rpondre ni en bien ni en
mal. Et alors Thoutyi dit Sa Majest, v. s. f. : toi qui la TerreEntire rend hommage, commande quon me donne la grande
canne du roi Manakhpirya v. s. f., dont le nom est... tioutnofrt6 ;
commande aussi quon me donne des fantassins de Sa Majest, v. s.
f., aussi des gens de char de la fleur des braves du pays dgypte, et
je tuerai le vaincu de Jpou, je prendrai sa ville. Sa Majest, v. s. f.,
dit : Cest excellent, excellent, ce que nous avons dit. Et on lui donna
la grande canne du roi Manakhpirya v. s. f., et on lui donna les
fantassins, aussi les gens de char quil avait demands.
1 Cest une formule constante sur les monuments gyptiens de lpoque : celui qui suit son matre

dans toutes ses expditions, laquelle les variantes ajoutent : dans toutes ses expditions au Midi
et au Nord.
2 Les autobiographies dAhmasi-si-Abna et dAmenemhabi nous font connatre les rcompenses
que les rois gyptiens accordaient ceux de leurs gnraux qui staient distingus dans laction.
On leur donnait des esclaves mles et femelles, des objets pris sur le butin, et de lor en anneaux
que lon appelait lor de la bravoure.
3 Le pays de Kharou rpond notre Palestine, du moins la partie de notre Palestine qui est situe
entre le Jourdain et la mer.
4 Dans le langage officiel de la chancellerie gyptienne, tous les trangers reoivent le titre de Pa
khiri, le tombant, le renvers : Pa khiri ni Khali, le renvers de Khali ; Pa khiri ni Tounipou, le
renvers de Tounipou ; Pa khiri ni Jpou, le renvers de Jopp ou le vaincu de Jopp (cf.
Introduction).
5 Cest une des formules au moyen desquelles on marque limpression produite sur le roi par un
vnement dsastreux : cf. la stle de Pankhi, l. 21-27, etc., et plus haut, le Conte des Deux
Frres.
6 Les premiers mots qui formaient le nom de la canne sont dtruits. Ce ntait pas seulement la
canne du roi, mais la canne des simples particuliers qui avait son nom spcial : le fait est prouv
par les inscriptions que portent plusieurs des cannes trouves dans les tombeaux et conserves
dans nos muses. Il semble que les gyptiens aient accord une personnalit relle et comme une
sorte de double aux objets naturels et fabriqus qui les entouraient : du moins leur assignaient-ils
chacun un nom propre. Cette habitude tait pousse si loin que les diverses parties dun mme
ensemble recevaient parfois un nom distinct : le couvercle dun sarcophage, par exemple, avait un
surnom diffrent de celui du sarcophage mme.

Et beaucoup de jours aprs cela, Thoutyi tait au pays de Kharou


avec ses hommes. Il fit prparer un grand sac de peau o lon
pouvait enfermer un homme, il fit forger des fers pour les pieds et
pour les mains, il fit fabriquer une grande paire de fers de quatre
anneaux, et beaucoup dentraves et de colliers en bois, et quatre
cents grandes jarres. Quand tout fut termin, il envoya dire au
vaincu de Jpou : Je suis Thoutyi, le gnral dinfanterie du c pays
dgypte, et jai suivi Sa Majest, v. s, f., dans toutes ses marches vers
les pays du Nord et les pays du Sud. Alors, voici, le roi Manakhpirya,
v. s. f., a t jaloux de moi parce que jtais brave, et il a voulu me
tuer ; mais moi je me suis sauv devant lui, et jai emport la grande
canne du roi Manakhpirya, v. s. f., et je lai cache dans les mannes
de fourrage de mes chevaux, et, si tu veux, je te la donnerai, et je
serai avec toi, moi et les gens qui sont avec moi de la fleur des
braves de larme dgypte. Quand le vaincu de Jpou lentendit, il
se rjouit beaucoup, beaucoup, des paroles que Thoutyi avait dites,
car il savait que Thoutyi tait un brave qui navait point son pareil
dans la Terre-Entire. Il envoya Thoutyi, disant : Viens avec moi, et
je serai pour toi comme un frre, et je te donnerai un territoire choisi
dans ce quil y a de meilleur au pays de Jpou1.
Le vaincu de Jpou sortit de sa ville avec son cuyer et avec les
femmes et les enfants de sa cit, et il vint au-devant de Thoutyi. Il le
prit par la rifain et il lembrassa et il le fit entrer dans son camp ; mais
il ne fit pas entrer les compagnons de Thoutyi et leurs chevaux avec
lui. Il lui donna du pain, il mangea et il but avec lui, il lui dit en
manire de conversation : La grande canne du roi Manakhpirya2,
comment est-elle ? Or, Thoutyi, avant dentrer dans le camp de la
ville de Jpou, avait pris la grande canne du roi Manakhpirya, v. s. f.
lavait cache dans le fourrage, et il avait mis le fourrage dans3 Ies
mannes, et il les avait disposes comme on fait les mannes de
fourrage de la charrerie dgypte. Or, tandis que le vaincu de Jpou
buvait avec Thoutyi, les gens qui taient avec lui sentretenaient
avec les fantassins de Pharaon, v. s. f., et ils buvaient avec eux. Et
aprs quils eurent pass leur heure boire, Thoutyi dit au vaincu de
Jpou : Sil te plat ! tandis que je demeure avec les femmes et les
enfants de ta cit toi, quon fasse entrer mes compagnons avec
leurs chevaux pour leur donner la provende, ou bien quun
Apourou4 coure lendroit o ils sont ! On les fit entrer ; on entrava
les chevaux, on leur donna la provende, on trouva la grande canne
du roi Manakhpirya, v. s. f., on lalla dire Thoutyi.

1 Je me suis servi, pour rtablir cette partie du texte, de la situation analogue quoffre le Conte de

Sinouht. On a vu la manire dont le prince de Kadim reut le hros du conte, et, dune manire
gnrale, laccueil que trouvaient les gyptiens, exils ou simplement migrs, auprs des petits
cheikhs asiatiques.
2 Il est probable que la canne avait quelque vertu magique : cela expliquerait le dsir que le prince
prouve de la possder, sans doute dans lespoir quelle le rendrait invincible.
3 Cest ici que commence la partie conserve du rcit.
4 M. Chabas avait pens reconnatre dans ce nom celui des Hbreux ; diverses circonstances ne
me permettent pas dadmettre cette hypothse et les conclusions quon sest trop empress den
tirer.

Et aprs cela le vaincu de Jpou dit Thoutyi : Mon dsir est de


contempler la grande canne du roi Manakhpirya, v. s. f., dont le
nom est... tiout-nofrt. Par le double1 du roi Manahkpirya, v. s. f.,
puisquelle est avec toi en ce jour cette grande canne excellente,
toi, apporte-la moi. Thoutyi fit comme on lui disait ; il apporta la
canne du roi Manakhpirya, v. s. f. Il saisit le vaincu de Jpou par son
vtement et il se dressa tout debout en disant : Regarde ici, vaincu
de Jpou, la grande canne du roi Manakhpirya, v. s. f., le lion
redoutable, le fils de Sokht2, qui donne Amon son pre la force
et la puissance ! Il leva sa main, il frappa la tempe le vaincu de
Jpou, et celui-ci tomba sans connaissance devant lui. Il le mit dans
le grand sac quil avait fait prparer avec des peaux. Il saisit les gens
qui taient avec lui, il fit apporter la paire de fers quil avait
prpare, il en serra les mains du vaincu de Jpou, et on lui mit aux
pieds la paire de fers de quatre anneaux3. Il fit apporter les quatre
cents jarres quil avait fait fabriquer, il y introduisit deux cents soldats ;
puis on remplit la panse des trois cents autres de cordes et
dentraves en bois, on les scella du sceau, on les revtit de leur
banne et de lappareil de cordes ncessaires les porter, on les
chargea sur autant de forts soldats, en tout cinq cents hommes, et
on leur dit : Quand vous entrerez dans la ville, vous ouvrirez les jarres
de vos compagnons ; vous vous emparerez de tous les habitants qui
sont dans la ville, et vous leur mettrez les liens sur-le-champ. On sortit
pour dire lcuyer du vaincu de Jpou : Ton matre est tomb ! Va
dire ta souveraine4 : Joie ! car Soutekhou5 nous a livr Thoutyi
avec sa femme et ses enfants. Voici, on a dguis sous le nom de
butin fait sur eux les deux cents jarres qui sont remplies de gens, de
colliers de bois et de liens6.
Lcuyer sen alla la tte de ces gens-l pour rjouir le cur de sa
souveraine en disant : Nous sommes matres de Thoutyi ! On ouvrit les
fermetures de la ville pour livrer passage aux porteurs ; ils entrrent
1 Le double du roi tait reprsent comme un emblme form de deux bras levs, entre lesquels

sont placs les titres qui composent le nom de double du roi, quon appelle improprement la
bannire royale. Le tout, est plac droit sur une hampe denseigne et figure, dans les bas-reliefs,
derrire la personne mme du Pharaon.
2 Sokht tait reprsente sous forme de lionne ou avec une tte de lionne, et cette particularit
explique pourquoi le roi Thoutmsis III, considr comme son fils, est appel dans notre texte un
lion redoutable.
3 Il me semble que le stratagme consistait, aprs avoir tu le prince de Jpou, le faire passer
pour Thoutyi lui-mme. Le corps tait mis dans un sac en peau prpar lavance, de telle
manire que personne ne put voir les traits de la figure ou les membres et reconnatre la ruse, puis
charger de chanes le cadavre ainsi dguis, comme on ferait du cadavre dun vaincu. Cest ce
cadavre que lcuyer du prince montre plus bas aux habitants de la ville en leur disant : Nous
sommes matres de Thoutyi !
4 La femme du prince, qui ntait pas au camp avec son mari, mais qui tait demeure dans Jopp.
5 Soutekhou, Soutekh, tait le nom que les gyptiens donnaient aux principaux dieux des races
asiatiques et libyennes. Cette appellation remonte au temps des Hykss, et doit probablement son
existence des tentatives faites pour assimiler le dieu des Hykss aux dieux de lgypte : Baal fut
identifi Sit, Souti, et, sous cette forme mixte, il devint Soutekhou. Le mot Soutekhou parait
ntre dailleurs quune forme grammaticale du radical sit, souti ; il serait donc dorigine gyptienne
et non de provenance trangre.
6 Le nombre de deux cents parait tre en contradiction avec celui de cinq cents qui est indiqu plus
haut. Il faut croire que le scribe aura song aux deux cents jarres qui renfermaient les hommes, et
aura donn ce nombre partiel, sans plus se rappeler le nombre total de cinq cents.

dans la ville, ils ouvrirent les jarres de leurs compagnons, ils


semparrent de toute la ville, petits et grands, ils mirent aux gens qui
lhabitaient les liens et les colliers sur-le-champ. Quand larme de
Pharaon, v. s. f., se fut empare de la ville, Thoutyi se reposa et
envoya un message en gypte au roi Manakhpirya, v. s. f., son
matre, pour dire : Rjouis-toi ! Amon, ton pre, ta donn le vaincu
de Jpou avec tous ses sujets et aussi sa ville. Viennent des gens
pour les prendre en captivit, que tu remplisses la maison de ton
pre Amonr, roi des dieux, desclaves et de servantes qui soient
sous tes deux pieds pour toujours et jamais. Il est fini
heureusement ce rcit, par loffice du scribe instruit dans les rcits, le
scribe....

LE CYCLE DE SATNI-KHAMOS
(XXe DYNASTIE)
I LAVENTURE DE SATNI-KHAMOS AVEC LES MOMIES
Le dernier feuillet de ce conte porte une date de lan XV dun roi dont le nom na
jamais t crit, mais qui ne peut tre que lun des Ptolmes. Deux manuscrits
au moins en existent dont les fragments se trouvent actuellement au Muse du
Caire. Le premier a t dcouvert et publi par Mariette, Les Papyrus du Muse
de Boulaq, 1874, t. I, pl. 29-32, daprs un fac-simil dmile Brugsch, puis par
Krall, Demotische Lesestcke, 1897, in-fol, pl. 29-32, daprs ldition de
Mariette collationne sur loriginal. Il se composait de six pages numrotes de 1
6 : les deux premires sont perdues et le commencement de toutes les lignes
de l troisime fait dfaut. Le second manuscrit a t dcouvert par Spiegelberg
parmi des feuillets dtachs provenant du Fayoum, et il a t publi par lui dans
notre Catalogue, Demotische Denkmler, 2 partie, die Demotische Papyri, in-4,
1906, Texte, p. 142-115. Il est fort mutil et cest au plus si lon y distingue
quelques phrases suivies, se rapportant aux incidents qui accompagnent la
descente de Satni au tombeau de Nnoferkphtah. Le texte du premier
manuscrit a t traduit par :
H. Brugsch, Le Roman de Setnau contenu dans un papyrus dmotique du Muse
gyptien Boulaq, dans la Revue archologique, 2e srie, t. XVI (sept. 1867), p.
164-179.
Lepage-Renouf, The Tale of Setnau (from the version of Dr Heinrich Brugsch-Bey),
dans les Records of the Past, 1875, 1re srie, t. IV, p. 129-148.
E. Rvillout, Le Roman de Setna, tude philologique et critique avec traduction
mot mot du texte dmotique, introduction historique et commentaire
grammatical, Paris, Leroux, 1877-1880,45, 48, 224 p. in-8. Maspero, Une page
du Roman de Satni, transcrite en hiroglyphes, dans la Zeitschrift fr gyptische
Sprache und Alterthumskunde, 1877, p. 132-146, 1878, p. 15-22.
G. Maspero, traduction du conte entier, moins les huit premires lignes du
premier feuillet restant, dans le Nouveau fragment de commentaire sur le second
livre dHrodote, Paris, Chamerot, 1879, in-8, de la page 22 la page 46. Lu
lAssociation pour lencouragement des tudes grecques en France, en mai-juin
1878, publi dans lAnnuaire pour 1878.
H. Brugsch, Setna, ein altgyptischer Roman, von H. Brugsch-Bey, KairoSendschreiben an D. Heinrich Sachs-Bey zu Kairo, dans la Deutsche Revue, III (1
novembre 1878), p. 1-21.
E. Rvillout, Le Roman de Setna, dans la Revue archologique, 1879. Tirage
part chez Didier, in-8, 24 p. et 1 planche. Jean-Jacques Hess, Der demotische
Roman von Sine Ha-m-us, Text, Uebersetzung, Commentar und Glossar, 1888,
Leipzig, J.-C. Hinrichssche Buchhandlung, 18-205 p.
Flinders Petrie, Egyptian Tales, 1895, Londres, in-12, t. II, p. 87-141.
F. LI. Griffith, the Story of Setna, dans les Specimen Pages of the Worlds best
Literature, 1898, New-York, in-4, p. 5262-5274.

F. LI. Griffith, Stories of the High-Priests of Memphis, the Sethon of Herodotus


and the Demotic tales of Khamuas, 1900, Oxford, at the Clarendon Press, in-8,
p. x-208.
A. Wiedemam, Altgyptische Sagen und Mrchen, pet. in-8, 1906, Leipzig, p.
118-146.
Rvillout, le Roman dit du Satine Khaemouas, dans la Revue gyptologique, t.
XII, p. 410-112, t. XIII p. 38-43, etc.
La premire traduction de Rvillout a t popularise par Rosny, Taboubou,
1892, Paris, in-32, dans la petite collection Guillaume, et lune des donnes
matresses de lhistoire, le retour dune princesse gyptienne sur la terre pour se
venger dun ennemi, a t utilise par la romancire anglaise. Marie Corelli dans
un de ses livres les plus tranges, Ziska Charmezel.
Le nom du scribe qui a crit notre manuscrit a t signal par :
J. Krall, Der Name des Schreibers der Chamois-Sage, dans le volume des tudes
ddies M. le professeur Leemans, Leyde, Brill, 1886, in-fol, et lu par lui
Ziharpto, mais cette lecture est peu certaine.
Tout le dbut, jusquau point o nous rencontrons le texte du premier manuscrit,
est rtabli, autant que possible, avec les formules mmes employes dans le
reste du rcit ; jy ai introduit tant bien que mal lanalyse des dtails que
Spiegelberg a russi extraire du second manuscrit. Une note indique o finit la
restitution et o commence ce qui subsiste du conte original.
Il y avait une fois un roi, nomm Ousimars, v. s, f.1, et ce roi avait un
fils nomm Satni-Khmos et le frre de lait2 de Satni-Khmos
sappelait Inars de son nom. Et Satni-Khmos tait fort instruit en
toutes choses. Il passait son temps courir la ncropole de Memphis
pour y lire les livres en criture sacre, et les livres de la Double
maison de vie3, et les ouvrages qui sont gravs sur les stles et sur les
murs des temples ; il connaissait les vertus des amulettes et des
talismans ; il sentendait les composer et rdiger des crits
puissants, car ctait un magicien qui navait point son pareil en la
terre dgypte4.

1 Je rappelle une fois de plus au lecteur que ce dbut est une restitution et que le texte original des

deux premires pages est dtruit. Ouasimarya est le prnom de Ramss II, que les Grecs ont
transcrit Ousimars, daprs la prononciation courante lpoque des Ptolmes.
2 Brugsch lisait le nom gyptien An-ha-hor-rau (1867) ou An-ho-hor-ru (1818), ce qui nest quune
simple diffrence de transcription ; Griffith avait propos Anoukh-harerou (Scories of the High
Priests of Memphis, p. 31, 118). Spiegelberg a dmontr (Demotische Miscellen, dans le Recueil de
Travaux, t. XXVIII, p. 198 ; cf. die Demotische Papyri, Text, p. 114, note 6) que irharerou tait
le prototype du nom transcrit Inars par les Grecs.
3 Cest--dire les livres magiques de la bibliothque sacerdotale. Nous avons un tmoignage direct
de lactivit des savants et des sorciers gyptiens dans le texte qua publi Daressy, Note sur une
inscription hiratique dun mastaba dAbousir, extrait du Bulletin de lInstitut gyptien, 1894.
4 Lauteur du roman na pas invent le caractre de son hros Khmuasit, Khmos ; il la trouv
form de toutes pices. Un des papyrus du Louvre (n 3248) renferme une srie de formules
magiques dont on attribuait linvention ce prince. La note qui nous fournit cette attribution
prtend quil avait trouv le manuscrit original sous la tte dune momie, dans la ncropole de
Memphis, probablement pendant une de ces tournes de dchiffrement dont parle notre conte.

Or, un jour quil se promenait sur le parvis du temple de Phtah lisant


les inscriptions, voici, un homme de noble allure qui se trouvait l se
prit rire. Satni lui dit : Pourquoi te ris-tu de moi ? Le noble dit : Je ne
ris point de toi ; mais puis-je mempcher de rire quand tu dchiffres
ici des crits qui nont aucune puissance ? Si vraiment tu dsires lire
un crit efficace, viens avec moi ; je te ferai aller au lieu o est ce
livre que Thot a crit de sa main lui-mme, et qui te mettra
immdiatement au-dessous des dieux. Les deux formules qui y sont
crites, si tu en rcites la premire, tu charmeras le ciel, la terre, le
monde de la nuit, les montagnes, les eaux ; tu comprendras ce que
les oiseaux du ciel et les reptiles disent tous quants ils sont ; tu verras
les poissons, car une force divine les fera monter la surface de
leau. Si tu lis la seconde formule, encore que tu sois dans la tombe,
tu reprendras la forme que tu avais sur la terre ; mme tu verras le
soleil se levant au ciel, et son cycle de dieux, la lune en la forme
quelle lorsquelle parat. Satni dit : Par la vie ! quon me dise ce
que tu souhaites et je te le ferai donner ; mais mne-moi au lieu o
est le livre ! Le noble dit Satni : Le livre en question nest pas mien. Il
est au milieu de la ncropole, dans la tombe de Nnoferkphtah, fils
d roi Mrnephthis1, v. s. f. Garde-toi bien de lui enlever ce livre, car
il te le ferait rapporter, une fourche et un bton la main, un brasier
allum sr la tte. Sur lheure que le noble parla Satni, celui-ci ne
sut plus en quel endroit du monde il se trouvait ; il alla devant le roi,
et il dit devant le roi toutes les paroles que le noble lui avait dites. Le
roi lui dit : Que dsires-tu ? Il lui dit : Permets que je descende dans le
tombeau de Nnoferkphtah, fils du roi Mrnephthis v. s. f. Je
prendrai Inars, mon frre de lait, avec moi, et je rapporterai ce livre.
Il se rendit la ncropole de Memphis ; avec Inars, son frre de lait.
Ils passrent trois jours et trois nuits chercher parmi les tombes qui
sont dans la ncropole de Memphis, lisant les stles de la Double
maison de vie, rcitant les inscriptions quelles portaient ; le troisime
jour, ils connurent lendroit o reposait Nnoferkphtah. Lorsquils
eurent reconnu lendroit o reposait Nnoferkphtah, Satni rcita sur
lui un crit et, un vide se fit dans la terre, et Satni descendit vers le
lieu o tait le livre2.
Ce quil y aperut de prime abord, nous ne le savons point. Il semble
daprs le fragment dcouvert avec Spiegelberg que lhomme
rencontr sur le parvis du temple de Phtah ntait autre que
Nnoferkphtah lui-mme. Celui-ci navait sa femme et son fils avec
lui dans son tombeau qu titre temporaire, mais il dsirait les tablir
1 Brugsch lisait le nom du roi Mer-kheper-ptah, en dernier lieu ; sa premire lecture, Mer-nebphtah, ou Minebphtah, sest trouve tre la vraie. Spiegelberg a signal (Demotische Papyrus aus
der Insel Elephantine, p. 9) les transcriptions grecques Brnebthis, Brnebtis, Prnebthis,
Pernebihis, o, par suite dun phnomne assez frquent en gyptien, le M initial est devenu un BP.
2 Cest ainsi que certains des livres hermtiques passaient pour avoir t retirs de la tombe du
savant qui les avait crits. Dj aux temps grco-romains, cette donne avait pass en Occident.
Le clbre roman dAntonius Diogne avait t recueilli de la sorte. Au tmoignage de Pline (XXX,
2), le philosophe Dmocrite dAbdre avait emprunt ses connaissances en magie Apollobchis de
Coptos et Dardanus le Phnicien, voluminibus Dardani in sepulchrum ejus petitis ; il devait sa
science chimique aux ouvrages d0sians, quil avait dcouverts dans une des colonnes du temple
de Memphis.

dfinitivement et il comptait se servir de Satni pour transporter leurs


momies, de Coptos, o elles taient enterres, dans la ncropole
memphite. Satni, trop press de descendre dans lhypoge, navait
pas accompli tous les rites ncessaires et navait pas pu forcer la
porte : Nnoferkphtah lui apparut et lui indiqua les sacrifices
expiatoires que les Mnes exigeaient. Des corbeaux et des vautours
le menrent en scurit lendroit voulu : au point mme o ils se
posrent, une pierre se trouva que Satni souleva aussitt et qui
masquait lentre du tombeau1. Lorsquil y pntra, voici, il tait clair
comme si le soleil y entrait, car la lumire sortait du livre et elle
clairait tout alentour2. Et Nnoferkphtah ntait pas seul dans la
tombe, mais sa femme Ahouri et Maht3, son fils, taient avec lui ;
car, bien que leurs corps reposassent Coptos, leur double4 tait
avec lui par la vertu du livre de Thot. Et, quand Satni pntra dans la
tombe, Ahouri se dressa et lui dit : Toi, qui es-tu ? Il dit : Je suis SatniKhmos, fils du roi Ousimars, v. s. f. : je suis venu pour avoir ce livre
de Thot, que japerois entre toi et Nnoferkphtah. Donne-le moi,
sinon, je te le prendrai de force. Ahouri dit : Je ten prie, ne
temporte point, mais coute plutt tous les malheurs qui me sont
arrivs cause de ce livre dont tu dis : Quon me le donne ! Ne dis
point cela, car cause de lui, on nous a pris le temps que nous
avions rester sur terre.
Je mappelle Ahouri, fille du roi Mrnephthis, v. s. f., et celui que tu
vois l, ct de moi, est mon frre Nnoferkphtah. Nous sommes
ns dun mme pre et dune mme mre, et nos parents navaient
point dautres enfants que nous. Quand vint lge de me marier, on
mamena devant le roi au moment de se divertir devant le roi5 :
jtais trs pare, et lon me trouva belle. Le roi dit : Voici quAhouri,
notre fille, est dj grande, et le temps est venu de la marier. Avec
qui marierons-nous Ahouri, notre fille ? Or, jaimais Nnoferkphtah
mon frre, extrmement, et je ne dsirais dautre mari que lui6. Je le
dis ma mre, elle alla trouver le roi Mrnephthis, elle lui dit :
Ahouri, notre fille, aime Nnoferkphtah, son frre an : marions-les
ensemble, comme cest la coutume. Quand le roi entendit toutes les

1 Cest ainsi que jinterprte les fragments quon petit lire sur le feuillet que Spiegelberg a

dcouvert (cf. lintroduction de ce conte).

2 Cf. plus loin le passage o Salai enlve le livre, et o la nuit se fait dans le tombeau, puis celui

o, le livre tant rapport, la lumire reparat.

3 Brugsch a lu Merhu, puis Mer-ko-nefer, Maspero Mikhonsou, Hess et Griffith Mer-ab, le nom de

lenfant. Le dchiffrement de Hess est trs bon, et sa lecture serait irrprochable sil sagissait dun
texte de la vieille poque ; pour les gyptiens de lge ptolmaque, la lecture devait tre Mht,
Maht, ou Mht.
4 Le ka ou double naissait avec lenfant, grandissait avec lhomme, et, subsistant aprs la mort,
habitait le tombeau. Il fallait le nourrir, lhabiller, le distraire ; aussi est-ce lui quon donnait les
offrandes funraires. Comme le prouve notre conte, il pouvait quitter lendroit o son corps tait
dpos pour aller rsider dans le tombeau de tel ou tel autre membre de sa famille.
5 On voit, par les tableaux du Pavillon de Mdint-Habou, que, chaque jour, le roi se rendait au
harem pour sy divertir avec ses femmes cest probablement ce moment de la journe que notre
conte appelle le moment de se divertir avec le roi.
6 Lusage universel en gypte tait que le frre poust une de ses surs. Les dieux et les rois
eux-mmes donnaient lexemple, et lhabitude de ces unions, qui nous paraissent monstrueuses,
tait si forte, que les Ptolmes finirent par sy soumettre. La clbre Cloptre avait eu
successivement ses deux frres pour maris.

paroles que ma mre avait dites, il dit : Tu nas eu que deux enfants,
et tu veux les marier lun avec lautre ? Ne vaut-il pas mieux marier
Ahouri avec le fils dun gnral dinfanterie et Nnoferkphtah avec
la fille dun autre gnral dinfanterie ? Elle dit : Cest toi qui me
querelles ?1 Mme si je nai pas denfants aprs ces deux enfants-l,
nest-ce pas la loi de les marier lun Iautre ? Je marierai
Nnoferkphtah avec la fille dun chef de troupes, et Ahouri avec le
fils dun autre chef de troupes, et puisse cela tourner bien pour
notre famille ! Quand ce fut le moment de faire fte devant
Pharaon, voici, on vint me chercher, on mamena la fte ; jtais
trs trouble et je navais plus ma mine de la veille. Or Pharaon me
dit : Est-ce pas toi qui as envoy vers moi ces sottes paroles : Mariemoi avec Nnoferkphtah mon frre an ? Je lui dis : Eh bien !
quon me marie avec le fils dun gnral dinfanterie, et quon marie
Nnoferkphtah avec la fille dun autre gnral dinfanterie, et
puisse cela tourner bien pour notre famille ! Je ris, Pharaon rit,
Pharaon dit au chef de la maison royale : Quon emmne Ahouri
la maison de Nnoferkphtah cette nuit mme. Quon emporte
toute sorte de beaux cadeaux avec elle. Ils memmenrent comme
pouse la maison de Nnoferkphtah, et Pharaon ordonna quon
mapportt un grand douaire en or et en argent et tous les gens de
la maison royale me les prsentrent. Nnoferkphtah passa un jour
heureux avec moi ; il reut tous les gens de la maison royale, et il
dormit avec moi cette nuit mme, et il me trouva vierge, et il me
connut encore et encore, car chacun de nous aimait lautre. Quand
vint le temps de mes purifications, voici, je neus pas de purifications
faire. On lalla annoncer Pharaon, et son cur sen rjouit
beaucoup, et il fit prendre toute sorte dobjets prcieux sur les biens
de la maison royale, et il me fit apporter de trs beaux cadeaux en
or, en argent, en toffes de fin lin. Quand vint pour moi le temps
denfanter, jenfantai ce petit enfant qui est devant toi. On lui donna
le nom de Maht, et on linscrivit sur les registres de la Double
maison de vie2.

1 Ici commence la partie conserve du texte. Dans la restitution qui prcde, jai essay de

nemployer, autant que possible, que des expressions et des donnes empruntes aux feuillets
restants. Bien entendu, les quelques pages de franais qui prcdent ne reprsentent pas,
beaucoup prs, la valeur des deux feuillets dmotiques perdus : je me suis born reconstruire un
dbut gnral, qui permit aux lecteurs de comprendre lhistoire, sans dvelopper le dtail des
vnements.
2 La Double maison de vie tait, comme E. de Roug la montr (Stle de la Bibliothque impriale,
p. 71-99), le collge des hirogrammates verss dans la connaissance des livres sacrs ; chacun
des grands temples de lgypte avait sa Double maison de vie. Le passage de notre conte pourrait
faire croire que ces scribes tenaient une sorte dtat civil, mais il nen est rien. Les scribes de la
Double maison de vie taient, comme tous les savants de lgypte, des scribes astrologues, devins
et magiciens. On leur apportait les enfants des rois, des princes, des nobles ; ils tiraient
lhoroscope, ils prdisaient lavenir du nouveau-n, ils indiquaient les noms les meilleurs, les
amulettes spciaux, les prcautions prendre selon les cas, pour reculer aussi loin que possible les
mauvaises indications du sort. Tous les renseignements quils donnaient taient inscrits sur des
registres qui servaient probablement rdiger les calendriers des jours fastes et nfastes,
analogues celui dont le Papyrus Sallier n IV nous a conserv un fragment (Chabas, Le Calendrier
des jours fastes et nfastes de lanne gyptienne, 1865), et dont jai parl dans lIntroduction de
ce livre.

Et beaucoup de jours aprs cela, Nnoferkphtah, mon frre,


semblait ntre sur terre que pour se promener dans la ncropole de
Memphis, rcitant les crits qui sont dans les tombeaux des
Pharaons, et les stles des scribes de la Double maison de vie1, ainsi
que les crits qui sont tracs sur elles, car il sintressait aux crits
extrmement. Aprs cela, il y eut une procession en lhonneur du
dieu Phtah, et Nnoferkphtah entra au temple pour prier. Or tandis
quil marchait derrire la procession, dchiffrant les crits qui sont sur
les chapelles des dieux, un vieillard laperut et rit. Nnoferkphtah
lui dit : Pourquoi te ris-tu de moi ? Le prtre dit : Je ne me ris point de
toi ; mais puis-je mempcher de rire, quand tu lis ici des crits qui
nont aucune puissance ? Si vraiment tu dsires lire un crit, viens
moi, je te ferai aller au lieu o est ce livre que Thot crivit de sa
main2, lui-mme, lorsquil vint ici-bas la suite des dieux. Les deux
formules qui y sont crites, si tu rcites la premire, tu charmeras le
ciel, la terre, le monde de la nuit, les montagnes, les eaux ; tu
comprendras ce que les oiseaux du ciel et les reptiles disent, tous
quants ils sont ; tu verras les poissons de labme, car une force divine
posera sur leau au-dessus deux. Si tu lis la seconde formule, encore
que tu sois dans la tombe, tu reprendras la forme que tu avais sur
terre ; mme tu verras le soleil se levant au ciel avec son cycle de
dieux, et la lune en la forme quelle a lorsquelle parat3.
Nnoferkphtah dit au prtre : Par la vie du roi ! quon me dise ce
que tu souhaites de bon, et je te le ferai donner si tu me mnes au
lieu o est ce livre. Le prtre dit Nnoferkphtah : Si tu dsires que
je tenvoie au lieu o est ce livre, tu me donneras cent pices
dargent4 pour ma spulture, et tu me feras faire deux cercueils5 de

1 Il nest pas facile de comprendre dabord ce que sont les stles des Scribes de la Double maison
de vie, auxquelles Satni et Nnoferkphtah attachaient une si grande importance. Je crois quil faut
y voir ces stles talismans dont le Pseudo-Callisthnes, les crivains hermtiques, et, aprs eux,
les auteurs arabes de lgypte nous ont cont tant de merveilles. Les seules qui soient parvenues
jusqu nous, comme la Stle de Metlernich, contiennent des charmes contre la morsure des btes
venimeuses, serpents, scorpions, araignes, mille-pattes, ou contre la grille des animaux froces.
On conoit quun amateur de magie comme ltait Nnoferkphtah rechercht ce genre de
monuments, dans lespoir dy dcouvrir quelque formule puissante oublie des contemporains.
2 Cf. dans lhistoire de Khoufou et des magiciens, ce qui est dit des livres de Thot. Les livres
hermtiques, qui nous sont arrivs en rdaction grecque, sont un reste de cette bibliothque
sacre qui passait pour tre luvre du dieu.
3 Les facults que le second feuillet du livre de Thot accorde celui qui le possde sont les mmes
que celles quassurait la connaissance des prires du Rituel funraire : chapitre XVIII, pouvoir de
passer sans danger travers le feu, chapitre XXIII, possder les charmes ncessaires la scurit
personnelle de celui qui le savait par cur, et ainsi de suite. Il sagissait, pour le mort, de pouvoir
ranimer son corps momifi et de sen servir son gr ; il sagissait, pour le vivant, de voir, non
plus lastre soleil, mais le dieu mme dont lastre cachait la forme, et les dieux qui
laccompagnaient.
4 Le texte porte cent tabonou. Le tabonou pesait de 0,89 0,91 grammes en moyenne ; cent
tabonou reprsenteraient donc entre 8 kilogr. 9 et 9 kilogr. 1 dargent, soit, en poids, plus de 1.800
francs de notre monnaie.
5 Le mot gyptien nest pas lisible. La demande du prtre na dailleurs rien dextraordinaire pour
qui connat un peu les murs du pays. Elle nest que lexpression dun souhait, celui de bonne
spulture, qaise nofre quon rencontre toutes les poques sur les stles funraires : au
temps mme o lon crivait notre roman, limportance en tait si fort apprcie que la bonne
momification, le bon tombeau, , est mentionne plusieurs reprises dans les papyrus
parmi les dons qui dcoulent de lheureuse influence des astres sur lhumanit, la richesse, une
postrit excellente, la fortune. Les rois et les grands seigneurs commenaient dordinaire faire

prtre riche. Nnoferkphtah appela un page et il commanda


quon donnt les cent pices dargent au prtre puis il lui fit faire les
deux cercueils quil dsirait ; bref, il accomplit tout ce que le prtre
avait dit. Le prtre dit Nnoferkphtah : Le livre en question est au
milieu de la mer de Coptos1, dans un coffret de fer. Le coffret de fer
est dans un coffret de bronze ; le coffret de bronze est dans un
coffret de bois de cannelier2 ; le coffret de bois de cannelier est
dans un coffret divoire et dbne ; le coffret divoire et dbne
est dans un coffret dargent ; le coffret dargent est dans un coffret
dor, et le livre est dans celui-ci3. Et il y a un schne4 de serpents, de
scorpions et de toute sorte de reptiles autour du coffret dans lequel
est le livre, et il y a un serpent immortel5 enroul autour du coffret en
question.
Sur lheure que le prtre parla Nnoferkphtah, celui-ci ne sut plus
en quel endroit du monde il se trouvait. Il sortit du temple, il
sentretint avec moi de tout ce qui lui tait arriv, il me dit : Je vais
Coptos, jen rapporterai ce livre, puis je ne mcarterai plus du pays
du Nord. Or, je mlevai contre le prtre, disant : Prends garde
Amon pour toi-mme, cause de ce que tu as dit
Nnoferkphtah. Car tu mas amen la querelle, tu mas apport la
guerre, et le pays de Thbade, je le trouve hostile mon bonheur6.
Je levai ma main vers Nnoferkphtah pour quil nallt pas
Coptos, mais il ne mcouta pas, il alla devant Pharaon, et il dit
devant Pharaon toutes les paroles que le prtre lui avait dites.
Pharaon lui dit : Quel est le dsir de ton cur ? Il lui dit : Quon me
donne la cange royale tout quipe. Je prendrai Ahouri, ma sur,
et Maht, son petit enfant, au midi, avec moi ; japporterai ce livre
et je ne mcarterai plus dici. On lui donna la cange tout quipe,

creuser leur tombe au moment o ils entraient en possession de leur hritage. Ouni avait reu du
Pharaon Pioupi Ier, et le mdecin Sokhitmnoukhou du Pharaon Ousirkaf, les pices principales de
leur chambre funraire. Il serait trs possible quen gypte, comme en Chine, le cadeau dun
cercueil ait t fort estim. Les deux cercueils du prtre taient ncessaires un enterrement riche
: chaque momie de distinction avait, outre son cartonnage, deux cercueils en bois sembotant lun
dans lautre, comme on peut le voir au Muse du Louvre.
1 Le mot employ ici est iaoum, la mer. Reitzenstein (Hellenistiche Wuttderershlungen, p. 114115) linterprte par la mer prs de Coptos, cest--dire la mer Rouge que lon gagne en partant de
Coptos. Ici, comme au Conte des deux frres, il sagit du Nil. Le Nil, en traversant le nome,
recevait un nom spcial : le fleuve de Coptos est la partie du Nil qui passe dans le nome de Coptos.
2 Loret a donn de bonnes raisons pour reconnatre dans le mot qad, qod, notre cannelier (Recueil
de travaux, t. IV, p. 21, t. VII, p. 112).
3 En comparant cet endroit au passage o Nnoferkphtah trouve le livre, on verra que lordre des
coffrets nest pas le mme. Le scribe sest tromp ici dans la manire dintroduire lnumration. Il
aurait d dire : Le coffret de fer renferme un coffret de bronze ; le coffret de bronze renferme un
coffret en bois de cannelier, etc., au lieu de : Le coffret de fer est dans un coffret de bronze ; le
coffret de bronze a est dans un coffret de bois de cannelier, etc.
4 Le schne mesure lpoque ptolmaque environ 12.000 coudes royales de 0 m. 52.
5 Le serpent immortel est peut-tre ce grand serpent qui est cens vivre encore aujourdhui dans
le Nil et de qui les fellahs racontent des histoires curieuses (Maspero, Mlanges de Mythologie, t.
II).
6 Le pays de Thbade et la ville de Thbes sont reprsents sous la forme dune desse. Il se
pourrait donc que lhostilit du pays de Thbade ft, non pas lhostilit des habitants du pays, qui
reurent bien les visiteurs quand ceux-ci dbarqurent Coptes, mais lhostilit de la desse en
laquelle sincarnait le pays de Thbade, et qui devait voir avec peine lui chapper le livre confi par
Thot sa garde.

nous nous embarqumes sur elle, nous fmes le voyage ; nous


arrivmes Coptos. Quand on lannona aux prtres dIsis de
Coptos et au suprieur des prtres dIsis, voici quils descendirent
devant nous ils se rendirent sans tarder au-devant de
Nnoferkphtah, et leurs femmes descendirent au-devant de moi1.
Nous dbarqumes et nous allmes au temple dIsis et
dHarpocrate. Nnoferkphtah fit venir un taureau, une oie, du vin, il
prsenta une offrande et une libation devant Isis de Coptos et
Harpocrate ; puis on nous emmena dans une maison, qui tait fort
belle et pleine de toute sorte de bonnes choses. Nnofrkphtah
passa cinq jours se divertir avec les prtres dIsis de Coptos, tandis
que les femmes des prtres dIsis de Coptos se divertissaient avec
moi2. Arriv le matin de notre jour suivant, Nnoferkphtah fit
apporter de la cire pure en grande quantit devant lui : il en
fabriqua une barque3 remplie de ses rameurs et de ses matelots, il
rcita un grimoire sur eux, il les anima ; il leur donna la respiration ; il
les jeta leau4. Il remplit la cange royale de sable, il prit cong de
moi5, il sembarqua et je minstallai moi-mme sur la mer de Coptos,
disant : Je saurai ce quil lui arrive !
Il dit : Rameurs, ramez pour moi jusques au lieu o est ce livre, et ils
ramrent pour lui, la nuit comme le jour. Quand il y fut arriv en trois
jours, il jeta du sable devant lui et un vide se produisit dans le fleuve.
Lorsquil eut trouv un schne de serpents, de scorpions et de toute
sorte de reptiles autour du coffret o se trouvait le livre, et quil eut
reconnu un serpent ternel autour du coffret lui-mme, il rcita un
grimoire sur le schne de serpents, de scorpions et de reptiles qui
tait autour du coffret et il les rendit immobiles6. II vint lendroit o
le serpent ternel se trouvait, il fit assaut avec lui, il le tua : le serpent
1 Le canal qui passe louest des ruines de Coptes nest pas navigable en tous temps, et le Nil

coule une demi-heure environ de la ville : cest ce qui explique les expressions de notre texte.
Nnoferkphtah a pris terre au mme endroit probablement o sarrtent encore aujourdhui les
gens qui veulent aller Kouft, soit au hameau de Baroud ; les prtres et prtresses dIsis, avertis
de son arrive, viennent lui le long de la leve qui runit Baroud Kouft, et qui dlimite de toute
antiquit un des bassins dirrigation les plus importants de la plaine thbaine.
2 Lexpression littrale pour se divertir est faire un jour heureux.
3 Roms, Romes, cest lespce de bateau dont le nom est transcrit en grec Rhmpsis et Rhps dans
certains papyrus des temps grco-romains. On trouve dans le roman grec dAlexandre la
description dune barque magique, construite par le roi-sorcier Nectanbo, et, dans les romans
dAlexandre drivs du roman grec, lindication dune cloche de verre au moyen de laquelle le hros
descend jusquau fond de la mer. Les ouvriers et leurs outils sont des figurines magiques,
auxquelles la formule prononce par Nnoferkphtah donne la vie et le souffle, comme faisait le
chapitre VI aux figurines funraires si nombreuses dans nos muses. Ces figurines taient autant
douvriers chargs dexcuter ; pour le mort, les travaux des champs dans lautre monde : elles
piochaient pour lui ; labouraient pour lui, rcoltaient pour lui, de la mme manire que les ouvriers
magiques rament et creusent pour Nnoferkpthah.
4 Cf. plus haut, dans Le Roi Khoufou et les Magiciens, dans le mme ordre dides, le crocodile de
cire quOubaouanir fabrique et qui, jet leau, sanime et sagrandit au point de devenir un
crocodile vritable.
5 Ce membre de phrase est une restitution probable, mais non certaine.
6 Litt. : Il ne fit pas eux senvoler. Cest le mme terme qui sert, dans le Conte du Prince
prdestin, marquer le procd magique employ par les princes pour arriver la fentre de la
fille du chef de Naharinna. Un des papyrus de Leyde, un papyrus du Louvre, le Papyrus magique
Harris, renferment des conjurations contre les scorpions et contre les reptiles, du genre de celles
que le conteur met dans la bouche de Nnoferkphtah.

revint la vie et reprit sa forme de nouveau. Il fit assaut avec le


serpent une seconde fois, il le tua : le serpent revint encore la vie. Il
fit assaut avec le serpent une troisime fois, il le coupa en deux
morceaux, il mit du sable entre morceau et morceau : le serpent
mourut, et il ne reprit point sa forme dauparavant1. Nnoferkphtah
alla au lieu o tait le coffret, et il reconnut que ctait un coffret de
fer. Il louvrit, et il trouva un coffret de bronze. Il louvrit, et il trouva un
coffret en bois de cannelier. Il louvrit, et il trouva un coffret divoire
et dbne. Il louvrit, et il trouva un coffret dargent. Il louvrit, et il
trouva un coffret dor. Il louvrit, et il reconnut que le livre tait
dedans. Il tira le livre en question hors le coffret dor et il rcita une
formule de ce qui y tait crit : il enchanta le ciel, la terre, le monde
de la nuit, les montagnes, les eaux ; il comprit tout ce que disaient les
oiseaux du ciel, les poissons de leau, les quadrupdes de la
montagne. Il rcita lautre formule de lcrit et il vit le soleil qui
montait au ciel avec son cycle de dieux, la lune levante, les toiles
en leur forme ; il vit les poissons de labme, car une force divine
posait sur leau au-dessus deux. Il rcita un grimoire sur leau et il lui
fit reprendre sa forme premire. Il sembarqua de nouveau ; il dit aux
rameurs : Ramez pour moi jusques au lieu o est Ahouri. Ils ramrent
pour lui, la nuit comme le jour. Quand il fut arriv lendroit o
jtais, en trois jours, il me trouva assise prs la mer de Coptos : je ne
buvais ni ne mangeais, je ne faisais chose du monde, jtais comme
une personne arrive la Bonne Demeure2. Je dis
Nnoferkphtah : Par la vie du roi ! donne que je voie ce livre, pour
lequel nous avons pris toutes ces peines. Il me mit le livre en main. Je
lus une formule de lcrit qui y tait : jenchantai le ciel, la terre, le
monde de la nuit, les montagnes, les eaux ; je compris tout ce que
disaient les oiseaux du ciel, les poissons de labme, les quadrupdes.
Je rcitai lautre formule de lcrit : je vis le soleil qui apparaissait au
ciel avec son cycle de dieux, je vis la lune levante et toutes les
toiles du ciel en leur forme. Je vis les poissons de leau, car il y avait
une force divine qui posait sur leau au-dessus deux. Comme je ne
savais pas crire, je le dis Nnoferkphtah, mon frre an, qui tait
un scribe accompli et un homme fort savant ; il se fit apporter un
morceau de papyrus vierge, il y crivit toutes les paroles quil y avait
dans le livre, il limbiba de bire il fit dissoudre le tout dans de leau.

1 Cette lutte contre des serpents, gardiens dun livre ou dun endroit, repose sur une donne

religieuse. A Dendrah, par exemple (Mariette, Dendrah, t. III, pl. 14, a, b), les gardiens des
portes et des cryptes sont figurs sous forme de vipres, de mme que les gardiens des portes des
douze rgions du monde infrieur. La desse-serpent Martsakro tait la gardienne dune partie de
la montagne funraire de Thbes, entre el-Assassif et Qournah, et surtout du sommet en forme de
pyramide qui domine toute la chane, et quon nommait Ta-tehnt, le Front. Dans le roman
dAlexandre, on trouve, au sujet de la fondation dAlexandrie, lhistoire dune lutte analogue celle
que soutient Nnoferhphtah (Pseudo-Callisthne, p. 34-35), mais lordre est renvers ; le menu
fretin des serpents napparat quaprs la mort du serpent ternel. Sur la perptuit de cette
superstition du serpent gardien, voir Lane, Modern Egyptians, London, 1837, t. I, p. 310-311, o il
est dit que chaque quartier du Caire has its peculiar guardian genius..., which bas the form of a
serpent.
2 Cest un des euphmismes usits en gypte pour dsigner lofficine o travaillent les
embaumeurs et aussi le tombeau.

Quand il reconnut que le tout tait dissous, il but et il sut tout ce quil
y avait dans lcrit1.
Nous retournmes Coptos le jour mme, et nous nous divertmes
devant Isis de Coptos et Harpocrate. Nous nous embarqumes, nous
partmes, nous parvnmes au nord de Coptos, la distance dun
schne. Or voici, Thot avait appris tout ce qui tait arriv
Nnoferkphtah au sujet de ce livre, et Thot ne tarda pas plaider
par devant R, disant : Sache que mon droit et ma loi sont avec
Nnoferkphtah, fils du roi Mrnephthis, v, s. f. Il a pntr dans
mon logis, il la pill, il a pris mon coffret avec mon livre
dincantations, il a tu mon gardien qui veillait sur le coffret. On2 lui
dit : Il est toi, lui et tous les siens, tous. On fit descendre du ciel une
force divine, disant : Que Nnoferizphtah narrive pas sain et sauf
Memphis, lui et quiconque est avec lui. A cette heure mme,
Maht, le jeune enfant, sortit de dessous le tendelet de la cange de
Pharaon, il tomba au fleuve, et, tandis quil louait R3, quiconque
tait bord poussa un cri. Nnoferkphtah sortit de dessous la
cabine ; il rcita un grimoire sur lenfant et il le fit remonter, car il y
eut une force divine qui se posa sur leau au-dessus de lui. Il rcita un
grimoire sur lui, il lui fit raconter tout ce qui lui tait arriv, et
laccusation que Thot avait porte devant R. Nous retournmes
Coptos avec lui, nous le fmes conduire la Bonne Demeure, nous
veillmes ce quon prit soin de lui, nous le fmes embaumer
comme il convenait un grand, nous le dposmes dans son
cercueil, au cimetire de Coptos. Nnoferkphtah, mon frre, dit :
Partons, ne tardons pas de revenir avant que le roi entende ce qui
nous est arriv, et que son cur soit troubl ce sujet. Nous nous
embarqumes, nous partmes, nous ne tardmes pas arriver au
nord de Coptos, la distance dun schne, lendroit o le petit
enfant Maht tait tomb au fleuve. Je sortis de dessous le tendelet
de la cange de Pharaon, je tombai au fleuve, et, tandis que je louai
R, quiconque tait bord poussa un cri. On le dit
Nnoferkphtah et il sortit de dessous le tendelet de la cange de
Pharaon. Il rcita un grimoire sur moi et il me fit monter, car il y eut
une force divine que se posa sur leau au-dessus de moi. Il me fit
retirer du fleuve, il lut un grimoire sur moi, il me fit raconter tout ce qui
mtait arriv et laccusation que Thot avait porte devant R. Il
1 Le procd de Nnoferkphtah a t employ de tout temps en Orient. On fabriquait Babylone,

et lon fabrique encore Bagdad et au Caire, des bols en terre cuite non vernisse, sur lesquels on
traait lencre des formules magiques contre telle ou telle maladie. Oh y versait de leau qui
dlayait lencre en partie et que le malade avalait ; tant quil restait de lcriture au fond du vase,
la gurison tait certaine (Lane, Modern Egyptians, 1837, t. I, p. 347-348). M. de Svign ne
souhaitait-elle pas pouvoir faire un bouillon des uvres de M. Nicole pour sen assimiler les vertus
?
2 On tait Pharaon au Conte des deux frres : cest ici R, roi des dieux, et au dbut des temps,
Pharaon en gypte.
3 Sur le sens de cette locution, cf. E. Lefbure, Rites gyptiens, p. 87. Le terme hasi, le loueur, le
chanteur du dieu, sapplique aux morts dune faon presque constante partir du second empire
thbain : louer R est un euphmisme par lequel on dsignait lacte de mourir, surtout de mourir
touff dans leau. lge ptolmaque hasi veut dire noy, et on le dit, beaucoup dOsiris dont
Typhon avait jet le corps au Nil (Griffith-Thompson, The Demotic Magical papyrus, p. 38 ; et
Apotheosis by drowning, dans la Zeitschrift, 1910, t. XLVI, p. 132-134). Il loua R quivaut ici il
se noya.

retourna Coptos avec moi, il me fit conduire la Bonne Demeure,


il veilla ce quon prt soin de moi, il me fit embaumer comme il
convenait quelquun de trs grand, il me fit dposer dans le
tombeau o tait dj dpos Maht, le petit enfant. Il
sembarqua, il partit, il ne tarda pas arriver au nord de Coptos, la
distance dun schne, lendroit o nous tions tombs au fleuve. Il
sentretint avec son cur, disant : Ne vaudrait-il pas mieux aller
Coptos et my tablir avec eux ? Si, au contraire, je retourne
Memphis sur lheure et que Pharaon minterroge au sujet de ses
enfants, que lui dirai-je ? Pourrai-je lui dire ceci : Jai pris tes enfants
avec moi vers le nome de Thbes, je les ai tus et je vis, je reviens
Memphis vivant encore. Il se fit apporter une pice de fin lin royal qui
lui appartenait, il en faonna une bande magique, il en lia le livre, il
le mit sur sa poitrine et il ly fixa solidement1. Nnoferkphtah sortit de
dessous le tendelet de la cange de Pharaon, il tomba leau, et,
tandis quil louait R, quiconque tait bord poussa un cri disant :
quel grand deuil, quel deuil lamentable ! Nest-il point parti le scribe
excellent, le savant qui navait point dgal !
La cange de Pharaon fit son voyage, avant que personne au
monde st en quel endroit tait Nnoferkphtah. Quand on arriva
Memphis, on lannona Pharaon et Pharaon descendit au-devant
de la cange : il tait en manteau de deuil, et la garnison de
Memphis tait tout entire en manteaux de deuil, ainsi que les
prtres de Phtah, le grand-prtre de Phtah et tous les gens de
lentourage de Pharaon2. Et voici, ils aperurent Nnoferkphtah qui
tait accroch aux rames-gouvernail de la cange de Pharaon, par
sa science de scribe excellent3 ; on lenleva, on vit le livre sur sa
poitrine, et Pharaon dit : Quon te ce livre qui est sur sa poitrine .
Les gens de lentourage de Pharaon ainsi que les prtres de Phtah et
le grand-prtre de Phtah dirent devant le roi : notre grand matre
puisse-il avoir la dure de R ! cest un scribe excellent, un
homme trs savant que Nnoferkphtah4. Pharaon le fit introduire

1 Un des livres magiques de la collection du muse de Leyde passait pour tre la copie dun original

dcouvert au cou du roi Ousimars, dans le tombeau. (Pleyte, Chapitres supplmentaires du Livre
des Morts, p. 50 sqq.). Aussi bien un autre exemplaire du mme ouvrage, qui appartient au muse
du Caire, fut trouv dans le cercueil de la prtresse dAmon Tatoumaout, plac la naissance du
cou (Daressy, Inscriptions sur les objets accompagnant la momie de Tadumaut, dans les Annales
du Service des Antiquits, t. III, p. 156-151).
2 Qanbouatiou, les gens de langle, ceux qui se tiennent aux quatre cts du roi et de la salle o il
donne audience.
3 Nnoferkphtah avait disparu dans le fleuve, et personne ne savait en quel lieu il tait :
Memphis, on le trouve accroch aux rames-gouvernail de la cange royale, et le texte a soin
dajouter que ctait en sa qualit de scribe excellent. Ce prodige tait d la prcaution quil avait
prise de fixer le livre de Thot sur sa poitrine ; la vertu magique avait relev le corps et lavait
attach aux rames, linsu de tout le monde.
4 Lexclamation des prtres de Phtah, que rien ne parait justifier de prime abord, est une rponse
indirecte lordre du roi. Le roi commande quon prenne le livre de Thot, qui a dj caus la mort
de trois personnes. Les prtres nosent point lui dsobir ouvertement, mais, en disant que
Nnoferkphtah tait un grand magicien, ils lui laissent entendre que toute la science du monde ne
peut soustraire les hommes la vengeance du Dieu. De quels malheurs serait menac celui des
assistants qui prendrait le livre et qui naurait pas les mmes connaissances que Nnoferkphtah
en sorcellerie ! Lvnement prouve que cette interprtation un peu subtile de notre texte est
exacte. Le roi a compris les craintes de ses courtisans et il a rvoqu lordre imprudent quil avait

dans la Bonne Demeure lespace de seize jours, revtir dtoffes


lespace de trente-cinq jours, ensevelir lespace de soixante-dix jours
; puis on le fit dposer dans sa tombe parmi les demeures de repos.
Je tai cont tous les malheurs qui nous sont arrivs cause de ce
livre dont tu dis : Quon me le donne ! Tu nas aucun droit sur lui, car,
cause de lui, on nous a pris le temps que nous avions rester sur la
terre. Satni dit : Ahouri, donne-moi ce livre que japerois entre toi et
Nnoferkphtah, sinon je te le prends par force. Nnoferkphtah se
dressa sur le lit et dit : Nes-tu pas Satni qui cette femme a cont
tous ces malheurs que tu nas pas prouvs ? Ce livre en question,
es-tu capable de ten emparer par pouvoir de scribe excellent1 ou
par ton habilet jouer contre moi ? Jouons-le nous deux2. Satni
dit : Je tiens. Voici quon apporta la brette devant eux3 avec ses
chiens, et ils jourent eux deux. Nnoferkphtah gagna une partie
Satni, il rcita son grimoire sur lui, il plaa sur lui la brette jouer qui
tait devant lui, et il le fit entrer dans le sol jusquaux jambes4. Il agit
de mme la seconde partie, il la gagna Satni et il le fit entrer
dans le sol jusqu laine. Il agit de mme la troisime partie, et il fit
entrer Satni dans le sol jusquaux oreilles. Aprs cela, Satni attaqua
Nnoferkphtah de sa main, Satni appela Inars, son frre de lait,
disant : Ne tarde pas remonter sur la terre, raconte tout ce qui
marrive par devant Pharaon, et apporte-moi les talismans de mon
pre Phtah5 ainsi que mes livres de magie. Il remonta sans tarder sur
donn, car le livre de Thot est encore sur la momie de Nnoferkphtah, au moment o Satni vient
le lui disputer.
1 En dautres termes, par une lutte de science entre magiciens de pouvoir gal.
2 Sur le sens de ce passage, cf. Spiegelberg, der Sagenkreis des Konigs Petubastis, p. 56, note 9.
Le jeu de dames tait le divertissement favori des morts. On dposait souvent avec eux dans le
tombeau un damier, les pions, et les osselets par lesquels on rglait la marche des pions. Certaines
vignettes du Rituel funraire nous montrent le matre occup jouer ainsi dans lautre monde, sous
un petit pavillon ou sous la vote dun hypoge (Naville, Todtenbuch, t. I, pl. XXVIP. Les gyptiens
modernes ont deux jeux au moins, celui de mounkalah et celui de Tab, qui doivent prsenter des
analogies avec les parties de Satni contre Nnoferkphtah. On les trouvera expliqus tout au long
dans Lane, An Account of the Manners and Customs of the Modern Egyptians, 1e dit., London,
1831, t. II, p. 51 sqq. ; le mounkalah se joue en soixante points. Ajoutons quil y a au muse de
Turin les fragments, malheureusement mutils, dun papyrus o sont donnes les rgles de
plusieurs jeux de dames et qui ont t tudis par Devria, puis par Wiedmann, Jy ai cherch en
vain lexplication de la partie lie entre les deux hros du conte : dans ltat actuel de nos
connaissances, la marche est impossible suivre et la traduction de notre passage reste
conjecturale.
3 Les pices de jeu sappelaient chiens : on a, en effet, dans les muses, quelques pions qui ont
une tte de chien ou de chacal (Birch, Rhampsinitus and the Game of Draughts, p. 4, 14). Cest le
mme nom que les Grecs leur donnaient, et le mme aussi, kelb, au pluriel kilb, dont on dsigne
encore aujourdhui en gypte celles du jeu de tab. Je me sers du mot brette pour rendre le terme
gyptien, faute de trouver une expression mieux approprie la circonstance. Cest la planchette
divise en compartiments sur laquelle on faisait marcher les chiens. Le Louvre en possde deux
dont lune porte le cartouche de la reine Hatchopsouitou (XVIIIe dynastie).
4 Nnoferkphtah a gagn un coup. Cet avantage lui permet de rciter son grimoire, ce qui a pour
rsultat denlever Satni .une partie de sa force magique. Nnoferkphtah met sur son adversaire
la brette qui tait devant lui : cette opration a la mme vertu que celle du marteau magique et
elle fait entrer en terre jusquaux pieds celui qui la subit. Les Actes apocryphes de saint Philippe
racontaient une aventure pareille arrive au saint : chaque coup quil gagnait, son adversaire, un
prtre paen, senfonait dans le sol jusquaux genoux dabord, puis jusquau nombril, et enfin
jusquau cou (Ritzenstein, Hellenistische Wundererzhlungen, p. 132-133).
5 Ce titre de pre est celui que le roi, descendant et mme fils du Soleil, confre tous les dieux ;
ici, toutefois, il trouve sa raison dtre spciale dans le fait que notre Khmos tait le grand-prtre

la terre, il raconta devant Pharaon tout ce qui arrivait Satni, et


Pharaon dit : Apporte-lui les talismans de Phtah, son pre, ainsi que
ses livres dincantations. Inars descendit sans tarder dans la tombe ;
il mit les talismans sur le corps de Satni et celui-ci sleva de terre
lheure mme. Satni porta la main vers le livre et il le saisit ; et quand
Satni remonta hors de la tombe, la lumire marcha devant lui et
lobscurit marcha derrire lui1. Ahouri pleura aprs lui, disant : Gloire
toi, lobscurit ! Gloire toi, la lumire ! Tout sen est all, tout
ce quil y avait dans notre tombeau2. Nnoferkphtah dit Ahouri :
Ne te tourmente point. Je lui ferai rapporter ce livre par la suite, un
bton fourchu la main, un brasier allum, sur la tte3. Satni
remonta hors du tombeau et il .le referma derrire lui, comme il tait
auparavant. Satni alla par devant Pharaon et il raconta Pharaon
tout ce qui lui tait arriv au sujet du livre. Pharaon dit Satni :
Remets ce livre au tombeau de Nnoferkphtah en homme sage ;
sinon il te le fera rapporter, un bton fourchu la main, un brasier
allum sur la tte. Mais Satni ne lcouta point ; il neut plus
doccupation au monde que de dployer le rouleau, et de lire par
devant nimporte qui4.
Aprs cela, il arriva, un jour que Satni se promenait sur le parvis du
temple de Phtah, il vit une femme, fort belle, car il ny avait femme
qui lgalt en beaut5 ; elle avait beaucoup dor sur elle, et il y
avait des jeunes filles qui marchaient derrire elle, et il y avait des
domestiques au nombre de cinquante-deux avec elle6. Lheure que
de Phtah Memphite. Les talismans de Phtah ne nous sont pas connus par ailleurs : il est intressant
de constater par ce passage quon en tenait la vertu pour suprieure celle des talismans de Thot,
que Nnoferkphtah possdait.
1 Le livre de Thot clairait la tombe : Satni, en lemportant, emporte la lumire et laisse lobscurit.
2 Cest ainsi quau Livre de lHads, chaque fois que le soleil, ayant travers une des heures de la
nuit, en sort pour entrer chez lheure suivante, les mnes et les dieux quil quitte, plongs dans les
tnbres pour vingt-trois heures jusqu son retour, poussent des acclamations en son honneur et
gmissent de retomber dans lobscurit.
3 Dans tous les rites magiques, le feu et lpe, ou, dfaut de lpe, une arme pointue en mtal,
lance ou fourche, sont ncessaires pour lvocation et pour lexpulsion des esprits. Sur les lames de
plomb quon trouve dans les cimetires dAfrique, Typhon et les mauvais gnies gyptiens que le
sorcier appelle sont figurs parfois une lance la main et une flamme sur la tte. Krall a pens quil
sagissait ici dun courrier (Papyrus Erzherzog Rainer, Fhrer durch die Ausstellung, p. 53, n 106).
4 Cette sorte dobsession inluctable produite par un crit magique est dcrite fortement dans
dautres textes. Cest ainsi que le prince Didoufhorou, fils de Mykrinos, lun des hros du Conte de
Khoufou et des Magiciens, ayant dcouvert le chapitre LXIV du Livre des Morts, ne voyait plus,
nentendait plus, tant il rcitait ce chapitre pur et saint ; il napprochait plus des femmes, il ne
mangeait plus ni chair ni poisson. Labstinence et la chastet taient en effet des conditions
indispensables lexercice des pouvoirs surhumains que les grimoires confraient leurs
possesseurs ; comme on le verra par la suite du roman, cest sur lincontinence de Satni que
Nnoferkphtah compte pour recouvrer son talisman.
5 Le rle jou par Tboubou dans cet pisode est conforme aux donnes de la dmonologie
universelle, et nous rvle la nature du personnage. Elle nest autre quAhouri, revenue sur la terre
pour sduire Satni et pour le mettre dans limpuissance de se servir de ses armes magiques :
lorsquelle laura rendu impur, Nnoferkphtah reviendra son tour et lobligera restituer le livre
de Thot. Sur ce concept, voir ce qui est dit dans lIntroduction.
6 Ainsi que Wiedemann la remarqu fort ingnieusement (Altgyptische Sagen und Mrchen, p.
136, note 1), les cinquante-deux pages qui accompagnent Tbouboui sont les cinquante-deux pions
de lchiquier magique, anims et incarns pour servir descorte la princesse Ahouri dans son
excursion au monde des vivants ; cf. Introduction.

la vit Satni, il ne sut plus lendroit du monde o il tait. Satni appela


son page1, disant : Ne tarde pas daller lendroit o est cette
femme, et sache quelle est sa condition. Point ne tarda le jeune
page daller lendroit o tait la femme. Il interpella la suivante qui
marchait derrire elle, et il linterrogea, disant : Quelle personne estce ? Elle lui dit : Cest Tboubou, fille du prophte de Bastt, dame
dAnkhoutaoui2, qui sen va maintenant pour faire sa prire devant
Phtah, le dieu grand. Quand le jeune homme fut revenu vers Satni, il
raconta toutes les paroles quelle lui avait dites sans exception. Satni
dit au jeune homme : Va-ten dire la suivante ceci : Satni-Khmos,
fils du Pharaon Ousimars, est qui menvoie, disant : Je te donnerai
dix pices dor pour que tu passes une heure avec moi3. Sil y a
ncessit de recourir la violence, il le fera et il tentranera dans un
endroit cach o personne au monde ne te trouvera. Quand le
jeune homme fut revenu lendroit o tait Tboubou, il interpella la
servante et il parla avec elle : elle sexclama contre ses paroles,
comme si ctait insulte de les dire. Tboubou dit au jeune homme :
Cesse de parler cette vilaine fille ; viens et me parle. Le jeune
homme approcha de lendroit o tait Tboubou, il lui dit : Je te
donnerai dix pices dor pour que tu passes une heure avec SatniKhmos, le fils du Pharaon Ousimars. Sil y a ncessit de recourir
la violence ; il le fera et il tentranera dans un endroit tch o
personne au monde ne te trouvera. Tboubou dit : Va dire Satni :
Je suis une hirodule, je ne suis pas une personne vile. Sil est que tu
dsires avoir ton plaisir de moi, tu viendras Bubaste4 dans ma
maison. Tout y sera prt, et tu feras ton plaisir de moi, sans que
personne au monde me devine, et sans que je fasse action dune
fille de la rue. Quand le page fut revenu auprs de Satni, il lui rpta
toutes les paroles quelle avait dites sans exception, et celui-ci dit :
Voici qui me satisfait, mais quiconque tait avec Satni se mit jurer.
Satni se fit amener un bateau, il sy embarqua et il ne tarda pas
darriver Bubaste. Il alla loccident de la ville, jusqu ce quil
rencontrt une maison qui tait fort haute : il y avait un mur tout
lentour, il y avait un jardin du ct du nord, il y avait un perron sur le
devant. Satni sinforma, disant : Cette maison, la maison de qui estce ? On lui dit : Cest la maison de Tboubou. Satni pntra dans

1 Le mot de page est un quivalent plus ou moins exact que jemploie faute de mieux. Le terme

gyptien stm-shou signifie littralement celui qui entend lappel : on le trouve abrg sous la
forme stmou dans le Conte du Prince prdestin. On connat par les monuments une srie
nombreuse de stmou ashou m isit mdit, ou pages dans la place vraie, cest--dire de domestiques
attachs aux parties de la ncropole thbaine qui avoisinent Drah aboul Neggah, Dir-el-Bahari, elAssassif, Chikh Abd et Gournah, Dir et Mdinh, surtout cette dernire localit.
2 Sur le quartier Ankhoutaoui, voit plus haut Le Roi Khoufou et les Magiciens.
3 Dix tabonou dor font entre 0 kilogr. 890 et 0 kilogr. 910 dor, soit en poids 3.000 francs environ
de notre monnaie, mais beaucoup plus en valeur relle.
4 Aujourdhui Tell Basta, prs de Zagazig. Brugsch a spar les deux parties qui forment le mot, et
il a traduit au temple de Bastit. Lorthographe du texte gyptien ne permet pas cette interprtation
; il sagit non pas dun temple de Bastit, situ dans un des quartiers de Memphis, ni dune partie de
Memphis nomme Poubastit, mais de la maison de Bastit, de Bubaste. Le voyage est de ceux qui
nexigeaient pas de longs prparatifs ; il pouvait saccomplir en quelques heures, au rebours du
voyage de Coptos que font successivement Nnoferkphtah et Satni lui-mme.

lenceinte et il smerveilla du pavillon situ dans le jardin1, tandis


quon prvenait Tboubou ; elle descendit ; elle prit la main de Satni
et elle lui dit : Par la vie ! le voyage la maison du prtre de Bastt,
dame dAnkhoutaoui, laquelle te voici arriv, mest fort agrable.
Viens en haut avec moi. Satni se rendit en haut, par lescalier de la
maison, avec Tboubou. Il trouva ltage suprieur d la maison
sabl et poudr dun sable et dune poudre de lapis-lazuli vrai et de
turquoise vraie2 ; il y avait l plusieurs lits, tendus dtoffes de lin
royal, aussi de nombreuses coupes en or sur le guridon. On remplit
de vin une coupe dor, on la mit dans la main de Satni, et Tboubou
lui dit : Te plaise faire ton repas. Il lui dit : Ce nest pas l ce que je
veux faire. Ils mirent du bois parfum sur le feu, ils apportrent des
odeurs du genre de celles dont on approvisionne Pharaon, et Satni
fit un jour heureux avec Tboubou, car il navait jamais encore vu sa
pareille. Alors Satni dit Tboubou : Accomplissons ce pourquoi nous
sommes venus ici. Elle lui dit : Tu arriveras ta maison, celle o tu es.
Mais moi, je suis une hirodule3, je ne suis pas une personne vile. Sil
est que tu dsires avoir ton plaisir de moi, tu me feras un acte de
nourriture et un acte dargent sur toutes les choses et sur tous les
biens qui sont toi4. Il lui dit : Quon amne le scribe de lcole. On
lamena sur linstant, et Satni fit faire au bnfice de Tboubou un
acte pour son entretien et il lui constitua par crit un douaire de
toutes les choses, tous les biens qui taient lui. Une heure passe,
on vint annoncer ceci Satni : Tes enfants sont en bas. Il dit : Quon
les fasse monter. Tboubou se leva, elle revtit une robe de lin fin5 et
Satni vit tous ses membres au travers, et son dsir alla croissant plus
encore quauparavant. Satni dit Tboubou : Que jaccomplisse ce
pourquoi je suis venu prsent. Elle lui dit : Tu arriveras ta maison,
celle o tu es. Mais moi, je suis une hirodule, je ne suis pas une
personne vile. Sil est que tu dsires avoir ton plaisir de moi, tu feras
souscrire tes enfants mon crit, afin quils ne cherchent point

1 Cette description rpond trs exactement divers plans de maisons gyptiennes qui sont figurs

sur les tableaux des tombeaux thbains. Quon prenne surtout celui dont jai donn le fac-simil et
la restitution dans lArchologie gyptienne (2 dit. p. 16-17, fig. 14 et 12) : on y trouvera le mur
lev, la porte avec perron, le grand jardin, le corps de logis situ dans le jardin et bti deux
tages.
2 Le mfkait est un nom commun tous les minraux verts, ou bien tirant sur le vert, sulfate de
cuivre, meraude, turquoise, etc., que les gyptiens connaissaient.
3 Sur le sens de ce mot, cf. Maspero, Mlanges de Mythologie et dArchologie gyptiennes, t. IV,
p. 431-432.
4 Tboubou se conforme ainsi la jurisprudence de lge ptolmaque daprs laquelle lexistence
de deux actes, lun de nourriture et lautre dargent, tait ncessaire pour assurer une base lgale
lunion de lhomme et de la femme et pour lui enlever jusquaux apparences du concubinage ; cf.
Spiegelberg, Demotische Miscellen, 32, dans le Recueil de Travaux, t. XXVIII, p. 190-195.
5 Cest la grande robe de linon transparent, tantt souple et tombant en plis mous, tantt
amidonne et raide, dont les femmes sont revtues dans les tableaux dintrieur de lpoque
thbaine : le corps tout entier tait visible sous ce voile nuageux, et les artistes gyptiens ne se
sont pas fait faute dindiquer des dtails qui montrent quel point le vtement cachait peu les
formes quil recouvrait. Plusieurs momies de la trouvaille de Dir-el-Bahari, entre autres celle de
Thoutmsis III et de Ramss II portaient, appliques contre la peau, des bandes de ce linon, donton peut voir des spcimens au muse du Caire : il est jauni par le temps et par les parfums dont il
fut tremp au moment de lembaumement, mais les peintres anciens nont rien exagr en
reprsentant comme peu prs nues les femmes qui sen habillaient. On comprendra, en
lexaminant, ce qutaient ces gazes de Cos que les auteurs classiques appelaient de lair tiss.

querelle mes enfants au sujet de tes biens. Satni fit amener ses
enfants et il les fit souscrire lcrit. Satni dit Tboubou : Que
jaccomplisse ce pourquoi je suis venu prsent. Elle lui dit : Tu
arriveras ta maison, celle o tu es. Mais moi, je suis une hirodule,
je ne suis pas une personne vile. Sil est que tu dsires avoir ton plaisir
de moi, tu feras tuer tes enfants, afin quils ne cherchent point
querelle mes enfants au sujet de tes biens. Satni dit : Quon
commette sur eux le crime dont le dsir test entr au cur. Elle fit
tuer les enfants de Satni devant lui, elle les fit jeter en bas de la
fentre aux chiens et aux chats1, et ceux-ci en mangrent les chairs,
et il les entendit pendant quil buvait avec Tboubou. Satni dit
Tboubou : Accomplissons ce pourquoi nous sommes venus ici, car
tout ce que tu as dit devant moi, on la fait pour toi. Elle lui dit :
Rends-toi dans cette chambre. Satni entra dans la chambre, il se
coucha sur un lit divoire et dbne, afin que son amour ret
rcompense, et Tboubou se coucha aux cts de Satni. Il allongea
sa main pour la toucher : elle ouvrit sa bouche largement et elle
poussa un grand cri2.
Lorsque Satni revint lui, il tait dans une chambre de four sans
aucun vtement sur le dos3. Une heure passe, Satni aperut un
homme trs grand4, mont sur une estrade, avec nombre de gens
sous ses pieds, car il avait la semblance dun Pharaon. Satni alla pour
se lever, mais il ne put se lever de honte, car il navait point de
vtement sur le dos. Le Pharaon dit : Satni, quest-ce que cet tat
dans lequel tu es ? Il dit : Cest Nnoferkphtah qui ma fait faire tout
cela. Le Pharaon dit : Va Memphis. Tes enfants, voici quils te
dsirent, voici quils se tiennent devant Pharaon. Satni dit devant le
Pharaon : Mon grand matre, le roi, puisse-t-il avoir la dure de R
! quel moyen darriver Memphis, si je nai aucun vtement du
monde sur mon dos ? Pharaon appela un page qui se tenait ct
de lui, et il lui commanda de donner un vtement Satni. Pharaon
dit : Satni, va Memphis. Tes enfants, voici quils vivent, voici quils se
tiennent devant le roi5. Satni alla Memphis ; il embrassa avec joie
1 De mme, selon la tradition gyptienne, leunuque Bagoas, ayant assassin le roi de Perse
Okhos, aurait jet son corps aux chats (Diodore de Sicile, XVII, V, 3, et lien, Histoires Varies,

VI, 8). Dans le Conte des deux Frres, Anoupou tue sa femme et la jette aux chiens pour la punir
davoir tent et calomni Bati.
2 Les exemples de ces transformations en pleine lutte amoureuse ne sont pas rares dans la
littrature populaire. Le plus souvent elles sont produites par lintervention dun bon gnie, dun
thaumaturge ou dun saint qui vient sauver le hros des treintes du succube. Ailleurs, cest le
succube lui-mme qui saccorde le malin plaisir deffrayer son amant par une mtamorphose subite
; cette dernire donne a t souvent mise en uvre par les conteurs europens, et en dernier lieu
par Cazotte, dans son Diable amoureux. Un dtail obscne, qui se rencontre quelques lignes plus
bas et que je nai point traduit, prouve quici, comme partout dans les contes de ce genre Tboubou
a d se donner entire pour avoir son ennemi en son pouvoir. A peine matresse, elle ouvre une
bouche norme do sort un vent dorage ; Satni perd connaissance et il est emport loin de la
maison pendant son vanouissement.
3 Le texte porte ici un membre de phrase Aou qounef hi-khen n out shakhi, que je passe, et dont
le sens sera clair pour toutes les personnes qui voudront bien recourir loriginal.
4 Une taille plus quhumaine est, cette poque, le trait auquel on reconnat les dieux ou les
gnies, lorsquils se manifestent lhomme : ainsi Herms-Thot, dans le Pmandrs, 1.
5 On voit le discours du roi, qui nest autre que Nnoferkphtah, que toute la scne de coquetterie
et de meurtre prcdente navait pas t quune opration magique : Satni, devenu impur et
criminel, perdait sa puissance surnaturelle. Comme je lai dj marqu plus haut, le commerce

ses enfants car ils taient en vie1. Pharaon dit : Est-ce point livresse
qui ta fait faire tout cela ? Satni conta tout ce qui lui tait arriv
avec Tboubou et Nnoferkphtah. Pharaon dit : Satni, je suis dj
venu ton aide, disant : On te tuera, moins que tu rapportes ce
livre au lieu do tu las apport pour toi ; mais tu ne mas pas
cout jusqu cette heure. Maintenant rapporte le livre
Nnoferkphtah, un bton fourchu dans ta main, un brasier allum
sur ta tte. Satni sortit de devant Pharaon, une fourche et un bton
dans la main, un brasier allum sur sa tte, et il descendit dans la
tombe o tait Nnoferkphtah. Ahouri lui dit : Satni, cest Phtah, le
dieu grand, qui tamne ici sain et sauf !2 Nnoferkphtah rit, disant :
Cest bien ce que je tavais dit auparavant. Satni se mit causer
avec Nnoferkphtah, et il saperut que, tandis quils parlaient, le
soleil tait dans la tombe entire3. Ahouri et Nnoferkphtah
causrent avec Satni beaucoup. Satni dit : Nnoferkphtah, nestce pas quelque chose dhumiliant que tu demandes ?
Nnoferkphtah dit : Satni, tu sais ceci, savoir, Ahouri et Maht,
son enfant, sont Coptos et aussi dans cette tombe, par art de
scribe habile. Quil te soit ordonn de prendre peine, daller
Coptos et de les rapporter ici4.
Satni remonta hors de la tombe ; il alla devant Pharaon, il conta
devant Pharaon tout ce que lui avait dit Nnoferkphtah. Pharaon
dit : Satni, va Coptos et rapporte Ahouri et Maht, son enfant. Il dit
devant Pharaon : Quon me donne le cange de Pharaon et son
quipement. On lui donna la cange de Pharaon et son quipement,
il sembarqua, il partit, il ne tarda pas darriver Coptos. On en
informa les prtres dIsis de Coptos et le grand-prtre dIsis : voici
quils descendirent au-devant de lui, ils descendirent au rivage. Il
dbarqua, il alla au temple dIsis de Coptos et dHarpocrate. Il fit
venir un taureau, des oies, du vin, il fit un holocauste et une libation
devant Isis de Coptos et Harpocrate. Il alla au cimetire de Coptos
avec les prtres dIsis et le grand-prtre dIsis. Ils passrent trois jours
et trois nuits chercher parmi les tombes qui sont dans la ncropole
de Coptos, remuant les stles des scribes de la double maison de
vie, rcitant les inscriptions quelles portaient ; ils ne trouvrent pas les
avec les femmes a toujours pour effet de suspendre le pouvoir du sorcier, jusquau moment o il a
pu accomplir les ablutions prescrites et redevenir pur. Aussi la sduction amoureuse est-elle un
grand ressort daction partout o le surnaturel est en jeu. Pour nen citer quun exemple entre cent,
dans les Mille et une Nuits (14e nuit), lenchanteur Shahabeddin, aprs stre uni une femme, ne
pouvait plus user avec succs de ses formules, jusquau moment o il avait accompli les
purifications prescrites par le Coran en pareille circonstance, et stait lav de sa souillure.
1 Cf. dans Le Naufrag, un cas de rsurrection analogue pour les compagnons du Naufrag.
2 Satni tait grand-prtre de Phtah ; la protection de son dieu la sauv des magiciens, et cest ce
quAhouri lui avoue, non sans quelque dpit probablement.
3 En rapportant le livre magique, Satni avait fait rentrer dans la tombe la lumire, qui en tait
sortie lorsquil avait emport le talisman.
4 O le corps est enterr, le double doit vivre. Nnoferkphtah a soustrait le double dAhouri et
celui de Maht cette loi, par art de scribe habile, cest--dire par magie, et il leur a donn
lhospitalit dans sa propre tombe ; mais cest l une condition prcaire et qui peut changer
chaque instant. Satni, vaincu dans la lutte polir la possession du livre de Thot, doit une indemnit
au vainqueur : celui-ci lui impose lobligation daller chercher Coptos Ahouri et Maht et de les
ramener Memphis. La runion des trois momies assurera la runion des trois doubles, tout
jamais.

chambres o reposaient Ahouri et Maht, son enfant.


Nnoferkphtah le sut quils ne trouvaient point les chambres o
reposaient Ahouri et Maht, son enfant. Il se manifesta sous la forme
dun vieillard, un prtre trs avanc en ge, et il se prsenta audevant de Satni1. Satni le vit, Satni dit au vieillard : Tu as semblance
dhomme avanc en ge. Ne a connais-tu pas les maisons o
reposent Ahouri et Maht, son enfant ? Le vieillard dit Satni : Le
pre du pre de mon pre a dit au pre de mon pre, disant : Le
pre du pre de mon pre a dit au pre de mon pre : Les
chambres o reposent Ahouri et Maht, son enfant, sont sous
langle mridional de la maison du prtre...2. Satni dit au vieillard :
Peut-tre le prtre... ta-t-il fait injure et cest pour cela que tu veux
dtruire sa maison ?3 Le vieillard dit Satni : Quon fasse bonne
garde sur moi, puis quon rase la maison du prtre..., et, sil arrive
quon ne trouve point Ahouri et Maht, son enfant, sous langle
mridional de la c maison du prtre..., quon me traite en criminel.
On fit bonne garde sur le vieillard, on trouva la chambre o
reposaient Ahouri et Maht, son enfant, sous langle mridional de
la maison du prtre... Satni fit transporter ces grands personnages
dans la cange de Pharaon, puis il fit reconstruire la maison du
prtre..., telle quelle tait auparavant4. Nnoferkphtah fit
connatre Satni que ctait lui qui tait venu Coptos, pour lui
dcouvrir la chambre o reposaient Ahouri et Maht, son enfant.
Satni sembarqua sur la cange de Pharaon. Il fit le voyage, il ne
tarda pas darriver Memphis et toute lescorte qui tait avec lui.
On lannona Pharaon et Pharaon descendit au-devant de la
cange de Pharaon ; il fit porter les grands personnages dans la
tombe o tait Nnoferkphtah et il en fit sceller la chambre

1 Cest la seconde transformation au moins que Nnoferkphtah opre dans la partie du conte qui

nous a t conserve. Les mnes ordinaires avaient le droit de prendre toutes les formes quils
voulaient, mais ils ne pouvaient se rendre visibles aux vivants que dans des cas fort rares.
Nnoferkphtah doit sa qualit de magicien le privilge de faire aisment ce qui leur tait
dfendu, et dapparatre une fois en costume de roi, une autre fois sous la figure dun vieillard (cf.
Introduction).
2 Le texte est trop mutil en cet endroit pour que la restitution puisse tre considre comme
certaine.
3 En dtruisant la maison, cest--dire le tombeau dun individu, on rendait impossible son culte
funraire, on affamait son double et on risquait de le faire prir, do colre du double qui se
manifestait par des apparitions, des attaques, des possessions, des maladies dont souffraient les
vivants. La loi tait donc trs svre pour ceux qui, dmolissant une tombe, risquaient de
dchaner ces maux : nanmoins il arrivait parfois que des gens convaincus de haine contre
certains morts risquaient laventure. Satni craint que son informateur ne veuille profiter de la
recherche quil entreprend pour assouvir sa haine, et ne le rende complice involontaire de son
crime.
4 Les restaurations de tombeaux et les transports de momies qui en taient la consquence
ntaient pas chose rare dans lantiquit gyptienne : lexemple le plus frappant nous en a t
donn Thbes par la trouvaille de Dir-el-Bahari. On a trouv l, en 1881, une quarantaine de
cadavres royaux, comprenant les Pharaons les plus clbres de la XVIIIe, de la XIXe et de la XXe
dynasties, Ahmsis Ier, Amnths Ier, Thoutmsis II et Thoutmsis III, Ramss Ier, Stoui Ier,
Ramss II, Ramss III. Leurs momies, inspectes et rpares plusieurs reprises, avaient fini par
tre dposes, sous Sheshonq Ier, dans un mme puits o il tait facile de les soustraire aux
atteintes des voleurs. Le hros de notre conte agit comme Sheshonq mais avec une intention
diffrente : il obit un ordre des morts eux-mmes, et il cherche a leur tre agrable plutt qu
leur donner une protection dont leur puissance magique leur permet de se passer fort bien.

suprieure tout aussitt. Cet crit complet, o est conte lhistoire


de Satni-Khmos et de Nnoferkphtah, ainsi que dAhouri, sa
femme, et de Maht, son fils, a t crit par le scribe Ziharpto ? lan
15, au mois de Tybi.

II LHISTOIRE VRIDIQUE DE SATNI-KHMOS ET DE SON FILS SNOSIRIS


LHistoire vridique de Satni-Khmos et de son fils Snosiris fut dcouverte sur
le Papyrus DCIV du Muse Britannique, et publie, transcrite, traduite en anglais
par :
F. LL. Griffith, Stories of the High-Priests of Memphis, the Sethon of Herodotus
and the Demotic Tales of Khamuas, Oxford, Clarendon Press, 1909, in-8, p :41-66, 142-207, et atlas in-fol de XIV planches, puis analyse, commente et
traduite partiellement en franais par :
G. Maspero, Contes relatifs aux grands-prtres de Memphis, dans le Journal des
Savants, 1901, p. 473-504, enfin transcrite en hiroglyphes, puis traduite en
franais par Rvillout, le Roman du Satme, Second roman dit Satme Khaemouas,
dans la Revue gyptologique, t. XII, p. 107-109, t. XIII, p. 29-38.
Elle est crite au revers de deux recueils de pices officielles rdiges en grec et
dates de lan VII de Claude Csar, 46-47 aprs J.-C. Les deux rouleaux de
papyrus, passs la condition de vieux papiers, furent colls bout bout, et lon
y transcrivit le roman aux parties libres du verso ; dans son tat actuel, il est
incomplet la droite sur une longueur indtermine et le dbut de lhistoire a
disparu. Lcriture semble indiquer, pour lpoque de la copie, la seconde moiti
du deuxime sicle aprs notre re. Elle est grande et frle, la fois soigne et
maladroite, mais dun dchiffrement ais malgr quelques bizarreries. La langue
est simple, claire, plus pauvre que celle du conte prcdent. La premire page
manque compltement, ainsi quun long fragment de la seconde page, mais on
peut rtablir lexposition du sujet avec assez de vraisemblance ; la suite du texte
est entrecoupe de fortes lacunes qui en rendent lintelligence parfois laborieuse.
Ltude minutieuse et patiente laquelle M. Griffith a soumis le tout nous permet
de saisir le sens gnral, et den restituer le dtail exactement dans beaucoup
dendroits. Selon mon habitude, jai rtabli sommairement les portions
manquantes, en prenant soin dindiquer le point juste o le texte authentique
commence.
Il y avait une fois un roi nomm Ousimars, v. s. f., et il avait parmi ses
enfants un fils nomm Satni1, lequel tait un scribe, habile de ses
doigts et fort instruit en toutes choses : il tait plus quhomme au
monde expert aux arts o les scribes dgypte excellent, et il ny
avait savant qui lui compart dans la Terre-Entire. Et aprs cela, il
arrivait que les chefs ds pays trangers envoyaient un message
Pharaon pour lui dire : Voici ce que mon matre dit : Qui dici pourra

1 Le texte de ce conte donne au nom de Satni une variante Satmi qui pourrait faire douter quil y

ft question du mme personnage : laddition du surnom de Khmos en plusieurs endroits prouve


que Satmi est rellement identique Satni. Satmi est dailleurs le titre du prtre de Phtah, ce qui
convient parfaitement notre hros, qui tait grand-prtre de Phtah Memphis.

faire telle ou telle chose qua devise mon matre, dans telle ou telle
condition ? Sil la fait comme il convient je proclamerai linfriorit de
mon pays lgypte. Mais sil arrive quil ny ait bon scribe, ni homme
sage en gypte qui puisse la faire, je proclamerai linfriorit de
lgypte mon pays. Or, quand il avait parl ainsi, le roi Ousimars,
v. s. f., appelait son fils Satmi et il lui rptait toutes les choses que le
messager lui avait dites, et son fils Satmi lui donnait aussitt la bonne
rponse que le chef du pays tranger avait devise, et celui-ci tait
oblig de proclamer linfriorit de son pays au pays dgypte. Et nul
des chefs qui avaient envoy des messagers navait pu triompher de
lui, tant la sagesse de Satmi tait grande, si bien quil ne se trouvait
plus chef au monde qui ost envoyer des messagers Pharaon1.
Et aprs cela, il arriva que Satmi neut pas denfant mle de sa
femme Mahtouaskht, et il sen affligeait beaucoup dans son cur
et sa femme Mahtouaskht sen affligeait beaucoup avec lui. Or un
jour quil en tait triste plus que de coutume, sa femme
Mahtouaskht se rendit au temple dImouths, fils de Phtah, et elle
pria devant lui, disant : Tourne ta face vers moi, monseigneur
Imouths, fils de Phtah ; cest toi qui accomplis les miracles, et qui es
bienfaisant dans tous tes actes ; cest toi qui donneras un fils qui
nen a pas. Entends ma plainte et rends-moi enceinte dun enfant
mle2. Mahtouaskht, la femme de Satmi, coucha donc dans le
temple et elle rva un songe cette nuit mme3. On lui parlait, lui
disant : Es-tu pas Mahtouaskht, la femme de Satmi, qui dors dans le
temple pour recevoir un remde de ta strilit des mains du dieu ?
Quand le lendemain matin sera venu, va-t-en la fontaine de
Satmi4, ton mari, et tu y trouveras un pied de colocase qui y pousse.
La colocase que tu rencontreras, tu larracheras avec ses feuilles, tu
en fabriqueras un remde que tu donneras ton mari, puis tu te
coucheras prs de lui et tu concevras de lui la nuit mme. Lorsque
Mahtouaskht sveilla de son rve aprs avoir vu ces choses, elle
agit en tout selon ce quon lui avait dit en son rve, puis elle se
coucha prs de Satmi, son mari, et elle conut de lui. Quand son
temps vint, elle eut les signes des femmes enceintes et Satmi
lannona devant Pharaon, car son cur sen rjouissait beaucoup
; il lui lia une amulette et il rcita un grimoire sur elle. Or, Satmi se
coucha une nuit et il rva un rve. On lui parlait, disant :
Mahtouaskht, ta femme, qui a conu de toi, le petit enfant dont
elle accouchera on lappellera Snosiris, et ils seront nombreux les
miracles quil accomplira dans la terre dgypte. Lorsque Satmi
sveilla de son rve aprs avoir vu ces choses, son cur se rjouit
1 Le thme de ce dbut ma t suggr par le passage quon lira plus loin ; jai parl dans

lIntroduction, de la donne du dfi entre rois comme dune donne courante en gypte.

2 Je rtablis ce passage daprs la scne que nous avons plus bas, lorsque le sorcier Horus

lgyptien passe la nuit au temple de Thot pour obtenir un songe prophtique (cf. Maspero, Le
dbut du second Conte de Satni-Khmos, dans les Mlanges Nicole, p. 349-355). Une stle de
lpoque dAuguste, antrieure dassez peu la rdaction de notre papyrus, nous fournit un bon
exemple de songe, suivi dune naissance denfant (Prisse dAvenne, Monuments, pl. XXVI bis).
3 Ici commencent les portions conserves du texte.
4 Griffith pense, non sans quelques doutes, quil est question ici des cabinets daisances de la
maison de Satmi. Je crois plutt quil sagit dune fontaine ou dun chteau deau, tel que celui que
nous avons dcouvert en avant du temple de Dendrah, pendant lhiver de 1904-1905.

beaucoup. Accomplis les mois de la grossesse, lorsque son temps


daccoucher fut venu, Mahtouaskht mit au monde un enfant mle.
On le fit savoir Satmi et il appela lenfant Snosiris, selon ce quon
lui avait dit dans son rve. On le mit au sein de Mahtouaskht, sa
mre, sitt quelle fut dlivre des restes de sa grossesse, et on le lui
fit nourrir. Et il arriva, quand le petit enfant Snosiris eut un an, on
aurait dit : Il a deux ans ; quand il en eut deux, on aurait dit : Il a trois
ans, tant il tait vigoureux en tous ses membres. Il arriva donc que
Satmi ne pouvait demeurer une heure sans voir le petit enfant
Snosiris, si fort tait lamour quil lui portait. Lorsquil fut grand et
robuste, on le mit lcole ; en peu de temps il en sut plus que le
scribe quon lui avait donn pour matre. Le petit enfant Snosiris
commena lire les grimoires avec les scribes de la Double maison
de Vie du temple de Phtah1, et tous ceux qui lentendaient taient
plongs dans ltonnement ; Satmi se plaisait le mener la fte
par-devant Pharaon, pour que tous les magiciens de Pharaon
luttassent contre lui et quil leur tint tte tous.
Et aprs cela, il arriva, un jour que Satmi se lavait pour la fte sur la
terrasse de ses appartements, et que le petit garon Snosiris se
lavait devant lui pour aller aussi la fte, cette heure-l, voici,
Satmi entendit une voix de lamentation qui slevait trs forte : il
regarda de la terrasse de ses appartements, et voici, il vit un riche
quon menait ensevelir dans la montagne force lamentations et
plente dhonneurs. Il regarda une seconde fois ses pieds, et voici,
il aperut un pauvre quon menait hors de Memphis, roul dans une
natte, seul et sans homme au monde qui marcht derrire lui. Satmi
dit : Par la vie dOsiris, l seigneur de lAmentt, puisse mtre fait
dans lAmentt comme ces riches qui ont grande lamentation, et
non comme ces pauvres quon porte la montagne sans pompe
ni honneurs ! Snosiris, son petit enfant, lui dit : Te soit fait dans
lAmentt ce quon fait ce pauvre homme dans lAmentti et ne te
soit pas fait dans lAmentt ce quon fait ce riche dans lAmentt.
Lorsque Satmi entendit les paroles que Snosiris, son petit enfant, lui
avait dites, son cur sen affligea extrmement, et il dit : Ce que
jentends est-ce bien la voix dun fils qui aime son pre ? Snosiris,
son petit enfant, lui dit : Sil te plat, je te montrerai, chacun en sa
place, le pauvre quon ne pleure pas et le riche sur lequel on se
lamente. Satmi demanda : Et comment pourras-tu faire cela, mon fils
Snosiris ? Et aprs cela, Snosiris, le petit enfant, rcita ses grimoires.
Il prit son pre Satmi par la main et il le conduisit une place que
celui-ci ignorait dans la montagne de Memphis. Elle contenait sept
grandes salles2 et en elles des hommes de toutes les conditions. Ils
traversrent trois des salles, les trois premires, sans que personne leur
ft obstacle3. En entrant dans la quatrime, Satmi aperut des gens
1 Sur la Double Maison de Vie et sur ses scribes, voir ce qui est dit plus haut en note.
2 Les sept grandes salles de lenfer qui est dcrit ici sont celles dont il est question aux chapitres
CXLIV et CXLVII du Livre des Morts. Le mme nombre est pass, dune descente aux enfers

aujourdhui perdue, dans les livres hermtiques (Zosyme, V. dans Berthelot, les Alchimistes
Grecs, t. I, p. 115-118 et t. II. p. 125-121 ; cf. Reitzenstein, Poimandrs, p. 8-11).
3 Depuis lendroit o il est dit que Satmi saffligea des paroles de son fils jusqu celui o le rcit
nous le montre pntrant dans la quatrime salle, il ne reste plus que quelques mots chaque

qui couraient et qui sagitaient tandis que les nes mangeaient


derrire eux1 ; dautres avaient leur nourriture, eau et pain,
suspendue au-dessus deux, et ils slanaient pour la mener bas,
tandis que dautres creusaient des trous leurs pieds pour les
empcher de latteindre. Lorsquils arrivrent la cinquime salle,
Satmi aperut les mnes vnrables qui se trouvaient chacun en sa
place propre, mais ceux qui taient inculps de crimes se tenaient
la porte, suppliants, et le pivot de la porte de la cinquime salle tait
tabli sur le seul il droit dun homme qui priait et qui poussait de
grands cris2. Lorsquils arrivrent la sixime salle, Satmi aperut les
dieux du conseil des gens de lAmentt qui se tenaient chacun en sa
place propre, tandis que les huissiers de lAmentt appelaient les
causes. Lorsquils arrivrent la sixime salle, Satmi aperut limage
dOsiris, le dieu grand, assis sur son trne dor fin, et couronn du
diadme aux deux plumes3, Anubis le dieu grand, sa gauche, le
dieu grand Thot sa droite, les dieux du conseil des gens de
lAmentt sa gauche et sa droite, la balance dresse au milieu
en face deux, o ils pesaient les mfaits contre les mrites, tandis
que Thot le dieu grand remplissait le rle dcrivain et quAnubis leur
adressait la parole4 : celui dont ils trouveront les mfaits plus
nombreux que les mrites ils le livreront Amat, la chienne du matre
de lAmentt5, ils dtruiront son me et son corps et ils ne lui
permettront plus de respirer jamais ; celui dont ils trouveront les
mrites plus nombreux que les mfaits, ils lamnent parmi les dieux
du conseil du matre de lAmentt et son me va au ciel parmi les
mnes vnrables ; celui dont ils trouveront les mrites quivalents
aux fautes, ils le placent parmi les mnes munis damulettes qui
servent Sokarosiris.
Lors, Satmi aperut un personnage de distinction, revtu dtoffes
de fin lin, et qui tait proche lendroit o Osiris se tenait, dans un rang
trs relev. Tandis que Satmi smerveillait de ce quil voyait dans
lAmentt, Snosiris se mit devant lui, disant : Mon pre Satmi, vois-tu
pas ce haut personnage revtu de vtements de fin lin et qui est
prs de lendroit o Osiris se tient ? Ce pauvre homme que tu vis

ligne, et encore la place en est-elle incertaine. Il est probable que la description des trois
premires salles ne renfermait rien dintressant ; en tout cas, elle tait trs courte, et elle
stendait sur quatre ou cinq lignes au plus.
1 Comme on le verra plus loin, les nes qui mangent par derrire sont les femmes qui grugeaient
ces individus pendant leur vie. Cf. la lgende grecque dOcnos et de lne qui dvorait derrire lui
tout son travail (Pausanias, Hellenica, X, 24).
2 Lide de ce chtiment est fort vieille en gypte. Dj lpoque thinite, on voit sculptes
Hiraconpolis, sur le seuil dune des portes du temple, limage de personnages tendus plat
ventre et sur lesquels le battant passait en souvrant et en se fermant (Quibell, Hiraconpolis, t. I,
pl. 1) : ctaient les ennemis du dieu que les fidles foulaient aux pieds, chaque fois quils venaient
lui rendre hommage.
3 Ce diadme, que les gyptiens appelaient iatef, itef, se composait du bonnet blanc de la Hautegypte et des deux plumes dautruche plantes droite et gauche.
4 Cest une description exacte de la scne du Jugement de lme, telle quon la voit reprsente
parfois sur les cercueils en bois ou sur les sarcophages en pierre de lpoque ptolmaque, et telle
quelle est figure au Livre des Morts en tte du chapitre CXXV.
5 Amat est reprsente le plus souvent sous la forme dun hippopotame femelle qui, accroupi en
avant dOsiris, auprs de la balance, et la gueule ouverte, attend quon lui livre les morts reconnus
coupables.

quon emmenait hors de Memphis, sans que personne


laccompagnt, et qui tait roul dans une natte, cest lui ! On le
conduisit lHads, on pesa ses mfaits contre ses mrites quil eut
tant sur terre, on trouva ses mrites plus nombreux que ses mfaits.
Donn quau temps de vie que Thot inscrivit son compte ne
correspondit pas une somme de bonheur suffisante tandis quil tait
sur terre, on ordonna par-devant Osiris de transfrer le trousseau
funbre de ce riche que tu vis emmener hors de Memphis avec
force honneurs, ce pauvre homme que voici, puis de le remettre
parmi les mnes vnrables, faux de Sokarosiris, proche lendroit o
Osiris se tient. Ce riche que tu vis, on le conduisit lHads, on pesa
ses mfaits contre ses mrites, on lui trouva ses mfaits nombreux
plus que ses mrites quil eut sur terre, on ordonna de le rtribuer
dans lAmentt, et cest lui que tu as vu, le pivot de la porte
dAmentt plant sur son il droit et roulant sur cet il, soit quon
ferme ou quon ouvre, tandis que sa bouche pousse de grands cris.
Par la vie dOsiris, le dieu grand, matre de lAmentt, si je tai dit sur
terre : Te soit fait ainsi quon fait ce pauvre homme, mais ne te soit
pas fait ainsi quil est fait ce riche ! cest que je savais ce qui allait
arriver celui-ci. Satmi dit : Mon fils Snosiris, nombreuses sont les
merveilles que jai vues dans lAmentt ! Maintenant donc, puiss-je
apprendre ce quil en est de ces gens qui courent et sagitent,
tandis que des nes mangent derrire eux, ainsi que de ces autres
qui ont leur nourriture, pain et eau, suspendue au-dessus deux, et
qui slancent afin de la mener bas, tandis que dautres creusent
des trous leurs pieds pour les empcher de latteindre ? Snosiris
reprit : En vrit, je te le dis, mon pre Satmi, ces gens que tu vis, qui
courent et sagitent tandis que des nes mangent derrire eux, cest
limage des gens de cette terre qui sont sous la maldiction du Dieu
et qui travaillent nuit et jour pour leur subsistance, mais, comme leurs
femmes la leur volent par derrire, ils nont pas de pain manger.
Revenus lAmentt, on trouve que leurs mfaits sont plus nombreux
que leurs mrites, et ils prouvent que ce quil en tait deux sur
terre, il en est deux encore dans lAmentt, deux comme aussi de
ceux que tu as vus, leur nourriture, eau et pain, suspendue au-dessus
deux et qui slancent pour la mener bas tandis que dautres
creusent des trous leurs pieds pour les empcher de latteindre ;
ceux-ci, cest limage des gens de cette terre qui ont leur
subsistance devant eux, mais le dieu creuse des trous devant eux
pour les empcher de la trouver. Revenus lAmentt, voici, ce quil
en tait deux sur cette terre, il en est deux encore dans lAmentt ;
tre reue leur me dans lAmentt, ils prouvent, sil te plat, mon
pre Satmi, que celui qui fait le bien sur terre on lui fait le bien dans
lAmentt, mais que celui qui fait le mal on lui fait le mal. Elles ont t
tablies pour toujours et elles ne changeront jamais ces choses que
tu vois dans lHads de Memphis, et elles se produisent dans les
quarante-deux nomes o sont les dieux du conseil dOsiris1.

1 Le jury infernal, devant lequel les morts comparaissent, se composait dautant de membres quil
y avait de noms dans la Haute et la Basse-gypte : chacun deux tait comptent pour un pch
spcial et jugeait le mort sur ce pch.

Lorsque Snosiris eut termin ces paroles quil disait devant Satmi,
son pre, il remonta la montagne de Memphis, tenant son pre
embrass et sa main dans sa main. Satmi linterrogea disant : Mon fils
Snosiris, elle diffre la place par o lon descend de celle par o
nous sommes remonts ? Snosiris ne rpondit Satmi parole du
monde, et Satmi smerveilla des discours quil lui avait tenus, disant :
Il sera capable de devenir un mne vritable et un serviteur du dieu,
et jirai lHads avec lui disant : Celui-ci est mon fils !1 Satmi rcita
une formule du livre dexorciser les mnes, et il demeura dans le plus
grand tonnement du monde cause des choses quil avait vues
dans lAmentt, mais elles lui pesaient sur le cur beaucoup ; pour
ne pouvoir les rvler homme au monde. Quand le petit garon
Snosiris eut douze ans, il ny eut scribe ni magicien dans Memphis
qui lgalt en la lecture des grimoires.
Aprs cela, il advint, un jour que Pharaon Ousimars tait assis en la
cour daudience du palais de Pharaon Memphis, tandis que
lassemble des princes, des chefs militaires, des principaux de
lgypte, se tenait debout devant lui, chacun son rang dans la
cour, on vint dire Sa Majest : Voici le discours que fait une peste
dthiopien2, savoir, quil apporte sur lui une lettre scelle. Sitt
quon leut rapport devant Pharaon, voici quon amena lhomme
dans la cour. II salua disant : Qui dici pourra lire cette lettre que
japporte en gypte devant Pharaon, mais sans gter le sceau, de
faon lire lcrit qui est en elle sans louvrir ? Sil arrive quil ny ait
bon scribe, ni savant en gypte qui puisse la lire sans louvrir, je
rapporterai linfriorit de lgypte la terre des Ngres, mon pays.
Au moment que Pharaon et ses princes entendirent ces paroles ils ne
surent plus le lieu de la terre o ils taient, et ils dirent : Par la vie de
Phtah, le dieu grand, est-il force de bon scribe ou de magicien,
habile lire des crits dont il voit la teneur, qui puisse lire une lettre
sans louvrir ? Pharaon dit : Quon mappelle Satmi Khmos, mon fils
! On courut, on le lui amena linstant, il sinclina jusqu terre, il
adora Pharaon, puis il se releva et il se tint debout, bnissant et
acclamant Pharaon. Pharaon lui dit : Mon fils Satmi, as-tu entendu les
paroles que cette peste dthiopien a dites devant moi, disant : Y at-il a un bon scribe ou un homme instruit en gypte qui puisse lire la
lettre qui est en ma main sans briser le sceau, et qui sache ce quil y
a dcrit en elle sans louvrir ? Linstant que Satmi entendit ces
paroles, il ne sut plus lendroit du monde o il tait, il dit : Mon grand
seigneur qui est-ce qui serait capable de lire une lettre sans louvrir
? Maintenant donc quon me donne dix a jours de rpit, que je
puisse voir ce que je suis capable de faire, pour viter que linfriorit
de lgypte soit rapporte au pays des Ngres mangeurs de

1 En dautres termes, Snosiris, lorsquil mourra, sera enregistr au nombre des lus, et le pre

sera admis au paradis pour les vertus du fils, comme par-dessus le march.

2 Le sobriquet tou, itou, litt. : le flau, la peste, que notre auteur donne ici aux thiopiens et

plus spcialement au magicien Horus, fils de Tnahst, est le mme que le conte du Papyrus Sallier
n 9 inflige aux Hykss dorigine asiatique ; cest celui que Manthon et ses contemporains
rendaient en grec par lpithte que nous traduisons Impurs.

gomme1. Pharaon dit : Ils sont donns mon fils Satmi. On assigna
des appartements o se retirer lthiopien, on lui prpara des
salets la mode dthiopie2, puis Pharaon se leva en la cour, son
cur triste excessivement, et il se coucha saris boire ni manger.
Satmi rentra dans ses appartements sans plus savoir la place du
monde o il allait. Il se serra dans ses vtements de la tte aux pieds,
et il se coucha sans plus savoir lendroit du monde o il tait. On le
manda Mahtouaskht, sa femme ; elle vint lendroit o tait
Satmi, elle passa la main sous ses vtements. Elle lui dit : Mon frre
Satmi, point de fivre au sein, souplesse des membres : maladie,
tristesse de cur !3 Il lui dit : Laisse-moi, ma sur Mahtouaskht !
Laffaire pour laquelle mon cur se trouble, nest pas une affaire
quil soit bon de dcouvrir une femme ! Le petit garon Snosiris
entra ensuite, il se pencha sur Satmi, son pre, et il lui dit : Mon pre
Satmi, pourquoi es-tu couch, le cur troubl ? Les affaires que tu
enfermes en ton cur dis-les moi que je les carte. Il rpondit :
Laisse-moi, mon enfant Snosiris ! les affaires qui sont en mon cur,
tu es dge trop tendre pour ten occuper. Snosiris dit : Dis-les moi,
que je rende ton cur calme leur propos. Satmi lui dit : Mon fils
Snosiris, cest une peste dthiopie qui est venue en gypte,
apportant sur son corps une lettre scelle et disant : Est-il ici celui qui
la lira sans louvrir ? Sil arrive quil ny ait ni bon scribe ni savant en
gypte qui soit capable de la lire, je rapporterai linfriorit de
lgypte la terre des Ngres, mon pays. Je me suis couch, le cur
troubl ce propos, mon fils Snosiris. Lheure que Snosiris entendit
ces paroles, il clata de rire longuement. Satmi lui dit : Pourquoi ris-tu
? Il dit : Je ris de te voir couch ainsi, le cur troubl pour cause
daffaire si petite. Lve-toi, mon pre Satmi, car je lirai sans louvrir la
lettre quon a apporte en gypte, si bien que je trouverai ce qui est
crit en elle sans briser le sceau. Lheure que Satmi entendit ces
paroles, il se leva soudain et il dit : Quelle est la garantie des paroles
que tu as dites, mon enfant Snosiris ? Il lui dit : Mon pre Satmi, va,
aux chambres du rez-de-chausse de ton logis, et chaque livre que
tu tireras de son vase4, je te dirai quel livre cest, je le lirai sans le voir,
me tenant en avant de toi dans les chambres du rez-de-chausse.
Satmi se leva, il se tint debout, et tout ce que Snosiris avait dit,
Snosiris le fit compltement : Snosiris lut tous les livres que Satmi son
pre prit en avant d lui, sans les ouvrir. Satmi remonta des
chambres du rez-de-chausse, joyeux plus que personne au monde.
Il ne tarda point daller lendroit o Pharaon tait, il raconta
1 Cest une injure ladresse des Ngres, que la pauvret de leurs terres obligeait se nourrir des

gommes de diverse nature quils recueillaient sur les arbres de leurs forts. On en trouvera des
exemples dans un autre crit du mme temps, lEmprise du trne.
2 Les salets la mode dthiopie ne sont que les mets en usage chez les thiopiens : la haine que
les gyptiens de la Basse-gypte professaient contre les gens du royaume de Napata se portait non
seulement sur les hommes, mais sur tout ce qui leur servait, y compris la nourriture.
3 La femme de Sami, aprs lavoir tt et examin la faon des mdecins, rsume le rsultat de
ses observations en une formule de diagnostic brve, imite des diagnostics mdicaux : ce nest
point le corps qui est malade chez lui mais lesprit, et le chagrin est le seul mal qui le dvore.
4 Les livres taient enferms dans des vases en terre ou en pierre, et nous avons, par exemple,
dans un catalogue de pices judiciaires, lindication de rouleaux de papyrus ainsi conservs
(Brugsch, Hieratischer Papyrus Zu Wien, dans la Zeitschrift, 1876, p. 2-3).

devant lui toutes les choses que lenfant Snosiris lui avait dites,
entirement, et le cur de Pharaon sen rjouit extrmement.
Pharaon se leva pour faire fte en son temps avec Satmi, et il se fit
amener Snosiris la fte devant lui : ils burent, ils passrent un jour
heureux. Arriv le lendemain au matin, Pharaon sortit dans la cour
daudience au milieu de ses nobles ; Pharaon envoya chercher la
peste dthiopien et celui-ci fut amen dans la cour avec la lettre
scelle sur son corps, et il se tint debout au milieu de la cour.
Lenfant Snosiris vint au milieu talement, il se tint au ct de la
peste dthiopien, il parla contre elle disant : Maldiction, thiopien,
ennemi contre qui sirrite Amon, ton dieu1 ! Cest donc toi qui es
mont en gypte, le doux verger dOsiris, le sige de R-Harmakhis,
le bel horizon de lAgathodmon2, disant : Je rapporterai linfriorit
de lgypte la terre des Ngres ; lhostilit dAmon, ton Dieu,
tombe sur toi : Les paroles que je ferai dfiler devant toi et qui sont
crites sur la lettre, ne dis rien delles qui soit faux devant Pharaon,
ton souverain ! Lheure que la peste dthiopien vit le petit garon
Snosiris debout dans la cour, il toucha la terre de sa tte et il parla,
disant : Toutes les paroles que tu prononceras, je ne dirai rien delles
qui soit faux !
Commencement des rcits que fit Snosiris, les disant au milieu de la
cour devant Pharaon et devant ses nobles, le peuple dgypte
coutant sa voix, tandis quil lisait ce quil y avait dcrit sur la lettre
de la peste dthiopien qui se tenait debout au milieu de la cour,
savoir :
Il arriva, un jour, au temps de Pharaon Manakhphr Siamnou3,
ctait un roi bienfaisant de la terre entire, lgypte regorgeait de
toutes les bonnes choses en son temps, et nombreux taient ses
dons et ses travaux dans les grands temples de lgypte, il arriva
donc, un jour que le roi du pays des Ngres faisait la sieste dans le
kiosque de plaisance dAmon, il entendit la voix de trois pestes
dthiopiens qui causaient dans la maison de derrire. Lun deux
parlait voix haute, disant entre autres choses. Sil plaisait Amon me
garder daccident, de sorte que le roi dgypte ne pt me
maltraiter, je jetterais mes charmes sur lgypte, si bien que je ferais le
peuple dgypte passer trois jours et trois nuits sans voir la lumire
aprs les tnbres. Le second dit entre autres choses : Sil plaisait
Amon me garder daccident, de sorte que le roi dEgypte ne pt me
maltraiter, je jetterais mes charmes sur lgypte, si bien que je ferais

1 Ce nest pas sans raison que lauteur du conte attribue Amon comme divinit protectrice la

peste dthiopien. Le royaume de Napata, auquel avait succd le royaume de Mro, celui qui est
qualifi ici de pays des Ngres, avait t fond par un membre de la famille des grands-prtres
dAmon Thbain, et il avait Amon pour dieu principal. Il semble que les gens du Delta et de la
Moyenne-gypte naient point pardonn aux thiopiens la scission de lancien empire thbain en
deux tats indpendants : le peu quon connat de leurs crits tmoigne dune hostilit relle contre
les thiopiens et contre leur dieu Amon.
2 Shai est le nom du grand serpent qui reprsentait lAgathodmon, le dieu protecteur de lgypte,
surtout Knouphis partir de lpoque romaine.
3 Sur ce Pharaon, dont le prnom rappelle celui de Thoutmsis III et est presque identique avec
celui dun Thoutmsis et dun Psammtique fictifs, dcouverts Karnak et Asfoun en 1905
(Maspero, Ruines et Paysages dgypte, pp. 225-233), cf. ce qui est dit dans lIntroduction.

transporter le Pharaon dgypte au pays des Ngres, puis lui


administrer une vole de courbache, cinq cents coups, en public,
par devant le roi, et enfin le remporter en gypte dans six heures de
temps, sans plus. Le troisime dit entre autres choses1 : Sil plaisait
Amon me garder daccident, de sorte que le roi dgypte ne pt
me maltraiter, je jetterais mes charmes sur lgypte, Si bien que
jempcherais les champs de produire pendant trois ans. Lheure
que le roi dthiopie entendit les discours et la voix des trois pestes
dthiopiens, il se les fit amener devant lui et il leur dit : Qui dentre
vous a dit : Je jetterai mes charmes sur lgypte, et je ne permettrai
pas aux gyptiens de voir la lumire trois jours et trois nuits ? Ils dirent :
Cest Horus, le fils de Trirt2. Il dit : Qui dentre vous a dit : Je jetterai
mes charmes sur lgypte, japporterai Pharaon au pays des Ngres,
et je lui ferai administrer une vole de courbache, cinq cents coups,
en public, par-devant le roi, puis je le ferai remporter en gypte,
dans six heures de temps, sans plus ? Ils dirent : Cest Horus, le fils de
Tnahsit3. Il dit : Qui dentre vous a dit : Je jetterai mes charmes sur
lgypte, et jempcherai les champs de produire pendant trois ans
? Ils dirent : Cest Horus, le fils de Tripht4. Le roi dit donc Horus, le fils
de Tnahst : Excute-la ton action magique par grimoire, et, comme
vit Amon, le taureau de Mro, mon dieu, si ta main accomplit ce
qui convient, je te ferai du bien plente.
Horus, le fils de Tnahst, fabriqua un brancard en cire quatre
porteurs, il rcita un grimoire sur eux, il souffla sur eux violemment, il
leur donna de vivre, il leur commanda, disant : Vous monterez en
gypte, vous apporterez le Pharaon dgypte lendroit o est le roi
; on lui administrera une vole de courbache, cinq cents coups, en
public, par devant le roi, puis vous le remporterez en gypte, le tout
dans six heures de temps, pas plus. Ils dirent : Certes, nous
nomettrons rien. Les sorcelleries de lthiopien filrent donc vers
lgypte, elles se firent matresses de la nuit5, elles se firent matresses
de Pharaon Manakhphr Siamnou, elles lapportrent la terre des
Ngres au lieu o le roi tait, elles lui administrrent une vole de
courbache, cinq cents coups, en public, par devant le roi, puis elles
le remportrent en gypte, le tout dans six heures de temps, sans
plus.
Ces rcits donc Snosiris les fit, les contant au milieu de la cour,
devant Pharaon et devant ses nobles, et le peuple dgypte
coutant sa voix tandis quil disait : Lhostilit dAmon, ton dieu,
tombe sur toi ! Les paroles que je fais dfiler devant toi sont-elles bien
celles qui sont crites sur la lettre qui est dans ta main ? La peste

1 Le discours du troisime sorcier a t omis par le scribe, mais on le retrouve plus bas, et cest

daprs ce passage que jai pu le rtablir.

2 Trirt, Trrt, signifie la truie ou lhippopotame femelle.


3 Tnahsit, Tnehst, signifie la ngresse.
4 Tripht signifie la jeune fille, la jeune femme, et cest un des surnoms dIsis, transcrit en grec

Triphis.

5 La nuit tait peuple dtres, les uns mauvais, les autres bons, ces derniers qui dfendaient les

hommes endormis. Les personnages magiques envoys par Horus lthiopien, en se rendant
matres de la nuit, empchent les bons gnies de sopposer lexcution de leurs desseins pervers.

dthiopien dit : Continue de lire, car toutes tes paroles sont des
paroles vraies, quantes elles sont.
Snosiris dit devant Pharaon : Aprs donc que ces choses furent
arrives, on rapporta Pharaon Siamnou en gypte, les reins moulus
de coups excessivement, et il se coucha dans la chapelle de la ville
de lHorus1, les reins moulus de coups excessivement. Arriv le
lendemain, au matin, Pharaon dit ses courtisans : Quest-il donc
arriv lgypte que jaie d la quitter ? Honteux de leurs penses,
les courtisans se dirent : Peut-tre la pense de Pharaon sest-elle
clipse !2 Puis ils dirent : Tu es sain, tu es sain, Pharaon, notre grand
matre, et Isis, la grande desse, calmera tes afflictions ! Mais quelle
est la signification des paroles que tu as dites devant nous, Pharaon,
notre grand seigneur ? Puisque tu dors dans la chapelle de la ville de
lHorus, les dieux te protgent. Pharaon se leva, il montra aux
courtisans son dos moulu de coups excessivement, disant : Par la vie
de Phtah, le dieu grand, on ma port au pays des Ngres pendant
la nuit ; on ma administr une vole de courbache, cinq cents
coups, en public, devant le roi, puis on ma rapport en gypte, le
tout dans six heures de temps sans plus. Lheure quils virent les reins
de Pharaon moulus de coups excessivement, ils ouvrirent la bouche
pour de grands cris. Or Manakhphr Siamnou avait un chef du
secret des livres, de son nom Horus, le fils de Panishi, qui tait savant
extrmement. Quand il vint la place o le roi tait, il poussa un
grand cri, disant : Monseigneur, ce sont l les sorcelleries des
thiopiens. Par la vie de ta maison, je les ferai venir ta maison de
torture et dexcution. Pharaon lui dit : Fais vite, que je ne sois
emmen au pays des Ngres une autre nuit.
Le chef du secret, Horus, le fils de Panishi, alla linstant, il prit ses
livres avec ses amulettes la place o Pharaon tait, il lui lut une
formule, il lui lia un amulette pour empcher les sorcelleries des
thiopiens de semparer de lui, puis il sen alla de devant Pharaon, il
prit ses boules de parfums et ses vases libations, il sembarqua sur
un bateau, et il se rendit sans tarder Khmounou3. Il entra dans le
temple de Khmounou, il offrit lencens et leau devant Thot neuf fois
grand4, le seigneur dHermopolis, le dieu grand, et il pria devant lui,
disant : Tourne ta face vers moi, monseigneur Thot, si bien que les
thiopiens ne rapportent pas linfriorit de lgypte la terre des
Ngres ! Cest toi qui as cr la magie par grimoire, toi qui as
1 La ville ou le chteau de lHorus nest autre que le palais royal dans la phrasologie officielle de

lgypte, et la chapelle de cette ville est la chambre coucher de lHorus, cest--dire du roi.

2 Les courtisans, qui ignorent encore les vnements de la nuit, sont dconcerts par la question

de Pharaon, et ils simaginent quil sest enivr au point den perdre la raison ou quil a t frapp
de folie subite ; toutefois ils ont honte de leur pense, et, avant de lexprimer haute voix, ils
demandent au souverain lexplication des paroles quil vient de prononcer devant eux.
3 Khmounou est lAchmounin des Arabes, lHermopolis des Grecs, la ville de Thot, lHerms
trismgiste, le dieu qui est le matre des grimoires et des incantations. Il est naturel que le
magicien Horus sy rende pour consulter son patron.
4 Phot sappelait le deux fois grand, ce qui lui tait comme un comparatif de sa personne, et le
trois fois grand ; ce qui en est le superlatif, megistos : lpithte de Trismgiste quon lui donne,
surtout lpoque grco-romaine, est donc le superlatif dun superlatif et elle signifie proprement
parler le trois fois trois fois plus grand, ce qui quivaut lexpression neuf fois grand de notre
texte.

suspendu le ciel, tabli la terre et lHads, mis les dieux avec les
toiles ; puiss-je connatre le moyen de sauver Pharaon des
sorcelleries des thiopiens ! Horus, le fils de Panishi, se coucha dans le
temple et il rva un songe cette nuit mme. La figure du grand dieu
Thot lui parla, disant : Es-tu pas Horus, le fils de Panishi, le chef du
secret de Pharaon Manakhphr Siamnou ? Donc, au matin de
demain, entre dans la salle des livres du temple de Khmounou ; tu y
dcouvriras un naos clos et scell, tu louvriras et tu y trouveras une
bote qui renferme un livre, celui-l mme que jcrivis de ma propre
main. Tire-le, prends-en copie, puis remets-le sa plac, car cest le
grimoire mme qui me protge contre les mauvais, et cest lui qui
protgera Pharaon, cest lui qui le sauvera des sorcelleries des
thiopiens.
Lors donc quHorus, le fils de Panishi, sveilla de son rve aprs avoir
vu ces choses, il trouva que ce qui lui venait darriver lui arrivait par
un acte divin, et il agit en tout selon ce qui lui avait t dit en son
rve1. Il ne tarda pas daller lendroit o Pharaon tait, et il lui
fabriqua un charme crit contre les sorcelleries. Quand le second
jour fut, les sorcelleries dHorus, le fils de Tnahst, retournrent en
gypte pendant la nuit, lendroit o Pharaon tait, puis elles
revinrent lendroit o tait le roi en cette heure, car elles ne purent
matriser Pharaon, cause des charmes et des sorcelleries que le
chef du secret, Horus, le fils de Panishi, avait lis sur lui. Le matin du
lendemain, Pharaon conta devant le chef du secret, Horus, le fils de
Panishi, tout ce quil avait vu pendant la nuit, et comment les
sorcelleries des thiopiens sen taient alles, sans avoir pu le
matriser. Horus, le fils de Panishi, se fit apporter de la cire pure en
quantit, il en fit un brancard quatre porteurs, il rcita un grimoire
sur eux, il souffla sur eux violemment, il leur donna de vivre, il leur
commanda, disant : Vous irez au pays des Ngres, cette nuit, vous
apporterez le roi en gypte lendroit o est Pharaon ; on lui
administrera une vole de courbache, cinq cents coups, en public,
par devant Pharaon, puis vous le remporterez au pays des Ngres, le
tout dans six heures de temps, sans plus. Ils dirent : Certes, nous
nomettrons rien. Les sorcelleries dHorus, le fils de Panishi, filrent sur
les nuages du ciel, et elles ne tardrent pas daller au pays des
Ngres pendant la nuit. Elles semparrent du roi, elles lemportrent
en gypte ; on lui administra une vole de courbache, cinq cents
coups, en public, par-devant le roi, puis elles le remportrent au pays
des Ngres, le tout dans six heures de temps, sans plus.
Ces rcits donc Snosiris les fit, les contant au milieu de la cour,
devant Pharaon et devant ses nobles, le peuple dgypte coutant
sa voix, tandis quil disait : Lhostilit dAmon, ton Dieu, tombe sur toi,
mchant thiopien ! Les paroles que je dis sont-elles celles qui sont
crites sur cette lettre ? Lthiopien dit, la tte baisse vers le sol :
Continue de lire, car toutes les paroles que tu dis sont celles qui sont
crites sur cette lettre.

1 Voir au dbut de notre conte, un autre exemple dincubation avec rve prophtique.

Snosiris dit : Aprs donc que ces choses furent arrives, quon eut
rapport le roi au pays des Ngres en six heures, sans plus, et quon
leut dpos en sa place, il se coucha et il se leva au matin, moulu
excessivement des coups qui lui avaient t donns en gypte. Il dit
ses courtisans : Ce que mes sorcelleries avaient fait Pharaon, les
sorcelleries de Pharaon me lont fait mon tour. Elles mont port en
gypte pendant la nuit1 : on ma administr une vole de
courbache, cinq cents coups, devant Pharaon dgypte, puis elles
mont rapport au pays des Ngres. Il tourna le dos ses courtisans,
et ils ouvrirent la bouche pour de grands cris. Le roi fit chercher
Horus, le fils de Tnahst, et dit : Prends garde pour toi-mme Amon,
le taureau de Mro, mon Dieu ! Puisque cest toi qui es all chez le
peuple dgypte, allons voir comment tu me sauveras des
sorcelleries dHorus, le fils de Panishi. Il fabriqua ses sorcelleries, il les
lia sur le roi pour le sauver des sorcelleries dHorus, le fils de Panishi.
Quand ce fut la nuit du second jour, les sorcelleries dHorus, le fils de
Panishi, se transportrent au pays des Ngres et elles emmenrent le
roi en gypte ; on lui administra une vole de courbache, cinq cents
coups, en public, devant Pharaon, puis elles le rapportrent au pays
des Ngres, le tout en sis heures de temps, sans plus. Ce traitement
advint au roi trois jours durant, sans que les sorcelleries des thiopiens
fussent capables de sauver le roi de la main dHorus, le fils de Panishi,
et le roi saffligea excessivement, et il se fit amener Horus, le fils de
Tnahst, et il lui dit : Malheur toi, ennemi de lthiopie, aprs mavoir
humili par la main des gyptiens, tu nas pas pu me sauver de leurs
mains ! Par la vie dAmon, le taureau de Mro, mon Dieu, sil arrive
que tu ne saches comment me sauver des barques magiques des
gyptiens, je te livrerai une mort mauvaise et qui sera lente pour toi
! Il dit : Monseigneur le roi, quon menvoie en gypte afin que je
puisse voir celui des gyptiens qui fabrique les sorcelleries, que je
puisse faire uvre de magie contre lui, et que je lui inflige le
chtiment que je mdite contre ses mains. On envoya donc Horus,
le fils de Tnahst, de par-devant le roi, et il alla dabord lendroit o
sa mre Tnahst tait. Elle lui dit : Quel est ton dessein, mon fils Horus ?
Il lui dit : Les sorcelleries dHorus, le fils de Panishi, ont matris mes
sorcelleries. Elles ont transport par trois fois le roi en gypte,
lendroit o est Pharaon, on lui a administr une vole de
courbache, cinq cents coups, en public, devant Pharaon, puis elles
lont rapport la terre des Ngres, le tout en six heures de temps,
sans plus, et mes sorcelleries nont pu le sauver de leurs mains. Et
maintenant le roi est irrit contre moi excessivement, et, pour viter
quil me livre la mort mauvaise et lente, je veux aller en gypte afin
de voir celui qui fabrique les sorcelleries et de lui infliger le chtiment
que je mdite contre ses mains. Elle dit : Sois sage, mon fils Horus, et
ne va pas au lieu o est Horus, le fils de Panishi2. Si tu vas en gypte
pour y conjurer, garde-toi contre les hommes dgypte, car tu ne
1 Tout ce passage tait peu prs dtruit : je lai rtabli daprs le dveloppement parallle quon

a lu plus haut.

2 Le scribe a omis tout le discours du sorcier et le dbut de la rponse de la mre, par suite dun

bourdon, comme la remarqu Griffith (Stories of the High Priests of Memphis, p. 193, note). Jai
combl cette lacune au moyen de phrases empruntes aux passages prcdents.

peux pas lutter contre eux ni les vaincre, si bien que tu ne reviendras
pas au pays des Ngres, jamais. Il lui dit : Ce ne mest rien les discours
que tu me tiens ; je ne puis pas ne pas aller en gypte, pour y jeter
mes sortilges. Tnahst, sa mre, lui dit : Puis donc quil faut que tu te
rendes en gypte, tablis des signes entre toi et moi : sil arrive que tu
sois vaincu, je viendrai vers toi pour voir si je puis te sauver. Il lui dit : Si
je suis vaincu, lorsque tu boiras ou que tu mangeras, leau deviendra
couleur de sang devant toi, les provisions deviendront couleur de
sang devant toi, le ciel deviendra couleur de sang devant toi1.
Quand Horus, le fils de Tnahsit, eut tabli des signes entre lui et sa
mre, il fila vers lgypte, ayant mang les sorcelleries2, il voyagea
depuis ce quAmon fit3 jusqu Memphis et jusquau lieu o Pharaon
se tenait dpistant4 qui faisait magie de grimoire en gypte. Lorsquil
arriva dans la cour daudience par-devant Pharaon, il parla dune
voix haute, disant : Hol, qui est-ce qui fait sorcellerie contre moi
dans la cour daudience, la place o se tient le Pharaon, au vu du
peuple dgypte ? Les deux scribes de la Maison de Vie, ou
seulement le scribe de la Maison de Vie qui a ensorcel le roi,
lamenant en gypte malgr moi ? Aprs quil eut parl de la sorte,
Horus, le fils de Panishi, qui se tenait dans la cour daudience pardevant Pharaon, dit : Hol, lennemi thiopien, nes-tu pas Horus, le
fils de Tnahst ? Nes-tu pas celui qui pour me fasciner dans les
vergers de R, ayant avec toi ton compagnon thiopien, tes
plong avec lui dans leau, et tes laiss couler avec lui sous la
montagne, lest dHliopolis5 ? Nest-ce pas toi qui tes plu faire
voyager Pharaon, ton matre, et qui las fait rouer de coups,
lendroit o le roi dthiopie se trouvait, puis qui viens vers lgypte,
disant : Ny a-t-il pas ici qui fait sorcellerie contre moi ? Par la vie
dAtoumou, le matre dHliopolis, les dieux de lgypte tont ramen
ici pour te rtribuer dans leur pays. Prends ton courage, car je viens
toit ! Lheure que dit ces mots Horus, le fils de Panishi, Horus, le fils de
Tnahst, lui rpondit, disant : Est-ce pas celui qui jenseignai le
discours du chacal6 qui fait sorcellerie contre moi ? La peste
dthiopien fit une opration de magie par grimoire ; elle fit jaillir la
flamme dans la cour daudience, et Pharaon, ainsi que les
principaux de lgypte, poussa un grand cri, disant : Accours nous,
1 Voir dans le Conte des deux Frres, les intersignes convenus entre Anoupou et Bati.
2 Horus, le fils de Tnahsit, mange sa magie, comme au premier conte de Satni-Khmos Satni avait

bu le livre de Thot ; ici toutefois ce nest pas pour se lassimiler, cest pour la cacher tous les
yeux et pour empcher quelle ne lui soit vole en chemin.
3 Lthiopie qui, ainsi que nous lavons vu, est considre dans ce roman comme la cration et
comme le domaine dAmon, par opposition Memphis et lgypte du Nord, qui appartiennent
Phtah.
4 Le mot mot dit : flairant. Il dcouvrait lodorat, par le fumet spcial aux sorciers, tous ceux
dentre eux quil rencontrait sur sa route, et qui auraient pu ou larrter, ou signaler sa prsence
avant le temps.
5 Il y a l une allusion un autre roman dont les deux Horus taient les hros, et qui devait tre
suffisamment connu lpoque pour que les lecteurs de notre Conte sussent immdiatement de
quoi il sagissait. Leau dont il sagit ici est videmment le Nil du Nord, le ruisseau qui nat dans le
Gebel-Ahmar, lAn-Mousa, et qui passait pour tre la source des bras du Nil qui arrosaient les
cantons situs lest du Delta.
6 Y a-t-il ici un souvenir des propos du chacal mentionn dans lun des papyrus dmotiques de
Leyde ?

chef des crits, Horus, le fils de Panishi ! Horus, le fils de Panishi, fit une
formule de grimoire ; il fit se produire au ciel une pluie du midi1 audessus de la flamme, et celle-ci fut teinte en un instant. Lthiopien
fit une autre opration de magie par grimoire ; il fit paratre une nue
immense sur la cour daudience, si bien que personne naperut
plus son frre ni son compagnon. Horus, le fils de Panishi, rcita un
crit vers le ciel, et il dblaya celui-ci, si bien quil se rassrna du
vent mauvais qui soufflait en lui. Horus, le fils de Tnahst, fit une autre
opration de magie par grimoire ; il fit paratre une vote norme de
pierre, longue de deux cents coudes et large de cinquante, audessus de Pharaon ainsi que de ses princes, et cela afin de sparer
lgypte de son roi, la terre de son souverain. Pharaon regarda en
haut, il aperut la vote de pierre au-dessus de lui, il ouvrit sa
bouche dun grand cri, lui et le peuple qui tait dans la cour
daudience. Horus, le fils de Panishi, rcita une formule de grimoire ; il
fit paratre un canot de papyrus, il le fit se charger de la vote de
pierre, et le canot sen alla avec celle-ci au bassin immense2, la
grande eau de lgypte !
La peste dthiopien le sut quil tait incapable de lutter contre le
sorcier dgypte ; il fit une opration de magie par grimoire, si bien
que personne ne le vt plus dans la cour daudience, et cela avec
lintention de sen aller la Terre des Ngres, son pays. Mais Horus, le
fils de Panishi, rcita un crit sur lui, il dvoila les sorcelleries de
lthiopien, il fit que Pharaon le vt, ainsi que les peuples dgypte qui
se tenaient dans la cour daudience, si bien quil sembla un vilain
oison prt partir. Horus, le fils de Panishi, rcita un crit sur lui ; il le
renversa sur le dos, avec un oiseleur debout au-dessus de lui, un
couteau pointu la main, sur le point de lui faire un mauvais parti.
Tandis que tout cela saccomplissait, les signes dont Horus, le fils de
Tnahst, tait convenu entre lui et sa mre3, se produisaient tous pardevant elle ; elle nhsita pas monter vers lgypte en la forme de
loie, et elle sarrta au-dessus du palais de Pharaon, elle claironna
toute sa voix vers son fils, qui avait la forme dun vilain oiseau
menac par loiseleur. Horus, le fils de Panishi, regarda au ciel, il vit
Tnahst sous la forme en laquelle elle tait, et il reconnut que ctait
Tnahst lEthiopienne ; il rcita un grimoire contre elle, il la renversa sur
le dos avec un oiseleur debout au-dessus delle, dont le couteau
allait lui donner la mort. Elle se mua de la forme en laquelle elle tait,
elle prit la forme dune femme thiopienne, et elle le supplia, disant :
Ne viens pas contre nous, Horus, le fils de Panishi, mais pardonnenous cet acte criminel ! Si tant est que tu nous donnes un bateau,
nous ne reviendrons plus en gypte une autre fois ! Horus, le fils de
Panishi, jura par Pharaon ainsi que par les dieux de lgypte, savoir
1 Cest du midi, plus exactement du sud-ouest, que viennent dordinaire les pluies torrentielles qui

sabattent parfois sur le Caire : la locution pluie du midi serait donc ici lquivalent dorage ou de
trombe. Dautre part, le terme mridional est employ assez souvent avec une nuance aggravative,
par exemple dans lexpression gupard du midi, que nous avons dj rencontre plusieurs fois.
2 Le Bassin-Immense, She-ori, est lun des noms que porte le lac Mris ; le bateau qui emporte
la vote de pierre est probablement celui-l mme quon voit sur le Papyrus du Fayoum,
conduisant le dieu Soleil sur les eaux du lac Mris.
3 Voir plus haut, lnumration de ces signes.

: Je ne suspendrai pas mon opration de magie par grimoire, si vous


ne me prtez serment de ne jamais revenir en gypte sous aucun
prtexte . Tnahst leva la main en foi quelle ne viendrait en gypte
toujours et jamais. Horus, le fils de Tnahst, jura, disant : Je ne
reviendrai pas en gypte avant quinze cents ans ! Horus, le fils de
Panishi, renversa son opration de grimoire ; il donna un bateau
Horus, le fils de Tnahst, ainsi qu Tnahst, sa mre, et ils filrent vers la
Terre des Ngres, leur pays.
Ces discours, Snosiris les tint par-devant Pharaon, tandis que le
peuple entendait sa voix, que Satmi, son pre, voyait tout, que la
peste dthiopien tait prosterne le front contre terre, puis il dit : Par
la vie de ta face, mon grand Seigneur, lhomme que voici devant
toi, cest Horus, le fils de Tnahst, celui-l mme de qui je racont les
actes, qui ne sest pas repenti de ce quil fit auparavant, mais qui est
revenu en gypte aprs quinze cents ans pour y jeter ses sortilges.
Par la vie dOsiris, le dieu grand, matre de lAmentt, devant qui je
vais reposer, je suis Horus, le fils de Panishi, moi qui me tiens ici devant
Pharaon. Lorsque jappris dans lAmentt que cet ennemi dthiopien
allait jeter ses sacrilges contre lgypte, comme il ny avait plus en
gypte ni bon scribe, ni savant qui pt lutter contre lui, je suppliai
Osiris dans lAmentt quil me permt de paratre sur terre de
nouveau, pour empcher celui-ci dapporter linfriorit de lgypte
la Terre des Ngres. On commanda par-devant Osiris de me
ramener la terre et je ressuscitai, je montai en germe jusqu ce
que je rencontrai Satmi, le fils de Pharaon, sur la montagne
dHliopolis ou de Memphis ; je crs en ce plant de colocase afin de
rentrer dans un corps et de renatre la terre, pour faire sorcellerie
contre cet ennemi dthiopien qui est l dans la cour daudience.
Horus, le fils de Panishi, fit une opration de magie par grimoire, en la
figure de Snosiris, contre la peste dthiopien ; il lenveloppa dun
feu qui le consuma dans le milieu de la cour, au vu de Pharaon ainsi
que de ses nobles et du peuple dgypte, puis Snosiris svanouit
comme une ombre dauprs de Pharaon et de son pre Satmi, si
bien quils ne le virent plus.
Pharaon smerveilla plus que tout au monde, ainsi que ses nobles,
des choses quils avaient vues sur la cour daudience, disant : Il ny
eut jamais bon scribe, ni savant pareil Horus, le fils de Panishi, et il
ny en aura plus de la sorte aprs lui de nouveau. Satmi ouvrit sa
bouche dun grand cri pour ce que Snosiris stait vanoui comme
une ombre et quil ne le voyait plus. Pharaon se leva de la cour
daudience, le cur trs afflig de ce quil avait vu ; Pharaon
commanda quon fit des prparatifs en prsence de Satmi pour le
bien accueillir cause de son fils Snosiris et pour lui rconforter le
cur. Le soir venu, Satmi sen alla ses appartements, le cur
troubl grandement, et sa femme Mahtouaskht se coucha prs de
lui ; elle conut de lui la nuit mme, elle ne tarda pas mettre au
monde un enfant mle, quon nomma Ousimanthor. Toutefois, il
arriva que jamais Satmi ninterrompit de faire des offrandes et des
libations par-devant le gnie dHorus, le fils de Panishi, en tout temps.
Cest ici la fin de ce livre qua crit...

III COMMENT SATNI-KHMOS TRIOMPHA DES ASSYRIENS


Il y a longtemps quon a reconnu le caractre romanesque du rcit quHrodote
nous a conserv, au livre deuxime et au chapitre CXLI de ses histoires, sur le
compte du prtre de Vulcain Sthon, qui triompha des Assyriens et de leur roi
Sennachrib. On convenait volontiers que ctait une version gyptienne des faits
raconts dans la Bible aux Livres des Rois (II, XIX, 35-36), mais on ne savait qui
tait le Sthon au compte de qui limagination populaire avait inscrit ce miracle.
Le roi Zt, que lAfricain ajoute aux listes de Manthon vers la fin de la XXIIIe
Dynastie, nest peut-tre quun doublet un peu dfigur du Sthon dHrodote, et
les monuments de lpoque assyrienne ou thiopienne ne nous ont rendu jusqu
prsent aucun nom de souverain qui puisse correspondre exactement au nom
grec.
Krall, le premier, rapprocha Sthon du Satni, fils de Ramss II, qui est le hros
des deux contes prcdents (Ein neuer historicher Roman, dans les Mitteilungen aus
den Sammlungen der Papyrus des Erzherzogs Rainer, t. VI, p. 1, note 3), mais il le fit
en passant, sans insister, et son opinion trouva peu de crance auprs des
gyptologues. Elle fut reprise et dveloppe tout au long par Griffith, dans la
prface de son dition des deux contes (Scories of the High-Priesis of Memphis, p. 112), et, aprs avoir examin de prs la question, il me parait difficile de ne pas
admettre au moins provisoirement quelle est trs vraisemblable. Hrodote nous
aurait transmis de la sorte le thme principal dun des contes relatifs SatniKhmos, le plus ancien de ceux qui nous sont parvenus. Satni na pas occasion
dy exercer les pouvoirs surnaturels dont la tradition postrieure larme
surabondamment : cest sa pit qui lui assure la victoire. Le conte nappartient
donc, pas au cycle magique. Il rentre dans un ensemble de rcits destins
justifier lopposition que la classe sacerdotale faisait la classe militaire depuis la
chute des Ramessides, et montrer la supriorit du gouvernement thocratique
sur les autres gouvernements. Laristocratie fodale a beau y refuser son aide au
prtre-roi : la protection du dieu suffit pour assurer une arme de petits
bourgeois ou dartisans dvots la victoire sur une arme de mtier, et cest elle
seule qui dlivre lgypte de linvasion.
Aprs Anysis, rgna le prtre dHphstos qui a nom Sthon. Il traita
avec mpris les hommes darmes gyptiens, pensant navoir jamais
besoin deux ; il leur infligea divers outrages, et, entre autres, il leur
enleva les fiefs composs de douze aroures de terre que les rois
antrieurs avaient constitus chacun deux.
Or, par la suite, Sanacharibos, le roi des Arabes et des Assyriens,
conduisit une grande arme contre lgypte ; mais alors les hommes
darmes gyptiens refusrent de marcher et le prtre, rduit
limpuissance, entra dans le temple et se rpandit en plaintes
devant la statue lide des malheurs qui le menaaient. Tandis
quil se lamentait, le sommeil le surprit ; il lui sembla que le dieu, lui
apparaissant, lexhortait prendre courage et lassurait que rien ne

lui arriverait de fcheux dans sa campagne contre larme des


Arabes, car lui-mme il lui enverrait du secours1.
Confiant en son rve, il rassembla ceux des gyptiens qui
consentirent le suivre, et il alla camper Pluse, car cest par l
quon pntre en gypte : aucun des hommes darmes ne le suivit,
mais seulement des marchands, des artisans, des gens de la rue. Lors
donc que les ennemis se prsentrent pour assiger la ville, des rats
campagnols se rpandirent de nuit dans leur camp et leur rongrent
tous les carquois, puis tous les arcs, jusquaux attaches des boucliers,
si bien que le lendemain ils durent senfuir dsarms et quil en prit
beaucoup.
Et maintenant limage en pierre de ce roi est debout dans le temple
dHphstos. Elle tient un rat la main, et elle dit dans linscription
qui est trace sur elle : Quiconque me regarde, quil respecte le dieu
!

1 Voir plus haut, les exemples dincubation et de rves prophtiques.

LE CYCLE DE RAMSS II
(XXe DYNASTIE)
I. LA FILLE DU PRINCE DE BAKHTAN ET LESPRIT POSSESSEUR
Le monument qui nous a conserv ce curieux rcit est une stle dcouverte par
Champollion dans le temple de Khonsou Thbes, enleve en 1846 par Prisse
dAvenue et donne par lui la Bibliothque Nationale de Paris. Il a t publi
par :
Prisse dAvenne, Choix de monuments gyptiens, in-fol, Paris, 1847, pl. XXIV et
p. 5.
Champollion, Monuments de lgypte et de la Nubie, in-4, Paris, 1846-1874.
Texte, t. II, p. 280-290.
Champollion avait tudi cette inscription et il en a cit plusieurs phrases dans
ses ouvrages. Elle fut traduite et reproduite avec luxe sur une feuille de papier
isole, compose lImprimerie Impriale pour lExposition universelle de 1855,
sous la surveillance dEmmanuel de Roug. Deux traductions en parurent
presque simultanment
Birch, Notes upon an Egyptian Inscription in the Bibliothque Impriale of Paris
(from the Transactions of the Royal Society of Literature, New Series, t. IV), Londres,
in-8, 46 p.
E. de Roug, tude sur une stle gyptienne appartenant la Bibliothque
Impriale (Extrait du Journal Asiatique, cahiers dAot 1856, Aot 1857, Juin et AotSeptembre 1858), Paris, in-8, 222 p. et la planche compose pour lExposition de
1855.
Les travaux postrieurs najoutrent dabord que peu de chose aux rsultats
obtenus par E, de Roug. Ils furent accepts entirement par :
H. Brugsch, Histoire dgypte, in-4, Leipzig, 1859, p. 206-210,
H. Brugsch, Geschichte gyptens, in-8, Leipzig, Hinrichs, 1877, p. 627-641.
Le rcit a partout lallure dun document officiel. Il dbute par un protocole royal
au nom dun souverain qui a les mmes nom et prnoms que Ramss IISsostris. Viennent ensuite des dates chelonnes tout le long du texte ; les
dtails du culte et du crmonial pharaonique sont mis en scne avec un soin
scrupuleux, et lensemble prsente un caractre de vraisemblance tel quon a
pendant longtemps considr notre inscription comme tant un document
historique. Le Ramss quelle nomme fut insr dans la XXe dynastie, au
douzime rang, et lon sobstina chercher sur la carte le pays de Bakhtan qui
avait fourni une reine lgypte. Erman a reconnu avec beaucoup de sagacit
quil y avait l un vritable faux, commis par les prtres de Khonsou, dans
lintention de rehausser la gloire du dieu et dassurer au temple la possession de
certains avantages matriels :
A. Erman, Die Bentreschstele, dans la Zeitschrift fr gyptische Sprache, 1883,
p. 54-60.
Il a dmontr que les faussaires avaient eu lintention de mettre au compte de
Ramss II lhistoire de lesprit possesseur, et il nous a Tendu le service de nous
dbarrasser dun Pharaon imaginaire. Il a fait descendre la rdaction jusquaux

environs de lpoque ptolmaque ; je crois pouvoir lattribuer aux temps moyens


des invasions thiopiennes Elle fut compose au moment o la charge de grandprtre dAmon venait de tomber en dshrence, et o les sacerdoces qui
subsistaient encore devaient chercher sapproprier, par tous les moyens, la
haute influence quavait exerce le sacerdoce disparu.
Depuis lors, le texte a t traduit, en anglais par Breasted, Ancient Records of
Egypt, t. III, pp. 429-447, en allemand par A. Wiedemann, Altgyptische Sayen
und Mrchen, in-8e, Leipzig, 4906, p. 86-93.
Le rcit renferme un thme frquent dans les littratures populaires : un esprit,
entr au corps dune princesse, lutte avec succs contre les exorcistes chargs
de lexpulser, et il ne sen va qu de certaines conditions. La rdaction
gyptienne nous fournit la forme la plus simple et la plus ancienne de ce rcit.
Une rdaction diffrente, adapte aux croyances chrtiennes, a t signale par :
O. de Lemm, die Geschichte von der Prinzessin Bentresch und die Geschichte von
Kaiser Zeno und seinen zwei Tchtern, dans les Mlanges Asiatiques tirs du
Bulletin de lAcadmie des Sciences de Saint-Ptersbourg, t. II, p. 599-603, et
dans le Bulletin, t. XXXII, p. 473-476.
Un gyptologue moderne a repris la donne de notre texte pour en faire le sujet
dune petite nouvelle :
H. Brugsch-Bey, Des Priesters Rache, Eine historisch beglaubigte Erzhlung aus
der gyplischen Geschichte des zwlftn Jahrhunderts vor Chr., dans la
Deutsche Revue, t. V, p. 15-41.
Erman a signal dans notre document une recherche darchasme et des fautes
de grammaire assez graves. On comprend que les prtres de Khonsou aient
cherch imiter le langage de lpoque laquelle ils attribuaient le monument.
On comprend galement quils naient pas pu soutenir partout avec autant de
fidlit le ton vieillot et quils aient pris parfois lincorrection pour larchasme.
Leurs propositions sont gauchement construites, lexpression de leur ide vient
mal, leur phrase est courte et sans relief. Enfin, ils ont prt un roi de la XIXe
dynastie des procds de gouvernement qui appartiennent surtout aux
souverains de la XXe. Ramss II, dvot quil tait, ne se croyait pas oblig de
soumettre lapprobation des dieux toutes les affaires de ltat : ce sont les
derniers successeurs de Ramss III qui introduisirent lusage de consulter la
statue dAmon en toute circonstance. Ces rserves faites, on peut avouer que le
texte ne prsente plus de difficults linterprtation et quil se laisse traduire
sans peine, avec un peu dattention : comme le Conte des deux Frres, on peut
le placer avec avantage entre les mains des dbutants en gyptologie.
La stle est surmonte dun tableau o lune des scnes du conte est mise en
action sous nos yeux. A gauche, la bari de Khonsou, le bon conseiller, arrive
porte sur les paules de huit individus et suivie de deux prtres qui lisent des
prires : le roi, debout devant elle, lui prsente lencens. A droite, la bari de
Khonsou, qui rgle les destines en Thbes, est figure, tenue par quatre
hommes seulement, car elle est plus petite que la prcdente : le prtre qui lui
offre lencens est le prophte de Khonsou, qui rgle les destines en Thbes,
Khonsouhnoutirnabit. Cest probablement le retour du second dieu Thbes qui
est illustr de la sorte : Khonsou le premier vient recevoir Khonsou le second, et
le prtre et le roi rendent un hommage gal chacun sa divinit.

LHorus, taureau vigoureux, charg de diadmes et tabli aussi


solidement en ses royauts que le dieu Atoumou ; lHorus vainqueur,
puissant par le glaive et destructeur des Barbares, les rois des deux
gyptes Ouasimarya-satpanrya, fils du Soleil, Riyamassou
Maamnou, aim dAmonr matre de Karnak et du cycle des
dieux seigneurs de Thbes ; le dieu bon, fils dAmon, n de Maout,
engendr par Harmakhis, lenfant glorieux du Seigneur universel,
engendr par le Dieu mari de sa propre mre, roi de lgypte, prince
des tribus du dsert, souverain qui rgit les barbares, peine sorti du
sein maternel il dirigeait les guerres, et il commandait la vaillance
encore dans luf, ainsi quun taureau qui pousse en avant, car
cest un taureau que ce roi, un dieu qui sort, au jour des combats,
comme Montou, et qui est trs vaillant comme le fils de Nout1.
Or, comme Sa Majest tait en Naharaina2 selon sa rgle de
chaque anne, que les princes de toute terre venaient, courbs sous
le poids des offrandes quils apportaient aux mes de Sa Majest3,
et que les forteresses apportaient leurs tributs, lor, largent, le lapislazuli, la malachite4, tous les bois odorants de lArabie, sur leur
chine et marchant en file lune derrire lautre, voici, le prince de
Bakhtan fit apporter ses tributs et mit sa fille ane en tte du
cortge, pour saluer Sa Majest et pour lui demander la vie. Parce
quelle tait une femme trs belle, plaisante Sa Majest plus que
toute chose, voici, il lui assigna comme titre celui de Grande pouse
royale, Nafrourya, et, quand il ft de retour en Egypte, elle remplit
tous les rites de lpouse royale5.
Et il arriva en lan XV, le 22 du mois de Payni, comme Sa Majest
tait Thbes la forte, la reine des cits, occup faire ce pourquoi
il plat son pre Amonr, matre de Karnak, en sa belle fte de
Thbes mridionale6, le sjour favori o le dieu est depuis la cration,
voici quon vint dire Sa Majest : Il y a l un messager du prince de
Bakhtan, qui vient avec beaucoup de cadeaux pour lpouse
royale. Amen devant Sa Majest avec ses cadeaux, il dit en
saluant Sa Majest : Gloire toi, Soleil des peuples trangers, toi par
qui nous vivons, et, quand il eut dit son adoration devant Sa Majest,
il se reprit parler Sa Majest : Je viens toi, Sire, mon matre, au
sujet de Bintrasht7, la sur cadette de la royale pouse Nafrourya,

1 Le fils de Nout est le dieu Set-Typhon.


2 Cest une orthographe diffrente du nom crit Naharinna dans le Conte du prince Prdestin. Le

Naharinna est le pays plac cheval sur lEuphrate, entre lOronte et le Balikh.

3 Ainsi quil a t dit plus haut, le Naufrag, le Pharaon, fils du Soleil et Soleil lui-mme, avait aussi

plusieurs mes, Baou : les peuples vaincus cherchaient les gagner par leurs cadeaux.

4 Sur la pierre appele mafkait par les gyptiens, voir Le cycle de Stni-Khmois, L'Aventure de

Stni-Khmos avec les momies.

5 La fille du prince de Khati, Khattousil, reut de mme, son arrive en gypte, le titre de grande

pouse royale et un nom gyptien Maournafrouriya, dont celui de notre princesse nest
probablement quune abrviation dun usage familier.
6 La Thbes mridionale est aujourdhui Louxor : cest donc la fte patronale du temple de Louxor
que le roi tait occup clbrer quand on vint lui annoncer larrive du messager syrien, celle
pendant laquelle la statue dAmon et sa barque taient transportes de Karnak Louxor puis
revenaient de Louxor Karnak, trois semaines plus tard.
7 Le nom de cette princesse parait tre form du mot smitique bint, la fille, et du mot gyptien
rashit, la joie : il signifie Fille de la joie.

car un mal pntre ses membres. Que ta Majest fasse partir un


savant pour la voir. Lors, le roi dit : Amenez-moi les scribes de la
double maison de vie qui sont attachs au palais1 . Ds quils furent
venus, Sa Majest dit : Voici, je vous ai fait appeler pour que vous
entendissiez cette parole : Amenez-moi dentre vous un habile en
son cur, un scribe savant de ses doigts. Quand le scribe royal
Thotimhabi fut venu en prsence de Sa Majest, Sa Majest lui
ordonna de se rendre au Bakhtan avec ce messager. Ds que le
savant fut arriv au Bakhtan, il trouva Bintrasht en ltat dune
possde, et il trouva le revenant qui la possdait un ennemi rude
combattre2. Le prince de Bakhtan envoya donc un second
message Sa Majest, disant : Sire, mon matre, que ta Majest
ordonne damener un dieu pour combattre le revenant.
Quand le messager arriva auprs de Sa Majest, en lan XXIII, le 1er
de Pakhons le jour de la fte dAmon, tandis que Sa Majest tait
Thbes, voici que Sa Majest parla de nouveau en prsence de
Khonsou en Thbes, dieu de bon conseil3, disant : Excellent seigneur,
me voici de nouveau devant toi, au sujet de la fille du prince de
Bakhtan. Alors, Khonsou en Thbes, dieu de bon conseil, fut
transport vers Khonsou qui rgle les destines, le dieu grand qui
chasse les trangers, et Sa Majest dit en face de Khonsou en
Thbes, dieu de bon conseil : Excellent seigneur, sil te plait tourner ta
face Khonsou qui rgle les destines, dieu grand qui chasse les
trangers, on le fera aller au Bakhtan. Et le dieu approuva de la tte
fortement par deux fois4. Alors Sa Majest dit : Donne-lui ta vertu que
je fasse aller la Majest de ce dieu au Bakhtan, pour dlivrer la fille
du prince de Bakhtan. Et Khonsou en Thbes, dieu de bon conseil,
1 Voir dans Le cycle de Stni-Khmois, L'Aventure de Stni-Khmos avec les momies, ce qui est
dit de ces Scribes de la Double Maison de Vie et de leurs attributions.
2 E. de Roug et la plupart des savants qui ont tudi cette stle ont pens quil sagissait dun
dmon : Krall a montr que lesprit possesseur tait un mort (Tacitus und der Orient, I, p. 41-42).
3 Pour bien comprendre ce passage, il faut se rappeler que, selon les croyances gyptiennes,
chaque statue divine contenait un double dtach de la personne mme du dieu quelle
reprsentait et quelle tait une vritable incarnation de ce dieu diffrente des autres incarnations
du mme genre. Or Khonsou possdait dans son temple, Karnak, deux statues au moins, dont
chacune tait anime par un double indpendant que les rites de la conscration avaient enlev au
dieu. Lune delles reprsentait Khonsou, immuable dans sa perfection, tranquille dans sa grandeur
et ne se mlant pas directement aux affaires des hommes : cest Khonsou Nafhatpou, dont jai
traduit le nom en le paraphrasant, dieu de bon conseil. Lautre statue reprsentait un Khonsou plus
actif, qui rgle les affaires des hommes et chasse les trangers, cest--dire les ennemis, loin de
lgypte, Khonsou p. iri sokhrou m ousit noutir dou, saharou shemdou. Le premier Khonsou,
considr comme tant le plus puissant, nous ne savons pour quelle raison, ne daigne point aller
lui-mme en Syrie : il y envoie le second Khonsou, aprs lui avoir transmis ses pouvoirs (E. de
Roug, tude sur une stle, p. 15-19). Nous rencontrerons plus loin, dans le Voyage
dOunamounou, un Amon du chemin qui mane de lAmon de Karnak de la mme manire quici le
second Khonsou procde du premier, et qui accompagne le hros dans son expdition en Syrie.
4 Les statues, tant animes dun double, manifestaient leur volont soit par la voix, soit par des
mouvements cadencs. Nous savons que la reine Hatchopsouitou avait entendu le dieu Amon lui
commander denvoyer une escadre aux chelles de lEncens, pour en rapporter les parfums
ncessaires au culte. Les rois de la XXe et de la XXIe dynastie, moins heureux, nobtenaient
dordinaire que des gestes toujours les mmes ; lorsquils adressaient une question un dieu, la
statue demeurait immobile si la rponse tait ngative, secouait fortement la tte deux reprises
si la rponse tait favorable, comme cest ici le cas. Ces consultations se faisaient selon un
crmonial strictement rgl, dont les textes contemporains nous ont conserv les oprations
principales (Maspero, Notes sur diffrents points, dans le Recueil de Travaux, t. I, p. 158-159).

approuva de la tte fortement, par deux fois, et il fit la transmission


de vertu magique Khonsou qui rgle les destines en Thbes, par
quatre fois1. Sa Majest ordonna quon ft partir Khonsou qui rgle les
destines en Thbes, sur une barque grande, escorte de cinq
nacelles, de chars et de chevaux nombreux qui marchaient, de
droite et de gauche. Quand ce Dieu fut arriv au Bakhtan en
lespace dun an et cinq mois, voici que le prince de Bakhtan vint
avec ses soldats et ses gnraux au-devant de Khonsou, qui rgle les
destines, et il se mit plat ventre, disant : Tu viens nous, tu te
rejoins nous, selon les ordres du roi des deux gyptes Ouasimaryasatpanriya. Voici, ds que ce Dieu fut all au lieu o tait Bintrasht et
quil eut fait les passes magiques la fille du prince de Bakhtan, elle
se trouva bien sur-le-champ et le revenant qui tait avec elle dit en
prsente de Khonsou, qui rgle les destines en Thbes : Viens en
paix, dieu grand qui chasses les trangers, Bakhtan est ta ville, ses
gens sont tes esclaves et moi-mme je suis ton esclave. Je men irai
donc au lieu do je suis venu, afin de donner ton cur
satisfaction au sujet de laffaire qui tamne, mais ordonne Ta
Majest quon clbre un jour de fte pour moi et pour le prince de
Bakhtan. Le Dieu fit son prophte un signe de tte approbateur
pour dire : Que le prince de Bakhtan fasse une grande offrande
devant ce revenant. Or, tandis que cela se passait entre Khonsou
qui rgle les destines en Thbes et entre ce revenant, le prince de
Bakhtan tait l avec son arme frapp de terreur. Et, quand on eut
fait une grande offrande par-devant Khonsou qui rgle les destines
en Thbes, et par-devant le revenant du prince de Bakhtan, en
clbrant un jour de fte en leur honneur, le revenant sen alla en
paix au lieu quil lui plut, selon lordre de Khonsou qui rgle les
destines en Thbes.
Le prince de Bakhtan se rjouit grandement ainsi que tous les gens
de Bakhtan, et il sentretint avec son cur, disant : Puisque ce Dieu
a t donn au Bakhtan, je ne le renverrai pas en gypte. Or, aprs
que ce Dieu fut rest trois ans et neuf mois au Bakhtan, comme le
prince de Bakhtan tait couch sur son lit, il vit en songe ce Dieu
sortant de sa chsse, en forme dun pervier dor qui senvolait vers
lgypte ; quand il sveilla, il tait tout frissonnant. Alors il dit au
prophte de Khonsou qui rgle les destines en Thbes : Ce Dieu qui

1 La vertu inne des dieux, le sa, parait avoir t regarde par les gyptiens comme une sorte de

fluide, analogue ce quon appelle chez nous de diffrents noms, fluide magntique, aura, etc. Elle
se transmettait par limposition des mains et par de vritables passes, exerces sur la nuque ou sur
lpine dorsale du patient : ctait ce quon appelle Satpou-sa et quon pourrait traduire par peu
prs pratiquer des passes. La crmonie par laquelle le premier Khonsou transmet sa vertu au
second est assez souvent reprsente sur les monuments, dans des scnes o lon voit une statue
dun Dieu faire les passes un roi. La statue, dordinaire en bois, avait les membres mobiles : elle
embrassait le roi et elle lui passait la main par quatre fois sur la nuque, tandis quil se tenait
agenouill devant elle, lui tournant le dos. Chaque statue avait reu au moment de la conscration,
non seulement un double, mais une portion de la vertu magique du dieu quelle reprsentait : le sa
de sa vie tait derrire elle qui lanimait et qui pntrait en elle, au fur et mesure quelle usait
une partie de celui quelle possdait en le transmettant. Le dieu lui-mme, que cet coulement de
sa perptuel aurait fini par puiser, sapprovisionnait de sa un rservoir mystrieux que
renfermait lautre monde : on ne disait pas quelle pratique le rservoir devait de ne pas spuiser
(Maspero, Mlanges de Mythologie et dArchologie gyptiennes, t. I, p. 308).

tait demeur avec nous, il retourne en gypte : que son char aille
en gypte ! Le prince de Bakhtan accorda que ce Dieu partt pour
lgypte, et il lui donna de nombreux cadeaux de toutes bonnes
choses, ainsi quune forte escorte de soldats et de chevaux.
Lorsquils furent arrivs Thbes, Khonsou qui rgle les destines en
Thbes se rendit au temple de Khonsou en Thbes, le bon conseiller :
il mit les cadeaux que le prince de Bakhtan lui avait donns de
toutes bonnes choses en prsence de Khonsou en Thbes, le bon
conseiller, il ne garda rien pour son propre compte. Or, Khonsou, le
bon conseiller en Thbes, rentra dans son temple en paix, lan XXXIII,
le 19 Mchir du roi Ouasimarya-satpanrya, vivant toujours,
comme le Soleil.

II. LA GESTE DE SESSTRIS (poque persane.)


Comme il a t dit dans lIntroduction gnrale de ces contes, Ramss II sest
divis dans la tradition et il a donn naissance deux personnages diffrents,
dont lun se nomme Ssstris, daprs le sobriquet populaire ; Ssousriya quon
rencontre sur quelques monuments, tandis que lautre est appel OsimandouasOsimandyas, du prnom Ouasimariya. La forme Ssstris et la lgende qui sy
rattache est dorigine memphite, ainsi que jai eu loccasion de lexposer ailleurs
(la Geste de Ssstris, dans le Journal des Savants, 1904, p. 599-600, 603). Elle tait
ne, ou du moins, elle stait localise autour dun groupe de six statues
dresses en avant du temple de Phtah Memphis, et que les sacristains firent
admirer Hrodote, en lui assurant quelles reprsentaient le conqurant
gyptien, sa femme, et ses quatre fils (II, CX). En linsrant dans ses histoires, il
ne fit que transcrire sans sen douter un roman populaire, oit les donnes
dapparence authentique ne servaient qu introduire un certain nombre
dpisodes de pure imagination. Si en effet nous recherchons quelle est la
proportion des parties dans la Geste, une fois limins les commentaires
quHrodote y ajouta de son cr, on reconnat que les plus dveloppes sont
celles qui parlent du traitement des peuples vaincus et de la manire dont le
hros, revenu en gypte, chappa la mort prs de Pluse : lune occupe plus
de la moiti du chapitre CII, lautre le chapitre CVII tout entier. La faon dont le
retour au pays est expose, ainsi que les circonstances qui laccompagnent,
porte mme croire que ctait l le thme principal. Sans insister davantage sur
ce point, je dirai que la proportion des parties dans loriginal gyptien devait tre
sensiblement la mme que dans le rsum grec : Hrodote na pas reproduit
tous les dtails quil avait entendus, mais labrg quil a rdig de lensemble
nous met trs suffisamment au courant de laction et des ressorts principaux.
Lide premire semble avoir t dexpliquer lorigine des canaux et de la
lgislation foncire en vigueur dans le pays, et le peuple, incapable de suivre la
longue volution qui avait amen les choses au point o elles taient, avait
recouru la conception simpliste du souverain qui, lui seul, en quelques
annes, avait accompli luvre de beaucoup de sicles. La guerre pouvant seule
lui procurer les bras ncessaires on lenvoya la conqute du monde, et lon
cousit sur ce canevas des donnes prexistantes, la description des stles
commmoratives et lincendie de Daphn. Le thme du banquet prilleux tait
un thme courant de la fantaisie gyptienne et nous en connaissons deux autres
exemples jusqu prsent, celui dans lequel Set-Typhon assassine son frre

Osiris, revenu de ses conqutes comme Ssstris, et celui que Nitocris donne
aux meurtriers de son pre (Hrodote, II, C). Il y a l les lments de plusieurs
contes que limagination des drogmans fondit en une mme Geste quils
dbitaient aux visiteurs du temple de Phtah.
Le roi Ssstris, en premier lieu, cingla hors du golfe Arabique avec
des navires de haut bord, et il rduisit les peuples qui habitent le long
de la Mer Erythre, jusqu ce que, poussant toujours avant, il arriva
au point o des bas-fonds rendent la mer impraticable. Lors donc
quil fut revenu en gypte, prenant avec lui une arme nombreuse, il
parcourut la erre ferme, soumettant tous les peuples quil rencontra.
Ceux dentre eux qui se montraient braves contre lui et qui luttaient
obstinment pour la libert, il leur levait dans leur pays des stles,
sur lesquelles taient inscrits leur nom, celui de leur patrie, et comme
quoi il les avait soumis sa puissance ; ceux, au contraire, dont il
avait pris les villes sans combat et comme en courant, il crivit sur
leurs stles les mmes renseignements que pour les peuples qui
avaient donn preuve de courage, mais. il y ajouta en plus limage
des parties honteuses de la femme, voulant tmoigner tous quils
avaient t lches. Ainsi faisant, il parcourut la terre ferme, jusqu
ce quayant travers dAsie en Europe, il soumit et les Scythes et les
Thraces1. Ensuite, ayant rebrouss, il revint en arrire2.
Or, ce Ssstris qui revenait en son pays et qui ramenait avec soi
beaucoup dhommes des peuples quil avait soumis, lorsquil fut de
retour Daphn, au voisinage de Pluse, son frre, qui il avait
confi le gouvernement de lgypte, linvita une fte et avec lui
ses enfants, entoura la maison de bois au dehors, puis, aprs lavoir
entoure, y mit le feu. Lui donc, sitt quil lapprit, il en dlibra
soudain avec sa femme, car il avait emmen sa femme avec lui,
et celle-ci lui conseilla, de six enfants quils avaient, den coucher
deux travers la fournaise, puis de la franchir sur leur corps et de se
sauver ainsi. Ssstris le fit, et deux des enfants furent brls de la
sorte, mais les autres furent sauvs avec le pre. Ssstris, tant entr
en gypte et ayant chti son frre, employa aux besognes
suivantes la foule des prisonniers quil ramenait des pays quil avait
soumis : ils tranrent les blocs de taille norme que ce roi transportait
au temple dHphstos, ils creusrent par force tous les canaux
quil y a maintenant en gypte ; ils rendirent contrecur lgypte,
qui auparavant avait t tout entire praticable aux chevaux et aux
chars, impraticable par ces moyens, car, cest depuis ce temps que
lgypte na plus eu de chevaux ni de chars. Il partagea le sol entre
tous les gyptiens, donnant chacun, par le sort, un lot
quadrangulaire de superficie gale, et cest l-dessus quil tablit
lassiette de limpt, ordonnant quon payt limpt annuellement.
Et si le fleuve enlevait quelquun une parcelle de son lot, lindividu,
venant devant le roi, dclarait laccident ; lui donc envoyait les gens
chargs dexaminer et de mesurer la perte que le bien avait subie,
1 Hrodote, II, CII-CIII.
2 Hrodote, II, CIII.

pour que le contribuable ne payt plus sur le reste quune part


proportionnelle de limpt primitif1.
Ce roi fut le seul des rois dgypte qui rgna sur lthiopie2.
Diodore de Sicile (I, LIII-LVIII) a donn une version du conte recueilli par Hrodote,
mais augmente et assagie par les historiens qui avaient rpt avant lui la fable
de Ssstris. Cest ainsi que dans lpisode du banquet de Pluse, il supprimait,
probablement comme tant trop barbare, le sacrifice que le conqurant avait fait
de deux de ses fils pour se sauver lui-mme avec le reste de sa famille : le roi,
levant alors les mains, implora les dieux pour le salut de ses enfants et de sa
femme, et traversa les flammes (I, LVII). Diodore, ou plutt lcrivain alexandrin
quil copie, a substitu la forme Ssousriya-Ssstris des drogmans
dHrodote, la variante abrge Ssousi-Ssosis.

III. LA GESTE DOSIMANDYAS (poque ptolmaque.)


Les versions thbaines de la lgende de Ramss II staient attaches au temple
funraire que ce prince stait bti sur la rive gauche, au Ramessum, et comme
lun des noms de ce temple tait t hat Ouasimriya Maamanou, le Chteau
dOuasimariya Malamanou, et par abrviation le Chteau dOuasimrya, le
prnom Ouasimarya fit oublier le nom propre Ramss : transcrit Osimandouas
en grec, ainsi que je lai dit dans lIntroduction, il est pass dans Hcate
dAbdre et dans Artmidore, puis, de chez eux dans Diodore, comme le nom
dun roi diffrent de Ssstris-Ssosis. Ce qui nous a t conserv de sa Geste
nest que la description du Ramessum et des sculptures qui en dcoraient les
diverses parties. On reconnat pourtant quelle renfermait, nomme la Geste de
Ssstris, une partie importante de batailles en Asie, contre les Bactriens.
Osimandouas assigeait une forteresse entoure dun fleuve, et il sexposait aux
coups des ennemis, en compagnie dun lion qui laidait terriblement dans les
combats. Les drogmans de lge ptolmaque ntaient pas daccord sur ce
dernier point : les uns disaient que lanimal figur sur les murs tait un lion
vritable, apprivois et nourri des mains du roi, et qui mettait par sa force les
ennemis en fuite ; les autres, le prenant pour une mtaphore ralise,
prtendaient que le roi, tant excessivement vaillant et robuste, avait voulu
indiquer ces qualits par limage dun lion. Une moiti seulement subsiste de
ldifice dont les Grecs et les Romains admirrent lordonnance, et par suite, un
certain nombre des sculptures dont Diodore de Sicile indique sommairement le
sujet a disparu, mais nous savons que Ramss III avait copi presque
servilement les dispositions prises par son grand anctre, et, comme son temple
de Mdinet-Habore a moins souffert, on,y retrouve, en seconde dition pour ainsi
dire, ce quil y avait en premire au Ramessum, ainsi le dfil des prisonniers,
les trophes de mains et de phallus qui constataient la prouesse des soldats
gyptiens, le sacrifice du buf et la procession du dieu Minou que les drogmans
interprtaient comme le retour triomphal du Pharaon. La fameuse bibliothque
pharmacie de lme ntait sans doute que lofficine do sortirent, sous la XIXe
et sous la XXe dynastie, quantit douvrages, les classiques de lge thbain.
Enfin, les salles et chapelles accessoires sont probablement identiques lune ou

1 Hrodote, II, CVII-CIX.


2 Hrodote, II, CX.

lautre de celles donc le dblaiement rcent de la ville et des magasins a ramen


les arasements au jour.
Il serait hardi de vouloir rtablir, la Geste dOsimandyas dans sa forme primitive
; laide des extraits que Diodore nous en a donns de troisime ou de
quatrime main. Oh devine seulement quelle tait trs vraisemblablement
parallle par son, dveloppement celle de Ssosis-Ssstris. Elle dbutait
sans doute par une exposition, des conqutes du roi, qui lui avaient fourni les
ressources ncessaires construire ce que les Grecs croyaient tre son tombeau,
ruais qui est en vrit la chapelle du tombeau quil stait creus dans la Valle
funraire. La description des merveilles que le monument contenait occupait la
seconde moiti, et lon jugera du ton quelle pouvait avoir par la version,
courante alors, de linscription grave sur la base du colosse de granit rose : Je
suis Osimandouas ; le roi des rois, et si quelquun veut savoir qui je suis et o je
repose ; quil surpasse une de mes uvres.
En rsum on devait trouver une version de la guerre contre les Khti, tourne
la faon dont les auteurs des Emprises, du trne et de la cuirasse ont arrang les
luttes intestines des barons gyptiens entre eux lpoque assyrienne. Il est
fcheux que les auteurs alexandrins qui nous en devons la connaissance ne
nous laient pas transmise peu, prs complte, comme Hrodote avait fait pour
la Geste de Ssstris.

LE PRINCE PRDESTIN
(XXe DYNASTIE)
Le Conte du Prince prdestin est lun des ouvrages que renferme le Papyrus
Harris n 500 du British Museum. Il a t dcouvert et traduit en anglais par
Goodwin, dans les Transactions of the Society of Biblical Archology, t. III, p.
349-356, et dans les Records of the Past, t. II, p. 153-160, puis analys
rapidement par Chabas, daprs la traduction de Goodwin, Sur quelques Contes
gyptiens, dans les Comptes rendus de lAcadmie des inscriptions et belleslettres, 1875, p. 118-120. Le texte gyptien a t publi, transcrit et traduit en
franais par Maspero, dans le Journal asiatique, 1877-1878, et dans les tudes
gyptiennes, t. I, p. 1-47 ; la collation sur loriginal en a t faite par H. O.
Lange, Notes sur le texte du Conte prdestin, dans le Recueil de Travaux, t.
XXI, p. 23-24, puis il a t reproduit, en hiratique seulement, par G. Mller,
Hieratische Lesestcke, petit in-folio, Leipzig, 1910, p. 21-24. Ebers la rendu en
allemand et complt avec son habilet ordinaire, Das alte gyptische Mrchen
vom verwunschenen Prinzen, nacherzhlt und zu Ende gefhrt, dans le numro
doctobre 1881 des Westermanns Monatshefte, p. 96-103. Depuis lors il a t
traduit en anglais par W. Flinders Petrie, Egyptian Tales, 1895, Londres, in-12, t.
II, p. 13-35, et par F. LI. Griffith, dans les Specimen Pages of the Worlds best
Literature, 1898, New-York, in-4, p. 5250-5253, en allemand par A.
Wiedemann, Altgyptische Sagen und Mrchen, petit in-8, Leipzig, 1906, p.
78-85.
On dit que le manuscrit tait intact au moment de la dcouverte ; il aurait t
mutil, quelques annes plus tard, par lexplosion dune poudrire qui renversa
en partie la maison o il tait en dpt, Alexandrie dgypte. On pense quune
copie, dessine par M. Harris avant le dsastre, a conserv les portions dtruites
dans loriginal, mais personne ne connat, pour le moment, lendroit o se trouve
cette copie. Dans son tat actuel, le Conte du Prince prdestin couvre quatre
pages et demie. La dernire ligne de la premire, de la seconde et de la
troisime page, la premire ligne de la seconde, de la troisime et de la
quatrime page, ont disparu. Toute la moiti de droite de la quatrime page,
partir de la ligne 8 jusqu la ligne 14, est efface ou dtruite presque
entirement. Enfin la cinquime page, outre quelques dchirures de peu
dimportance, a perdu sur la gauche le tiers environ de toutes ses lignes.
Nanmoins, le ton est si simple et lenchanement des ides si facile suivre,
quon peut combler la plupart des lacunes et restituer la lettre mme dit texte.
La fin se devine, grce aux indications que fournissent les contes de mme
nature quon rencontre dans dautres pays.
Il est difficile de dterminer au juste lpoque laquelle remonte ce rcit. Le lieu
de la scne est alternativement lgypte et la Syrie du nord, dont le nom est
orthographi Nahorinna, comme dans le Papyrus Anastasi N IV, pl. XV, l. 4. On
ne saurait donc placer la rdaction du morceau plus tt que la XVIIIe dynastie,
cest--dire que le dix-septime sicle avant notre re, et Mller (Hieratische
Lesestcke, t. II, p. 21) pense que notre exemplaire a t copi au dbut de la
XIXe dynastie. A mon avis pourtant, la forme des lettres, lusage de certaines
ligatures, lapparition de certaines tournures grammaticales nouvelles, rappellent
invinciblement les papyrus thbains contemporains des derniers Ramss.
Jinclinerai donc placer, sinon la rdaction premire du conte, au moins la

version que nous en fournit le Papyrus Harris et lcriture du manuscrit, vers la


fin ou vers le milieu de la XXe dynastie au plus tt.
Il y avait une fois un roi1, qui il ne naissait pas denfant mle. Son
cur en fut tout attrist ; il demanda un garon aux dieux de son
temps et ils dcrtrent de lui en faire natre un. Il coucha avec sa
femme pendant la nuit, et alors elle conut ; accomplis les mois de
la naissance, voici que naquit un enfant mle. Quand les Hathors2
vinrent pour lui destiner un destin, elles dirent : Quil meure par le
crocodile, ou par le serpent, voire par le chien ! Quand les gens qui
taient avec lenfant lentendirent, ils lallrent dire Sa Majest, v.
s. f., et Sa Majest, v. s. f., en eut le cur tout attrist. Sa Majest, v.
s. f., lui fit construire une maison de pierre sur la montagne, garnie
dhommes, et de toutes les bonnes choses du logis du roi, v. s. f., car
lenfant nen sortait pas. Et quand lenfant fut grand, il monta sur la
terrasse3 de sa maison, et il aperut un lvrier qui marchait derrire
un homme qui allait sur la route. Il dit son page qui tait avec lui :
Quest-ce qui marche derrire lhomme qui chemine sur la route ?
Le page lui dit : Cest un lvrier ! Lenfant lui dit : Quon men
apporte un tout pareil ! Le page lalla redire Sa Majest, v. s. f., et
Sa Majest, v. s. f., ,dit : Quon lui amne un jeune chien courant, de
peur que son cur ne safflige ! Et, voici, on lui amena le lvrier.
Et, aprs que les jours eurent pass l-dessus, quand lenfant eut pris
de lge en tous ses membres, il envoya un message son pre,
disant : Allons ! pourquoi tre comme les fainants ?Puisque je suis
destin trois destines fcheuses, quand mme jagirais selon ma
volont, Dieu nen fera pas moins ce qui lui tient au cur ! On
couta tout ce quil disait, on lui donna toute sorte darmes, on lui
donna aussi son lvrier pour le suivre, on le transporta la ct
orientale4, on lui dit : Ah ! va o tu dsires ! Son lvrier tait avec lui ;
il sen alla donc, selon son caprice, travers le pays, vivant des
prmices de tout le gibier du pays. Arriv pour senvoler5 vers le
prince de Naharinna6, voici, il ntait point n denfant au prince de

1 Le conteur ne dit pas explicitement de quel pays il sagit, mais il emploie, pour dsigner le pre

de son hros, le mot soutonou, qui est le titre officiel des rois dgypte : cest donc en gypte que
se passent tous les vnements raconts au dbut du conte.
2 Sur les Hathors, voir le Conte des deux Frres, et lIntroduction.
3 Le toit des maisons gyptiennes tait plat et il formait, comme celui des temples, des terrasses
sur lesquelles on venait prendre le frais. On y levait des kiosques lgers, et quelquefois, comme
au temple de Dendrah, de vritables dicules en pierre de taille qui servaient de chapelle et
dobservatoire.
4 La cte orientale, cest la Syrie, par rapport lgypte : nous verrons en effet que le prince arrive
au pays de Naharinna. Le Naharinna est connu aussi sous le nom de Naharana : les mariages de
princes gyptiens avec des princesses syriennes sont frquents dans lhistoire relle.
5 Le mot poui, employ plusieurs reprises, dans notre texte, pour dsigner laction des princes,
signifie bien voler, senvoler, et cest par abus seulement quon la traduit grimper. Le prince de
Naharinna impose-t-il aux prtendants une preuve magique ? Je suis tent de le croire, en voyant
que, plus loin, le fils du roi dgypte conjure ses jambes avant dentrer en lice son tour. Nous
avons rencontr dailleurs, dans le premier Conte de Satni-Khmos, un personnage qui sort de
terre, littralement, qui senvole en haut, au moyen des talismans du dieu Phtah.
6 On pourra trouver bizarre que le prince, ignorant lhistoire de la princesse de Naharinna, arrivt
dans le pays o elle se trouvait avec lintention de senvoler pour la conqurir. Aussi bien, lauteur

Naharinna, mais seulement une fille. Or, lui ayant construit une
maison dont les soixante-dix fentres taient loignes du sol de
soixante-dix coudes, il se fit amener tous les enfants des princes du
pays de Kharou1, et il leur dit : Celui qui atteindra la fentre de ma
fille, elle lui sera donne pour femme !
Or, beaucoup de jours aprs que ces vnements furent accomplis,
tandis que les princes de Syrie taient leur occupation de chaque
jour, le prince dgypte tant venu passer lendroit o ils taient,
ils conduisirent le prince leur maison, ils le mirent au bain, ils
donnrent la provende ses chevaux, ils firent toutes sortes de
choses pour le prince : ils le parfumrent, ils lui oignirent les pieds, ils
lui donnrent ide leurs pains, ils lui dirent en manire de conversation
: Do viens-tu, bon jeune homme ? Il leur dit : Moi, je suis fils dun
soldat des chars2 du pays dgypte. Ma mre mourut, mon pre prit
une autre femme. Quand survinrent des enfants, elle se mit me
har, et je me suis enfui devant elle. Ils le serrrent dans leurs bras, ils le
couvrirent de baisers. Or, aprs que beaucoup de jours eurent pass
l-dessus, il dit aux princes : Que faites-vous donc ici ? Ils lui dirent :
Nous passons notre temps faire ceci : nous nous envolons, et celui
qui atteindra la fentre de la fille du prince de Naharinna, on la lui
donnera pour femme. Il leur dit : Sil vous plat, je conjurerai mes
jambes et jirai menvoler avec vous. Ils allrent senvoler comme
ctait leur occupation de chaque jour, et le prince se tint loign
pour voir, et la figure de la fille du chef de Naharinna se tourna vers
lui. Or, aprs que les jours eurent pass l-dessus, le prince sen alla
pour senvoler avec les enfants des chefs, et il senvola, et il atteignit
la fentre de la fille du chef de Naharinna ; elle le baisa et elle
lembrassa dans tous ses membres.
On sen alla pour rjouir le cur du pre de la princesse, et on lui dit
: Un homme a atteint la fentre de ta fille. Le prince interrogea le
messager, disant : Le fils duquel des princes ? On lui dit : Le fils dun
soldat des chars, venu en fugitif du pays dgypte pour chapper
sa belle-mre, quand elle eut des enfants. Le prince de Naharinna se
mit trs fort en colre. Il dit : Est-ce que moi je donnerai ma fille au
transfuge du pays dgypte ? Quil sen retourne ! On alla dire au
prince : Retourne-t-en au lieu do tu es venu. Mais la princesse le
saisit, et elle jura par Dieu, disant : Par la vie de Phr Harmakhis3 ! si
on me larrache, je ne mangerai plus, je ne boirai plus, je mourrai sur
gyptien na-t-il song qu mettre le lecteur par avance dans la confidence de ce qui allait se
passer. Cest ainsi que, dans le Conte des deux Frres, les magiciens de Pharaon, tout en ignorant
lendroit prcis o est la femme que Pharaon convoite, envoient des messagers vers toutes les
contres, et recommandent spcialement quon donne une escorte au messager qui se rendrait
dans le Val de lAcacia, comme sils savaient dj que la fille des dieux y rsidait.
1 Cf. dans le conte Comment Thouty prit la ville de Jopp, ce que les gyptiens entendaient sous
le nom de pays de Kharou.
2 Le char de guerre gyptien tait mont par deux hommes, dont lun, le kazana, conduisait les
chevaux, et lautre, le sinni, combattait : cest un sinni que le prince de notre conte se donne pour
pre. Les textes nous montrent que ces deux personnages taient gaux en grade et quils avaient
rang dofficier (Maspero, tudes gyptiennes, t. II, p. 41).
3 On sattendrait voir une princesse syrienne jurer par un Baal ou par une Astart : lauteur, qui
ny regardait pas de si prs, lui met deux fois dans la bouche la formule gyptienne du serment par
Phr-Harmakhis et par Phr.

lheure. Le messager alla pour rpter tous les discours quelle avait
tenus son pre ; et le prince envoya des gens pour tuer le jeune
homme, tandis quil tait dans sa maison. La princesse leur dit : Par la
vie de Phr ! si on le tue, au coucher du soleil, je serai morte ; je ne
passerai pas une heure de vie, plutt que de rester spare de lui !
On lalla dire son pre. Le prince fit amener le jeune homme avec
la princesse. Le jeune homme fut saisi de terreur, quand il vint devant
le prince, mais celui-ci lembrassa, il le couvrit de baisers, il lui dit :
Conte-moi qui tu es, car voici, tu es pour moi un fils ! Le jeune
homme dit : Moi, je suis lenfant dun soldat des chars du pays
dgypte. Ma mre mourut, mon pre prit une autre femme. Elle se
mit me har, et moi je me suis enfui devant elle. Le chef lui donna
sa fille pour femme ; il lui donna une maison, des vassaux, des
champs, aussi des bestiaux, et toute sorte de bonnes choses1.
Or, aprs que les jours eurent pass l-dessus, le jeune homme dit
sa femme : Je suis prdestin trois destins, le crocodile, le serpent,
le chien. Elle lui dit : Quon tue le chien qui court avant toi. Il lui dit :
Sil te plat, je ne tuerai pas mon chien que jai lev quand il tait
petit ! Elle craignit pour son mari beaucoup, beaucoup, et elle ne le
laissa plus sortir seul. Or, il arriva quon dsira voyager : on conduisit le
prince vers la terre dgypte, pour sy promener travers le pays2. Or
voici, le crocodile du fleuve sortit du fleuve3, et il vint au milieu du
bourg o tait le prince. On lenferma dans un logis o il y avait un
gant. Le gant ne laissait point sortir le crocodile, mais quand le
crocodile dormait, le gant sortait pour se promener ; puis quand le
soleil se levait, le gant rentrait dans le logis, et cela tous les jours,
pendant un intervalle de deux mois de jours4. Et, aprs que les jours
eurent pass l-dessus, le prince resta pour se divertir dans sa
maison. Quand la nuit vint, le prince se coucha sur son lit et le
sommeil sempara de ses membres. Sa femme emplit un vase de lait
et le plaa ct delle. Quand un serpent sortit de son trou pour
mordre le prince, voici, sa femme se mit veiller sur son mari
minutieusement. Alors les servantes donnrent du lait au serpent5 ; il
en but, il senivra, il resta couch le ventre en lair, et la femme le mit
en pices avec des coups de sa hache. On veilla le mari, qui fut
saisi dtonnement, -et elle lui -dit : Vois ! ton dieu ta donn un de
tes sorts entre tes mains ; il te donnera les autres. Il prsenta des
offrandes au dieu, il ladora et il exalta sa puissance tous les jours de
sa vie.
1 Cf. dans Les Mmoires de Sinouht, lnumration du domaine que le prince de Tonou constitua

Sinouht, quand il lui eut donn sa fille en mariage.

2 Peut-tre : pour chasser dans ce pays, ainsi quau dbut du Conte.


3 Pas plus que dans le Conte des deux Frres, lauteur gyptien ne nomme le fleuve dont il sagit :

il emploie le mot iaoum, im, la mer, le fleuve, et cela lui sufft. Lgypte na pas en effet dautre
fleuve que le Nil. Le lecteur comprenait sur-le-champ que iaoum dsignait le Nil, comme le fellah
daujourdhui quand on se sert devant lui du mot Bahr, sans y joindre lpithte malkhah, sal :
bahr et malkhah signifie alors la mer.
4 Le gant et le crocodile sont deux personnages astronomiques, lemblme de deux constellations
importantes quon voit figures, entre autres, au plafond du Ramessum. Il semble que le dieu les
ait envoys sur terre pour accomplir la destine prdite par les sept Hathors.
5 Cf., sur la faon dont les gyptiens attiraient les serpents, le passage de Phylarque, Fragment 26,
dans Mller-Didot, Fragmenta Historicorun Grcorum, t. I, p. 340.

Et aprs que les jours eurent pass l-dessus, le prince sortit pour se
promener dans le voisinage de son domaine ; et comme il ne sortait
jamais seul, voici son chien tait derrire lui. Son chien prit le champ
pour poursuivre du gibier, et lui il se mit courir derrire son chien.
Quand il fut arriv au fleuve, il descendit vers le bord du fleuve la
suite de son chien, et alors sortit le crocodile et lentrana vers
lendroit o tait le gant. Celui-ci sortit et sauva le prince, alors le
crocodile, il dit au prince : Ah, moi, je suis ton destin qui te poursuit ;
quoique tu fasses, tu seras ramen sur mon chemin (?) moi, toi et le
gant. Or, vois, je vais te laisser aller : si le... tu sauras que mes
enchantements ont triomph et que le gant est tu ; et si tu vois
que le gant est tu, tu verras ta mort1 !
Et quand la terr se fut claire et quun second jour fut, lorsque
vint...
La prophtie du crocodile est trop mutile pour que je puisse en garantir le sens
exact. On devine seulement que le monstre pose son adversaire une sorte de
dilemme fatal : ou le prince remplira une certaine condition et alors il vaincra le
crocodile, ou il ne la remplira pas et alors il verra sa mort. M. Ebers a restitu cet
pisode dune manire assez diffrente2. Il a suppos que le gant navait pas pu
dlivrer le prince, mais que le crocodile proposait celui-ci de lui faire grce sous
de certaines conditions.
Tu vas me jurer de tuer le gant ; si tu ty refuses, tu verras la mort. Et
quand la terre se fut claire et quun second jour fut, le chien
survint et vit que son matre tait au pouvoir du crocodile. Le
crocodile dit de nouveau : Veux-tu me jurer de tuer le gant ? Le
prince lui rpondit : Pourquoi tuerais-je celui qui a veill sur moi ? Le
crocodile lui dit : Alors que ton destin saccomplisse ! Si, au coucher
du Soleil, tu ne me prtes point le serment que jexige, tu verras ta
mort. Le chien ayant entendu ces paroles, courut la maison et il
trouva la fille du prince de Naharinna dans les larmes, car son mari
navait pas reparu depuis la veille. Quand elle vit le chien seul, sans
son matre, elle pleura haute voix et elle se dchira la poitrine, mais
le chien la saisit par la robe et il lattira vers la porte comme pour
linviter sortir. Elle se leva, elle prit la hache avec laquelle elle avait
tu le serpent, et elle suivit le chien jusqu lendroit de la rive o se
tenait le gant. Alors elle se cacha dans les roseaux et elle ne but ni
ne mangea, mais elle ne fit que prier les dieux pour son mari. Quand
le soir fut arriv, le crocodile dit de nouveau : Veux-tu me jurer de
tuer le gant, sinon je te porte la rive et tu verras ta mort. Et il
rpondit : Pourquoi tuerais-je celui qui a veill sur moi ? Alors le
crocodile lemmena vers lendroit o se tenait la femme, et elle sortit
des roseaux, et, voici, comme le crocodile ouvrait la gueule, elle le
frappa de sa hache et le gant se jeta sur lui et lacheva. Alors elle
embrassa le prince et elle lui dit : Vois, ton dieu ta donn le second
de tes sorts entre tes mains il te donnera le troisime. Il prsenta des
1 Il y a ici lindication dun intersigne analogue ceux que jai signals plus haut au Conte des deux
frres et au deuxime conte de Satni-Khmos. Une lacune nous empche malheureusement de
reconnatre quelle en tait la nature.
2 Ebers, Das alte gyptische Mrchen vom verwunschenen Prinzen, dans le n doctobre 1881 des
Westermanns Monatshefte, p. 99-102.

offrandes au dieu, il ladora et il exalta sa puissance tous les jours de


sa vie.
Et aprs que les jours eurent pass l-dessus, les ennemis pntrrent
dans le pays. Car les fils des princes du pays de Kharou, furieux de
voir la princesse aux mains dun aventurier, avaient rassembl leurs
fantassins et leurs chars, ils avaient ananti larme du chef de
Naharinna, et ils avaient fait le chef prisonnier. Comme ils ne
trouvaient pas la princesse et son mari, ils dirent au vieux chef : O
est ta fille et ce fils dun soldat des chars du pays dgypte qui tu
las donne pour femme ? Il leur rpondit : Il est parti avec elle pour
chasser les btes du pays, comment saurais-je o ils sont ? Alors ils
dlibrrent et ils se dirent les uns aux autres : Partageons-nous en
petites bandes et allons de et de l par le monde entier, et celui
qui les trouvera, quil tue le jeune homme et quil fasse de la femme
ce quil lui plaira. Et ils sen allrent les uns lEst, les autres lOuest,
au Nord, au Sud, et ceux qui taient alls au Sud parvinrent au pays
dgypte, la mme ville o le jeune homme tait avec la fille du
chef de Naharinna. Mais le gant les vit, il courut vers le jeune
homme et il lui dit : Voici, sept fils des princes du pays de Kharou
approchent pour te chercher. Sils te trouvent, ils te tueront et ils
feront de ta femme ce quil leur plaira. Ils sont trop nombreux pour
quon puisse leur rsister : fuis devant eux, et moi, je retournerai chez
mes frres. Alors le prince appela sa femme, il prit son chien avec lui,
et tous ils se cachrent dans une grotte de la montagne. Ils y taient
depuis deux jours et deux nuits, quand les fils des princes de Kharou
arrivrent avec beaucoup d soldats et ils passrent devant la
bouche de la caverne, sans quaucun deux apert le prince ; mais
comme le dernier dentre eux approchait, le chien sortit contre lui et
il se mit aboyer. Les fils des princes, de Kharou le reconnurent, et ils
revinrent sur leurs pas pour pntrer dans la caverne. La femme se
jeta devant son mari pour le protger, mais voici, une lance la
frappa et elle tomba morte devant lui. Et le jeune homme tua lun
des princes de son pe, et le chien en tua un autre de ses dents,
mais ceux qui restaient les frapprent de leurs lances et ils tombrent
terre sans connaissance. Alors les princes tranrent les corps hors
de la caverne et ils les laissrent tendus sur le sol pour tre mangs :
des btes sauvages et des oiseaux de proie, et ils partirent pour aller
rejoindre leurs compagnons : et, pour partager avec eux les terres
du chef de Naharinna.
Et voici, quand le : dernier des princes : se fut retir, le jeune homme
ouvrit les yeux et il vit sa femme tendue par terre, ct de lui,
comme morte, et le cadavre de son chien. Alors il gmit et il dit : En
vrit les dieux accomplissent immuablement ce quils ont dcrt
par avance. Les Hathors avaient dcid, ds mon enfance, que je
prirais par le chien, et voici, leur arrt a t excut ; car cest le
chien qui ma livr mes ennemis. Je suis prt mourir, car, sans ces
deux tres qui gisent ct de moi, la vie mest insupportable. Et il
leva les mains, au ciel et scria : Je nai point pch contre vous,
dieux ! Cest pourquoi accordez-moi une spulture heureuse en ce
monde et la voix juste devant les juges de lAmentt. Il retomba
comme mort, mais les dieux avaient entendu sa voix, et la neuvaine

des dieux vint vers lui et R-Harmakhis dit ses compagnons : Le


destin sest accompli, maintenant donnons une vie nouvelle ces
deux poux, car il convient de rcompenser dignement le
dvouement dont ils ont fait preuve lun pour lautre. Et la mre des
dieux approuva de la tte les paroles de R-Harmakhis et elle dit : Un
tel dvouement mrite une trs grande rcompense. Les autres
dieux en dirent autant, puis les sept Hathors savancrent et elles
dirent : Le destin est accompli : maintenant quils reviennent la vie !
Et ils revinrent la vie sur lheure.
En terminant, M. Ebers raconte que le prince rvle la fille du chef de
Naharinna son origine relle et quil rentre en gypte o son pre laccueille avec
joie. Il repart bientt pour le Naharinna, bat ses meurtriers, et rtablit le vieux
chef sur son trne. Au retour, il consacre le butin Amonr, et il passe le restant
de ses jours en pleine flicit.
Rien nest mieux imagin que ce dnouement : je ne crois pas cependant que le
vieux conteur gyptien et pour ses hros la compassion ingnieuse que leur
tmoigne le moderne. La destine ne se laisse pas flchir dans lOrient ancien et
elle ne permet pas quon lude ses arrts : elle en suspend parfois lexcution,
elle ne les annule jamais. Si Cambyse est condamn mourir prs dEcbatane,
cest en vain quil fuira lEcbatane de Mdie : au jour fix pour lexcution, il
trouvera en Syrie lEcbatane dont les dieux le menaaient. Quand un enfant est
prdestin prir violemment vers sa vingtime anne, son pre aura beau
lenfermer dans une le dserte, au fond dun souterrain : le sort a dj amen
sur les lieux Sindbad le marin, qui tuera par mgarde la victime fatale. Je crois
que le hros de notre conte nchappait pas cette loi. Il triomphait encore du
crocodile, mais le chien, dans lardeur de la lutte, blessait mortellement son
matre et il accomplissait, sans le vouloir, la prdiction des Hathors.

LE CONTE DE RHAMPSINITE
(POQUE SATE)
La forme la plus anciennement connue de, ce conte nous a t conserve par
Hrodote, au livre II de ses histoires (ch. CXXXI). On le retrouve chez la plupart
des peuples de lOrient et de lOccident, et lon a souvent dbattu la question de
savoir quelle en tait lorigine : jai donn dans lintroduction de ce volume les
raisons qui minclinent penser que, sil nest pas gyptien dinvention, il tait
gyptianis depuis longtemps quand Hrodote le recueillit. Jajouterai ici que le
nom de Rhampsinite tait donn en gypte au hros de plusieurs aventures
merveilleuses. Les prtres racontent que ce roi descendit vivant dans la rgion
que les Grecs nomment Hads, et quil y joua aux ds avec la desse Dmter,
tantt la battant, tantt battu par elle, puis quil en revint, emportant comme
don de la desse une serviette dor (Hrodote, II, CXXII). Cest en quelques lignes
le rsum dun conte gyptien, dont les deux scnes principales devaient
rappeler singulirement la partie engage entre Satni et Nnoferkphtah dune
part et dautre part la descente de Satni dans lHads par lintervention de
Senosiris.
La traduction que jai adopte est celle de Pierre Saliat, lgrement retouche.
Par un singulier retour des choses dici-bas, elle a servi introduire de nouveau
le conte dans la littrature populaire de lgypte mridionale. Javais donn, en
1884, un exemplaire de la premire dition de ce volume M. Nicolas
Odescalchi, alors matre dcole Thbes, et qui est mort en 1892. Il en raconta
les parties principales quelques-uns de ses lves, qui eux-mmes les
racontrent dautres. Ds 1885, javais recueilli deux transcriptions de cette
version nouvelle, dont une seule a t publie dans le Journal Asiatique, 1885, t.
VI, p. 449-159, texte en arabe et en traduction franaise, puis reproduite dans
les tudes gyptiennes, t. I, p. 304-311. Le rcit na pas t trop altr :
pourtant un des pisodes a disparu, celui dans lequel Chops prostituait sa fille.
On conoit quun matre dcole, parlant des enfants, nait pas tenu leur
conter lhistoire dans toute sa crudit native.
Le roi Rhampsinite1 possdait un trsor si grand que nul de ses
successeurs non seulement ne la surmont, mais davantage na su
en approcher. Pour le tenir en sret, il fit btir un cabinet de pierre
de taille et voulut que lune des murailles sortt hors luvre et hors
lenclos de lhtel ; mais le maon tailla et assit une pierre si
proprement, que deux hommes, voire un seul, la pouvaient tirer et
mouvoir de sa place2. Le cabinet achev, le roi y amassa tous ses
trsors, et, quelque temps aprs, le maon-architecte, sentant
approcher la fin de sa vie, appela ses enfants, qui taient deux fils,
et leur dclara comment il avait pourvu leurs affaires, et lartifice
dont il avait us btissant le cabinet du roi, afin quils pussent vivre
plantureusement. Et aprs leur avoir clairement donn entendre le

1 Ce nom nest que Ramss augment dune syllabe nitos pour le diffrencier, ainsi quil est dit

dans lIntroduction.

2 Voir, dans lIntroduction, le commentaire de ce passage. Il y a peut-tre au conte de Khoufou un

autre exemple de bloc mobile.

moyen dter la pierre, il leur bailla certaines mesures, les avisant


que, si bien les gardaient, ils seraient les grands trsoriers du roi : et
sur ce alla de vie trpas.
Adonc ses enfants gure ne tardrent entamer besogne ils vinrent
de nuit au palais du roi, et, la pierre trouve aisment, la tirrent de
son lieu et emportrent grande somme dargent. Mais quand
fortune voulut que le roi vint ouvrir son cabinet, il se trouva fort
tonn, voyant ses coffres fort diminus et ne sachant qui accuser
ou souponner, attendu quil trouvait les marques par lui apposes
saines et entires, et le cabinet trs bien clos et ferm. Et, aprs y
tre retourn deux ou trois fois voir si les coffres toujours diminuaient,
enfin pour garder que les larrons plus si franchement ne
retournassent chez eux, il commanda faire certains piges et les
asseoir prs les coffres o taient les trsors. Les larrons retournrent
selon leur coutume, et passa lun dans le cabinet ; mais, soudain
quil approcha dun coffre, il se trouva pris au pige. Alors
connaissant le danger o il tait, appela vitement son frre et lui
remontra ltat o il se trouvait, lui conseillant quil entrt vers lui et lui
trancht la tte, afin quil ne ft cause de se perdre avec soi sil tait
reconnu. Le frre pensa quil parlait sagement, et par ce excuta
ainsi quil lui suadait ; et ayant remis la pierre, sen retourna chez lui
avec la tte de son frre.
Quand il fut jour, le roi entra en son cabinet ; mais, voyant le corps
du larron pris au pige et sans tte, fut fort effray, connu quil ny
avait apparence dentre ni de sortie. Et tant en doute comment il
pourrait besogner en telle aventure, il avisa pour expdient faire
pendre le corps du mort sur la muraille de la ville1, et donner charge
certains gardes dapprhender et lui amener celui ou celle quils
verraient pleurer et prendre piti au pendu. Le corps ainsi trouss
haut et court, la mre, pour la douleur grande quelle sentait,
sadressa son autre fils et lui commanda, comment que ft, quil
et lui apporter le corps de son frre, le menaant, sil tait
refusant de ce faire, daller vers le roi et lui dclarer quil avait ses
trsors. Connaissant le fils que sa mre ainsi prenait les matires
cur, et que, pour remontrance quil lui ft, rien ne profitait, il
excogita cette ruse. Il fit bter certains nes et les chargea de peaux
de chvres pleines de vin2, puis les chassa devant lui. Arriv la part

1 Cette exposition du cadavre sur la muraille de la ville a t cite comme une preuve de lorigine

non gyptienne du conte. Les gyptiens, a-t-on dit, avaient trop de scrupules religieux pour que
leur loi civile permit pareille exhibition ; aprs excution de la sentence, le corps tait rendu la
famille, pour tre momifi. Je ne citerai contre cette objection quun passage dune stle
dAmnths II, o ce roi raconte quayant pris plusieurs chefs syriens, il fit exposer leurs corps sur
les murs de Thbes et de Napata, afin deffrayer les rebelles par un si terrible exemple. Ce quun
Pharaon rel avait fait, un Pharaon de conte pouvait bien le faire, quand mme ce naurait t que
par exception.
2 Les gyptiens nemployaient pas dordinaire les outres contenir le vin, mais presque toujours
des jarres pointues de petite taille : les esclaves les emportaient avec eux latelier ou dans les
champs, et il nest pas rare de voir, dans les peintures qui reprsentent la rcolte, quelque
moissonneur qui, la faucille sous le bras, boit mme le pot. Lusage de la peau de chvre ntait
pas inconnu cependant, et je puis citer, entre autres exemples, un tableau de jardinage trouv
dans un tombeau thbain et reproduit par Wilkinson (A popular Account of the Ancient Eyyptians, t.

o taient les gardes, cest--dire lendroit du pendu, il dlia deux


ou trois de ses peaux de chvres, et, voyant le vin couler par terre,
commena se battre la tte en faisant grandes exclamations,
comme ne sachant auquel de ses nes il se devait tourner pour le
premier. Les gardes, voyant que grande quantit de vin se
rpandait, ils coururent celle part avec vaisseaux, estimant autant
gagn pour eux sils recueillaient ce vin rpandu. Le marchand se
prit leur dire des injures et faire semblant de se courroucer bien fort.
Adonc les gardes furent courtois, et lui, avec le temps, sapaisa et
modra sa colre, dtournant en la parfin ses nes du chemin pour
les racoutrer et recharger se tenant nanmoins plusieurs petits
propos dune part et dautre, tant que iun des gardes jeta un lardon
au marchand dont il ne fit que rire, mmement leur donna au parsus
encore une chvre de vin. Et lors ils avisrent de sasseoir comme on
se trouvait et boire dautant, priant le marchand de demeurer et leur
tenir compagnie boire, ce quil leur accorda : et voyant quils le
traitaient doucement quant la faon de boire, il leur donna le
demeurant de ses chvres de vin. Quand ils eurent si bien bu quils
taient tous morts-ivres, le sommeil les prit et sendormirent au lieu
mme. Le marchand attendit bien avant en la nuit, puis alla
dpendre le corps de son frre, et, se moquant des gardes, leur rasa
tous la barbe de la joue droite1. Si chargea le corps de son frre
sur ses nes et les rechassa au logis, ayant excut le
commandement de sa mre.
Le lendemain, quand le roi fut averti que le corps du larron avait t
drob subtilement, il fut grandement marri, et, voulant par tous
moyens trouver celui qui avait jou telle finesse, il fit chose laquelle,
quant moi, je ne puis croire : il ouvrit la maison de sa fille, lui
enjoignant de recevoir indiffremment quiconque viendrait vers elle
pour prendre son plaisir, mais toutefois, avant que se laisser toucher,
de contraindre chacun lui dire ce quil avait fait en sa vie le plus
prudemment et le plus mchamment ; que celui qui lui raconterait le
tour du larron ft par elle saisi sans le laisser partir de sa chambre2.
Linfante obit au commandement de son pre ; mais le larron,
entendant quelle fin la chose se faisait, voulut venir chef de
toutes les finesses du roi et le contremina en cette faon. Il coupa le
bras dun nouveau-mort, et le cachant sous sa robe, il sachemina
vers la fille. Entr quil fut, elle linterroge comme elle avait fait les
autres, et il lui conte que le crime plus norme par lui commis fut
quand il trancha la tte de son frre pris au pige dans le trsor du
roi. Pareillement, que la chose plus avise quil avait onques faite, fut
quand il dpendait celui sien frre aprs avoir enivr les gardes.
Soudain quelle lentendit elle ne fit faute de le saisir ; mais le larron,
I, p. 35, fig. 29) ; on y voit trois chvres deau dposes au bord dun bassin pour y rafrachir. Le
dtail recueilli par Hrodote est donc conforme de tout point aux murs de lgypte antique.
1 Pour lapprciation de ce trait je renvoie ce qui a t dit dans lIntroduction, de la barbe des
soldats gyptiens.
2 Si bizarre que le moyen nous paraisse, il faut croire que les gyptiens le trouvaient naturel,
puisque la fille de Chops recevait de son pre lordre douvrir sa maison tout venant, moyennant
argent (Hrodote, II, CXXVI), et que Thouboui invitait Satni venir chez elle afin de le contraindre
rendre le livre de Thot.

par le moyen de lobscurit qui tait en la chambre, lui tendit la


main morte quil tenait cache, laquelle elle empoigna, cuidant que
ce ft la main de celui qui parlait ; mais elle se trouva trompe, car
le larron eut loisir de sortir et fuir.
La chose rapporte au roi, il stonna merveilleusement de lastuce
et hardiesse de tel homme. Enfin il manda quon ft publier par toutes
les villes de son royaume quil pardonnait ce personnage, et que,
sil voulait venir se prsenter lui, il lui ferait grands biens. Le larron
ajouta foi la publication faite de par le roi, et sen vint vers lui.
Quand le roi le vit, il lui fut grand merveille : toutefois, il lui donna sa
fille en mariage comme au plus capable des hommes, et qui avait
affin les gyptiens, lesquels affinent toutes nations.

LE VOYAGE DOUNAMOUNOU AUX CTES DE SYRIE


(POQUE SATE)
Le manuscrit qui nous a conserv ce conte a t trouv vers lautomne de 1894
dans les environs du village dEl-Hibh, presque en face de Fechn, et les
principaux des fragments qui en subsistent furent acquis peu aprs par
Golnicheff. Ils comprenaient le premier quart et la deuxime moiti de la
premire page, la seconde presque entire, et quelques lignes assez mutiles
que Golnicheff lattribua la troisime page. En 1892, Henri Brugsch dcouvrit,
dans un lot de papyrus quil venait dacqurir un morceau qui complta la
deuxime page. Depuis lors, aucun fragment na reparu, et il est craindre que
le manuscrit ne demeure incomplet pour toujours.
Golnicheff insra, en 4898, une traduction russe accompagne dune phototypie
comprenant les vingt et une premires lignes, dans le Recueil de mmoires offert
M. de Rosen par ses lves de lUniversit de Saint-Ptersbourg loccasion de
son jubil. Lanne daprs, il publia le texte transcrit en hiroglyphes et une
traduction complte, fort bonne dans lensemble :
Golnicheff, Papyrus hiratique de la collection W. Golnicheff, contenant la
description du Voyage de lgyptien Ounou-Amon en Phnicie, dans le Recueil de
Travaux, 1899, t. XXI, p. 74-104 (tirage part, chez Bouillon, 1889, 24 p. in-4).
Le texte fut presque aussitt repris et traduit en allemand par :
W. Max Mller, Studien zur vorderasiatischen Geschichte II. Die Urheimat der
Philister. Der Papyrus Golnischeff. Die Chronologie der Philistereinwanderung
(dans les Mitteilungen der vorderasiatischen Gesellschaft, 1900, 1), 1900, Berlin, in-8,
p. 44-29, puis par :
A. Erman, eine Reise nach Phnizien im 11. Jahrhundert vor Christ, dans la
Zeitschrift, 1900, t. XXXVIII, p. 1-14.
Erman, reconnut que le fragment. considr par Golnicheff comme appartenant
la page III du manuscrit appartenait en ralit la premire page, et il rtablit
la suite des vnements plus exactement quon ne lavait fait jusqualors ; il
admit dailleurs que le document est historique. Lange donna ensuite une
traduction danoise dans laquelle il suivit lordre indiqu par Erman :
H. O. Lange, Wen-Amon beretning om hans rejse tel Phnizien, dans la Nordisk
Tidskrift, 1902, p. 515-526 (tirage part de 11 p., in-8, sans pagination spciale).
Enfin on lit une traduction allemande nouvelle dans le charmant petit ouvrage de
A. Wiedemann, Altgyptische Sagen und Mrchen, in-8, Leipzig, 1906, p. 94113, ainsi quune courte analyse avec traduction en anglais dans Breasted,
Ancient Records of Egypt, t. IV, p. 214-287, qui tient encore pour lhistoricit du
morceau.
Tous les savants qui se sont occups de ce papyrus ont admis, plus ou moins
aisment, que lcrit quil contient est un rapport officiel adress Hrihorou par
Ounamounou au retour de sa mission en Phnicie. La tournure gnrale du
morceau, le ton emphatique qui y prdomine, limportance qui y est attribue
tout du long lidole Amon-du-Chemin, me portent croire, et Wiedemann est
galement de cet avis, que nous avons l un document du genre de celui qui
nous est parvenu sur la stle de Bakhtan (cf. plus haut, le cycle de Ramss II, la

Geste de Ssostris). Il sagissait sans doute de donner la vogue une forme

dAmon qui portait ce nom, et qui devait protger les voyageurs en pays
tranger. La relation dOunamounou montrait comment elle avait sauv un
envoy gyptien Byblos et probablement aussi en Alasia. Ctait une pice du
chartrier officiel de cet Amon, et le rdacteur lui a imprim les allures historiques
qui sont ncessaires pour prter de la vraisemblance aux documents de ce
genre. Peut-tre avait-il en mains des actes authentiques qui lui permirent de
dater exactement son histoire. Si on pouvait le croire avec certitude, il en
rsulterait des consquences importantes pour lhistoire des Ramessides. On
verrait en effet que, ds lan V de son rgne, le dernier dentre eut navait plus
que lapparence du pouvoir ; le grand-prtre Hrihorou exerait le pouvoir, au
Sud, Smends lexerait au Nord, et dautres princes florissaient ailleurs.
Smends avait ct de lui, une femme, que son nom de Tantamnou rattache
la famille thbaine, et qui semble avoir eu des droits au moins gaux aux
siens, puisquon ne le cite gure sans la mentionner avec lui : ctait elle peuttre quil dut de rgner par la suite.
Les renseignements que notre manuscrit nous apporte sur ltat, de la cte
syrienne ne sont pas moins prcieux. Un sicle aprs Ramss III, les Zakkala,
ces allis des Philistins quil avait tablis entre le Carmel et lgypte, formaient
encore une population distincte qui gardait son vieux nom ; un de ses princes
rsidait Dora, ses matelots couraient en nombre la mer Syrienne et ils
menaaient des villes telles que Byblos. Ils taient placs encore sous linfluence
de lgypte, mais ils ne relevaient plus delle directement, et le prince de Dora ne
se gnait pas pour faire parade de son indpendance devant Ounamounou. La
cte phnicienne de Tyr Byblos demeurait elle aussi en rapports avec lgypte ;
lgyptien y tait compris communment, au moins parles personnages de haut
rang, et les princes de chaque cit entretenaient des sentiments de respect
presque craintif pour Pharaon. Ctait un souvenir de la longue domination
exerce durant quatre ou cinq sicles par les rois Thbains, mais il ne suffisait
plus toujours procurer une rception pacifique aux envoys gyptiens. Notre
conte parle des lgats de Khmos qui auraient t retenus prisonniers par
Zikarbal, prince de Byblos, et qui, morts aprs dix-sept ans de captivit, auraient
t enterrs au voisinage de la ville. Deux des Pharaons de la XXe dynastie
portrent ce prnom de Khmos, et la momie de lun deux est conserve au
muse du Caire (n 1496) ; comme lexpdition dOunamounou date de lan V du
second dentre eux, Ramss XI, le Khmos qui envoya les pauvres diables leur
perte est ncessairement le premier, Ramss IX. Malgr tout, le nom de Thbes
exerait encore un prestige tonnant sur ces anciens vassaux de lgypte. Le
prince de Bybos se dfendait dtre le serviteur de Pharaon et il niait que ses
pres leussent t jamais. Il fouillait mme ses archives pour dmontrer quils
avaient toujours chang leur bois contre des cadeaux de valeur gale, quils ne
lavaient jamais cd pour rien. Lorsquil avait bien exhal sa mauvaise humeur
en discours violents, il faisait abattre des arbres au Liban pour le compte dAmon
et il les livrait en se contentant de prsents trs mdiocres. Chacun aura
remarqu la ressemblance quil y a entre notre rcit et ce que la Bible raconte
des ngociations de David et de Salomon avec le roi de Tyr, afin dobtenir de ce
dernier les bois ncessaires la charpente des palais et du temple de Jrusalem.
Comme notre Zikarbal de Byblos, Hiram le Tyrien nest pas satisfait du prix quil
reoit de ses fournitures ; il se plaint de la pauvret des villages et du territoire
dont Salomon lui octroie la suzerainet, mais il les accepte et il ne se risque pas
pousser trop loin la rclamation.

Au sortir de Byblos, Ounamounou est jet en Alasia par les vents, et l il se


trouve hors de lattraction de lgypte. Que lAlasia soit, comme je le crois, le
massif montagneux situ lembouchure de lOronte, ou, comme dautres
laiment mieux ainsi, la grande le de Cypre, il importe peu ; il navait jamais t
soumis lgypte de manire durable, et lgyptien ntait pas compris
vulgairement par son peuple comme il ltait dans les cits de la Phnicie.
Ounamounou y courait de nombreux dangers, auxquels la vertu secrte de
lAmon-du-Chemin larrachait, nous ne savons comment. Le conte sarrte
linstant critique, et il y a peu de chances que nous retrouvions jamais les
feuillets qui en contenaient la fin. Je nai essay ni de deviner sur quelles
pripties il sachevait, ni de rtablir les incidents qui remplissaient la trs longue
lacune de la premire page ; jai introduit entre les fragments quelques phrases
qui les relient tant bien que mal. Jai tent de reproduire dans ma traduction le
style tranant et diffus, parfois embarrass du conteur, et dexpliquer de mon
mieux le sens des priodes ampoules quil met dans la bouche de ses
personnages. On relvera a et l des bauches de description pittoresque et des
images heureuses : lauteur, quel quil soit, avait ce que nous appellerions fait de
bonnes tudes, et il excellait bien prsenter les histoires quil racontait.
Lan V, le troisime mois de la Moisson, le 16, ce jour-l, partit
Ounamounou le doyen de la salle1 du temple dAmonr, roi des
dieux, seigneur de Karnak, afin de qurir le bois pour la barque trs
auguste dAmonr, roi des dieux, qui se trouve sur le Nil,
Amnousihat2.
Le jour que jarrivai Tannis, lendroit o sont Smends et
Tantamnou, je leur mis en main les rescrits dAmonr, roi des dieux3.
Ils les firent lire en leur prsence, et ils dirent ; Quon agisse, quon
agisse, selon ce qua dit Amonr, le roi des dieux, notre matre ! Je
demeurai jusquau quatrime mois- de la Moisson dans Tanis, puis
Smends et Tantamnou me dpchrent avec le capitaine de
navire Mngabouti, et je membarquai sur la grande mer de Syrie le
quatrime mois de la Moisson, le 1er. Jarrivai Dora, ville du
Zakkala, et Badlou, son prince, me fit apporter dix mille pains, une
amphore de vin, une cuisse de buf. Un homme de mon navire
dserta, emportant un vase dor du poids de cinq tabonou4, cinq
vases dargent de vingt tabonou, et un petit sac dargent de onze
tabonou, ce qui fait un total de cinq tabonou dor et de trente et un

1 Le titre Samsou hai nous est connu surtout par les reprsentations des tombeaux de lempire

memphite et du premier empire thbain, mais il se perptua, au moins dans les temples, jusqu la
fin de la civilisation paenne de lgypte. On voit les personnages qui le portent surveiller parfois les
travaux de menuiserie, et cest peut-tre pour cela quOunamounou avait t choisi comme
ambassadeur du dieu dans une expdition qui avait trait des acquisitions de bois. La traduction
que je donne rpond mot pour mot aux termes gyptiens, mais elle nen rend pas le sens ; je la
garde, faute de mieux.
2 Cest le nom officiel de la grande barque dAmon de Karnak (cf. Brugsch, Dict. gographique, p.
165).
3 Amonr tait cens rgner sur Thbes et le grand-prtre ntait que lexcuteur terrestre de ses
ordres. Les actes officiels prenaient donc souvent la forme de dcrets rendus par le dieu, et ctait
le cas ici.
4 Sur la valeur du tabonou, voir ce qui est dit dans Le cycle de Satni-Khmos, L'Aventure de SatniKhmos avec les momies.

tabonou dargent. Je, me levai de bon matin, jallai lendroit o le


prince tait, je lui dis : On ma vol dans ton port. Or, cest toi le
prince de ce pays, cest toi son inquisiteur, cherche mon argent !
Las, cet argent, il appartient Amonr, le roi des dieux, le matre des
contres, il appartient Smends, il appartient Hrihorou, mon
matre, et aux autres nobles de lgypte, il est toi, il appartient
Ouaradi, il appartient Makamarou, il appartient Zikarbal, le
prince de Byblos1. Il me dit : A ta colre et ta bienveillante2. Mais,
vois, je ne sais rien de cette histoire que tu me dis. Si donc le voleur
est de mon pays qui est descendu dans ton navire et qui ta vol ton
argent, je te le rembourserai de mon trsor, jusqu ce quon trouve
le voleur lui-mme ; mais si le voleur qui ta vol il est toi, et sil
appartient ton navire, demeure quelques jours auprs de moi que
je le cherche !
Je fus neuf jours abord dans son port ; puis jallai prs de lui, et je lui
dis ; Ainsi, tu ne trouves pas mon argent. Je partirai donc ainsi que le
capitaine du navire ; avec ceux qui vont au port de Tyr. Si tu trouves
mon argent, garde-le prs de toi et quand je rentrerai en gypte, je
marrterai chez toi et je le prendrai. Il y consentit, et le quatrime
mois de la Moisson, le 10, je membarquai de nouveau sur la grande
mer de Syrie. Jarrivai au port de Tyr, je contai mon histoire au prince
de Tyr et je me plaignis du prince de Dora qui navait pas trouv les
voleurs et qui ne mavait pas rendu mon argent, mais le prince de
Tyr tait lami de celui de Dora. Il me dit : Tais-toi, ou il tarrivera
malheur ! Je sortis de Tyr, ds le matin, et je descendis sur la grande
mer de Syrie pour aller lendroit o tait Zikarbal, le prince de
Byblos. Or il y avait des Zakkala avec un coffre sur le navire ; jouvris
le coffre, jy trouvai de largent, trente tabonou, je men emparai. Je
leur dis : Voici, je prends votre argent et il restera avec moi jusqu
ce que vous ayez trouv mon argent moi. Si vous dites : Nous ne a
connaissons celui qui la vol, nous ne lavons pas pris, je le prendrai
quand mme. Quand ils virent que je tenais ferme, ils sen allrent, et
moi jarrivai au port de Byblos. Je descendis du bateau, je pris le
naos qui contenait la statue dAmon, le dieu du Chemin3, jy mis
lintrieur le matriel du dieu. Le prince de Byblos me fit dire : Va-t-en
de mon port ! Je lui envoyai dire : Pourquoi me chasses-tu ? Est-ce
que les Zakkala tont dit que javais pris leur argent ? mais voici,
largent quils avaient tait mon argent moi, qui mavait t vol
tandis que jtais dans le port de Dora. Or, moi, je suis le messager
1 Le sens de cette longue numration parat tre tel ; largent, qui a t vol, est la proprit la

fois de ceux qui lont confi Ounamounou, Hrihorou et Amon dont Hrihorou est le grand-prtre,
Smends, Tantamnou, les autres princes gyptiens, puis des trangers auxquels il est destin,
soit comme prsent, soit comme prix des bois demands. Un de ceux-ci, Zikarbal, est le prince de
Byblos que nous rencontrerons plus loin ; nous ne savons qui sont les deux autres, Ouaradi et
Makamarou. Zikarbal est la forme relle du nom Acerbas, Sychas, Siche, que portait le mari de la
fameuse Didon.
2 Cest une formule de politesse syrienne ou gyptienne : Je me soumets par avance ta colre ou
ta bienveillance, selon que ma conduite ou mes explications te plairont ou ne te plairont pas.
3 Cest lidole que Hrihorou avait donne Ounamounou pour le protger dans son expdition.
Golnicheff a fait remarquer ds le dbut (Recueil de Travaux, t. XXI, p. 94, note 1) quelle tait
lAmon de Karnak, ce que, dans la Stle de Bakhtan, le Khonsou envoy en Asie est au Khonsou
demeur Thbes, un vritable ambassadeur dAmon auprs des princes et des dieux trangers.

dAmon, que Hrihorou, mon matre, a envoy vers toi pour se


procurer les bois ncessaires la barque dAmon, et le navire que
Smends et Tantamnou mavaient donn est reparti aussitt. Si tu
veux que je men aille de ton port, donne un ordre un des
capitaines de tes navires pour que, lorsquon prendra le large, je sois
emmen en gypte ! Je passai dix-neuf jours dans son port, et il
prenait le temps de menvoyer dire chaque jour : Va-t-en de mon
port !1
Or, comme il sacrifiait ses dieux, le dieu saisit un grand page
dentre les pages, et il le fit tomber en convulsions2. Il dit : Apporte le
dieu la lumire ! Amne le messager dAmon qui est avec lui !
Renvoie-le, fais-le partir ! Tandis que le convulsionnaire tait en
convulsions, cette nuit-l, javais trouv un navire destination
dgypte, jy avais charg tout ce qui tait moi, et je contemplais
lobscurit, disant ; Quelle descende pour que jembarque le dieu si
bien que nul il ne laperoive que le mien ! quand le
commandant du port vint moi. Il me dit : Reste jusqu demain au
gr du prince. Je lui dis : Nes-tu pas celui qui prenais le temps de
venir moi chaque jour, disant : Va-t-en de mon port et ne me dis-tu
pas maintenant : Reste ici ! afin que parte le navire que jai trouv,
aprs quoi tu viendras et tu me diras de nouveau : Sauve-toi vite ! II
tourna le dos, il alla, il dit cela au prince, et le prince envoya dire au
capitaine du navire : Reste jusqu demain matin, au gr du prince !
Lorsquil fut matin, il menvoya prendre en haut, tandis que le
sacrifice avait lieu, dans le chteau o il rside au bord de la mer. Je
le trouvai assis dans sa chambre haute, le dos appuy un balcon,
tandis que les vagues de la grande mer syrienne battaient derrire
lui. Je lui dis : A la grce dAmon ! Il me dit : Combien y a-t-il
jusquaujourdhui que tu as quitt lendroit o est Amon ? Je lui
rpondis : Cinq mois et un jour jusquaujourdhui ! Il me dit : Allons, toi,
sois vrai. O sont-ils les rescrits dAmon qui devraient tre dans ta
main ? O est-elle la lettre de ce grand-prtre dAmon qui devrait
tre dans ta main ? Je lui dis : Je les ai donns Smends et
Tantamnou. II se mit fort en colre, il me dit : Ainsi donc, il ny a plus
rescrits, ni lettres en ta main l Et o est-il ce navire en bois dacacia
que tavait donn Smends ? O est-il son quipage de Syriens ? Ne
serait-ce pas quil tavait remis ce capitaine de vaisseau, lors du

1 Les restitutions que jai insres dans ce paragraphe sont imprimes en italiques (et/ou en vert

fonc) ; elles ne donnent quun canevas trs court des vnements accomplis entre Dora et Byblos.
Le texte original devait renfermer deux ou trois pisodes dont je nai tenu aucun compte, mais
auxquels il est fait allusion par la suite ; le dpart du navire qui avait amen dgypte
Ounamounou, lintroduction de lidole Amon-du-Chemin, les raisons pour lesquelles le prince de
Byblos refusait de recevoir Ounamounou.
2 Cest une scne de fureur prophtique du genre de celles qui se passaient en Isral. Le page,
saisi par le dieu, tombe dans une sorte dextase pileptique pendant laquelle il sent la prsence de
lidole Amon-du-Chemin ; il donne au prince lordre den haut qui loblige recevoir Ounamounou
et faire ce que celui-ci dsire. Frazer (Adonis, Attis, Osiris, p. 61) se refuse croire comme
Wiedemann (Altgyptische Sagen und Mrchen, p. 99) que le dieu possesseur soit Amon ; il croit
que cest plutt Adonis, parce quAdonis tait le dieu de la cit, et que le droit de possession sur un
des fonctionnaires du pays lui appartenait plutt qu un dieu tranger. Lexemple de Balaam
prouve que le dieu dun peuple pouvait saisir mme le prophte dun dieu tranger, et justifie notre
interprtation.

dpart, pour quil te fit tuer et quon te jett la mer ? Sil en est
ainsi, de la part de qui chercherait-on le dieu, et toi aussi, de la part
de qui chercherait-on ?1 Ainsi me dit-il. Je lui dis : Ntait-ce pas un
navire dgypte et ntait-ce pas un quipage dgypte qui navigue
au compte de Smends ? car il ny a pas avec lui dquipages
syriens ? Il me dit : Ny a-t-i1 pas vingt vaisseaux actuellement dans
mon port qui sont en association avec Smends ? Et cette Sidon,
cette autre ville que tu veux atteindre, ny a-t-il pas chez elle dix mille
autres navires qui sont en association avec Ourakatlou2 et qui
voyagent vers sa maison3 ?
Je me tus en cette heure grave. Il reprit, il me dit : Tu es venu ici pour
remplir quelle mission ? Je lui dis : Je suis venu pour la charpente de
la barque trs auguste dAmonr, le roi des dieux. Ce que fit ton
pre, ce que fit le pre de ton pre, fais-le aussi ! Ainsi lui parle-je. Il
me dit : Eux, ce quils firent et que tu me donnes faire, je le ferai.
Autrefois les miens excutrent cette mission, parce que Pharaon,
vie, sant, force, leur fit amener six navires chargs de marchandises
dgypte quon dchargeait dans leurs entrepts. Toi donc, faismen amener moi aussi ! Il fit apporter les journaux de ses pres et il
les fit lire en ma prsence, et on trouva quen tout mille tabonou
dargent4 taient inscrits sur son registre. Il me dit : Si le souverain de
lgypte tait mon matre et que je fusse, moi, son serviteur, il naurait
pas faire apporter de largent et de lor, disant : Excute la mission
dAmon. Ce ntait pas un ordre royal que lon apportait mon
pre. Or moi, certes, moi, je ne suis pas, moi, ton serviteur ; je ne suis
pas, moi, le serviteur de celui qui ta envoy. Je crie voix forte aux
arbres du Liban, et le ciel souvre, et les bois demeurent tendus sur
le sol au bord de la mer5 ; mais quon me montre les voiles que tu
apportes pour conduire tes bateaux chargs de tes bois en gypte !
Quon me montre les cbles que tu apportes afin de lier les poutres
que je te couperai pour ten faire des cadeaux ! Si moi je ne fais pas
les cbles, si je ne te fais pas les voiles de tes navires, les faons de
1 Le prince de Byblos, apprenant quOunamounou na point avec lui les lettres de crance quil

devrait avoir, lui dit ouvertement quil le souponne dtre un aventurier ; Hrihorou et Smends
lauraient embarqu avec ordre au capitaine de le jeter en pleine mer. En ce cas, on peut le traiter
sans misricorde ; car, sil leur arrivait quelque msaventure lui et sa statue dAmon-duChemin, qui sinquiterait de leur destine ? On verra que, plus loin, Ounamounou insiste sur ce
fait que sil venait disparatre, on le chercherait jusqu la consommation des temps pour venger
sa mort. Cest quelque discours de ce genre, mais qui se trouvait dans les parties perdues du
texte, que le prince de Byblos rpond prsentement.
2 Ouarakatlou est une forme dialectale du nom qui serait en hbreu Birkatel ou Berektel.
3 Ounamounou, pour rpondre au soupon de Zikarbal, rappelle quil est bien venu sur un navire
gyptien mont par un quipage gyptien et non par un quipage syrien ; ce nest pas, sousentend-il, des gyptiens que des princes gyptiens auraient confi la besogne de supprimer un
gyptien. Zikarbal na pas de peine le faire taire, en lui remontrant que la plupart des navires qui
font le cabotage pour le compte de lgypte sont des navires syriens, qui, par consquent,
nauraient pas de scrupule excuter sur un gyptien les ordres que les princes dgypte leur
auraient donns du dpart.
4 La valeur ancienne transcrite en valeur moderne reprsente 92 kilogrammes dargent.
5 Il semble bien quon doive considrer ce membre de phrase comme lexpression emphatique de
la confiance que le prince de Byblos a en son propre pouvoir. Il nest pas le serviteur de lgypte,
et, par suite, il nest pas le serviteur dAmon, et Amon na aucun pouvoir sur le territoire quil
occupe. Sil crie aux cdres du Liban de descendre la mer, le ciel souvre, et les arbres renverss
par les dieux du pays, tombent deux-mmes au bord de la mer.

lavant et de larrire sont lourdes, elles se briseront1 et tu mourras au


milieu de la mer2 ; car Amon tonne et il dchane Soutekhou en son
temps3. Or Amon veille sur tous les pays ; sil les rgit, il rgit la terre
dgypte do tu viens, avant tous, et la perfection sort delle pour
atteindre celui o je suis. Quest-ce donc que ces courses folles
quon te fait faire ?4
Je lui dis : Mensonge ! Il ny a point de course folle pour ceux qui
jappartiens ! Il ny a navires sur le Nil qui ne soient dAmon ; cest
lui la mer, et cest lui ces arbres du Liban de qui tu dis : Ils sont
miens ! mais qui sont le domaine de la barque Amnousihat, la reine
des barques. Las ! il a parl Amonr, le roi des dieux, disant
Hrihorou, mon matre : Envoie-moi !5 et il ma envoy avec ce dieu
grand. Or, vois, tu as fait demeurer ce dieu grand pendant vingtneuf jours depuis quil a abord ton port, sans que tu susses sil tait
l ou non ; et nest-ce pas lui qui est l, tandis que tu marchandes
des cdres du Liban avec Amon, leur matre ? Et quand tu dis : Les
rois dauparavant ont envoy de largent et de lor ! oui-da, sils
avaient envoy la vie et la sant, ils nauraient pas envoy les
prsents matriels ; or ils ont envoy des prsents matriels au lieu de
la vie et de la sant tes pres. Mais Amonr, le roi des dieux, cest
lui le matre de la vie et de la sant, cest lui le matre de tes pres, et
ils passaient leur temps de vie sacrifier Amon. Toi-mme, toi, tu es
bon serviteur dAmon. Si tu dis : Je le ferai, je le ferai ! Amon et que
tu excutes son ordre, tu vivras, tu seras sauf, tu seras en sant, tu
seras un bienfait pour ton pays tout entier et pour ton peuple. Mais
ne convoite pas la chose dAmonr, le roi des dieux, car le lion il

1 Les navires de mer gyptiens avaient, lavant et larrire, deux pointes recourbes qui

slevaient au-dessus de leau et qui taient dcores ordinairement de ttes de divinits, hommes
ou btes. Ces deux extrmits taient maintenues par des cordages qui, frapps la proue,
passaient sur des matereaux plants le long de laxe du pont et allaient sattacher la poupe vers
la hauteur du gouvernail. La force de la vague et du vent fatiguait beaucoup ces avances et elle
menaait sans cesse de les enlever ; lorsquelles venaient se sparer de la coque, le navire
sombrait sans rmission.
2 Les lacunes qui interrompent les lignes 16 et 17 du texte rendent le sens incertain ; voici
pourtant comment je le conois. Aprs avoir dit Ounamounou quil est indpendant de lui et
dAmon, Zikarbal veut montrer quil peut plus pour Ounamounou quOunamounou ne peut pour lui.
Il demande Ounamounou de lui montrer les voiles et les cbles des vaisseaux qui emporteront les
bois, et il les trouve insuffisants ; si lui, Zikarbal, nen donne pas de plus rsistants, les navires
dOunamounou ne rsisteront pas lorage et ils sombreront en pleine mer.
3 Voir ce qui est dit dans le conte Comment Thoutyi prit la ville de Jopp.
4 Le lien qui unit la fin de ce discours au commencement nest pas vident au premier abord. La
transition stablit aprs le passage o Zikarbal montre les dangers de mort qui menacent
Ounamounou pendant le retour : Ton navire, mal gr, sombrera et tu priras dans la mer, car
aprs tout il ne fait pas toujours beau temps, mais, des intervalles frquents, Amon fait gronder
le tonnerre, et il donne pleine carrire Soutekhou, le dieu de lorage. Or, Amon, sil veille sur tous
les pays, veille principalement sur lgypte et il lui a donn la sagesse plus quaux autres nations.
Comment se fait-il que le souverain dun pays si sage ait command Ounamounou une course
aussi folle que celle qui la amen Byblos ?
5 Cest--dire : remets Ounamounou une statue dAmon, o sera enferme un peu de la force
dAmon et qui sera lambassadeur-dieu ct de lambassadeur-homme. Cest la statue de lAmondu-Chemin dont il est question immdiatement aprs quand Ounamounou dit ; Hrihorou ma
envoy avec ce dieu grand ! Cf. Le cycle de Ramss II, La Fille du prince de Bakhtan et l'Esprit
possesseur, les deux Khonsou et lenvoi que lun deux fait au Bakhtan de la statue anime de
lautre.

aime son bien1 ! Et maintenant, fais-moi venir mon scribe que je


lenvoie Smends et Tantamnou, les protecteurs quAmon a
mis au nord de son pays, et pour quils te fassent apporter tout ce de
quoi je leur mande ; Que cela soit apport ! en attendant que je
retourne au Sud et que je texpdie ton misrable reste, tout, tout !
Ainsi lui parl-je. Il remit ma lettre son messager ; il chargea sur un
navire, la passerelle, la tte davant, la tte darrire2 et quatre
autres poutres quarries la hache, en tout sept pices, et il les
expdia en gypte.
Son messager alla en gypte, et il revint vers moi en Syrie au premier
mois de lhiver. Smends et Tantamnou expdirent quatre
cruches et un bassin dor, cinq cruches dargent, dix pices de lin
royal pour dix manteaux, cinq cents rouleaux de papyrus fin, cinq
cents peaux de bufs, cinq cents cbles, vingt sacs de lentilles,
trente touffes de poisson sec ; et Tantamnou mexpdia cinq
pices de lin royal pour cinq manteaux, un sac de lentilles, cinq
couffes de poisson sec. Le prince se rjouit, il leva trois cents
hommes, trois cents bufs, et il mit des officiers leur tte pour faire
abattre les arbres ; ils les abattirent et les bois passrent lhiver gisant
sur le sol, puis le troisime mois de la Moisson on les trana au rivage
de la mer. Le prince sortit, il se tint auprs deux, il me fit dire ; Viens !
Comme je passai prs de lui, lombre de son ombrelle3 tomba sur
moi, et Penamnou, un des familiers qui taient lui, se mit entre le
prince et moi, disant ; Lombre de Pharaon, v. s. f., ton matre, tombe
sur toi !4 mais le prince sirrita contre lui et lui dit : Toi, laisse-le ! Je
passai jusquauprs de lui et il minterpella disant ; Vois, la mission
quexcutrent mes pres auparavant, je lai excute moi aussi,
quand mme tu ne mas pas fait ce que tes pres mavaient fait. Or,
toi, vois ! jusquau dernier de tes bois est arriv et il est l ; agis
maintenant selon ton cur et viens pour les charger, car ne te les at-on pas donns ? Toutefois ne viens pas pour contempler les terreurs
de la mer, ou si tu contemples les terreurs de la mer, contemple aussi
la mienne moi5. Las ! je ne tai pas fait ce quon fit aux envoys de
1 En dautres termes : Donne gratuitement le bois Amon et ne demande pas quil te le paie ; car

Amon est un lion et le lion naime pas quon lui veuille prendre sa proie ! La phrase est
probablement un proverbe populaire.
2 La barque dAmon avait deux ttes de blier lavant et larrire ce sont les billes de bois
destines ces deux ttes que Zikarbal envoie comme cadeau prliminaire, pour provoquer la
libralit de Hrihorou et de Smends.
3 Cest une ombrelle analogue celle que lon voit figure dans les bas-reliefs assyriens et qui est
tenue au-dessus de la tte des rois par un eunuque ou par un officier debout derrire eux.
4 Le sens de ce discours qui tait clair pour un gyptien ne lest plus pour nous. Je crois y
distinguer au fond lide courante en Orient que toute personne sur laquelle tombe lombre dun
tre puissant, dieu, gnie, roi, est sous la protection et par suite sous lautorit de cet tre.
Penamnou, voyant lombre de lombrelle du prince de Byblos tomber sur Ounamounou, dit celuici en se moquant que lombre de son Pharaon tombe sur lui, cest--dire, en dautres termes, que
dsormais il na plus pour Pharaon et pour matre que le prince dont lombre tombe sur lui, le
prince de Byblos.
5 Je crois quil faut comprendre ce passage comme il suit. Aprs avoir remis les bois
Ounamounou, le prince de Byblos, qui na pas encore pardonn linsuffisance des cadeaux reus,
ajoute : Et maintenant, va-ten vite, quand mme le temps serait mauvais, et si tu te laissais
entraner prendre en considration la colre de la mer lorsque tu seras au moment de ton dpart,
songe que ma colre pourrait tre pire encore que celle de la mer, et que tu risquerais de tattirer
le sort des envoys de Khmos, que jai retenus ici prisonniers jusqu leur mort.

Khmos1 qui demeurrent dix-sept ans en ce pays et qui y


moururent. Il dit son familier : Mne-le quil voie leur tombe dans
laquelle ils sont couchs. Je dis : Ne me la fais pas voir. Khmos, les
gens quil tenvoya comme ambassadeurs ctaient des gens de sa
domesticit ; ce ntait pas un dieu lun de ses ambassadeurs. Toi
pourtant, tu me dis : Cours, vois tes pairs2. Que ne te rjouis-tu plutt
et ne fais-tu pas dresser une stle sur laquelle tu dirais : AMONR, LE
ROI DES DIEUX, MENVOYA LAMON-DU-CHEMIN COMME SON
AMBASSADEUR DIVIN AVEC OUNAMOUNOU COMME SON AMBASSADEUR
HUMAIN POUR LES BOIS DE LA BARQUE TRS AUGUSTE DAMONR, LE ROI

DES DIEUX. JE LES COUPAI, JE LES CHARGEAI, JE LUI FOURNIS MES NAVIRES ET
MES QUIPAGES ET JE LES EXPDIAI EN GYPTE, AFIN DOBTENIR DIX MILLE
ANNES DE VIE DAMON EN PLUS DE CE QUI MTAIT DESTIN ; IL EN SOIT
AINSI ! Quand, aprs dautres jours, un messager viendra de la terre

dgypte qui connatra lcriture et quil lira ton nom sur la stle, tu
recevras leau de lAmentt, comme les dieux qui y demeurent !3 Il
dit : Cest un grand thme discours ce que tu mas dit ! Je lui dis :
Les nombreuses paroles que tu mas dites, quand je serai arriv
lendroit o est ce premier prophte dAmon, et quil aura vu
comme tu as excut sa mission, il te fera amener des dons !
Jallai au bord de la mer lendroit o les bois restaient, et japerus
onze navires qui venaient du large et qui appartenaient aux Zakkala
avec cette mission ; Quon lemprisonne et quil ny ait bateau de lui
qui aille au pays dgypte ! Je massis, je pleurai, le secrtaire du
prince sortit vers moi, et il me dit : Quas-tu ? Je lui dis : Ne vois-tu pas
les hrons qui redescendent vers lgypte ? Vois-les, ils reviennent
aux eaux fraches, mais las, jusques quand resterai-je abandonn ?
Car ne vois-tu pas ceux-l qui viennent pour memprisonner encore
? Il alla, il le dit au prince ; le prince se mit pleurer cause des
paroles quon lui disait si tristes, il fit sortir son secrtaire qui mapporta
deux amphores de vin et un mouton, et il me fit amener Tantanout,
une chanteuse dgypte quil avait avec lui, disant : Chante-lui, que
son cur se fasse des ides douces ! Et il menvoya dire : Mange,
bois, que ton cur ne se fasse des ides ! tu entendras tout ce que
jai dire demain matin ! Quand il fut matin, il fit appeler ses gens sur
sa jete, il se tint au milieu deux, et il dit aux Zakkala : Quest-ce que
votre manire de venir ? Ils lui dirent : Nous sommes venus la
poursuite de ces navires tout briss que tu expdies en gypte avec
nos maudits camarades ! Il leur dit : Je ne puis pas emprisonner le
messager dAmon dans mon pays. Laissez que je lexpdie et puis
vous courrez aprs lui pour lemprisonner.
Il membarqua, il mexpdia ; je mloignai du port de la mer et le
vent me jeta au pays dAlasia4. Ceux de la ville sortirent contre moi
1 Ce Khmos est le Pharaon Ramss IX, ainsi quil a t dit plus haut.
2 Ounamounou dveloppe ici le thme dj indiqu plus haut, que son ambassade nest pas une

ambassade ordinaire, mais quelle renferme un dieu, lAmon-du-Chemin. Il se plaint donc que le
prince de Byblos veuille lassimiler aux envoys purement humains de Khmos, et les reprsenter
comme tant ses pairs.
3 En rcompense du service rendu par le prince, son double aura les libations deau frache que les
bienheureux ont dans lHads ; cf. le Conte des deux Frres.
4 Pour le site du pays dAlasia, voir ce qui est dit plus haut.

pour me tuer et je fus tran au milieu deux lendroit o tait


Hatibi, la princesse de la ville. Je la trouvai qui sortait dune de ses
habitations et qui entrait dans lautre, je limplorai disant aux gens
qui se tenaient auprs delle : Ny a-t-il pas quelquun dentre vous
qui entende le langage de lgypte ? Lun deux dit : Je lentends.
Je lui dis : Dis ma dame : Jai entendu dire jusque dans la ville de
Thbes et dans lendroit o est Amon : Si on agit injustement en toute
ville, on agit justement au pays dAlasia, et voici quon y agit
injustement chaque jour ! Elle dit : Las ! Quest-ce que tu dis l ? Je lui
dis : Maintenant que la mer sest mise en fureur et que le vent ma
jet au pays o tu es, ne permets-tu pas quils me prennent devant
toi pour me tuer ? Comme, moi, je suis un messager dAmon, certes,
vois, moi, on me cherchera jusqu la fin des temps1. Et quant cet
quipage du prince de Byblos quon cherche tuer, si leur seigneur
trouve plus tard dix de tes quipages, ne les tuera-t-il pas en
reprsailles ? Elle fit convoquer son peuple ; on les arrta et elle me
dit : Va reposer .....

1 Cest le mme argument quOunamounou a dj employ plus haut vis--vis du prince de Byblos.

LE CYCLE DE PTOUBASTIS
(POQUE SATE)
I. LEMPRISE DE LA CUIRASSE
Ainsi que je lai dit dans lIntroduction, nous possdons actuellement deux
romans qui appartiennent au cycle de Ptoubastis. Le premier des deux, celui
que jai appel lEmprise de la Cuirasse, est conserv dans un des manuscrits de
lArchiduc Rgnier ; les fragments en taient perdus dans une masse de dbris
achets par les agents de M. Graf Dimh, au Fayoum, vers la pointe nord-est
du Birket-Kroun. Parmi les mille documents originaires de cette localit et qui
couvrent un espace denviron trois cents ans, du IIe sicle avant au IIe sicle
aprs J.-C., quarante-quatre morceaux de taille diffrente taient pars,
appartenant un mme papyrus dmotique. Krall y devina du premier coup les
lments dune composition littraire, dun roman historique selon les
apparences, et ce lui fut un motif pressant de les tudier, toute affaire cessante.
Plusieurs dentre eux demeurrent rebelles la classification, mais la plupart
finirent par sassembler en trois grandes pices, dont la premire mesurait 1 m.
88 de longueur, la seconde 0 m. 79 et la troisime 0 m. 66 sur 0 m. 28 de
hauteur. La premire de ces pices, qui est compose de huit morceaux,
contenait les restes de huit colonnes de 32, 33, 34, 36 et 38 lignes chacune ; la
seconde et la troisime comprenaient cinq et quatre colonnes plus ou moins
mutiles. Les vingt-trois fragments plus petits semblaient se ranger dans cinq
colonnes diverses, si bien que le volume entier devait consister lorigine de
vingt-deux colonnes .au moins, comportant plus de sept cents lignes et se
dployant sur une longueur denviron six mtres. Aucun des contes connus
jusqualors natteignait des dimensions pareilles, et pourtant luvre demeurait
incomplte : nous en possdions la seconde moiti sans lacunes trop fortes, mais
une portion notable du dbut manquait encore. Krall, arriv ce point, crut que
le moment tait venu dannoncer sa dcouverte. Il le rit Genve, au mois de
septembre 1894, dans une sance du Congrs des Orientalistes, mais trois
annes scoulrent avant quun mmoire imprim vint confirmer les esprances
que sa communication verbale avait souleves. Il le publia sous le titre de Ein
neuer historischer Roman in Demotischer Schrift, von Jakob Krall, dans les
Mitteilungen aus der Sammlung der Papyrus Erzherzog Rainer, 1897, in-4, t. VI,
p. 19-80 (avec un tirage part de 62 pages).
Ce ntait proprement parler quune analyse dtaille du texte, accompagne
de notes nombreuses o taient reproduites les phrases qui prsentaient des
difficults dinterprtation. Tel quil tait, ce premier mmoire suffisait nous
montrer loriginalit de luvre. Ctait une vraie chanson de geste, la Geste de
Pmou le petit, qui nous offrait une peinture vivante des murs de la fodalit
gyptienne aux temps des invasions assyriennes, et les principaux points en
furent discuts par G. Maspero, Un Nouveau Conte gyptien, dans le Journal des
Savants, 1898, p. 649-659 et 717-731.
Cependant, en triant les fragments moindres de la collection de lArchiduc, Krall y
avait dcouvert beaucoup dautres menues pices qui avaient t dtaches du
manuscrit original, et qui finirent par porter quatre-vingt-deux le nombre des
petits fragments. II se dcida donc publier les grands fragments :

J. Krall, Demotische Lesestcke, 2e partie. 1903, pl. 10-22, puis donner une
traduction, provisoire sur certains points, mais complte, de tous les fragments
grands et petits :
J. Krall, Der demotische Roman aus der Zeit des Knigs Pelubastis, dans la
Wiener Zeitschrift fr die Kurde des Morgenlandes, 1902, in-8, t. XVII, (tirage
part de 36 pages in-8).
La dcouverte des petits morceaux na pas modifi sensiblement la premire
restauration que Krall avait donne de lensemble du roman. Lordre des trois
grands fragments avait t rtabli exactement, mais les menues pices ont d
tre rparties entre neuf colonnes au lieu de cinq, et un assez grand nombre
dentre elles proviennent des premires pages ; beaucoup mme sont inditesCe texte de Krall, le seul que nous ayons notre disposition, a fourni M.
Rvillout la matire dune leon douverture et dune traduction demi publie
seulement :
E. Rvillout, Le Roi Petibustt II et le roman qui porte son nom, dans la Revue
gyptologique, 1905, t. XI, p. 115-173, et 1908, t. XII, p. 8-59.
On en trouvera la transcription en caractres romains et la traduction allemande
dans W. Spiegelberg, der Sagenkreis des Knigs Petubastis, in-4, Leipzig, 1910,
p. 43-75.
La traduction que je donne a t faite daprs le texte mme pour les parties
publies, daprs la seconde traduction de Krall pour les parties qui sont indites.
La langue de lauteur est simple, claire, trs semblable celle du premier roman
de Satni-Khmos, et forme de phrases courtes en gnral : cest un bon
ouvrage mettre entre les mains des dbutants. On y distingue un certain
mouvement et une certaine chaleur de style, une entente notable de la
description et une habilet assez grande dpeindre le caractre des hros
principaux en quelques traits. Le dbut manque, mais on peut en reconstituer la
donne sans trop de peine. Au temps o le Pharaon Ptoubastis rgnait Tanis,
le pays entier tait partag entre deux factions rivales, dont lune avait pour chef
le Seigneur grand dAmon dans Thbes, peut-tre ici la Thbes du Delta,
aujourdhui Ibchn, avec laquelle lauteur confond volontairement ou non la
Tbes du Sad, et dont lautre obissait au roi-prtre dHliopolis IerharerouInars, ainsi qu son alli Pakrourou, prince de Pisapdi, le grand chef de lEst. Le
Seigneur grand dAmon dans Thbes ntait soutenu que par quatre nomes au
centre du Delta, mais les quatre nomes les plus pesants, ainsi que le texte le dit,
ceux de Tanis, de Mends, de Tahat, de Sbennytos ; Inars au contraire avait
russi tablir ses enfants ou ses parents dans la plupart des autres nomes, et
de plus il possdait une sorte de talisman, une cuirasse laquelle il tenait
beaucoup, peut-tre une de ces cuirasses de fer ou dairain qui jouent un rle
dans la lgende sate et memphite de la Dodcarchie (Hrodote, II, CLII). Lorsquil
mourut, le Seigneur grand dAmon dans Thbes profita du trouble que le deuil
avait jet parmi les Hliopolitains pour semparer de la cuirasse et pour la
dposer dans une de ses forteresses. Ds que le prince Pmou, lhritier
dInars, lapprit, il dpcha un messager au voleur pour le sommer de lui
restituer le talisman. Le Seigneur grand dAmon dans Thbes refusa, et cest sur
la scne du refus que la partie conserve du roman commence.
Jai suivi le texte daussi prs quil ma t possible le faire dans ltat de
mutilation o le manuscrit nous est parvenu : quand la restitution des mots ou
des membres de phrase perdus venait naturelle, je nai pas hsit laccepter,

mais trs souvent, lorsque les lacunes taient fortes, jai rsum en deux ou trois
phrases la matire de plusieurs lignes. Cest donc moins une traduction littrale
quune adaptation, et le lecteur trouvera dans bien des endroits le sens gnral
plutt que la lettre mme du rcit gyptien : je nai pu faire davantage pour le
moment.
Je ne suis pas le premier qui vient lui ce sujet. Cest lui qui la
emporte dans la forteresse de Zaouphr1, sa ville, tout dabord,
aprs quil et pris larmure de leurs mains et quil let transporte
hors, de leurs maisons sans que nulle personne au monde sen
apert. II la donc prise en sa propre ville, que je lui ai donne dans
le district, prs du surintendant des troupeaux de Sakhmi2. Toutes les
paroles que son jeune serviteur avait dites devant lui, il les rpta
devant Pharaon, et il employa deux jours les raconter devant
Ptoubastis, sans que parole au monde y manqut. Pmou lui dit :
Malheur du cur soit pour Zaouphr ! Cette cuirasse ne las-tu pas
emporte chez toi ? Nas-tu pas allong la main vers la cuirasse du
prince Inars3, afin de lemporter Zaouphr, ta ville, et n ly as-tu
pas cache afin de ne plus la remettre en sa place premire ? As-tu
pas agi de la sorte cause de ta confiance en ta force, ou bien
cause que ta famille est verse dans la leon du soldat4 ? Le grand
seigneur dAmon dans Thbes lui dit : Par Horus ! Je ne te rendrai pas
la cuirasse sans combat. Ma famille ne tonnait-elle pas la leon du
soldat ? Ils sloignrent pour prparer la guerre, chacun de son
ct5, puis Pmou le petit sembarqua sur son yacht et, ayant
navigu sur le fleuve pendant la nuit, il arriva Tanis afin de notifier
au roi ce que le Grand Seigneur dAmon dans Thbes avait fait.
Pharaon Ptoubastis les fit mander devant lui, le prince de lEst,
Pakrour, et Pmou le petit, disant : Quils se prosternent sur le ventre
en notre prsence, et quils se tranent ainsi devant nous. Les
sergents et les huissiers et les matres des crmonies dirent : Quils
viennent au pavillon daudience. Le prince de lEst, Pakrour, dit : Estce bien beau ce qua fait le grand seigneur dAmon de Thbes de
couvrir dinjures le prince Inars, tandis que celui-ci avait la face
tourne vers ses serviteurs ? Aprs que Pharaon et entendu sa voix,
Pharaon dit : Chefs de lEst, Pakrour et Pmou le petit, ne vous
troublez pas en vos curs, cause des paroles quil a profres. Par
la vie dAmour, le seigneur de Diospolis, le roi des dieux, le grand

1 Ce nom nest pas de lecture certaine, bien quil revienne souvent dans le texte. Il se traduirait la
ville des deux jumeaux du Soleil, Shou et Tafat, et il dsigne une place situe au nome mendsien,
dans une le.
2 Sakhmi est le nom de lancienne ville de Latopolis aujourdhui Oussim, quelque distance au
Nord-Ouest du Caire.
3 Pour la lecture Inars du nom gyptien, voir ce qui est dit plus haut, le cycle de Satni-Khmos,
l'Aventure de Satni-Khmos avec les momies.
4 Cette expression, la leon du soldat, qui se rencontre plusieurs fois dans le texte, parait dsigner
lhabilet au mtier militaire, soit au maniement des armes, lescrime, soit la conduite des
troupes, la stratgie. Ailleurs, faire la leon du soldat, signifie se battre dans les rgles ou
simplement se battre, pousser une botte.
5 Cette phrase correspond quinze lignes de texte, trop mutiles pour que jen puisse tenter la
restitution.

dieu de Tanis, je te le rpte, je ferai donner au prince Inars une


spulture grande et belle. Linstant que Pmou entendit ces paroles,
il dit : Pharaon, mon grand matre, les paroles que tu as prononces
sont comme du baume pour les gens de Mends, qui
chapperaient ma vengeance ! Par Atoumou, le matre
dHliopolis, par R-Horus-Khoproui-Marouti, le dieu grand, mon
dieu, quil rassemble les hommes dgypte qui dpendent de lui, et
je lui rendrai le coup quil ma port !1 Pharaon dit : Mon fils Pmou,
ne quitte pas les voies de la sagesse, si bien que des dsastres se
produisent de mon temps en gypte ! Pmou inclina la tte et sa
face sattrista. Le roi dit : O scribe, que lon envoie des messagers
dans tous les nomes de lgypte, depuis lphantine jusqu
Sounou2, afin de dire aux princes des nomes : Amenez votre
lecteur3, et vos taricheutes de la maison divine, vos bandelettes
funraires, vos parfums la ville de Busiris-Mends, afin que lon lasse
ce qui est prescrit pour Hapis, pour Mnvis, pour Pharaon le roi des
dieux, clbrant tous les rites en lhonneur du prince Inars, selon ce
que Sa Majest a command. Et, quand les temps furent accomplis,
les pays du Sud sempressrent, les pays du Nord se htrent, lOuest
et lEst accoururent, et tous ils se rendirent Busiris-Mends. Alors le
grand chef de lEst, Pakrour, dit : Mon fils Pmou, vois les gens des
nomes de lEst, quils prparent leurs bandelettes funraires, leurs
parfums, leurs taricheutes de la maison divine, leurs chefs magiciens
et leurs aides qui viennent au laboratoire ; quils se rendent Busiris,
quils introduisent le corps du dfunt roi Inars dans la salle de
lembaumement, quils lembaument et lensevelissent de
lensevelissement le plus considrable et le plus beau, tel que celui
quon fait pour Hapis et pour Pharaon le roi des dieux ! Quon le
traite ainsi, puis quon le dpose dans sa tombe sur le parvis de
Busiris-Mends4 ! Aprs quoi, Pharaon renvoya lost dgypte dans
ses nomes et dans ses villes.
Alors Pmou dit au grand prince de lEst, Pakrour : Mon pre, puis-je
donc retourner Hliopolis, mon nome, et y clbrer une fte, tandis
que la curasse de mon pre Inars reste dans lle de Mends,
Zaouphr ? Le grand prince de lEst, Pakrour, dit : Ce furent de
grandes paroles, Soupditi, dieu de lEst5, les tiennes quand tu dis :
Tu vas contre la volont de mon prophte Inars, si tu peux rentrer
1 Pmou, comprenant que Pharaon a des intentions pacifiques, sen indigne et il demande que la

querelle soit vide par les armes.

2 Le nom Sounou est celui que portait Assouan dans lantiquit, mais il sapplique ici une ville du

Delta, et Spiegelberg, lidentifiant avec le nom biblique Sin (zchiel, XXX, 15), conjecture quil
dsigne Pluse. Les gyptiens de lge pharaonique disaient, pour exprimer la mme ide,
dlphantine Nath : peut-tre Sounou, qui remplace Nath, doit-elle tre cherche plutt dans
les mmes parages que celle-ci.
3 Sur les lecteurs, voir ce qui est dit plus haut, dans Le Roi Khoufou et les Magiciens.
4 Ce passage semble montrer qu Busiris-Mends les princes taient enterrs en pleine ville, dans
le temple dOsiris ; de mme, Sas (Hrodote, II, CLXIX), on les ensevelissait dans le temple de
Nith. Il devait en tre ainsi dans tout le Delta, lloignement des deux chanes de montagne ne
permettant pas quon tablit les cimetires sur la lisire du dsert, comme ctait le cas dans la
valle.
5 Soupditi, nomm ailleurs Soupdou (cf. Les Mmoires de Sinouht), le dieu de lEst, est le dieu de
Pakrour. Il est reprsent dordinaire sous la forme dun pervier accroupi et coiff de deux
plumes.

Hliopolis sans que nous y rapportions la cuirasse avec nous. Les


deux seigneurs sembarqurent sr un yacht, ils voyagrent jusqu
ce quils arrivassent Tanis, ils coururent au pavillon daudience
devant le roi. Lheure que le roi aperut les princes de lEst, Pakrour
et Pmou, et leur ost, son cur en fut troubl, et il leur dit : Quest-ce
l, mes seigneurs ? Ne vous ai-je donc pas envoys vers vos nomes,
vers vos cits et vers vos nobles hommes, pour quils clbrassent en
lhonneur de mon prophte Inars des funrailles grandes et belles ?
Quest-ce donc que cette conduite fcheuse de votre part ? Le
grand chef de lEst, Pakrour dit : Mon seigneur grand, pouvons-nous
donc retourner Hliopolis sans rapporter avec nous, dans nos
nomes et dans nos cits, la cuirasse du prince Inars, ce qui est une
honte pour nous dans toute lgypte ? Pouvons-nous clbrer pour
lui les ftes des funrailles tant que sa cuirasse est dans la forteresse
de Zaouphr, et que nous ne lavons pas rapporte sa place
premire dans Hliopolis ? Pharaon dit : O scribe, porte le message
de mon ordre la forteresse de Zaouphr, au grand seigneur
dAmon dans Thbes, disant : Ne tarde pas de venir Tanis pour
certaine chose que je dsire que tu fasses ? Le scribe ferma la lettre,
il la scella, il la remit aux mains dun homme de couleur. Celui-ci ne
tarda pas daller Zaouphr ; il mit la dpche aux mains du grand
seigneur dAmon dans Thbes, qui la lut et qui ne tarda pas de se
rendre Tanis, lendroit o Pharaon tait. Pharaon dit : Grand
seigneur dAmon dans Thbes, vois, la cuirasse de lOsiris, le roi
Inars, quelle soit renvoye sa place premire, quelle soit
rapporte Hliopolis, dans la maison de Pmou, aux lieux o tu las
prise. Linstant que le grand seigneur dAmon dans Thbes lentendit,
il baissa la tte et son visage sassombrit : Pharaon linterpella trois
fois mais il ne rpondit mot.
Alors Pmou savana en face de Pharaon et il dit : Ngre,
thiopien, mangeur de gomme1, est-ce ton dessein par confiance
en ta force de te battre avec moi devant Pharaon ? Lorsque
larme dgypte entendit ces paroles, elle dit : Le grand seigneur
dAmon dans Thbes dsire la guerre ! Pmou dit : Par Atoumou, le
seigneur dHliopolis, le dieu grand, mon dieu, ntait lordre donn2
et le respect d au roi qui te protge, je tinfligerais sur lheure la
mauvaise couleur !3. Le grand seigneur dAmon dans Thbes dit : Par
la vie de Mends, le dieu grand, la lutte qui clatera dans le nome,
la guerre qui clatera dans la cit, soulvera clan contre clan, fera
marcher homme contre homme au sujet de la cuirasse, avant quon
larrache de la forteresse de Zaouphr. Le grand chef de lEst,
Pakrour, dit devant Pharaon : Est-ce bien beau ce que le grand
seigneur dAmon dans Thbes a fait et les paroles quil a prononces
: Pharaon verra qui de nous est le plus fort ? Je ferai retomber sur le
grand seigneur dAmon dans Thbes et sur le nome de Mends la

1 Voir, ce qui est dit plus haut, Le cycle de Satni-Khmos, l'Histoire vridique de Satni-Khmos et

de son fils Snosiris ; cest la haine contre Thbes qui vaut au grand seigneur dAmon cette insulte.

2 Le roi avait dfendu plus haut que lon songet se battre de son temps.
3 Comme la vu Krall (der Demotische Roman, p. 14), la couleur mauvaise, cest la couleur de la

mort, la teinte livide qui se rpand sur le corps lorsque la vie sest teinte.

honte de leurs actes et de leurs paroles, celles quils ont prononces


parlant de guerres civiles : je les rassasierai de guerre, et je
mvertuerai ce que la bataille et la guerre ne surgissent pas en
gypte aux jours de Pharaon. Mais si on my autorise, je montrerai
Pharaon la guerre entre gens de deux cussons1. Tu seras alors
tmoin de ce qui arrivera ! Tu verras la montagne tressauter
jusquau ciel qui stend au-dessus de la terre et celle-ci trembler ; tu
verras les taureaux de Pisapdi, les lions de Mtlis et leur faon de
combattre, le fer se tremper aprs que nous laurons chauff dans le
sang. Pharaon dit : Non, notre pre, grand chef de lEst, Pakrour,
prends patience et ne tinquite pas non plus. Et maintenant allez
chacun vos nomes et vos villes, et je ferai prendre la cuirasse du
dfunt roi Inars et la rapporter en Hliopolis lendroit do elle fut
enleve, la joie devant elle, lamour derrire elle. Si tu doutais [de
cela] une grande guerre clatera : [donc] fais quil ny ait aucune
guerre chez nous. Si cela vous plat, accordez-moi cinq jours, et, par
la vie dAmonr, le matre, le roi des dieux, mon grand dieu, aprs
que vous serez rentrs dans vos nomes et dans vos cits, je ferai
rapporter la cuirasse sa place premire. Pharaon se tut, il se leva, il
savana, et Pmou le petit alla devant Pharaon et dit : Mon grand
Seigneur, par Atoumou le dieu grand, si lon me donne la cuirasse et
que je la prenne Hliopolis, sans lavoir enleve de force, alors, les
lances reposeront en gypte, cause de cela. Mais quand mme
larme du pays Entier retournerait dans ses foyers, je marcherais au
nom de mon prophte Inars et je rapporterais sa cuirasse
Hliopolis.
Le grand seigneur dAmon dans Thbes dit : Pharaon, notre matre
grand, puisses-tu parvenir la longue vie de R, puisse Pharaon
ordonner au scribe de porter ma voix dans mes nomes et dans mes
villes, mes frres, mes compagnons, mes charriera, qui sont de
mon clan, afin quils mentendent. Pharaon dit : Allons, quon
mamne un scribe. Quand il fut venu, dordre de Pharaon, il crivit
aux gens du nome de Mends2, ainsi qu Takhs, le chef des
milices du nome et Phrmooni, le fils dAnkhhorou, disant : Faites
vos prparatifs vous et vos gens. Quil leur soit donn des provisions,
des vtements, de largent de la maison du roi et quils reoivent
leurs ordres de dpart ; et qui na point darmes et de fourniment
quon les leur donne de largent de mon trsor, puis quils viennent
avec moi ltang de la Gazelle3, qui sera le lieu dabordage des
1 Pakrour, entrant dans les bonnes intentions de Pharaon et voulant pourtant donner satisfaction

Pmou, propose un duel entre les deux cussons, cest--dire entre les deux factions rivales
reprsentes chacune par les armoiries du nome do leur chef tait originaire : de la sorte on
vitera que la guerre civile se rpande sur lgypte entire. La suite du rcit prouve que cette
proposition nest pas, accepte : un combat en champ clos est dcid, qui mettra aux prises les
forces de tout le pays.
2 Ce membre de phrase reprsente deux lignes de texte qui sont trop mutiles pour quon puisse
les traduire. Les dix lignes suivantes sont un peu mieux conserves ; toutefois Spiegelberg nen a
quimparfaitement restitu le contexte (der Sagenhreis des Knigs Petubastis, p. 52-53), et je ne
suis pas sr den avoir rtabli le sens correctement.
3 Le texte emploie pour dsigner cette localit une expression un peu longue, le lac de la Gazelle,
qui est le bi-kh de la ville de la desse Ouott, la dame de la ville dAmt, peut-tre Tell-Mokdam
de nos jours, qui est le Didou du lHathor de Mafkt, une petite ville situe dans le XIXe nome du

princes, des archontes, des chefs de milices en vue de la lutte de


ville contre ville, nome contre nome, clan contre clan, qui va
sengager. De plus quon envoie aux maisons dAnkhhorou, fils de
Harbsa, le prince du canton de Palakhtit. Quon envoie galement
aux maisons de Teniponi le fils dOuzakaou, le prince de... Alors les
princes de Tanis, ceux de Mends, ceux de Tahat, ceux de
Sbennytos, envoyrent chercher leurs armes, et Ankhhorou, le fils
de Pharaon, envoya ses villes et sel frres, les enfants de
Pharaon, et ils se rangrent devant le pavillon de Pharaon, chacun
selon ses nomes et de ses villes. Ainsi fut fait. Lheure que Pmou le
petit entendit le nom des princes et des armes des nomes et des
villes auxquelles le grand seigneur dAmon dans Thbes avait
envoy, il pleura comme un petit enfant. Le grand chef de lEst,
Pakrour, le regarda et il vit que sa face tait trouble et quil tait
triste en son cur, et il dit : Mon fils, chef des milices, Pmou le petit,
ne te trouble pas ! Quand ils entendront ce qui arrive, tes allis toi
te rejoindront eux aussi. Le grand chef de lEst, Pakrour, dit Pharaon
: Fais venir Sounisi, le fils dOuazhor, le scribe, afin quil crive un ordre
nos nomes et nos villes, nos frres, nos hommes . Pharaon dit :
Scribe, fais tout ce qui te sera command ! Le grand chef de lEst,
Pakrour, dit : Scribe ! Celui-ci lui dit : A tes ordres, mon grand matre !
Le grand chef de lEst, Pakrour, dit : Fais une dpche pour Harou,
fils de Ptkhonsou, le greffier des quartiers de ma ville et des affaires
des gens qui y habitent, disant : Fais tes prparatifs avec lost du
nome de lEst. Quil leur soit donn des provisions, des vtements, et
celui qui na point darmes et de fourniment quon les lui donne de
mon trsor1, et quils partent en campagne, mais quils sabstiennent
de tout acte de violence jusqu ce que je mouille au Lac de la
Gazelle pour la lutte qui va sengager de nome nome et de clan
clan, au sujet de Pmou le petit, le fils dInars, et de la cuirasse du
prophte, le dfunt prince Inars, car Pmou le petit va se battre
avec le grand seigneur dAmon dans Thbes, propos de la
cuirasse dInars que celui-ci a emporte dans la forteresse de
Zaouphr, laquelle est dans lle du nome de Mends !
Fais une autre dpche pour le nome de lEst, pour la ville de
Pisapdi, pour le chef des soldats, Ptkhonsou, disant : Fais tes
prparatifs ainsi que ton ost tes chevaux, ton btail, ton yacht, et les
hommes de lEst qui doivent te suivre tous, et ce, au sujet de la
cuirasse du prophte, le dfunt prince Inars, que le grand seigneur
dAmon dans Thbes a emporte dans la forteresse de Zaouphr.
Je te rejoindrai au lac de la Gazelle, cause de la querelle qui vient
dclater.
Fais une autre dpche pour Phrmooni, le fils de Zinoufi, le prince
de Pimankhi2, dans les termes indiqus ci-dessus.

Delta (cf. Spiegelberg, der Sagenkreis des Knigs Petubastis, p. 52, note 2). Pour viter les
longueurs, je traduirai partout le lac de la Gazelle, en supprimant les pithtes.
1 Il semble quici le scribe ait pass une ligne. Je rtablis la formule dans son intgrit daprs ce
quon a lu plus haut.
2 Peut-tre cette ville est-elle identique celle de mme nom qui est mentionne sur une stle des
carrires de Masara (Spiegelberg, der Sagenkreis des Knigs Petubastis, p. 54, note 10).

Fais une autre dpche pour le prince Mnnem, le fils dInars,


dlphantine, ainsi que pour ses trente-trois hommes darmes, ses
cuyers, ses chapelains, ses mercenaires thiopiens, ses fantassins,
ses chevaux, son btail.
Fais une autre dpche Pmou, le fils dInars le petit, au poing
fort, disant : Fais tes prparatifs ainsi que ton ost, tes hommes
darmes, tes sept chapelains, dans les termes indiqus ci-dessus.
Fais une autre dpche Busiris, pour Bakloulou, le fils dInars,
disant : Fais tes prparatifs avec ton ost dans les termes indiqus cidessus.
Fais une autre dpche lle dHraclopolis, Ankhhorou le
manchot, disant : Fais tes prparatifs avec ton ost ainsi que tes
hommes darmes, et fais un autre ordre pour Mends, le fils de
Ptkhonsou et pour ses chapelains, dans les termes indiqus cidessus.
Fais une autre dpche Athribis pour Soukhts, le fils de Zinoufi,
disant : Fais tes prparatifs ainsi que ton ost et tes hommes darmes.
Fais une autre dpche Ouilouhni, le fils dAnkhhorou, le prince de
la forteresse de Mitoum, disant : Fais tes prparatifs ainsi que ton
ost, tes mercenaires, tes chevaux, ton btail !
Fais enfin une autre dpche au grand chef de lEst, Pakrour, ses
nomes et ses villes, disant : Faites vos prparatifs pour le lac de la
Gazelle !
Or, aprs cela, le grand chef de lEst, Pakrour, dit : Mon fils Pmou,
coute les paroles que le scribe a dites pour toi dans tes dpches
tes nomes et tes villes. Va-ten vite, prviens le grand seigneur
dAmon dans Thbes et sois le premier en force sur les lieux, la tte
de tes frres qui sont de ton clan, si bien quils ty trouvent tout rendu
; car, sils ne ty trouvaient pas, ils retourneraient leurs nomes et
leurs villes. Moi-mme je men irai Pisapdi et jencouragerai lost
afin quil ne faiblisse pas, et je le ferai aller lendroit o tu seras.
Pmou le petit dit : Mon cur est content de ce que tu as dit. Aprs
cela, les hauts personnages se rendirent leurs nomes et leurs
villes. Pmou le petit partit, il monta sur une gale neuve qui tait
fournie de toute sorte de bonnes choses : sa gale descendit le
courant, et, aprs un certain temps, Pmou arriva au lac de la
Gazelle, et on lui indiqua une place pour sy installer en son priv.
Or, tandis que tout cela saccomplissait, on vint lannoncer devant
le chef des milices, le grand seigneur d Amon dans Thbes, disant :
Pmou le petit vient daborder au lac de la Gazelle ; il sy est tabli
en son priv et il est l seul avec Zinoufi, son jeune cuyer. Fais donc
tes prparatifs ainsi que ton ost, et que celui-ci se hte de sarmer.
Que les gens de Tanis, de Mends, de Tahat et de Sbennytos
partent avec toi, et quils se concertent bien avec toi afin de livrer
bataille Pmou le petit. Car celui-ci ta prcd, et ils ne sont l
que deux faibles. Les nomes et les villes qui sont avec toi, ordonneleur de se rendre au champ de bataille, et de lattaquer au Sud, au
Nord, lEst, lOuest ; ils ne cesseront point les attaques quils

naient dtruit sa vie. Quand ses frres viendront et quils sauront sa


mort tragique, leur cur en sera bris en eux et leur force en sera
amoindrie ; ils retourneront leurs villes et leurs nomes, sans que
rien ne retienne leurs pieds, et la cuirasse dInars ne sortira jamais
de tes maisons. Il dit : Par la vie de Mends, le dieu grand ! Cest
bien cette intention que jai convoqu Mends et les quatre
nomes qui sont avec moi ! Quon marme une gale ! On la lui arma
linstant, et le grand seigneur dAmon dans Thbes sembarqua
avec son ost et ses hommes darmes. Or il arriva que lost et les
hommes darmes de sa ville taient prts et ils partirent avec les
bandes de lost des quatre nomes. En peu de temps le grand
seigneur dAmon dans Thbes parvint au lac de la Gazelle ; il
sinforma aussitt, et il apprit que Pmou le petit y tait venu avant
lui.
Quand le grand seigneur dAmon dans Thbes eut amen les siens
au lieu o Pmou se trouvait au lac de la Gazelle, il dit : Battons-nous
en duel une heure durant, jusqu ce que lun de nous deux ait
vaincu lautre. Lheure que Pmou le petit entendit ces paroles, son
cur se troubla sur le champ, et il pensa : Je mtais dit quil ny
aurait pas de bataille avant que mes frres meussent rejoint, car ma
dfaite dcouragerait lost des nomes de lgypte lorsquil arriverait
ici. Toutefois la rponse de Pmou fut : Je suis prt au combat !
Zinoufi, son jeune cuyer, se mit pleurer et dit : Te protge mon
Dieu, que ton bras soit heureux, et puisse Dieu ttre pitoyable ! Tu
sais bien quun seul au milieu dne multitude est en mauvaise
posture et quun nome est perdu sil est seul. Dois-je te nommer les
bandes qui sont ici avec le grand seigneur dAmon thbain, celles
de Tanis, celles de Mends, celles de Tahat, celles de Sbennytos,
ainsi que les hauts personnages qui sont avec lui ? Vois, tu entres en
lice contre lui, sans quun seul de notre clan soit avec toi. Hlas, sil
sattaque toi, sans que nul de tes hommes darmes soit auprs de
toi ! Par Atoumou, toute une arme sapproche pour toi du champ
de bataille et elle te sauvera la vie, une grande vie : ne la jette pas
la destruction par tmrit ! Pmou dit : Mon frre Zinoufi, tous les
mots que tu as dits, je les ai penss moi-mme. Mais puisque les
choses sont telles quil ne peut plus ne pas y avoir de bataille jusqu
ce que mes frres maient rejoint, jabattrai les gens de Mends,
jhumilierai Tanis, Tahat et Sbennytos qui ne me comptent point
parmi les vaillants. Puisquil en est ainsi, mon frre Zinoufi, aie bon
courage et quon mapporte larmure dun hoplite ! On la lui
apporta sur le champ et on ltendit devant lui sur une natte de
roseaux frais. Pmou allongea sa main et il saisit une chemise faite
de byssus multicolore, et sur le devant de laquelle taient brodes
des figures en argent, tandis que douze palmes dargent et dor
dcoraient le dos. Il allongea ensuite sa main vers une seconde
chemise en toile de Byblos et en byssus de la ville de Panamhou,
broche dor, et il lendossa. Il allongea ensuite sa main vers une
cotte teinte, longue de trois coudes et demie de laine fine, dont la
doublure tait en byssus de Zalchel, et il lendossa. Il allongea ensuite
sa main vers son corselet de cuivre, qui tait dcor dpis dor et
de quatre figures mles et de quatre figures fminines reprsentant

les dieux du combat, et il lendossa. Il allongea sa main vers une


grve dor fondu et il lembota sa jambe, puis il saisit de sa main la
seconde grve dor et il lembota sa jambe. Il attacha ensuite les
courroies, puis il posa son casque sur la tte et il se rendit lendroit
o tait le grand seigneur dAmon dans Thbes1.
Celui-ci dit son cuyer : Par Mends, mon jeune cuyer, apportemoi mon armure ! On la lui apporta sur le champ, il lendossa, et il ne
tarda pas aller lendroit o devait avoir lieu la bataille. Il dit
Pmou : Si tu es prt, battons-nous lun contre lautre ! Pmou
accepta et la bataille sengagea, mais bientt le grand seigneur
dAmon dans Thbes eut lavantage2. Quand Pmou sen aperut,
son cur en fut troubl. Il fit un signe avec la main et il dit Zinoufi,
son jeune cuyer : Nhsite pas courir au port, afin de voir si nos
amis et nos compagnons narrivent pas avec leur ost. Zinoufi se mit
en branle3, et il nhsita pas courir au port ; il attendit une heure, il
observa pendant un temps du haut de la berge. Enfin il leva son
visage et il aperut un yacht peint en noir avec un bordage blanc,
tout garni de gabiers et de rameurs, tout charg de gens darmes,
et il reconnut quil y avait des boucliers dor sur les bordages, quil y
avait un haut peron dor la proue, quil y avait une image dor
sa poupe., et que des escouades de matelots manuvraient aux
agrs ; derrire lui suivaient deux galres, cinq cents fltes, quarante
baris et soixante petits bateaux avec leurs rameurs, si bien que le
fleuve tait trop troit pour ce quil y avait de vaisseaux, et la berge
tait trop troite pour la cavalerie, pour les chariots, pour les
machines de guerre, pour les fantassins. Un chef tait debout dans le
yacht. Zinoufi appela voix haute et il cria bien fort, disant : O vous
gens de la flotte blanche, gens de la flotte verte, gens de la flotte
bariole, qui de vos bateaux aidera la race de Pmou le petit, le fils
dInars ? Accourez vers lui la lice, car il est seul dans la bataille. Il
ny a ni calasiris4, ni pitons, ni cavaliers, ni chars avec lui contre le
grand seigneur dAmon dans Thbes. Les gens de Tanis, ceux de
Mends, ceux de Tahat, ceux de Sbennytos, ils aident le grand
seigneur dAmon dans Thbes, leur dieu, qui rside dans la forteresse
de Zaouphr. Ses frres, ses allis, ses gens darmes le soutiennent
tous. Sur lheure que les gens du yacht lentendirent, un calasiris se
leva sur la proue disant : Malheur terrible, celui que nous annoncent
tes lvres, en nous rvlant que Pmou et son clan se battent contre
le grand seigneur dAmon dans Thbes. Zinoufi revint pour porter la
nouvelle. Il tourna ses pas vers lendroit o tait Pmou, et il le trouva
engag contre le grand Seigneur dAmon dans Thbes : son cheval
avait t tu et gisait terre. Zinoufi scria : Combats, mon dieu
Pmou, tes frres, les enfants dInars, ils accourent vers toi !
1 Le texte dcrivait ici, en vingt-sept lignes la forme, ltoffe, le mtal, le dcor de chaque pice de

larmure ; par malheur il est fort mutil et le dtail nen peut pas tre rtabli. Jai d me contenter
den indiquer le sens gnral.
2 Ici encore le texte est trop mutil pour quon puisse le rendre en entier ; jai d resserrer en
quelques mots le contenu probable denviron dix-huit lignes.
3 Litt. : Zinoufi trouva [ses jambes].
4 Cest le nom quHrodote (II, CLXIV-CLXVI) donnait lune des classes parmi lesquelles larme
se recrutait.

Lorsque le grand seigneur dAmon dans Thbes, vit que Zinoufi


revenait, il commanda aux gens de Tanis, ceux de Mends, ceux
de Tahat, ceux de Sbennytos, de redoubler defforts contre
Pmou1. Zinoufi, le jeune cuyer, trouva Pmou le cur troubl, le
visage inond de larmes, cause de son cheval, disant : Tont-ils
donc tue, ma bonne bte ? Quand il entendit Zinoufi, il releva son
visage et il aperut un yacht garni de gabiers et de rameurs, charg
de gens darmes et de matelots qui chantaient au vent et qui
accouraient la bataille. Il cria dune voix haute son petit cuyer
Zinoufi : Frre, qui sont ces gens-l ? Cest le clan dInars, qui
accourt laide de Pmou le petit, le fils dInars. Ptkhonsou, le
frre de Pmou, qui tait leur tte, dfia Ankhhorou, le fils de
Pharaon : lors, la mle gnrale fut suspendue dun commun
accord et ils sarmrent pour un combat singulier. Lors un messager
ne tarda pas daller au lieu o le Pharaon Ptoubastis tait pour lui
raconter ce qui stait pass entre Ptkhonsou et Ankhhorou,
lenfant du roi. Lorsque Sa Majest lapprit, elle devint furieuse :
Quest-ce que cette mauvaise action ? voici-t-il pas que malgr mes
ordres, Ankhhorou, lenfant du Pharaon, se bat avec le taureau
dangereux des gens de lEst ! Par Amonr, le roi des dieux, mon dieu
grand, malheur lost de Pisapdi ! Honte aux gens dAthribis, lost
du nome de Mends, qui crasent les bandes de Sbennytos en
lutte propos du clan des hauts personnages, princes, fils du
prophte Inars ! La bannire du prince Inars est abaisse jusqu
ce que leurs allis arrivent2. Quon se prpare pour la lice, pour le
cercle du champ clos. On a rpt des mensonges au prince
Ptkhonsou, pour quil ne joute pas avec Ankhhorou, linfant royal,
mon fils, et quil ne lve pas son fanion avant que toutes les bandes
naient dbarqu et quon ait rig les tendards3 devant Pharaon
pour le cercle du champ clos. Lost des deux sceptres et les gens des
deux boucliers4 se mirent donc en chemin. Quand Pharaon arriva
lendroit o Ptkhonsou tait, il aperut les pages de Ptkhonsou
et Ptkhonsou lui-mme qui endossait une cuirasse de fer solide.
Pharaon savana et dit : Naie pas le mauvais il mon enfant, chef
des milices, Ptkhonsou ; nengage pas la guerre, ne combats pas
jusqu ce que tes frres soient arrivs, ne lve pas ta bannire
jusqu ce que ton clan soit venu ! Ptkhonsou vit que le Pharaon
Ptoubastis se posait la couronne sur la tte : Ptkhonsou le loua et
lui adressa la prire usuelle, et il nengagea pas la bataille ce jour-l.

1 Une fois de plus je suis oblig de condenser en quelques mots le sens de plusieurs lignes, douze

environ, qui sont moiti dtruites.

2 Jai rsum dans cette seule phrase tout un long passage mutil de quarante-sept lignes qui

contenait le dfi de Ptkhonsou, la rponse dAnkhhorou, les prparatifs du combat, et le dbut du


discours de Pharaon ; jai essay de rendre le sens gnral du morceau plutt que den donner la
teneur exacte.
3 Il semble quau moment dengager le combat, deux troupes ou deux individus plantaient en
terre, chaque extrmit de la lice ou du champ de bataille, un fanion ct duquel ils se
retiraient aprs chaque reprise : vers la fin de la journe, si aucun des tendards navait t enlev
de vive force, ce qui assurait la dfaite, on les abattait pour marquer la suspension des hostilits.
Lexpression supprimer le fanion, correspond dans nos textes proclamer une trve, un armistice.
4 En dautres termes, les troupes de Pharaon, sa garde royale.

Pharaon fit inscrire sur une stle de pierre un rescrit en lhonneur du


prince Ptkhonsou1.
Or, tandis que tout cela arrivait, le yacht du grand chef de lEst,
Pakrour, aborda au lac de la Gazelle, et les transports de
Ptkhonsou et des gens dAthribis poussrent plus au Nord : on
assigna un appontement leurs transports et on attribua un
appontement aux transports dAnkhhorou le fils de Panemka. On
attribua un appontement aux transports des gens dHliopolis et aux
transports des gens de Sas. On attribua un appontement aux
transports de Mnnm le prince dlphantine. On attribua un
appontement aux transports de Phrmoon, le fils de Zinoufi, et lost
de Pimankhi. On attribua un appontement Pebrekhaf, le fils
dInars, et lost du nome de Sais. On attribua un appontement au
yacht du chef Bakloulou, le fils dInars, et lost du nome de Busiris.
On attribua un appontement au yacht dOuilouhni, le fils
dAnkhhorou, et lost de Mitoum. On attribua un appontement
Ouohsounefgamoul, fils dInars. On attribua un appontement au
yacht de Pmou le petit, au poing vigoureux, et aux autres fils du
prince dInars, ainsi quaux frres du chef des soldats Ptkhonsou,
et ceux du clan du prophte Inars. Qui voit ltang et ses oiseaux,
le fleuve et ses poissons, il voit le lac de la Gazelle avec la faction
dInars 1 Ils mugissaient la faon des taureaux, ils taient imbus
de force comme des lions, ils faisaient rage ainsi que des lionnes. On
vint donc lannoncer Pharaon disant : Les deux factions sont
arrives ; elles semblent des lions pour leurs cuirasses et des taureaux
pour leurs armes. On dressa alors une estrade leve pour le roi
Ptoubastis, et on dressa une autre estrade pour le grand chef de
lEst, Pakrour, en face de celle-l. On dressa une estrade pour
Takhs, le fils dAnkhhorou, et on en dressa une autre pour
Ptkhonsou en face de celle-l. On dressa une estrade pour
Ouilouhni, le commandant des soldats de Mitoum, et on en dressa
une autre pour le fils royal Anoukhhorou, le fils de Pharaon
Ptoubastis, en face de celle-l. On dressa une estrade pour
Psintals, le fils de Zaournamha, le prince du grand cercle de
Hanoufi, et on en dressa une autre pour Phrmoon, le fils de Zinoufi,
le prince de Pimankhi, en face de celle-l. On dressa une estrade
pour Ankhhorou, le fils de Harbsa, le prince du canton de Pilakhti, et
on en dressa une autre pour Ptkhonsou de Mends en face de
celle-l. On dressa une estrade pour Ankhhophis, le fils de
Phrmoon, le prince de Pzois, et on en dressa une autre pour
Soukhdts, le fils de Tafnakhti dAthribis, en face de celle-l. Lost
des quatre nomes tait rang derrire le grand Seigneur dAmon
dans Thbes, et lost du nome dHliopolis derrire Pmou le petit.
Alors Pharaon dit : O grand chef de lEst, Pakrour, je vois quil ny a
personne qui puisse empcher les deux boucliers de se choquer,
nome contre nome et chaque ville contre sa voisine. Le grand chef
de lEst sortit revtu dune cotte lame de bon fer et de bronze
coul, ceint dune pe de combat en bon fer coul, et de son

1 Ctait afin de clbrer tout jamais lacte dobissance de Ptkhonsou envers son suzerain.

poignard la mode des gens de lEst, coul en une seule pice de


sa poigne sa pointe affile. Il saisit une lance en bois dArabie
pour un tiers, en or pour un autre tiers, et dont un tiers tait de fer, et
il prit la main un bouclier dor. Le grand chef de lEst, Pakrour, se
tint au milieu des bandes de lgypte, entre les deux sceptres et les
deux boucliers, et il interpella haute voix ses chvetaines, disant :
Sus, toi, chef des milices, Grand seigneur dAmon dans Thbes !
Cest toi quil appartient de combattre Pmou, le chef des soldats,
le petit, le fils dInars, avec qui marchent les sept gens darmes qui
taient dans le camp du fils divin, du prince Inars et vous, gens du
nome dHliopolis placez-vous en face des bandes nombreuses du
nome de Mends. Sus toi, chef des soldats, Ptkhonsou ! Cest toi
quil appartient de combattre Ankhhorou, linfant royal, le fils de
Pharaon Ptoubastis Sus, vous Psitoris, fils de Pakrour, Phrmoon,
fils dAukhhorou, Ptkhonsou, fils de Bocchoris, et toi, sus, ost de
Pisapdi. Cest vous quil appartient de combattre lost du nome de
Sbennytos. Sus, vous, Phrmoon, fils de Zinoufi, et ost de Pimankh !
Cest vous quil appartient de combattre lost du nome de Tanis.
Sus toi, Soukhts, le fils de Zinoufi, le chef de lost du nome dAthribis
! Cest toi quil appartient de combattre, ainsi qu Ankhhorou, le
fils de Hrbsa, le prince de Time, le chef des troupeaux de Sakhmi !
Il les appareilla homme contre homme, et grande tait leur
prouesse, grande leur ardeur meurtrire !
Or, aprs cela, il arriva que le grand chef de lEst, Pakrour, se
dtourna au milieu de la mle, et quil aperut un calasiris de
haute taille et de belle mine, qui se tenait debout sur le brancard
dun chariot neuf et bien dcor. Il tait couvert de son armure et
de toutes ses armes, et il avait quarante gens darmes avec lu~,
fermes et droits sur leurs quarante chevaux, et quatre mille fantassins
marchaient sa suite, arms de pied en cap, et quatre mille autres
soldats taient derrire lui bien quips. Il leva la main devant le
grand chef de lEst, Pakrour1, disant : Sois-moi favorable, Baal,
grand dieu, mon Dieu ! Quas-tu donc que tu ne mas pas donn
une place au combat, afin de me ranger parmi mes frres, les fils du
prince Inars, mon pre. Le prince de lEst, Pakrour, lui dit : Lequel estu des hommes de notre clan ? Le calasiris lui dit : En vrit, mon
pre, prince de lEst, Pakrour, je suis MontoubaaI, le fils dInars, qui
avait t envoy contre le pays de Khoris2. Par ta prouesse, mon
pre, prince de lEst, Pakrour, jtais nerv et je ne pouvais dormir
dans ma chambre, quand je songeai un songe. Une chanteuse des
paroles divines se tenait prs de moi3 et me disait : Montoubaal, fils
dInars, mon fils, cours autant que tu peux courir ! Ne tarde pas plus

1 Cest le geste de ladoration, par lequel on saluait les dieux, Pharaon et les gens de bonne

famille.

2 Cest le Kharou des textes plus anciens. La vocalisation Khori nous est donne pour lpoque

sate et grecque par la transcription grecque Pkhoiris du nom de Pkhairi, le Syrien.

3 Ainsi que Spiegelberg la remarqu, le mot que javais traduit ici par chanteur est au fminin (der

Sagenkreis des Knigs Petubastis, p. 67, note 10). Comme ce sont dordinaire des divinits qui se
montrent ainsi aux hros endormis, je crois que la chanteuse est une desse, probablement une
Ishtar ou une Astart. Montoubaal, ayant vcu en Syrie, devait voir une desse smitique en
songe, aussi naturellement quil jurait par le dieu smitique Baal.

longtemps, mais monte en gypte, car jirai avec toi au lac de la


Gazelle, cause de la bataille et de la guerre que mnent lost de
Mends et le clan de Harnakhouti, le fils de Smends, contre tes
frres et contre ton clan, cause de la cuirasse quon a emporte
dans la forteresse de Zaouphr. O mon pre, prince de lEst, Pakrour,
quon massigne une place dans la lice ; car si on ne me la donne,
que deviendrai-je, mon pre, prince de lEst, Pakrour ? Le prince de
lEst, Pakrour, lui dit : Salut toi, salut toi, Montoubaal ! Tu arrives
avec tes bandes lorsque tout est dj dispos ; toutefois, puisque tu
me demandes un ordre, voici lordre que je te donne. Reste sur ton
yacht et nenvoie aucun de tes gens la bataille, car je ne te
donnerai pas le signal du combat avant que les bandes des nomes
nattaquent nos vaisseaux : alors ; ne les laisse pas faire rage sur le
fleuve ! Montoubaal lui dit : O mon pre, prince de lEst, Pakrour, je
resterai sur mon yacht ! Pakrour lui montra le poste o il devait se
placer et il monta sur son estrade pour suivre les pripties de la
bataille1.
Les deux factions se battirent donc depuis la quatrime heure du
matin jusqu la neuvime heure du soir, sans que les gens darmes
cessassent de frapper lun sur lautre. Enfin Ankhhorou ; fils de
Harbsa, le prince de Tim, se leva pour dlivrer un autre hros des
bandes de Sbennytos et ils coururent vers le fleuve. Or, Montoubaal
tait au fleuve sur son yacht ; il entendit la forte plainte qui slevait
de lost et le hennissement des chevaux, et on lui dit : Cest lost du
nome de Sbennytos qui fuit devant tes frres. Il dit : Sois avec moi,
Baal, le Dieu grand, mon dieu ! Voici, il est dj la neuvime heure
et mon cur est mu, pour ce que je nai pris part la bataille et
la guerre ! Il endossa sa cotte et il saisit ses aimes de guerre, et il
slana lencontre de lost du nome de Sbennytos, des bandes
de Mends et de la forteresse de Zaouphr, de Tahat, des forces du
Grand Seigneur dAmon dans Thbes. Il rpandit la dfaite et le
carnage parmi eux, telle Sokhit en son heure de fureur, lorsque sa
colre senflamme dans les herbes sches. Lost se dispersa devant
lui, et lon rpandit la dfaite sous leurs yeux, le carnage parmi elles ;
on ne se lassa pas de semer la mort au milieu delles. On le rapporta
Pharaon Ptoubastis et il ouvrit la bouche pour un grand cri, il se
jeta bas de son estrade leve. Pharaon dit : Grand chef de lEst,
Pakrour, rends-toi parmi les soldats. On ma rapport que
Montoubaal, le fils dInars, rpand la dfaite et le carnage parmi
lost des quatre nomes. Quil cesse danantir mon ost ! Le grand
chef de lEst dit : Plaise Pharaon se rendre avec moi lendroit o
Montoubaal est ; je ferai quil cesse dgorger lost de lgypte !
Pakrour endossa sa cotte, il monta dans une litire avec Pharaon
Ptoubastis. Ils rencontrrent Montoubaal, le fils dInars, sur le
champ de bataille, et le grand chef de lEst, Pakrour, dit : Mon fils
Montoubaal, retire-toi de la lice du combat. Est-ce beau de
rpandre la dfaite et la ruine parmi tes frres, lost dgypte ?
Montoubaal dit : Est-ce beau ce que ces gens-l ont fait demporter
1 Ces quelques lignes reprsentent en gros le sens probable de deux pages entires, qui sont trop

mutiles pour que je me risque les restituer de faon suivie.

la cuirasse de mon pre Inars dans la forteresse de Zaouphr, par


ruse, sans que tu aies fait tout ce quil fallait pour quils nous la
rendissent ? Le roi dit : Retiens ta main, mon fils Montoubaal, et sur
lheure ce que tu as demand se produira. Je ferai rapporter la
cuirasse Hliopolis au lieu o elle se trouvait auparavant, et la joie
marchera devant elle, la jubilation derrire elle ! Montoubaal fit
sonner le clairon dans son arme. On se retira hors de la lice et ce fut
comme si personne ne stait battu.
Ils revinrent donc, Pharaon et Pakrour, avec Montoubaal, la
bataille, lendroit o Pmou tait, et ils le trouvrent engag avec
le Grand Seigneur dAmon dans Thbes. Pmou avait renvers
demi son adversaire sous son bouclier de joncs tresss : il lana un
coup de pied, il fit tomber le bouclier terre et il leva sa main et son
pe comme pour tuer. Montoubaal dit : Non, mon frre Pmou, ne
pousse pas ta main jusquau point de te venger de ces gens-l, car
lhomme nest pas comme un roseau qui, lorsquon le coupe, il
repousse. Puisque Pakrour, mon pre, et Pharaon Ptoubastis ont
command quil ny ait pas la guerre, quon fasse tout ce que
Pharaon a dit au sujet de la cuirasse, pour la rapporter sa place
premire, et que le Grand Seigneur dAmon dans Thbes sen aille,
et quil rentre sa maison. Ils se sparrent donc lun de lautre, mais
il arriva ensuite que le chef des troupes, Ptkhonsou, engagea
Ankhhorou, linfant royal, et quil lui poussa une botte par manire
de plaisanterie. Ptkhonsou sauta derrire lui dun bond et il
administra Ankhhorou, linfant royal, une botte plus dure que la
pierre, plus brlante que le feu, plus lgre quun souffle dhaleine,
plus rapide que le vent. Ankhhorou nen put saisir ni lexcution, ni la
parade : et Ptkhonsou le tint, renvers demi devant lui, sous son
bouclier de joncs tresss ; Ptkhonsou le jeta terre, il leva son bras,
il brandit sa harp1, et une plainte forte ainsi quune lamentation
profonde slevrent parmi larme de lgypte, au sujet
dAnkhhorou, linfant royal. La nouvelle nen demeura pas cache
lendroit o tait Pharaon, savoir : Ptkhonsou a renvers
Ankhhorou, ton fils, terre, et il lve son bras et sa harp sur lui pour
lanantir. Le roi Pharaon en conut une grande angoisse. Il dit : Soismoi pitoyable, Amonr, seigneur roi de Diospolis, le dieu grand, mon
dieu ! Jai agi de mon mieux pour empcher quil y et bataille et
guerre, mais on ne ma pas cout ! Lorsquil eut dit ces choses, il se
hta et il saisit le bras de Ptkhonsou. Le roi dit : Mon fils
Ptkhonsou, conserve-lui la vie, dtourne ton bras de mon fils, de
peur, si tu le tuais, que ne vint lheure de mes reprsailles. Votre
vengeance, vous lavez prise, et vous avez vaincu dans votre guerre,
et votre bras est fort par toute lgypte ! Le grand chef de lEst,
Pakrour, dit : Dtourne ton bras dAnkhhorou, cause de Pharaon,
son pre, car il est la vie2 de celui-ci. II se spara donc dAnkhhorou,
linfant royal. Pharaon dit : Par Amonr, le roi de Diospolis, le dieu

1 La harp est lpe lame recourbe en forme de faucille qui fut, partir des temps les plus

anciens, larme caractristique des troupes gyptiennes. Elle sest conserve jusqu nos jours chez
les Massa, chez les Chiliouks, et chez plusieurs autres tribus de lAfrique quatoriale.
2 Le texte dit, lgyptienne, sa respiration, son souffle.

grand, mon Dieu, cen est fait de lost du nome de Mends, et le


Grand Seigneur dAmon dans Thbes est terre, et Ptkhonsou la
vaincu, ainsi que lost des quatre nomes qui taient les plus pesants
de lgypte ; il ny a plus qu faire cesser le carnage1.
Or, tandis quil en arrivait ainsi, Mnnem savana sur le fleuve avec
ses quarante sergents darmes, ses neuf mille thiopiens de Mro,
avec ses cuyers de Syne ; avec ses chapelains, avec ses chiens
de Khazirou2, et les gens darmes du nome de Thbes marchaient
derrire lui, et le fleuve tait trop troit pour les gens des yachts et la
berge trop troite pour la cavalerie. Quand il arriva au lac de la
Gazelle, on assigna un appontement au taureau des milices,
Mnnem, le fils dInars, le prince de ceux dlphantine, auprs du
yacht de Takhs, le chef des soldats du nome de Mends, et prs de
sa galre de combat, et il arriva que la cuirasse du prince Inars se
trouvait sur cette galre. Mnnem scria : Par Khnoumou3, le
seigneur dlphantine, le dieu grand, mon Dieu ! Voici donc ce
pourquoi je tai invoqu, de voir la cuirasse de mon pre, lOsiris
Inars, afin que je devienne linstrument de sa reprise ! Mnnem
endossa sa cotte et ses armes de guerre et lost qui tait avec lui le
suivit. Il alla la galre de Takhs, le fils dAukhhorou, et il rencontra
neuf mille gens darmes qui gardaient la cuirasse de lOsiris Inars.
Mnnem se prcipita au milieu deux. Celui qui se tenait l, prt au
combat, sa place de bataille lui devint un lieu de sommeil ; celui qui
se tenait l, prt la lutte, il accueillit la lutte son poste, et celui qui
aimait le carnage, il en eut son saoul, car Mnnem rpandit la
dfaite et le carnage parmi eux. Ensuite, il installa des sergents
darmes, bord de la galre de Takhs, fils dAnkhhorou, pour
empcher quhomme au monde y montt. Takhs rsista de son
mieux, mais il plia enfin, et Mnnem le poursuivit avec ses thiopiens
et ses chiens de Khazirou. Les enfants dInars se prcipitrent avec
lui et ils saisirent la cuirasse4.
Aprs cela, ils apportrent Hliopolis la cuirasse de lOsiris du
prince Inars et ils la dposrent lendroit o elle tait auparavant.
Et les enfants, du prince Inars se rjouirent grandement, ainsi que
lost du nome dHliopolis, et ils allrent devant le roi et ils dirent :
Notre grand matre, saisis le calame et cris lhistoire de la grande
guerre qui fut en gypte au sujet de la cuirasse de lOsiris, le prince
Inars, ainsi que les combats que mena Pmou le petit pour la
1 Le discours du roi est trop cribl de lacunes pour quon puisse, le traduire exactement. Jai

rsum en quelques mots le sens qui ma paru ressortir des lambeaux de phrases conservs.

2 On peut se demander si ce sont des chiens de guerre, tels que ceux que les Grecs dAsie

emmenaient avec eux la bataille dans leurs guerres contre les Cimmriens ; cf. Maspero, les
Empires, p. 429, note 1.
3 Jai indiqu dj le rle de Khnoumou, dans le Conte des deux Frres ; comme il tait le dieu
dlphantine, cest par lui que jure Mnnem, qui est prince dlphantine. II est bon de noter du
reste que, tout le long de ce conte, lauteur a pris soin de mettre dans la bouche de chacun de ses
hros le juron local qui convient au fief quil gouverne : Pmou, prince dHliopolis, jure par le dieu
dHliopolis, Atoumou ; Ptoubastis, qui rgne Tanis, jure par Amonr le grand Dieu de Tanis ;
Montoubaal, qui vient de Syrie, jur par Baal ; le grand seigneur dAmon par les dieux du nome
mendsien.
4 Les trois dernires phrases comprennent la substance denviron vingt-sept lignes du texte qui
sont trop endommages pour quon puisse les rtablir entirement.

reconqurir, ce quil fit en gypte, avec les princes et lost qui sont
dans les nomes et dans les villes, puis fais-la graver sur une stle de
pierre que tu rigeras dans le temple dHliopolis. Et le roi Ptoubastis
fit ce quils avaient dit.

II. LEMPRISE DU TRNE


Ce second roman nous est parvenu dans un seul manuscrit thbain, qui date de
la premire moiti du Ier sicle aprs J.-C., et dont les fragments furent achets
chez un marchand de Gizh en 1904 par Borchardt et par Rubensohn, en 1905
par Seymour de Ricci. La plus grande partie, celle qui fut acquise par Borchardt
et par Rubensohn, passa lUniversit de Strasbourg, o Spiegelberg en
dcouvrit le sujet : elle a t publie, ainsi que les dbris recueillis par Ricci,
dans W. Spiegelberg, der Sagenkreis des Knigs Petubastis, nach dem
Strassburger Demotischen Papyrus sowie den Wiener und Pariser Bruchstcken,
in-4, Leipzig, 1910, 80 et 102 pages, et 22 planches en phototypie.
Autant quil est possible den juger actuellement, il contient une version thbaine
de la donne mise en couvre dans le premier roman. La cuirasse y est remplace
par le trne dAnion ; probablement, ainsi que je lai dit dans lIntroduction, par
le trne sacr sur lequel les prtres posaient lemblme de forme bizarre qui
reprsentait un des types du dieu lpoque grco-romaine. Les personnages
mis en scne autour de Ptoubastis sont pour la plupart identiques ceux de
lautre rcit, Pakrour, le prince de lEst, Pmou fils dierhorrou-Inars, le
prince dHliopolis, Ankhhorou le fils du Pharaon, et son fils Takhs, Minnebmi,
le prince dElphantine ; pourtant, ainsi que Spiegelberg le fait observer
justement (der Sagenkreis, p. 8), les annes avaient pass depuis laffaire de la
cuirasse, et des personnages nouveaux avaient surgi, Pesnouti, le fils de
Pakrour, et un jeune prophte dHorus de Bouto qui nest nomm nulle part,
mais dont les auxiliaires sappellent dune manire gnrale, les Amou. Ce mot,
que Spiegelberg traduit littralement par les Pasteurs et quil interprte les
Asiatiques, lui fournit la matire dun rapprochement fort ingnieux avec la
lgende dOsarsouph le prtre dHliopolis, le Mose des traditions juives, et de
ses compagnons les Pasteurs ou les Impurs asiatiques : ici toutefois le terme
Amou aurait t appliqu dune manire vague et incorrecte aux Assyriens, les
vritables matres de lgypte au temps o vivaient le Ptoubastis et le Pakrour
de lhistoire (der Sagenkreis, p. 8-9). Un passage de notre roman parle de ces gens
comme tant originaires du pays des Papyrus, et Spiegelberg, poursuivant son
ide, reconnat l une expression analogue celle de Mer des Joncs, par laquelle
les livres hbreux dsignent les lacs Amers de listhme de Suez (der Sagenkreis, p.
86, n 582). Il me semble que cette identification, eu les rejetant au-del du
nome Arabique, le pays de lEst sur lequel Pakrour rgnait, leur assigne une
situation trop loigne de cette ville de Bout o leur matre, le prtre dHorus,
exerait son sacerdoce. Je prfrerais appliquer le nom de Pays des Papyrus
ces marais de la cte Nord du Delta, o, depuis Isis et Horus, plusieurs rois de la
fable populaire ou de lhistoire staient rfugis. Ces districts, presque
inaccessibles, taient habits par des pcheurs et par des bouviers demisauvages, dont la bravoure et la vigueur inspiraient une terreur extrme aux
fellahs de la plaine cultive et leurs matres. Jai rappel dans lIntroduction ce
qutaient les Boucolies : je considre le nom Am, ou au pluriel Amou, qui
signifie en copte le bouvier, comme loriginal gyptien du grec Boukolos et de

larabe Biamou, le copte Am avec larticle masculin, par lequel les


chroniqueurs du moyen ge dsignent les habitants de ces parages.
Les fragments de Ricci sont si brefs pour la plupart que je nen ai pas tenu
compte. Jai suivi pour ceux de Strasbourg lexcellente traduction de Spiegelberg,
sauf en quelques points de peu dimportance. Jai rtabli sommairement le dbut
du rcit, mais sans essayer dy trouver une place pour divers incidents auxquels
lauteur faisait allusion dans plusieurs parties de son couvre, notamment pour
ceux que rappellent Ptoubastis, Pmou et Pesnoufi et qui inspirent celui-ci des
injures si pittoresques ladresse de son suzerain. Comme lEmprise de la
Cuirasse, lEmprise du Trne est crite dun style simple, qui touche parfois la
platitude : lintrt romanesque en sera mdiocre aux yeux du public lettr, mais
les renseignements quelle nous apporte sur certains usages religieux ou
militaires, et sur plusieurs points dtiquette chez les gyptiens de lpoque
grco-romaine, sont assez prcieux pour quelle mrite dtre tudie de prs par
les archologues.
Il y avait une fois, au temps de Pharaon Ptoubastis, un grand-prtre
dAmon de Thbes, qui possdait beaucoup de terres, beaucoup
de btail, beaucoup desclaves, et il avait dans sa maison un trne
dAmon plus beau que toute chose au monde. Quand il mourut, ses
bestiaux, ses esclaves passrent aux mains de ses enfants, mais
Ankhhorou, fils du Pharaon Ptoubastis, sempara du trne. Or il
arriva que le fils an du grand-prtre, qui lui-mme tait prtre
dHorus Bout, dsira lavoir. Il rassembla ses treize hommes
darmes, qui taient des bouviers des Boucolies, et il envoya un
message au Pharaon, disant : Si ton fils Ankhhorou ne me restitue pas
le trne dAmon qui appartenait mon pre, le grand-prtre
dAmon, je te ferai la guerre pour le lui enlever. Arriv que fut le
message Thbes, Pharaon rassembla les princes, les chefs militaires,
les principaux de lgypte, et il leur demanda de lui dire ce quil
convenait faire : ils lui conseillrent de repousser la demande. Ds
que le prtre dHorus lapprit, il sembarqua avec ses treize hommes
darmes et il remonta le fleuve jusqu ce quil atteignit Thbes. Il y
arriva tandis quon clbrait la grande fte annuelle dAmon de
Karnak, et, tombant limproviste sur la foule, il sempara de la
barque sacre qui portait la statue du dieu Pharaon. Ptoubastis
sirrita grandement et il somma le prtre dHorus de rendre la
barque, mais le prtre lui dclara quil la garderait tant que le trne
ne lui aurait pas t restitu, et, sans doute pour mieux montrer
limportance quil attachait lobjet de sa rclamation, il lui vanta
les mrites de la barque et il la lui dcrivit partie par partie1. Il ajouta
ensuite : Et maintenant2, y a-t-il homme qui ait droit sur le trne plus

1 Cette description, qui occupe la premire page conserve du Papyrus Spiegelberq, est trop

endommage pour comporter une traduction suivie. Elle est compose, ainsi que Spiegelberg la
constat (der Sagenkreis des Knigs Petubastis, p. 13), sur le modle des descriptions mystiques
des barques du monde des morts : chaque partie de la coque ou du grement y est compare un
dieu ou une desse qui la protge.
2 Ici commence la portion du texte que jai cru pouvoir traduire.

que moi, le prophte dHorus de Pal, dans Bout1, lenfant dIsis


dans Khemmis ? Cest moi quappartient ce trne, et certes mon
pre, certes mon pre2, le premier prophte actuel dAmon et les
prtres dAmon nont aucun droit sur lui.
Pharaon regarda le visage du prtre, il dit : Avez-vous pas entendu
ce que le jeune prtre a dit ? Les prtres dirent devant Pharaon : Ces
paroles mmes nous ne les avons pas entendues avant ce jour, et
des lettres ne nous en sont point parvenues autrefois. Or tandis que
le jeune prtre disait ces paroles, Amon le dieu grand tait apparu,
coutant sa voix3. Le lecteur4 dit donc : Sil plat Pharaon, que
Pharaon interroge Amon le dieu grand disant : Est-ce le jeune prtre
celui qui a droit audit trne ? Pharaon dit : Cest quitable ce que tu
dis. Pharaon interrogea donc Amon, disant : Est-ce le jeune prtre,
celui qui a droit audit trne ? Amon savana donc pas rapides5,
disant : Cest lui. Pharaon dit : Jeune prtre, puisque ces choses
ttaient connues en ton cur, pourquoi nes-tu pas venu hier afin
dlever ta voix au sujet de ces choses mmes, avant que jeusse
dlivr un bref leur sujet au premier prophte dAmon ? car
jaurais oblig Ankhhorou, le fils royal, te laisser le trne lui-mme.
Le jeune prtre dit devant Pharaon : Mon seigneur grand, jtais
venu devant Pharaon, mon seigneur grand, pour en parler avec les
prtres dAmon6. Car Amon, le dieu grand, tant celui qui trouva les
choses pour Horus avant que celui-ci et veng son pre Osiris, je
suis venu pour recevoir le charme de la couronne dAmon le dieu
grand, celui-l mme quil fit lorsque fut envoy Horus, fils dIsis, fils
dOsiris, au Sad pour venger son pre Osiris, je me suis entretenu
avec lui cause de la vengeance quHorus avait exerce [avec son
aide.] Takhs, le fils dAnkhhorou, dit : Puis donc que tu tes
entretenu avec lui hier, ne reviens pas aujourdhui et ne tiens pas des
discours mauvais. Ankhhorou, le fils royal, on la arm par-devant le
1 Pal, Pi, Pou est le nom de lune des cits jumelles dont se composait la ville de Bout, aujourdhui

Tell Abtou. La seconde sappelait Doupou.

2 Bien que la place que les mots rpts occupent la fin de la ligne quatrime et au dbut de la

suivante puisse faire croire une dittographie inconsciente du scribe, je crois quici le
redoublement est volontaire. Le prtre insiste pour donner plus de force sa rclamation.
3 Il ne faut pas simaginer ici une thophanie relle, le dieu apparaissant lui-mme au conseil du
souverain, mais, selon lusage gyptien, larrive, aux paules des prtres, de larche qui
renfermait la statue dAmon, cf. Maspero, Causeries dgypte, pp. 167, 173, 293, 298, et du temps
de Ramss et dAssourbanipal, pp. 66-69.
4 Sur le sens de ce titre et sur la fonction du prtre qui le porte, voir ce qui est dit plus haut, dans
le Conte des deux Frres.
5 Naturellement, ce sont les prtres qui savancent pas rapides portant larche du dieu.
6 Le texte est endommag et la suite des ides nest pas claire. Le prtre donne ici la raison pour
laquelle il ne sest pas prsent la veille, et avant il na pas rclam le trne que Pharaon
Ptoubastis avait adjug en la forme lgale Ankhhorou. La raison quil invoque, et quil juge assez
forte pour justifier son action, est tire, autant que je puis voir, du mythe de son dieu. Il semble
quHorus, avant dentrer en campagne pour rafrachir, gabhou, la colre de son pre Osiris,
en dautres termes pour lapaiser en le vengeant, et plus brivement pour le venger, avait t
envoy par sa mre Isis Thbes, chez Amon, pour que celui-ci lui fournit les charmes ncessaires
triompher de Typhon : le plus puissant de ces charmes tait fourni par la couronne du dieu, cest-dire par lurus qui orne la couronne dont la flamme dtruit les ennemis. Le prtre, partant pour
le Sad afin de reconqurir son bien, agit comme lavait fait son dieu, et il va avant tout demander
Amon le charme de la couronne, qui avait assur la victoire Horus. Cest tandis quil faisait
rapport sami, semme Amon de ses intentions que le trne a t donn Ankhhorou.

diadme dAmon, le dieu grand, il est revenu au Sad et on la


calm comme au jour o il est arriv Thbes1. Le jeune prtre dit :
Tais-moi ta bouche, Takhs, fils dAnkhhorou, et lorsquon
tinterrogera sur ces choses de chef des milices qui te regardent,
occupe-ten. Les trnes du temple, o les as-tu mis ? Par la vie
dHorus de Pa dans Bout, mon dieu, Amon ne reviendra point
Thbes, en la faon ordinaire, jusqu ce quAnkhhorou, le fils royal,
mait donn le trne qui est entre ses mains ! Ankhhorou, le fils royal,
lui dit : Es-tu venu prendre ledit trne par action en justice, ou es-tu
venu le prendre par la bataille ? Le jeune prtre dit : Si on coute ma
voix, je consens ce quon dcide de lui par action en justice ; si on
ncoute pas ma voix, je consens quon dcide de lui par bataille2.
Linstant quil parla ainsi, Ankhhorou, le fils royal, semporta comme
la mer, ses yeux lancrent une flamme de feu, son cur sobscurcit
de poussire comme la montagne dOrient3, il dit : Par la vie
dAmonr, matre de Sbennytos, mon dieu, le trne que tu
rclames tu ne lauras pas ; je le renverrai au premier prophte
dAmon, qui il appartenait au dbut. Ankhhorou, le fils royal,
tourna son visage vers le dais4, il jeta terre les vtements de fin lin
quil avait sur lui, ainsi que les ornements dor dont il tait par, il se fit
apporter son harnois, il alla chercher les talismans de la lice5, il se
rendit au parvis dAmon. Lorsque le jeune prtre eut tourn son
visage vers le dais, voici il y eut un page en face de lui, qui tait
cach dans la foule, et qui avait une cuirasse de beau travail entre
les mains ; le jeune prtre sapprocha de lui et lui prit la cuirasse des
mains, il lendossa, il se rendit au parvis dAmon, il marcha
lencontre dAnkhhorou, le fils royal, il le frappa, il se battit avec lui.
Alors Takhs, fils dAnkhhorou, ouvrit sa bouche en protestation et les
gens de bataille sindignrent contre lont, disant : Allez-vous rester l
auprs dAmon, tandis quun bouvier se bat avec le fils de Pharaon,
sans que vous mettiez vos armes avec celui-ci ? Lost dgypte se
prcipita de toute part, ceux de Tanis, ceux de Mends, ceux de
Tahat, ceux de Sbennytos, lost des quatre nomes pesants de
lgypte6, ils vinrent, ils se rendirent la lice pour se joindre
Ankhhorou, le fils royal. [De leur ct,] les treize bouviers des

1 Les paroles de Takhs renferment videmment une menace qui nest exprime qu moiti. Elles

signifient, si jai bien compris, quAnkhhorou, lui aussi sest muni du charme qui rside dans la
couronne dAmon. On la calm talko, grand peine, mais si le prtre insiste, il donnera
carrire sa colre.
2 Litt. : je donne quil le prenne par jugement... je donne quil le prenne par bataille. Le jeune
prtre sadresse ici au roi et lauditoire en gnral, et il dsigne son adversaire par le pronom il :
lui-mme, il se dclare prt accepter soit laction en justice, soit le duel, pour rgler la question
de proprit.
3 Litt. : son cur enfanta pour lui la poussire comme la montagne dOrient. Leffet de la colre est
compar ici leffet du vent dorage, du Khamsin.
4 Le mot tout, employ ici, me parait tre la forme dernire du mot zadou, zatou, de lge
Ramesside, qui dsigne lestrade surmonte dun dais sur laquelle Pharaon donnait audience. Lun
aprs lautre les deux champions se tournent vers le souverain pour le saluer avant de sarmer.
5 Ctaient les talismans que les soldats prenaient avec eux pour les protger pendant le combat. Il
en sera question plus loin.
6 Probablement ceux dont les contingents taient les plus nombreux et pesaient le plus fort dans la
bataille.

Boucolies1 tombrent sur lost, serrs dans leur harnois, le haume


face de taureau sur la tte2, le bouclier au bras, la harp la main ;
ils se rangrent la gauche et la droite du jeune prtre, et leur voix
retentit disant : Recevez notre serment que nous prtons devant
Amon le dieu grand, ici prsent aujourdhui ! Aucun dentre vous ne
fera entendre au prophte dHorus de Pou dans Bout une parole
qui lui dplaise, sans que nous abreuvions la terre de son sang !
Lclat de la force du prtre, la crainte quon avait des treize
bouviers pour Pharaon -fut telle dans lost que personne au monde
ne se dcida parler. Le jeune prtre se leva contre Ankhhoron, le
fils royal, comme fait un lion contre un onagre, comme fait une
nourrice contre son gars quand il est mchant, il le saisit par dessous
sa cuirasse, il le jeta terre, il le lia solidement, il le poussa sur le
chemin devant lui. Les treize bouviers se, mirent en route derrire lui,
et personne au monde ne les attaqua, tant tait grande la crainte
quils imposaient. Ils se dirigrent vers la barque dAmon, ils
montrent bord, ils dposrent leur harnois, ils poussrent
Ankhhorou, le fils royal, dans la cale de la barque dAmon, li avec
une courroie de Gattani3, et ils baissrent la trappe sur lui. Les
gabiers et les rameurs descendirent sur l berge : ils posrent leur
bouclier ct deux, ils se lavrent pour une fte, ils apportrent le
pain, la viande, le vin quils avaient bord, ils le posrent devant
eux, ils burent, ils firent un jour heureux.
Or, tandis quils tournaient leur visage vers la berge, dans la direction
des diadmes dAmon, le dieu grand, quils se purifiaient par le sel et
par lencens devant lui, Pharaon ouvrit sa bouche pour un grand cri,
disant : Par Amon, le dieu grand, le deuil pour Pmou est parti, et la
lamentation pour Pesnoufi a cess4 : plus de deuil ! Mon cur est
maintenant tout proccup de ces bouviers, qui sont venus fiord
de la barque dAmon serrs dans leur harnois, et qui ont fait delle
leur salle de festin. Tachs, le fils dAnkhhorou, dit : Mon seigneur
grand, Amon, le dieu grand, sest montr ; que Pharaon le consulte
disant : Est-ce ton ordre excellent, que je fasse armer lost de
lgypte contre ces Bouviers, pour quil dlivre Arikhhorou de leurs
mains ! Pharaon consulta donc les diadmes dAmon, disant : Est-ce
ton ordre excellent que je fasse armer lost de lgypte pour quil
combatte contre ces bouviers ? Amon fit le geste du refus, disant :
Non. Pharaon dit : Est-ce ton ordre excellent, que je fasse amener
une chaise porteurs o te poser, et que je te recouvre dun voile
de byssus, afin que tu sois avec nous, jusqu ce que laffaire cesse
entre nous et ces bouviers ? Amon savana pas rapides5, et il dit :
1 Litt : Le district du Papyrus, les Boucolies de lpoque romaine.
2 Le casque face de taureau est probablement le casque cornes de taureau que lon voit chez

les Pharaons par exemple au temps de Ramss III ; cf. Champollion, Monuments de lgypte, pl.
XXVIII, CXXI, CCCXXVII, et Rosellini, Monumenti Storici, pl. 101, 306, 129, 131.
3 Gattani ou Gatatani est un pays inconnu jusqu prsent : si on doit lire vraiment Gattani ou
Kattani, on pourrait songer la Cataonie.
4 Ptoubastis fait sans doute allusion ici aux mmes incidents que lui-mme, Pesnoufi et Pmou
rappellent plus loin et qui taient raconts soit dans la partie manquante de notre conte, soit dans
un conte aujourdhui perdu : devant ce deuil nouveau qui le frappe du fait des bouviers, il ne veut
plus songer au chagrin que laffaire de Pesnoufi et de Pmou lui avait caus.
5 Cf. la note 44, pour le sens de cette expression.

Quon lamne ! Pharaon fit donc amener une chaise porteurs, il y


posa Amon, il le recouvrit dun voile de byssus.
Et puis aprs, Pharaon Ptoubastis se tint avec larme la rgion
occidentale du Sad en face de Thbes, et Amon le dieu grand
reposa sous une tente de byssus, tandis que lost de lgypte
endossa son harnois et que les treize bouviers restaient bord de la
barque dAmon, gardant Ankhhorou, le fils royal, enchan dans la
cale de la barque dAmon, parce quils navaient point la crainte
de Pharaon non plus que des diadmes dans leurs curs. Pharaon
leva son visage, et il les aperut sur la barque dAmon ; Pharaon dit
Pakrour, fils de Pesnoufi : Quen est-il de nous au sujet de ces
bouviers qui sont bord de la barque dAmont et qui suscitent la
rvolte et la bataille devant Amon, au sujet du trne qui revenait au
premier Prophte dHorus et qui appartient maintenant
Ankhhorou, le fils royal ? Va dire au jeune prtre : Sus, arme-toi,
revts un vtement de byssus, entre par-devant les talismans
dAmon, et deviens le premier prophte la face dAmon, quand
il vient Thbes. Pakrour ne tarda pas daller se placer en avant de
la barque dAmon, et quand il fut en prsence des bouviers, il leur
dit toutes les paroles que Pharaon lui avait dites. Le jeune prtre dit :
Par Horus ! Jai fait prisonnier Ankhhorou le fils royal, et tu viens me
parler au nom de son pre1. Va et porte ma rponse Pharaon,
disant : Nas-tu pas dit : Sus, la berge, mets du byssus, et que ta
main scarte des armes de guerre, ou bien je tournerai contre toi
lost de lgypte, et je ferai quil tinflige une injure trs grande, trs
grande ! Si Pharaon veut madjuger le trne, que lon mapporte
aussi le voile de byssus avec les talismans dor ici sur la barque
dAmon : alors je mapprocherai deux et je dposerai mon harnois
de combat. Donc fais-moi apporter bord des diadmes dAmon :
je prendrai la gaff de la barque2 et je conduirai Amon Thbes,
tant seul bord avec lui et les treize bouviers, car je nai laiss
homme du monde monter bord avec nous. Pakrour alla lendroit
o Pharaon tait, et il lui conta les paroles que le jeune prtre lui
avait dites. Pharaon lui dit : Vie dAmon ! Pour ce quil en est de ce
que le jeune prtre dit, disant : Jai pris Ankhhorou, le fils royal, ton fils,
donc quon me donne les diadmes dAmon, je les prends bord,
et le lendemain je pars pour le Nord avec eux et je les porte Bouta,
ma ville ! Que si ctait de lor, de largent, des pierres prcieuses,
que le jeune prtre mavait demands, je les lui aurais fait donner ;

1 Spiegelberg a remarqu quil y avait ici une lacune dans le rcit, et il a suppos que le scribe

avait omis par mgarde le discours de Pakrour au prtre dHorus, ainsi que le commencement de la
rponse du prtre (der Sagenkreis des Knigs Petubastis, p. 21, note 15). Lanalogie des lignes 1921 de la mme page me porte croire que lauteur navait pas mis de discours direct dans la
bouche de Pakrour, et que seul le dbut des paroles du prtre manque. Jen ai donn le sens
probable en quelques mots.
2 Selon lusage gyptien, il y a deux pilotes bord de tout navire, celui darrire qui manuvre les
rames-gouvernails, et celui davant qui, la gaffe la main, sonde le chenal et donne la direction
son camarade darrire : ici, le prtre dHorus sengage jouer le rle de pilote davant pour mener
la barque dAmon Thbes en toute sret.

mais je ne lui donnerai pas les diadmes pour quil les porte Bout,
sa ville, et quil fasse un grand concert dans Thbes1.
Et puis aprs, vint le gnral, le grand Seigneur dAmon dans Thbes,
au sud de Thbes, pour honorer Montour, et quand les crmonies
furent termines en prsence de Pharaon2, le gnral, grand
Seigneur dAmon dans Thbes, se leva devant lui et dit : Mon matre
grand, les talismans sont sur moi leur intention, et grce cela, les
bouviers, je vais captiver ton cur par ce quil va leur arriver. Ils ne
pntreront pas jusquici cause de lhritage du prophte
dAmon, mais sils veulent quil y ait bataille entre eux et Pharaon, je
la livrerai. Il endossa son harnois, il salla mettre en avant de la
barque dAmon, il sadressa au jeune prtre, disant : Songes-tu bien
aux actes coupables qui se sont accomplis et par toi et par tes gens
qui sont monts bord de la barque dAmon, vous qui avez
endoss votre harnois et avez permis que la barque dAmon ft au
prtre dun autre dieu. Si vous tes venus ici au sujet de lhritage du
prtre dAmon, descendez terre et prenez-le ; toi, si tu viens ici en
got de bataille, descends terre et je ten servirai ton saoul. Le
jeune prtre lui dit : Je te connais, gnral, grand Seigneur dAmon
dans Thbes ; tu es un homme du grand pays du Nord autant que
nous, et ton nom nous est arriv bien souvent pour les longs discours
que tu as tenus. Je vais faire descendre un des bouviers terre avec
toi, afin que tu passes une heure causer avec lui3. Le jeune prtre
jeta un regard sur les treize bouviers qui taient bord avec lui, il se
leva, il endossa son harnois, il descendit la berge, il rencontra le
gnral, grand Seigneur dAmon dans Thbes, il se leva contre lui
comme fait une nourrice contre son gars lorsquil est mchant, il se
rua sur le chef des milices, le grand Seigneur de Thbes, il le saisit
sous sa cuirasse, il le jeta terre, il le lia, il le remit sur ses pieds, il le
conduisit bord de la barque dAmon, il le poussa dans la cale o
tait dj Ankhhorou, le fils royal, il baissa la trappe sur lui, il posa son
harnois, afin de se laver pour la fte avec les prtres ses
compagnons. Lquipage alla verser la libation de vin ; on but et on
clbra une fte en prsence dAmon, sous les yeux de Pharaon et
sous les regards de lost dgypte.
Alors Pharaon ouvrit sa bouche pour un grand cri, et il dit : Lorsque je
cinglai vers le sud, la gale dAnkhhorou, le fils royal, naviguait en
tte de la flotte que montait Pharaon avec lost dgypte, un
bouclier dor arbor au haut de son mt, car, disait-il, je suis le
premier bouclier de lgypte ; et la grande gale du grand Seigneur
dAmon de Thbes naviguait larrire de la flotte de Pharaon, car,
disait-il, je suis le grand vaisseau de lgypte. Et maintenant, un jeune
bouvier est venu au Sud qui a pris le premier bouclier de lgypte et
le grand vaisseau de lgypte ; il fait trembler lEgypte lgal dun
navire dsempar que nul pilote ne gouverne, et il est plus fort que
1 En dautres termes, pour quil clbre sa victoire sur nous en chantant des actions de grces,
Thbes mme.
2 Ces quelques mots rsument ce que je crois tre le sens de trois lignes trop endommages pour
quil soit possible den rtablir le texte compltement.
3 Ceci doit tre pris ironiquement, comme moquerie lgard du chef.

tous ces gens-ci, si bien quAmon, le dieu grand qui est lOuest du
Sad en face de Karnak, on ne lui a point permis de revenir Karnak.
Takhs dit : Prends-y garde, mon matre grand, si lost dgypte ne
sarme point contre ces bouviers, ceux-ci demeureront dans ltat
o ils sont maintenant, Quon convoque les hommes de Pharaon
contre eux. Pakrour sadressa Takhs, disant : Est-ce pas dmence
ce que tu fais, et nont-ils pas succomb ceux qui provoqurent les
bouviers qui ont pris Ankhhorou, le fils royal, et le gnral, le Seigneur
grand dAmon de Thbes ? Lost ne pourra pas reprendre seulement
lun deux. Ce que tu as dit, disant : Que lost dgypte sarme
contre eux !, cela ne produira-t-il pas que les bouviers y fassent un
grand carnage ? Et puisquAmon, le dieu grand, est ici avec nous,
est-il jamais arriv que nous entreprissions quoi que ce ft au monde
sans le consulter ? Que Pharaon le consulte, et sil nous dit : Bataille !
nous nous battrons ; mais si cest autre chose quil nous commande,
nous agirons en consquence. Pharaon dit : Ils sont bons les avis qui
nous viennent du prince de lEst, Pakrour.
Quand Pharaon eut ordonn quon ft paratre Amon, Pharaon vint
lencontre de lui. Oraisons et prires quil fit, disant : Mon Seigneur
grand, Anion, dieu grand, est-ce ton ordre excellent que je fasse
armer lost de lgypte contre ces bouviers, pour quil leur livre
bataille ? Amon fit le geste du refus, disant : Non ! Pharaon dit : Mon
seigneur grand, Amon, dieu grand, est-ce ton ordre excellent que, si
jabandonne le trne qui tait dans lhritage du prophte dAmon
au jeune prtre, celui-ci rendra la libert Ankhhorou, le fils royal, et
au Seigneur grand dAmon, de Thbes ? Amon fit le geste du refus,
disant : Non. Pharaon dit : Mon seigneur grand, Amon, dieu grand,
ces bouviers, arracheront-ils lgypte de mes mains, dans ltat o ils
sont ? Amon fit le geste du refus, disant : Non ! Pharaon dit : Mon
matre grand, me donneras-tu la victoire sur ces bouviers, pour quils
abandonnent la barque dAmon ? Amon savana pas rapides1,
et voici quil dit : Oui ! Pharaon dit devant Amon, le dieu grand, le
nom des chvetaines, des gnraux de lost, des princes, des
commandants des chars, des suprieurs des milices, des capitaines
des milices, des chefs de larrire-ban des hommes de lgypte, et
Amon, le dieu grand, napprouva aucun dentre eux, Amon
approuva seulement le prince Pesnoufi, et le capitaine des milices
Pmou, disant : Ce sont ceux-l que je prends pour chasser les
bouviers aux mains de qui est la barque dAmon ; ce sont eux qui
dlivreront Ankhhorou, le fils royal, et le gnral, le Seigneur grand
dAmon dans Thbes ; ce sont eux qui mneront la bataille les
jeunes troupes de Thbes. Quand Pharaon eut fait dsigner par
Amon les chefs de lemprise, Pharaon jeta un regard Pakrour, le
chef de lEst, il lui parla et il posa devant Amon les questions quil
posa. Le chef de lEst dit : Sil plat Pharaon, quon dpche
quelquun aux jeunes troupes de Thbes, qui doivent venir au Midi,
et alors ils feront tout ce que Pharaon leur aura command. Pharaon
dit : Amon men garde ! Si je leur dpche nimporte qui vers le Sud,
ils ne viendront pas cause de laffront que je leur fis, quand je vins
1 Voir sur le sens de cette expression, la note 44.

au Sud Thbes et que je ne les invitai pas la fte dAmon, le dieu


grand, mon pre1. Chef de lEst, Pakrour, cest toi quil revient de
leur dpcher un message, au cas o quelquun doit leur dpcher
un message, mais ils ne viendront pas au Sud pour moi. Le chef de
lEst, Pakrour, dit : Mon seigneur grand, ils sont grands les affronts que
tu as infligs aux jeunes troupes ; une fois aprs lautre, tu nas pas
song, aux hommes de guerre, jusqu ce que tu les as eu rjouis de
ton malheur. Pharaon dit : Amon, le dieu grand, me garde ! Ce nest
pas moi qui leur ai fait affront, mais ne sont-ce pas les mauvaises
intrigues de Takhs, le fils dAnkhhorou ? Cest lui qui me les a fait
laisser, si bien que je ne les ai pas amens avec moi, car il disait : On
ne doit pas rpandre la lutte et les querelles parmi lost dgypte2. Et
puis aprs, celui qui tend ses filets, ils lenveloppent, celui qui creuse
une fosse perfide, il y tombe, celui qui affile une pe, elle le frappe
au cou. Voici maintenant que les frres darmes de Takhs, le fils
dAnkhhorou, sont dans les chanes des bouviers, sans quil se soit
trouv un homme qui combatte pour eux. Et puis aprs, ne dispute
pas sur les mots3, mais agis.
Le chef de lEst, Pakrour, dpcha un message aux jeunes- braves,
disant : Viens au Sud pour ta gloire et ta puissance, car on les
rclame dans lost de lgypte ! Le chef de lEst, Pakrour, dit : Quon
mappelle Higa, le fils de Mnnebm, mon scribe. On courut, on
revint et on le lui amena sur linstant, et le chef de lEst ; Pakrour, lui
dit : Fais une lettre, et quon tic la porte Pisapdi4, lendroit o est
le prince Pesnoufi. En voici la copie : Le chef de lEst, Pakrour, fils de
Pesnoufi, pre des taureaux de lgypte, le bon pasteur des
Calasiris5, salue le prince Pesnoufi, son fils, le taureau vigoureux de
ceux de Pisapdi ; le lion de ceux de lEst, le mur dairain que mont
donn Isis, le pieu de fer de la dame de Tasonout, la belle barque
de lgypte dans laquelle lost de lgypte a mis son cur. Sil te
plat, mon fils Pesnoufi, quand cette lettre te parviendra, si tu
manges, mets le pain terre, si tu bois, dpose la cruche enivrante,
viens, viens, accours, accours, et quon sembarque avec tes frres
darmes, tes cinquante-six hommes de lEst, ton frre darmes
Pmou, le fils dInars, avec sa barque neuve ltoile6 et ses quatre
chapelains. Viens au Sud de Thbes au sujet de certains bouviers des
Boucolies, qui sont ici Thbes, combattant chaque jour avec
Pharaon. Ils ne le laissent point passer vers Amon ni vers Karnak ;
Amon demeure exil lOuest de Thbes sous un voile de byssus, et
lost dEgypte tremble devant son clat et sa rose ! Ankhhorou, le
fils royal, le fils de Pharaon Ptoubastis, et le gnral, le Seigneur
1 Lpisode auquel Ptoubastis fait allusion ici tait racont probablement dans les premires pages

aujourdhui perdues de notre papyrus.

2 Il semble que ces bandes thbaines avaient la rputation dtre turbulentes et querelleuses :

Takhs avait conseill au Pharaon de les laisser chez elles, allguant pour raison quelles seraient
un lment de discorde, dans son arme.
3 Litt. : Ne fais pas un mot contre son compagnon.
4 Pisapdi est aujourdhui Saft-el-Hinh.
5 Sur ce mot, qui dsigne certaines troupes de larme gyptienne, voir Hrodote, II, CLXIV, CLXVI,
CLXVIII.
6 La barque royale sappelait ds les temps les plus anciens, ltoile ou, tout au long, ltoile des
dieux.

grand dAmon dans Thbes, sont prisonniers des bouviers ; ils sont
bord de la barque dAmon. Sus au Sud, livre bataille, et que lost de
lgypte apprenne connatre la crainte et leffroi que tu inspires.
On ferma la lettre, on la scella au sceau du chef de lEst Pakrour, on
la remit aux mains dHakris, et celui-ci courut vers le Nord de nuit
comme de jour. Aprs quelques jours, il arriva Pisapdi, il ne tarda
pas daller lendroit o tait Pesnoufi, il lui donna la lettre. Celui-ci
la lut, il entendit chaque mot quelle contenait, il gronda comme la
mer, il bouillit comme la rsine [qui brle], il dit : Ce pcheur
danguilles de Tanis, cette trappe cache dans les roseaux de
Bout, Ptoubastis, fils dAnkhhorou, que je nai jamais appel
Pharaon, quand il me rend des honneurs, cest quil a besoin de moi
contre laffront quon lui fait ; mais quand il sen va clbrer la fte
de son dieu sans quil y ait guerre et bataille contre lui, il ne me
dpche pas de message. Je jure ici, voici ce que je ferai au nom
de Sapti, le chef de lEst, mon dieu. Puisque le chef de lEst, Pakrour,
mon pre, ma crit dans cette lettre disant : Amon, le dieu grand
dans la partie Ouest du Sad qui est en face de Karnak, si on ne la
pas laiss revenir Thbes, cest quon n veut pas se battre pour les
enfants de Tahouris, la fille de Patenfi1. Et puis aprs, ni moi, ni mes
frres darmes, les cinquante-six hommes de lEst, nous ne voulons
plus connatre linjure quAmon ma faite. Nos huit chapelains se sont
embarqus et ils ont endoss leur harnois, pour se rendre au sud de
Thbes. Pars, chien courant de Sapdi, serviteur du trne2, ne tarde
pas, Hliopolis ! Parle Pmou, le fils dInars, disant : Endosse ton
harnois, aune ton navire neuf de cdre, et tes quatre chapelains ; je
te donne rendez-vous toi et ton quipage Pinebths, le port
dHliopolis3. Le serviteur du trne, il ne tarda pas de se rendre
Hliopolis : il se tint devant Pmou, et il lui rcita tout ce dont
Pesnoufi lui avait dit : Fais-le ! Pesnoufi endossa son harnois avec ses
cinquante-six hommes de lEst et ses huit chapelains : il sembarqua,
il ne tarda pas de se rendre Pinebths, et il y rencontra Pmou
qui y tait sur sa gale, avec son navire neuf nomm ltoile et ses
quatre chapelains, et ils cinglrent vers le sud le Thbes.
Et puis aprs, comme Pharaon Ptoubastis tait avec larme la
rive occidentale du Sad, en face de Thbes, et que lost dgypte
se tenait tout arm, Pharaon monta sur la barque dAmon,
regardant du ct oppos celui par o devaient venir Pesnoufi et
Pmou, le fils dInars. Au bout dune heure Pharaon aperut une
gale neuve de cdre qui descendait le courant. Quand elle eut
abord au quai dAmon de Thbes, un homme darmes sy
prcipita, cuirasse au dos, qui se fit passer la rive Ouest du Sad et
qui aborda au sud du navire de Pharaon. Lhomme descendit la
rive, arm de pied en cap, semblable un taureau cornu, il se rendit
1 Tahouris est probablement la mre de Ptoubastis.
2 Le messager, venant de la part de Ptoubastis et dAmon, peut tre appel en effet le serviteur

du trne.

3 Litt. Mon pieu dattache avec toi et ton [quipage est] Pinebths, le port daborder

dHliopolis. Le pieu dont parle Pesnoufi est celui que les matelots gyptiens plongeaient dans la
berge pour attacher leur bateau (cf. plus haut, le pieu de fer de la dame de Tasonout). La phrase
gyptienne, obscure pour nous, me parait pouvoir se paraphraser ainsi que je lai fait dans le texte.

grands pas en amont de la barque dAmon, sans aller jusqu


lendroit o Pharaon tait, et il parla en face de lost, disant : Oh !
donne le bon Gnie1 la vie Pharaon ! Je sais le crime que vous
avez commis en abordant la barque dAmon, la cuirasse au dos, et
en le livrant un prtre autre que le sien ! Le prophte dHorus de
Pal lui dit : Qui es-tu, toi qui parles ainsi ? Es-tu un homme de Tanis, ou
bien es-tu un homme de Mends ? Lhomme darmes lui dit : Je ne
suis pas n en cette terre du Nord dont tu parles. Je suis Mnnebm,
le fils dInars, le grand prince dlphantine, le chef du sud de
lgypte. Le bouvier2 lui dit : Puisque tu nes pas un homme de la
terre du Nord, pourquoi Pharaon ta-t-il remis la charge de la barque
dAmon ? Allons, viens bord avec nous, pour faire un jour heureux
devant Amon, et ce quil en adviendra de nous en adviendra aussi
de toi. Et puis aprs, Mnnebm lui dit : Me garde Khnoumou le
grand, le seigneur dlphantine, vous ne pouvez racheter le crime
que vous avez commis ! Si je me permettais de membarquer et de
passer un jour heureux avec vous, ce serait une dclaration de
guerre lgard de Pharaon. Or ce que je dis, je vous le fais : laissez
le chemin Amon, pour quil passe Thbes, sinon, ce que vous
ferez, je vous le ferai faire par force, malgr votre rpugnance. Un
des treize bouviers se leva et dit : Je viens toi, ngre, thiopien,
mangeur de gommes3, homme dElphantine ! Il endossa son
harnois, il courut la berge, il frappa, il se battit avec Mnnebm en
amont de la barque dAmon, du moment de la premire heure du
matin jusquau moment de la huitime heure du jour, sous les yeux
de Pharaon et sous les regarda de lost de lgypte, chacun deux
montrant lautre sa connaissance des armes, sans que lun deux
pt triompher de lautre. Pharaon dit au chef de lEst, Pakrour, et
Takhs, le fils dAnkhhorou : Vie dAmon ! Voil un combat qui dure
dans la lice, mais aprs, je ne sais pas trop si notre chance se
maintiendra4 jusquau moment de la dixime heure du soir ! Le
bouvier parla Mnnebm, disant : Aujourdhui nous nous sommes
battus, cessons la lutte et la bataille entre nous, abattons chacun
notre fanion5 : celui qui ne reviendra pas ici sera honni ! Mnnebm
donna assentiment aux paroles que celui-l avait dites : ils abattirent
chacun son fanion, ils sortirent de la lice, et le bouvier sen alla
bord de la barque dAmon.
Et puis aprs, lorsque Mnnebm revint bord de sa gale, Pharaon
se porta sa rencontre avec le chef de lEst Pakrour, et avec
Takhs, le fils dAnkhhorou. Ils lui dirent : Est-ce quun homme se rend
la lice et en sort, sans aller ensuite lendroit o est Pharaon, pour
1 Psha, lAgathodmon, reprsent souvent sous la forme dun serpent joufflu couronn du

pschent. Cest lantique Sha, le destin, dont la religion, secondaire aux temps pharaoniques, se
dveloppa considrablement sous les Ptolmes et sous les Csars.
2 Le bouvier nest pas ici lun des treize bouviers qui accompagnaient le prtre de Bout, cest le
prtre de Bout lui-mme.
3 Cf., pour cette expression, ce qui est dit dans l'Histoire vridique de Satni-Khmos et de son fils
Snosiris, et plus haut, l'Emprise de la Cuirasse.
4 Litt. : Le pied de ce combat est stable sur la lice, mais aprs, je ne le sais pas cela que notre
chance fera pour eux ; jai d paraphraser fortement ce passage pour le rendre intelligible aux
lecteurs modernes.
5 Cf., sur cette expression, ce qui est dit plus haut, l'Emprise de la Cuirasse.

que lui soit donn le prix de son combat ? Le Calasiris se rendit


lendroit o Pharaon tait, il ta son casque de sa tte, il se courba
terre, il pronona le salut, puis il baisa le sol1. Pharaon laperut, et
quand il leut reconnu, il se rendit lendroit o celui-l tait, il le
serra dans ses bras, il lui posa la bouche sur la bouche, il le baisa
longuement la faon dont un homme salue sa fiance2. Pharaon
lui dit : Salut toi, salut toi, Mnnebm, fils dInars, chef du sud de
lgypte. Ctait bien ce que javais demand Amon, le dieu
grand, quil maccordt de te voir sans dommage ta force
excellente et ta sant3. Vie dAmon, le dieu grand, depuis lheure
que je tai vu dans la lice, je dis : Nul homme ne livrera bataille pour
moi, si ce nest un taureau, fils dun taureau, et un lion, fils de lion,
comme moi ! Pakrour, le fils de Pesnoufi, et Takhs, le fils dAnkhhor,
et les premiers de lgypte, saisirent sa main et ils lui adressrent la
parole, et Pharaon se rendit avec lui sous les draperies de sa tente. Et
puis aprs, Mnnebm monta sur sa gale, et Pharaon lui fit donner
des parfums et des provisions plente, et les grands de lgypte le
comblrent de cadeaux. Mnnebm combattit encore trois jours.
Accomplis les trois jours de combat en champ clos, pendant lesquels
il alla se battre avec le bouvier, et il en sortit sain et sauf sans quon
pt rien lui faire, lost de lgypte sentretenait disant : Il ny a clan de
gens darmes en gypte qui gale le clan de lOsiris roi Inars, car
Ankhhrou, le fils royal, et le gnral, Seigneur grand dAmon dans
Thbes, ils nont pu tenir un seul jour de bataille contre ces bouviers,
tandis que, trois jours durant, Mnnebm sest rendu constamment
dans-la lice, sans que personne lui pt rien faire.
Or tandis quil en tait ainsi, Pesnoufi et Pmou arrivrent au Sud ; ils
abordrent avec leurs gales au sud du vaisseau de Pharaon, ils
volrent la berge, cuirasse au dos. Quand on leut annonc
Pharaon et au chef de lEst, Pakrour ; ainsi qu Takhs, fils
dAnkhhorou, Pharaon se porta leur rencontre avec ceux-ci, et il
saisit la main du prince Pesnoufi...

1 Ici, pour la premire fois, nous trouvons numrs tous les moments du proscynme gyptien :

1 le hros se prosterne, les genoux et les mains terre, lchine arrondie mais la tte lgrement
redresse encore ; 2 il rcite la formule ordinaire du salut, puis 3 il baisse la tte et il baise le sol
entre ses deux mains. Sinouhit salue de faon peu prs semblable, mais en se jetant de la
poussire sur le corps. Cest sans doute parce quil veut marquer son humilit : le proscynme
ordinaire ne comportait pas ce complment. Dautre part ltiquette commandait Pharaon de ne
point paratre sapercevoir de la prsence du personnage ; il ne le reconnaissait quaprs un certain
temps, probablement sur lindication dun de ses officiers, et cest alors seulement quil lui adressait
la parole ou, dans les grandes occasions, quil faisait quelques pas au-devant de lui pour le relever,
pour lembrasser et pour lentretenir.
2 Litt. : Il le baisa beaucoup dheures, avec une de ces formules exagres dont jai signal un
exemple dans le Conte des deux Frres. Le baiser sur la bouche avait remplac lancien mode de
salut, le rapprochement des nez (cf. Le Naufrag), peut-tre sous linfluence grecque, au moins
dans les crmonies officielles.
3 Cest--dire, si je comprends bien, sorti sain et sauf de la bataille engage contre le bouvier. Le
mot que jai traduit par force est le mme que celui qui, dans le Voyage dOunamounou, sert
dsigner ltat dextase pileptique dans lequel tombe le page du roi de Byblos. Il marque ici la
force mystrieuse qui anime Mnnebm par linspiration dAmon, et qui lui donne la facult de
rsister jusqu ce moment au bouvier.

Aprs quelques lignes trop mutiles pour que jessaie de les traduire, le
manuscrit sinterrompt, sans quil nous soit possible de dire combien de pages il
comptait encore. On devine toutefois qu partir du moment o Pesnoufi et
Pmou arrivaient, la chance tournait en faveur de Ptoubastis : les treize
bouviers prissaient ou taient faits prisonniers ainsi que leur chef, la barque
dAmon retombait aux mains du sacerdoce thbain, et le trne dAmon, objet de
la querelle, demeurait acquis au prince Ankhhorou1.

1 Spiegelberg, der Sagenkreis des Knigs Petubastis, p. 7, 35.

FRAGMENTS
LE CYCLE DE PTOUBASTIS
(POQUE SATE)
Les contes qui prcdent suffisent donner au grand public lide de ce qutait
la littrature romanesque des gyptiens. Jaurais pu sans inconvnient marrter
aprs lEmprise du trne dAmon : aucun de mes lecteurs naurait rclam la
publication des fragments qui suivent. Jai cru pourtant quil y avait quelque
intrt ne pas ngliger ces tristes dbris : si les lettrs ne voient rien y
prendre, les savants trouveront peut-tre leur compte ne pas les ignorer
compltement.
En premier lieu, leur nombre seul prouve clairement combien le genre auquel ils
appartiennent tait en faveur aux bords du Nil : il fournit un argument de plus
lappui de lhypothse qui place en gypte lorigine dune partie de nos contes
populaires. Puis, quelques-uns dentre eux ne sont pas tellement mutils quon
ne puisse y dcouvrir aucun fait intressant. Sans doute, douze ou quinze lignes
de texte ne seront jamais agrables lire pour un simple curieux ; un homme du
mtier y relvera peut-tre tel ou tel dtail qui lui permettra dy discerner tel
incident connu dailleurs, ou la version hiroglyphique dun rcit quon possdait
dj chez des peuples diffrents. Le bnfice sera double : les gyptologues y
gagneront de pouvoir reconstituer, au moins dans lensemble, certaines uvres
qui leur seraient restes incomprhensibles sans cela ; les autres auront la
satisfaction de constater, aux temps reculs de lhistoire, lexistence dun conte
dont ils navaient que des rdactions de beaucoup postrieures.
Jai donc rassembl dans les pages qui suivent les restes de six contes dpoques
diverses :
1 Une histoire fantastique dont la composition est antrieure la dix-huitime
dynastie ;
2 La querelle dAppi et de Sagnouuriya ;
3 Plusieurs morceaux dune histoire de revenant ;
4 Lhistoire dun matelot ;
5 Un petit fragment grec relatif au roi Nectanbo II ;
6 Quelques pages parses dune version copte du roman dAlexandre.
Je regrette de navoir pu y joindre ni le roman du Muse du Caire, ni le premier
conte de Saint-Ptersbourg ; le manuscrit du Caire est mutil nen tirer rien de
suivi et le texte de Saint-Ptersbourg est encore indit. Peut-tre russirai-je
combler cette lacune, sil mest donn dentreprendre une cinquime dition de
ce livre.

FRAGMENT DUN CONTE FANTASTIQUE ANTRIEUR A LA XVIIIe DYNASTIE


Le papyrus de Berlin n 3 renferme les dbris de deux ouvrages : un dialogue
philosophique entre un gyptien et son me1, et un conte fantastique. II semble
que le conte commenait la ligne 156 et quil remplissait les trente-six
dernires ligns du manuscrit actuel (l. 156-191), sans que pourtant cette
valuation de la portion qui manque au dbut soit bien certaine : tout ce que lon
peut dire actuellement, cest que les lignes par lesquelles le rcit souvrait ont t
effaces dans lantiquit. Une seconde dition du texte a t donne en
phototypie par Alan H. Gardiner, die Erzhlung des Sinuhe und die
Hirtengeschichte, dans le t. IV des Hieratische Texten des Mittleren Reiches
dErman, in-fol., Leipzig, 1909, pl. XVI-XVII. Il a t traduit, pour la premire
fois en franais, par Maspero, tudes gyptiennes, t. I, p. 73 sqq., puis en
allemand par Erman, Aus den Papyrus der Kniglichen Museen, 1899, p. 20-30,
et par Alan H. Gardiner, die Erzhlung des Sinuhe und die Hirtengeschichte, p.
14-15.
Or voici, comme je descendais au marais qui touche cet Ouadi,
jy vis une femme qui navait point lapparence dune mortelle : mes
cheveux se hrissrent quand japerus ses tresses, pour la varit
de leur couleur. Je ne pus rien faire de ce quelle me disait, tant sa
terreur pntra dans mes membres.
Je vous dis : taureaux, passons gu ! Oh ! que les veaux soient
transports et que le menu btail repose lentre du marais, les
bergers derrire eux, tandis que notre canot, o nous passons les
taureaux et les vaches, demeure en arrire, et que ceux des bergers
qui sentendent aux choses magiques rcitent un charme sur leau,
en ces termes : Mon double exulte, bergers, hommes, je ne
mcarterai de ce marais, pendant cette anne de grand Nil o le
dieu dcrte ses dcrets concernant la terre, et o lon ne peut
distinguer ltang du fleuve. Retourne dans ta maison, tandis que
les vaches restent en leur place ! Viens, car ta peur se perd et ta
terreur se va perdant, la fureur de la desse Ouasrt et la peur de la
Dame des deux pays !
Le lendemain, laube, tandis quon faisait comme il avait dit, cette
desse le rencontra quand il se rendait ltang ; elle vint lui,
dnude de ses vtements, les cheveux pars...
Le conte dont ce fragment rvle lexistence a t crit avant la XVIIIe dynastie,
peut-tre la XIIe si, comme cest le cas pour le dialogue contenu aux premires
lignes du manuscrit, le texte que nous en avons aujourdhui est une copie
excute daprs un manuscrit plus ancien. Le paysage et les scnes dcrites
sont emprunts la nature et aux murs de lgypte. Nous sommes au bord

1 Erman, aprs en avoir donn une courte analyse dans son gypten, p. 393-394, la publi,

transcrit et traduit dans un mmoire spcial, intitul Gesprach eines Lebenmdens mit seiner Seele
et qui fut insr dans les Abhandlungen der Berliner Akademie, 1896 ; il en a redonn une nouvelle
analyse et de longs fragments dans le volume intitul Aus den Papyrus der Kniglichen Museen,
1889, p. 54-59, et dans son gyptische Chrestomathie, 1904, p. 33-55 et 16e-17e.

dune de ces nappes deau, moiti marais, moiti tangs, sur lesquelles les
seigneurs de lancien empire aimaient chasser les oiseaux, poursuivre le
crocodile et lhippopotame. Des bergers sentretiennent, et lun deux raconte
lautre quil a rencontr une crature mystrieuse qui vit dans une retraite
inaccessible au milieu des eaux. On voit, dans le tombeau de Ti, les bergers
conduisant leurs taureaux et leurs gnisses travers un canal. Hommes et btes
ont de leau jusqu mi-jambe, mme un des bouviers porte sur son dos un
malheureux veau que le courant aurait emport. Un peu plus loin, dautres
bergers, monts sur des barques lgres en roseaux, convoient un second
troupeau de bufs travers un autre canal plus profond. Deux crocodiles placs
de chaque ct du tableau assistent ce dfil, mais sans pouvoir profiter de
loccasion ; les incantations les ont rendus immobiles. Comme la lgende
lexplique, la face du berger est toute-puissante sur les canaux, et ceux qui sont
dans les eaux sont frapps daveuglement1. Notre conte nous montre ceux des
bouviers qui sentendaient au mtier marchant derrire leurs troupeaux et
rcitant les formules destines conjurer les prils du fleuve. Le papyrus
magique de la collection Harris en renfermait plusieurs qui sont diriges contre le
crocodile et, en gnral, contre tous les animaux dangereux qui vivent dans
leau2. Elles sont trop longues et trop compliques pour avoir servi lusage
journalier : les charmes usuels taient courts et faciles retenir.
Il nest pas ais de deviner avec certitude quel tait le thme dvelopp. Les
auteurs arabes qui ont crit sur lgypte sont pleins de rcits merveilleux o une
femme rpondant la description de notre conte joue le rle principal. Lon dit
que lesprit de la pyramide mridionale ne paroist iamais dehors quen forme
dune femme nue, belle au reste, et dont les manires dagir sont telles que
quand elle veut donner de lamour quelquun et lui faire perdre lesprit, elle lui
rit, et, incontinent, il sapproche delle et elle lattire elle et laffole damour, de
sorte quil perd lesprit sur lheure et court vagabond par le pays. Plusieurs
personnes lont veue tournoyer autour de la pyramide sur le midy et environ
soleil couchant3. Lauteur de notre fragment affirme bien que ltre avec lequel il
met son hros en rapport, est une desse, noutrt, mais cest l une
affirmation quil ne faut pas peut-tre prendre au pied de la lettre : elle est
desse, si lon veut, comme le sont ses cousines les nymphes des religions
grecques et romaines, mais elle na pas droit un culte officiel du genre de celui
quon pratique dans les temples4. Disons donc quelle est une nymphe nue et
dont la chevelure est dune couleur changeante. Son teint tait-il rose comme
celui de Nitocris, que la tradition dpoque grecque logeait dans la Pyramide de
Mykrinos ? Une autre lgende, que je trouve chez les historiens arabes de
lgypte, prsente galement de lanalogie avec lpisode racont dans notre
fragment5. Les Arabes attribuent souvent la fondation dAlexandrie un roi
Gbire et une reine Charobe, dont les historiens occidentaux nont jamais
entendu parler. Tandis que Gbire svertuait construire la ville, son berger
1 Maspero, tudes gyptiennes, t. II, p. 106-110.
2 Chabas, Le Papyrus magique Harris, Chlons-sur-Sane, 1860, p. 20 sqq., 92 sqq.
3 LGYPTE DE MVRTADI FILS DV GAPHIPHE, o il est trait des Pyramides, du dbordement du

Nil, et des autres merveilles de cette Province, selon les opinions et traditions des Arabes. De la
traduction de M. Pierre Vattier, Docteur en Mdecine, Lecteur et professeur du Roy en Langue
Arabique. Sur un manuscrit Arabe tir de la Bibliothque de feu Monseigneur le Cardinal Mazarin. A
Paris, chez Lovys BILLAINE, au second pillier de la grande Salle du Palais, la Palme et au grand
Csar M.D.C.LXVI. Avec Privilge du Roy. in-12, p. 65 sqq.
4 Cf. Virey, la Religion de lAncienne gypte, 1910, p. 60.
5 Lgypte de Murtadi, fils du Gaphiphe, p. 143 sqq.

menait patre au bord de la mer des troupeaux qui fournissaient de lait la cuisine
royale. Un soir, comme il remettait ses btes entre les mains des bergers qui lui
obissaient, lui, qui tait beau, de bonne mine et de belle taille, vit une belle
jeune dame sortir de la mer, qui venait vers lui, et qui, stant approche de lui
de fort prs, le salua. Il lui rendit le salut, et elle commena parler lui avec
toute la courtoisie et civilit possible, et lui dit : jeune homme, voudriez-vous
lutter contre moi pour quelque chose que je mettrai en jeu contre vous ? Que
voudriez-vous mettre en jeu ? rpondit le berger. Si vous me terrassez, dit la
jeune dame, je serai vous, et vous ferez de moi ce quil vous plaira ; et si je
vous terrasse, jaurai une bte de votre troupeau. La lutte se termina par la
dfaite du berger. La jeune dame revint le lendemain et les jours suivants.
Comment elle terrassa de nouveau le berger, comment le roi Gbire, voyant
disparatre ses brebis, entreprit de lutter avec elle et la terrassa son tour, cela
nest-il pas crit en lgypte de Murtadi, fils du Gaphiphe, de la traduction de M.
Pierre Vattier, docteur en mdecine, lecteur et professeur du roi en langue
arabique ? Je pense que la belle femme du conteur gyptien adressait notre
berger quelque proposition du genre de celle que la jeune dame du conteur
arabe faisait au sien. Le conte du Naufrag nous avait dj montr un serpent
dou de la parole et seigneur dune le enchante1 ; le fragment de Berlin nous
prsente une nymphe, dame dun tang. Pour peu que le hasard favorise nos
recherches, nous pouvons nous attendre retrouver dans la littrature
gyptienne tous les tres fantastiques de la littrature arabe du moyen g.

LA QUERELLE DAPOPI ET DE SAQNOUNRYA - (XIXe DYNASTIE)


Ce rcit couvre ce qui reste des premires pages du papyrus Sallier n 1. On lui a
longtemps attribu la valeur dun document historique ; le style, les expressions
employes, le fond mme du sujet, tout indique un roman o les rles principaux
sont tenus par des personnages emprunts aux livres dhistoire, mais dont la
donne est presque entire de limagination populaire.
Champollion vit deux fois le papyrus chez son premier propritaire, M. Sallier,
dAix en Provence, en 1828 quelques jours avant son dpart pour lgypte, et en
1830 au retour ; les notes publies par Salvolini prouvent quil avait reconnu,
sinon la nature mme du rcit, du moins la signification historique des noms
royaux qui sy trouvent. Le manuscrit, achet en 1839 par le British Museum, fut
publi en fac-simil ds 1841 dans les Select papyri2 ; la notice de Hawkins,
rdige videmment sur les indications de Birch, donne le nom de lantagoniste
dApphis que Champollion navait pas lu, mais elle attribue le cartouche
dApphis au roi Phips de la Ve dynastie. E. de Roug est le premier qui ait
discern vraiment ce que contenaient les premires pages du papyrus. Ds 1847,
il rendit Saqnounrya sa place relle sur la liste des Pharaons ; en 1854, il
signala la prsence du nom dHourou dans le fragment, et il insra dans
lAthnum Franais3 une analyse assez dtaille du document. La dcouverte
fut popularise en Allemagne par Brugsch, qui essaya dtablir le mot mot des
trois premires lignes4, puis en Angleterre par Goodwin, qui crut pouvoir risquer
Cf. plus haut, Le Naufrag.
Select Papyri, t. I, pl. 1 sqq.
Athnum Franais, 1851, p. 532 ; cf. uvres diverses, t. II, pp. 412-493.
Brugsch, gyptische Studien, 11. Ein gyptisches Datum ber die Hyksoszeit, p. 8-21, in-8,
Leipzig, 1854, Extrait de la Zeitschrift der Deutschen Morgenlndischen Gesellschaft, t. IX.
1
2
3
4

une traduction complte1. Depuis lors, le texte a t souvent tudi, par


Chabas2, par Lushington3, par Brugsch4, par Ebers5. Goodwin, aprs mr
examen, mit timidement lavis quon pourrait bien y trouver non pas une
relation exacte, mais une version romanesque des faits historiques6. Cest
lopinion laquelle je me suis ralli et qui parat avoir prvalu dans lcole. La
transcription, la traduction et le commentaire du texte sont donns tout au long
dans mes tudes gyptiennes7.
Il ma sembl que les dbris subsistants permettent de rtablir les deux
premires pages presque en entier. Peut-tre lessai de restitution que je
propose paratra-t-il hardi mme aux gyptologues : on verra du moins que je ne
lai point entrepris la lgre. Lanalyse minutieuse de mon texte ma conduit
aux rsultats que je soumets la critique.
Il arriva que la terre dgypte fut aux Impurs8, et, comme il ny avait
point de seigneur v. s. f. roi ce jour-l, il arriva donc que le roi
Saqnounrya9, v. s. f., fut souverain v. s. f, du pays du Midi, et que le
flau des villes R-Appi, v. s. f., tait chef du Nord dans Hourou10
; la Terre Entire lui rendait tribut avec ses produits manufacturs et le
comblait aussi de toutes les bonnes choses du Tomouri 11. Voici que
le roi R-Appi, v. s. f., se prit Soutekhou pour matre, et il ne servit
plus aucun dieu qui tait dans la Terre-Entire si ce nest Soutekhou,
et il construisit un temple en travail excellent et ternel la porte du
roi R-Appi, v. s, f., et il se leva chaque jour pour sacrifier des
victimes quotidiennes Soutekhou, et les chefs vassaux du
souverain, v. s. L, taient l avec des guirlandes de fleurs,
exactement comme on faisait pour le temple de Phr Harmakhis. Et
le roi R-Apopi, v, s. f., songea envoyer un message pour
lannoncer au roi Saqnounrya, v. s. f., le prince de la ville du Midi12.
Et beaucoup de jours aprs cela, le roi R-Apopi, v. s. f., fit appeler
ses grands chefs...

1 Goodwin, Hieratic Papyri, dans les Cambridge Essays, 1858, p. 243-245.


2 Chabas, les Pasteurs en gypte, Amsterdam, 1868, in-4, p. 16-18.
3 Lushington, Fragment of the First Sallier Papyrus, dans les Transactions of the Society of Biblical

Archology, t. IV, p. 263-266, reproduit dans les Records of the Past, 1re srie, t. VIII, p. 1-4.

4 Brugsch, Histoire dgypte, in-4, 1859, p. 78 sqq., et Geschichte gyptens, in-8, 1878, p. 222-

226 ; cf. Tanis und Avaris dans la Zeitschrift fr allgemeinen Erdkunde, nouvelle srie, t. XIV, p. 81
sqq.
5 Ebers, gypten und die Bcher Moses, 1868, p. 204 sqq.
6 Bunsen, Egypts Place, t. IV. p. 671.
7 Maspero, Etudes gyptiennes, t. I, p. 195-216.
8 Cest lune des pithtes injurieuses que le ressentiment des scribes prodiguait aux Pasteurs et
aux autres peuples trangers qui avaient occup lgypte ; cf. l'Histoire vridique de Satni-Khmos
et de son fils Snosiris.
9 Cest la prononciation la plus probable du prnom que lon transcrit ordinairement Rskenen.
Trois rois dgypte ont port ce prnom, deux du nom de Tiouou, un du nom de Tiouqen, qui
rgnait quelques annes avant Ahmsis.
10 Hourou, lAvaris de Manthon, tait la forteresse des pasteurs en gypte. E. de Roug a
prouv que Hourou tait un des noms de Tanis, le plus commun aux poques anciennes.
11 La Basse-gypte, le Pays des canaux, le pays du Nord ; cf. le Conte des deux Frres.
12 La ville du Midi est Thbes.

Le texte sinterrompt ici pour ne plus reprendre quau dbut de la page 2 : au


moment o il reparat, aprs une lacune presque complte de cinq lignes et
demie, nous trouvons des phrases qui appartiennent videmment au message du
roi Appi. Or, des exemples nombreux, emprunts aux textes romanesques
comme aux textes historiques, nous apprennent quun message confi un
personnage est toujours rpt par lui presque mot pour mot : nous pouvons
donc assurer que les deux lignes mises, la page 2, dans la bouche de lenvoy,
figuraient dj parmi les lignes perdues de la page 1, et de fait, le petit fragment
isol qui figure au bas du fac-simil porte des dbris de signes qui rpondent
exactement lun des passages du message. Cette premire version tait donc
mise dans la bouche des conseillers du roi ; mais qui taient ces conseillers ?
Etaient-ce les grands princes quil faisait appeler au point o jai arrt le texte ?
Non, car dans les fragments conservs de la ligne 7 on lit le nom des scribes
savants, et la ligne 2 de la page 2, il est affirm expressment quAppi envoya
Saqnounrya le message que lui avaient dit ses scribes savants. Il convient
donc dadmettre quAppi, ayant consult ses chefs civils et militaires, ils lui
conseillrent de sadresser ses scribes. Le discours de ceux-ci commence la
fin de la ligne 7 avec lexclamation de rigueur : suzerain, notre matre ! En
rsum, pour toute cette premire partie de la lacune, nous avons une
dlibration trs semblable celle quon rencontre plus bas la cour de
Saqnounrya et dans le Conte des deux Frres, quand Pharaon veut savoir qui
appartient la boucle de cheveux qui parfumait son linge1. Je reprends donc :
Et beaucoup de jours aprs cela, le roi R-Appi, v. s. f., fit appeler
ses grands chefs, aussi ses capitaines et ses gnraux aviss, mais ils
ne surent pas lui donner un discours bon envoyer au roi
Saqnounrya, v. s. f., le chef du pays du Midi. Le roi Appi, v. s. f., fit
donc appeler ses scribes magiciens. Ils lui dirent : Suzerain, v. s. f.,
notre matre.....2 et ils donnrent au roi R-Appi, v. s. f., le discours
quil souhaitait : Quun messager aille vers le chef de la ville du Midi
pour lui dire : Le roi R-Appi, v. s. f., tenvoie dire : Quon chasse sur
ltang les hippopotames qui sont dans les canaux du pays, afin
quils laissent venir moi le sommeil, la nuit et le jour.....
Voil une portion de la lacune comble dune manire certaine, au moins quant
au sens ; mais il reste, au bas de la page, une bonne ligne et demie, peut-tre
mme deux lignes et plus remplir. Ici encore, la suite du rcit nous permet de
rtablir le sens exact, sinon la lettre, de ce qui manque dans le texte. On voit, en
effet, quaprs avoir recule message nonc plus haut, le roi Saqnounrya
assemble son conseil qui demeure perplexe et ne trouve rien rpondre ; sur
quoi le roi Appi envoie une seconde ambassade. Il est vident que lembarras
des Thbains et leur silence taient prvus par les scribes dAppi, et que la
partie de leur discours, qui nous est conserve tout au haut de la page 2,
renfermait la fin du second message quAppi devait envoyer, si le premier
restait sans rponse. Dans les contes analogues, o il sagit dune chose
extraordinaire que lun des deux rois doit accomplir, on nonce toujours la peine

1 Voir plus haut, Le Roi Khoufou et les Magiciens.


2 Cette ligne devait renfermer un compliment ladresse du roi.

laquelle il devra se soumettre en cas dinsuccs. Il en tait bien certainement


de mme dans notre conte, et je propose de restituer comme il suit :
Il ne saura que rpondre ni en bien ni en mal ! alors tu lui enverras un
autre message : Le roi R-Appi, v. s. f., tenvoie dire : Si le chef du
Midi ne peut pas rpondre mon message, quil ne serve dautre
dieu que Soutekhou ! Mais sil y rpond, et quil fasse ce que je lui dis
de faire1, alors je ne lui prendrai rien, et je ne minclinerai plus devant
aucun autre dieu du pays dgypte quAmonr, roi des dieux !
Et beaucoup de jours aprs cela, le roi R-Appi, v. s. f., envoya au
prince du pays du Sud le message que ses scribes magiciens lui
avaient donn ; et le messager du roi R-Appi, v, s. f., arriva chez le
prince du pays du Sud. Celui-ci dit au messager du roi R-Appi, V. s.
f. : Quel message apportes-tu au pays du Sud ? Pourquoi as-tu
accompli ce voyage ? Le messager lui dit : Le roi R-Appi, v. s. f.,
tenvoie dire : Quon chasse sur ltang les hippopotames qui sont
dans les canaux du pays afin quils laissent venir moi le sommeil de
jour comme de nuit..... Le chef du pays du Midi fut frapp de stupeur
et il ne sut que rpondre au messager du roi R-Appi, v. s. f. Le chef
du pays du Midi dit donc au messager : Voici ce que ton matre, v. s.
f., envoie pour..... le chef du pays du Midi..... les paroles quil ma
envoyes..... ses biens..... Le chef du pays du Midi fit donner toute
sorte de bonnes choses, de la viande, du gteau, des..... du vin, au
messager, puis il lui dit : Retourne dire ton matre : .....tout ce que tu
as dit, je lapprouve..... .....Le messager du roi R-Appi, v. s. f., se mit
marcher vers le lieu o tait son matre, v. s. f. Voici que le chef du
pays du Midi fit appeler ses grands chefs, aussi ses capitaines et ses
gnraux aviss et il leur rpta tout le message que lui avait
envoy le roi R-Appi, v, s. f. Voici quils se turent dune seule
bouche pendant un long moment, et ils ne surent que rpondre ni
en bien ni en mal.
Le roi R-Appi, v. s. f., envoya au chef du pays du Sud lautre
message que lui avaient donn ses scribes magiciens.....
Il est fcheux que le texte sinterrompe juste en cet endroit. Les trois Pharaons
qui portent le nom de Saqnounrya rgnaient une poque trouble et ils avaient
d laisser des souvenirs vivaces dans lesprit de la population thbaine. Ctaient
des princes remuants et guerriers, dont le dernier avait pri de mort violente,
peut-tre en se battant contre les Hykss, peut-tre par la main dassassin. Il
stait ras la barbe le matin mme, en se parant pour le combat comme le dieu
Montou, ainsi que disaient les scribes gyptiens. Un coup de hache lui enleva une
partie de la joue gauche, lui dcouvrit les dents, lui fendit la mchoire, le
renversa terre tourdi ; un second coup pntra profondment dans le crne,
une dague ou une lance courte lui creva le front vers la droite, un peu au-dessus
de lil. Le corps fut embaum la hte, dans ltat mme o la mort lavait
immobilis. Les traits respirent encore la rage et la fureur de la lutte ; une
grande plaque blanchtre d cervelle pandue couvre le front, les lvres
1 La partie conserve du texte commence en cet endroit.

rtractes en cercle laissent apercevoir la mchoire et la langue mordue entre les


dents1. Lauteur de notre conte avait-il men son rcit jusqu la fin tragique de
son hros ? Le scribe qui nous devons le manuscrit Sallier n 1 avait eu bien
certainement lintention de terminer son histoire : il en avait recopi les
dernires lignes au verso dune des pages, et il se prparait continuer quand je
ne sais quel accident linterrompit. Peut-tre le professeur, sous la dicte duquel
il parat avoir crit, ne connaissait-il pas les dernires pripties. Jai dj
indiqu, dans lIntroduction, quelle tait la conclusion probable : le roi
Saqnounrya, aprs avoir hsit longtemps, russissait se tirer du dilemme
embarrassant o son puissant rival avait prtendu lenfermer. Sa rponse, pour
stre fait attendre, ne devait gure tre moins bizarre que le message dAppi,
mais rien ne nous permet de conjecturer ce quelle tait.

FRAGMENTS DUNE HISTOIRE DE REVENANT - (XXe DYNASTIE)


Ils nous ont t conservs sur quatre tessons de pot, dont un est aujourdhui au
Louvre et un autre au Muse de Vienne ; les deux derniers sont au Muse
gyptien de Florence.
LOstracon de Paris est form de deux morceaux recolls ensemble et portant les
dbris de onze lignes. Il a t traduit, mais non publi, par Devria, Catalogue
des manuscrits gyptiens du Muse du Louvre, Paris, 1872, p. 208, et le
cartouche quil renferme tudi par Lincke, Ueber einem noch nicht erklrten
Knigsnanien auf einem Ostracon des Louvre, dans le Recueil de Travaux relatifs
la philologie et larchologie gyptienne et Assyrienne, 1880, t. II, p. 85-89.
Cinq lignes du texte ont t publies en fac-simil cursif par Lauth, qui lit le nom
royal R-Hap-Amh et le place dans la IVe dynastie (Manetho und der Turiner
Knigspapyrus, p. 187) ; enfin lensemble a t donn par Spiegelberg, Varia, dans
le Recueil des Travaux, t. XVI, p. 31-32. Les deux fragments de Florence,
portent, sur le Catalogue de Migliarini, les numros 2616 et 2617. Ils ont t
photographis en 1876 par Golnicheff, puis transcrits dune manire incomplte
par Erman dans la Zeitschrift (1880, 3e fasc.), enfin publis en fac-simil,
transcrits et traduits par Golnicheff, Notice sur un Ostracon hiratique du Muse
de Florence (avec deux planches), dans le Recueil, 1881, t. III, p. 3-7. Jai joint
au mmoire de Golnicheff une note (Recueil, t. III, p. 7) qui renferme quelques
corrections sans grande importance. Les deux fragments de Florence ne donnent
en ralit quun seul texte, car lOstracon 2647 parat ntre que la copie de
lOstracon 2646. Enfin lOstracon de Vienne a t dcouvert, publi et traduit par
E. de Bergmann, dans ses Hieratische und Hieratisch-Demotische Texte der
Sammlung gyptischer Alterthmer des Allerhchsten Kaiserhauses, Vienne,
4886, pl. IV, p. VI. Il est bris par le milieu et la moiti de chaque ligne a
disparu.
Il est impossible de deviner quelle tait la donne principale du conte. Plusieurs
personnages y jouaient un rle, un grand-prtre dAmon Thbain,
Khonsoumhabi, trois hommes sans nom, et un revenant qui parle en fort bons
termes de sa vie dautrefois. LOstracon de Paris parat nous avoir conserv un
fragment du dbut. Le grand-prtre Khonsoumhabi semble proccup de lide
de trouver un emplacement convenable pour son tombeau.

1 Maspero, Les Momies royales dgypte rcemment mises au jour, p. 14-15.

Il envoya un de ses subordonns lendroit o slevait le tombeau


du roi de la Haute et de la Basse-gypte, Rhotpou, v. s. f.1, et avec
lui des gens sous les ordres du grand-prtre dAmonr, roi des dieux,
trois hommes, en tout quatre hommes : celui-ci sembarqua avec
eux, il navigua, il les amena lendroit indiqu, auprs du tombeau
du roi Rhotpou, v. s. f. Ils sen approchrent avec elle, ils y
pntrrent : elle adora vingt-cinq... dans la royale... contre, puis, ils
vinrent au rivage, et ils navigurent vers Khonsoumhabi, le grandprtre dAmonr, roi des dieux, et ils le trouvrent qui chantait les
louanges du dieu dans le temple de la ville dAmon.
Il leur dit : Rjouissons-nous, car je suis venu et jai trouv le lieu
favorable pour y tablir mon sjour perptuit ! Les trois hommes
lui dirent dune seule bouche : Il est trouv le lieu favorable pour y
tablir ton sjour perptuit, et ils sassirent devant elle, et elle
passa un jour heureux, et son cur se donna la joie. Puis il leur dit :
Soyez prts demain matin, quand le disque solaire sortira des deux
horizons. Il ordonna au lieutenant du temple dAmon de loger ces
gens-l, il dit chacun deux ce quil avait faire et il les fit revenir
se coucher dans la ville, le soir. Il tablit........
Dans les fragments de Florence, le grand-prtre se trouve en tte--tte avec le
revenant, et peut-tre est-ce en faisant creuser le tombeau plus ancien, dont les
htes se sont mis causer avec lui, de la mme faon que les momies de
Nnoferkphtah avec le prince Satni-Khmos2. Au point o nous prenons le
texte, une des momies semble raconter sa vie terrestre au premier prophte
dAmon.
Je grandissais et je ne voyais pas les rayons du soleil, et je ne respirais
pas le souffle de lair, mais lobscurit tait devant moi chaque jour,
et personne ne me venait trouver. Lesprit lui dit : Moi, quand jtais
encore vivant sur terre, jtais trsorier du roi Rhotpou, v. s. f., jtais
aussi son lieutenant dinfanterie. Puis, je passai en avant des gens et
la suite des dieux3, et je mourus en lan XIV, pendant les mois de
Shomou4 du roi Manhapourya5, v. s. f. Il me fit mes quatre
enveloppes et mon sarcophage en albtre ; il fit faire pour moi tout
ce quon fait un homme de qualit, il me donna des offrandes...
1 Le nom de Rhotpou a t port par un roi obscur de la XVIe ou de la XVIIe dynastie, dont le

tombeau parait avoir t situ Thbes, dans le mme quartier de la Ncropole o slevaient les
pyramides des souverains de la XIe, de la XIIIe, de la XIVe dynastie et des dynasties suivantes,
vers Drah-Aboul-Neggah. Cest probablement, de ce Rhotpou quil est en question dans notre
texte (cf. H. Gauthier, le Livre des Rois dgypte, t. II, pp. 88, 89).
2 Voir plus haut, l'Aventure de Satni-Khmos avec les momies.
3 Passer en avant des hommes et la suite des dieux, cest mourir. Le mort prcde dans lautre
monde ceux qui restent sur terre et il va se ranger parmi ceux qui suivent R, Osiris, Sokaris ou
quelquun des dieux funraires.
4 Lanne gyptienne tait divise en trois saisons de quatre mois chacune : celle de Shomou tait
la saison des moissons.
5 Pour ce roi qui est plus obscur encore que Rhotpou, voir H. Gauthier, le Livre des Rois dgypte,
t. II, p. 95.

Tout ce qui suit est fort obscur. Le mort semble se plaindre de quelque accident
qui lui serait arriv lui-mme ou son tombeau, mais je rie vois pas bien quel
est le sujet de son mcontentement. Peut-tre dsirait-il simplement, comme
Nnoferkphtah dans le conte de Satni-Khmos, avoir demeure auprs de lui
sa femme, ses enfants, ou quelquune des personnes quil avait aimes : Son
discours fini, le visiteur prend la parole son tour.
Le premier prophte dAmonr, roi des dieux, Khonsoumhabi, lui dit :
Ah ! donne-moi un conseil excellent sur ce quil convient que je
fasse, et je le ferai faire pour toi, ou du moins accorde quon me
donne cinq hommes et cinq esclaves, en tout dix personnes, pour
mapporter de leau, et alors je donnerai du grain chaque jour, et
cela menrichira, et on mapportera une libation deau chaque jour.
Lesprit Noutbousokhnou1 lui dit : Quest-ce donc que tu as tait ? Si
on ne laisse pas le bois au soleil, il ne restera pas dessch ; ce nest
pas la pierre vieillie quon fait venir...
Le prophte dAmon semble, comme on voit, demander un service lesprit ;
lesprit de son ct ne parat pas dispos le lui accorder, malgr les promesses
que le vivant lui fait. La conversation se prolongeait sur le mme thme assez
longtemps, et je crois en trouver la suite sur lOstracon de Vienne.
Khonsoumhabi dsirait savoir quelle famille appartenait lun de ses
interlocuteurs, et celui-ci satisfaisait amplement cette curiosit bien naturelle.
Lesprit lui dit : X.., est le nom de mon pre, X... le nom du pre de
mon pre, et X... le nom de ma mre. Le grand-prtre
Khonsoumhabi lui dit : Mais alors je te connais bien. Cette maison
ternelle o tu es, cest moi qui te lai fait faire ; cest moi qui tai fait
ensevelir, au jour o tu as rejoint la terre, cest moi qui tai fait faire
tout ce quon doit faire quiconque est de haut rang. Mais moi,
voici que je suis dans la misre, un mauvais vent dhiver a souffl la
faim sur le pays, et je ne suis pas plus heureux, mon cur ne
dborde pas (de joie) comme le Nil... Ainsi dit Khonsoumhabi, et
aprs cela Khonsoumhabi resta l, en pleurs, pendant longtemps,
sans manger, sans boire, sans...
Le texte est cribl de tant de lacunes que je ne me flatte pas de lavoir bien
interprt partout. Il aurait t complet que la difficult aurait t peine moins
grande. Je ne sais si la mode tait chez tous les revenants gyptiens de rendre
leur langage obscur plaisir : celui-ci ne parait pas stre proccup dtre clair.
Son discours est interrompu brusquement au milieu dune phrase, et, moins
que Golnicheff ne dcouvre quelque autre tesson dans un muse, je ne vois
gure de chances que nous en connaissions jamais la fin, non plus que la fin de
lhistoire.
1 Ce nom signifie la demeure ne lenferme point : peut-tre, au lieu dtre le nom du mort, est-ce

un terme gnrique servant dsigner les revenants.

HISTOIRE DUN MATELOT - (POQUE PTOLMAQUE)


Ce fragment est extrait du grand papyrus dmotique de la Bibliothque
nationale. Ce document, rapport en France au commencement du XIXe sicle
par un des membres de lexpdition dgypte, tait demeur, jusquen 1873,
perdu dans une liasse de papiers de famille. Offert par la librairie Maisonneuve
la Bibliothque nationale de Paris, il fut acquis par celle-ci, sur mes instances,
moyennant la faible somme de mille francs.
II est crit sur les deux faces et il renferme plusieurs compositions dun caractre
particulier, prophties messianiques, dialogues demi-religieux, apologues. Le
seul fragment qui ait sa place bien nettement marque dans ce recueil est celui
dont je donne la traduction dans les pages suivantes. Le mrite den avoir
dcouvert et publi le texte revient M. Eugne Rvillout, qui tait alors
conservateur-adjoint au Muse gyptien du Louvre : Premier extrait de la
Chronique Dmotique de Paris : le roi Amasis et les Mercenaires, selon les
donnes dHrodote et les renseignements de la Chronique dans la Revue
gyptologique, t. I, p. 49-82, et planche II, in4, Paris, 1880, E. Leroux.
Depuis lors M. Rvillout en a donn en franais une traduction plus complte :
E. Rvillout, Hrodote et les oracles gyptiens, dans la Revue gyptologique, t.
IX, 1900, p. 2-3, puis une transcription en hiroglyphes avec une traduction
nouvelle en franais :
E. Rvillout, Amasis sur le lac et le Conte du Nautonier, dans la Revue
gyptologique, 1908, t. XII, p. 113-116.
Le roi Amasis eut, parait-il, le privilge dinspirer les conteurs gyptiens. Sa
basse origine, la causticit de son esprit, la hardiesse de sa politique lgard
des Grecs soulevrent contre lui la haine tenace des uns, si elles lui valurent
ladmiration passionne des autres. Hrodote recueillit sur son compte les
renseignements les plus contradictoires, et lHistoire du Matelot nous rend, dans
la forme originale, une des anecdotes quon racontait de lui. Lauteur prtend
que le roi Amasis, stant enivr un soir, se rveilla, la tte lourde, le lendemain
matin ; ne se sentant pas bien dispos traiter daffaires srieuses, il demanda
ses courtisans si aucun deux ne connaissait quelque histoire amusante. Un des
assistants saisit cette occasion de raconter les aventures dun matelot. Le rcit
est trop tt interrompu pour quon puisse juger de la tournure quil prenait. Rien
ne nous empche de supposer que le narrateur en tirait une, morale applicable
au roi lui mme : toutefois il me parait assez vraisemblable que lpisode du
dbut ntait quun prtexte lhistoire. Sans parler du passage du livre dEsther
oit Assurus, tourment dinsomnie, se fait lire les annales de son rgne, le
premier roman gyptien de Saint-Ptersbourg commence peu prs de la mme
manire : le roi Sanofrou assemble son conseil et lui demande une histoire1. On
me permettra donc de ne pas attacher ce rcit plus dimportance que je nen ai
accorde aux rcits de Sinouht ou de Thoutyi.
Il arriva un jour, au temps du roi Ahmasi, que le roi dit ses grands : Il
me plat boire du brandevin dgypte ! Ils dirent : Notre grand matre,
1 Voir ce qui est dit ce sujet, dans le Conte des deux Frres.

cest dur de boire du brandevin dgypte. Il leur dit : Est-ce que vous
trouveriez reprendre ce que je vous dis ?1 Ils dirent : Notre grand
matre, ce qui plat au roi, quil le fasse. Le roi dit : Quon porte du
brandevin dgypte sur le lac ! Ils agirent selon lordre du roi. Le roi se
lava avec ses enfants, et il ny eut vin du monde avec eux, si ce
nest le brandevin dgypte ; le roi se dlecta avec ses enfants, il but
du vin en trs grande quantit ; cause de lavidit que marquait le
roi pour le brandevin dgypte, puis le roi sendormit sur le lac, le soir
de ce jour-l, car il avait fait apporter par les matelots un lit de repos
sous une treille, au bord du lac.
Le matin arriv, le roi ne put se lever cause de la grandeur de
livresse dans laquelle il tait plong. Passe une heure sans quil pt
se lever encore, les courtisans profrrent une plainte disant : Est-il
possible que, sil arrive au roi de senivrer autant quhomme au
monde, homme au monde ne puisse plus entrer vers le roi pour une
affaire ?2 Les courtisans entrrent donc au lieu o le roi tait et ils
dirent : Notre grand matre, quel est le dsir qui possde le roi ? Le
roi dit : Il me plait menivrer beaucoup... Ny a-t-il personne parmi
vous qui puisse me conter une histoire, afin que je puisse me tenir
veill par l ? Or, il y avait un Frre royal3 parmi les courtisans dont
le nom tait Poun4, et qui connaissait beaucoup dhistoires. Il
savana devant le roi, il dit : Notre grand matre, est-ce que le roi
ignore laventure qui arriva un jeune ilote qui lon donnait nom...
?
Il arriva au temps du roi Psamitikou5 quil y eut un pilote mari : un
autre pilote, qui on donnait nom..., se prit damour pour la femme
du premier, qui on donnait nom Tankh...6, et elle laimait et il
laimait.
Il arriva quun jour le roi le fit venir dans la barque nomme... ce jourl. Passe la fte, un grand dsir le prit, que lui avait donn le roi ;
il dit : ....., et on le fit entrer en prsence du roi. Il arriva sa maison, il
se lava avec sa femme, il ne put boire comme lordinaire ; arriva
lheure de se coucher tous les deux, il ne put la connatre, par
lexcs de la douleur o il se trouvait. Elle lui dit : Que test-il arriv sur
le fleuve ?...

1 Litt. : Est-ce que cela a mauvaise odeur, ce que je vous dis ?


2 Litt : Est-ce chose qui peut arriver celle-l, sil arriva que le roi fasse ivresse dhomme tout du

monde, que ne fasse pas homme tout du monde entre pour affaire vers le roi ?
3 La lecture est douteuse. Le titre de Frre Royal, assez rare en gypte, marquait un degr lev
de la hirarchie nobiliaire.
4 La lecture du nom est incertaine : Rvillout le lit Pentsate, Ptstis. Jai pris, parmi les signes
connus, celui dont la figure se rapproche le plus de la formule quil donne sur son fac-simil.
5 Le nom remplit la fin dune ligne et est fort mutil : jai cru reconnatre un P dans le premier
signe, tel quil est sur le fac-simil, et cette lecture ma suggr le nom de Psamitikou. Rvillout
transcrit Oudja-Hor.
6 Litt. : Prit amour delle-mme on lui disait Tankh (?) ou Snkh son nom, un autre pilote tait
lui nom... Rvillout lit plus simplement Ankh le nom de la femme.

La publication dun fac-simil exact nous permettra peut-tre un jour de traduire


compltement les dernires lignes. Jessaierai, en attendant, de commenter le
petit pisode du dbut, ce-lui qui servait de cadre lhistoire du Matelot.
Le roi Ahmasi, lAmasis des Grecs, veut boire une sorte de liqueur que le texte
nomme toujours Kolobi dgypte, sans doute par opposition aux liqueurs
dorigine trangre que le commerce importait en grandes quantits. M. Rvillout
conjecture que le Kolobi dgypte pourrait bien tre le vin pre du Fayoum ou de
Mara1. On pourrait penser que le Kolobi ntait pas fabriqu avec du raisin,
auquel cas il y aurait lieu de le comparer, lespce de bire que les Grecs
nommaient Koumi2. Je suis assez port croire que ce breuvage, si dur boire
et dont livresse rend le roi incapable de travail, ntait pas un vin naturel. Peuttre doit-on y reconnatre un vin singulier dont parle Pline3 et dont le nord grec
ekbolas pourrait tre une assonance lointaine du terme gyptien kolobi. Peuttre encore dsignait-on de la sorte des vins si chargs dalcool quon pouvait les
enflammer comme nous faisons leau-de-vie : cest cette seconde hypothse que
jai admise et qui ma dcid choisir le terme inexact de brandevin pour rendre
kolobi4.
La scne se passe sur un lac, mais je ne crois point quil sagisse ici du lac
Marotis5 ni daucun ds lacs naturels du Delta. Le terme shi, lac, est appliqu
perptuellement, dans les crits gyptiens, aux pices deau artificielles dont les
riches particuliers aimaient orner leur jardin6. On souhaite souvent au mort,
comme suprme faveur, quil puisse se promener en paix sur les rives de la pice
deau quil sest creuse dans son jardin, et lon na point besoin dtre demeur
longtemps en gypte pour comprendre lopportunit dun souhait pareil. Les
peintures des tombeaux thbains nous montrent le dfunt assis au bord de son
tang ; plusieurs tableaux prouvent dailleurs que ces tangs taient parfois
placs dans le voisinage immdiat de vignes et darbres fruitiers. Lune des
histoires magiques que le conte de Chops renferme nous a enseign que les
palais royaux avaient leur shi, tout comme les maisons de simples particuliers.
Ils taient ordinairement de dimensions trs restreintes : celui de Sanafrou tait
pourtant bord de campagnes fleuries et il prsentait assez de surface pour
suffire aux volutions dune barque monte par vingt femmes et par un pilote7.
Lauteur du rcit dmotique ne fait donc que rappeler un petit fait de vie
courante, lorsquil nous dpeint Ahmasi buvant du vin sur le lac de sa villa ou de
son palais et passant la nuit sous une treille au bord de leau8. Un passage de
Plutarque, o lon raconte que Psammtique fut le premier boire du vin9,
semble montrer quAhmasi ntait pas le seul qui lon prtt des habitudes de
ce genre. Peut-tre avait-on racont de Psammtique les mmes histoires
divresse quon attribue ici lun de ses successeurs : lauteur qui Plutarque
1 Revue gyptologique, t. I, p. 65, note 1 ; dans son article du t. X, p. 2, il se dcide pour le vin du

Fayoum.

2 Dioscoride, De la matire mdicale, t. II, ch. 109 et 110.


3 Pline, Histoires naturelles, XIV, 18.
4 M. Groff a mis lopinion que le kolobi tait un vin cuit de qualit suprieure (Note sur le mot

kaloui du Papyrus gypto-Aramen du Louvre dans le Journal asiatique, VIIIe s., t. XI, p. 305306).
5 Rvillout, Premier extrait de la Chronique dans la Revue gyptologique, t. I, p. 65, note 2.
6 Cf. sur le lac, ce qui est dit dans Le Roi Khoufou et les Magiciens, et la fin des Mmoires de
Sinouht.
7 Voir plus haut, le Roi Khoufou et les Magiciens.
8 Wilkinson, A popular Account of the Antient Egyptians, t. I, p. 25, 38, 42.
9 Plutarque, de Iside et Osiride, 6.

empruntait son renseignement aurait connu le Conte du Matelot ou un conte de


cette espce, dans lequel Psammtique Ier tenait le personnage du Pharaon
ivrogne. Les rcits dHrodote nous prouvent du moins quAmasis tait,
lpoque persane, celui des rois sates qui lon prtait le rle le plus ignoble : jy
vois la consquence naturelle de la haine que lui portaient la classe sacerdotale
et les partisans de la vieille famille sate. Ces bruits avaient-ils quelque
fondement dans la ralit, et les contes recueillis par Hrodote ntaient-ils que
lexagration maligne dune faiblesse du prince ? Les scribes gyptiens
devenaient loquents lorsquils discouraient sur livresse, et ils mettaient
volontiers leurs lves et leurs subordonns en garde contre les maisons
dalmes et les htels o lon boit de la bire1. Livresse nen tait pas moins un
vice frquent chez les gens de condition leve, mme chez les femmes ; les
peintres qui dcoraient les tombeaux thbains nhsitaient pas en noter les
effets avec fidlit. Si donc rien ne soppose ce quun Pharaon comme Ahmasi
ait eu du got pour le vin, rien non plus, sur les monuments connus, ne nous
autorise affirmer quil ait pch par ivrognerie.. Je me permettrai, jusqu
nouvel ordre, de considrer les donnes que le conte dmotique et les contes
recueillis par Hrodote nous fournissent sur son caractre comme tout aussi peu
authentiques que celles que les histoires de Ssostris ou de Chops nous
fournissent sur le caractre de Khoufou et de Ramss II.

LAVENTURE DU SCULPTEUR PITLSIS ET DU ROI NECTONABO - (POQUE


PTOLMAQUE)
Le papyrus grec qui nous a conserv ce conte faisait primitivement partie de la
collection Anastasi. Acquis par lemuse de Leyde en 1829, il y fut dcouvert et
analys par :
Reuvens, Lettres M. Letronne sur les Papyrus bilingues et grecs et sur quelques
autres monuments grco-gyptiens du Muse dantiquits de Leyde, Leyde,
1830, in-4, 76-79.
Il fut ensuite publi entirement, traduit et comment par Leemans, Papyri
Grci Musi antiquari publici Lugduni Batavi, Lugduni Batavarum,
CIICCCXXXVIII, p. 122-129.
Il a t tudi depuis lors par : U. Wilcken, der Traum des Knigs Nektonabos
(extrait du volume des Mlanges Nicole, p. 579-596), in-8, Genve, 1906, 18 p. et
par St. Witkowski, In Somnium Nectanebi (Pap. Leid. U), observationes aliquot
scripsit (extrait de lEos, t. XIV, pp. 11-18), in-8, Lopold, 1908, 8 p.
La forme des caractres et la contexture du papyrus avaient dtermin Leemans
placer lcriture du morceau dans la seconde moiti du deuxime sicle avant
notre re : Wilcken la reporte la premire moiti du mme sicle, et il
lattribuerait volontiers un personnage qui vivait alors dans le cercle des reclus
du Srapum. La partie conserve se compose de cinq colonnes de longueur
ingale. La premire, fort troite, comptait douze lignes ; quelques mots
seulement y sont lisibles, qui permettent de rtablir par conjecture le titre du
conte, du sculpteur Ptsis au roi Nectonabo. La seconde et la quatrime

1 Papyrus Anastasi n IV, pl. XI, l. S sqq., et Papyrus de Boulaq, t. I, pl. XVII, l. 6-11 ; cfr Chabas,
Lgyptologie, t. I, p. 101 sqq.

comptaient vingt et une lignes chacune, la troisime vingt-quatre. La cinquime


ne contient que quatre lignes, aprs lesquelles le rcit sinterrompt brusquement
au milieu dune phrase, comme la Querelle dAppi et de Saqnounrya au Papyrus
Sallier n 4. Le scribe sest amus dessiner un bonhomme contrefait audessous de lcriture et il a laiss son histoire inacheve.
Lcrivain qui nous devons ce morceau ne lavait pas rdig lui-mme, daprs
un rcit qui lui en aurait t fait par un conteur de profession : les erreurs dont
son texte est rempli prouvent quil lavait copi, et daprs tin assez mauvais
manuscrit. Le prototype tait-il conu en langue gyptienne ? Les mots gyptiens
quon trouve dans la rdaction actuelle lindiquent suffisamment. Le sculpteur
Ptsis nous est inconnu. Le roi Nectanbo, dont le nom est vocalis ici
Nectonabo, tait clbre chez les Grecs de lpoque alexandrine, comme
magicien et comme astrologue : il tait donc tout indiqu pour avoir un rve tel
que celui que le conte lui prte. Louvrage dmotique do jai extrait lHistoire du
matelot renferme de longues imprcations diriges contre lui. Le roman
dAlexandre, crit longtemps aprs par le pseudo-Callisthne, prtend quil fut
pre du conqurant Alexandre, aux lieu et place de Philippe le Macdonien. Le
conte de Leyde, transcrit deux cents ans environ aprs sa mort, est, jusqu
prsent, le premier connu des rcits plus ou moins romanesques qui coururent
sur lui dans lantiquit et pendant la dure du Moyen-ge.
Lan XVI, le 21 de Pharmouti, dans la nuit de pleine lune qui va au 22,
le roi Nectonabo, qui prsidait Memphis, ayant fait un sacrifice et
pri les dieux de lui montrer lavenir1, imagina quil voyait en songe
le bateau de papyrus appel Rhps2 en gyptien aborder
Memphis : il y avait sur ce bateau un grand trne, et sur le trne tait
assise la glorieuse, la distributrice bienfaisante des fruits de la terre, la
reine des dieux, Isis, et tous les dieux de lgypte se tenaient debout
autour delle, sa droite et sa gauche3. Lun deux savana au
milieu de lassemble, dont le roi estima la hauteur vingt coudes,
celui quon nomme Onouris en gyptien4, Ars en grec, et, se
prosternant, il parla ainsi : Viens moi, desse des dieux, toi qui as le
plus de puissance sur la terre, qui commandes tout ce qui est dans

1 Cest le mme dbut que dans le conte utilis par les gyptiens pour expliquer lExode des Juifs

et que Manthon avait consign dans son ouvrage : Amnophis aurait dsir voir les dieux, comme
Horus lavait fait avant lui (Josphe, Contra Apionem, I, 26), et les dieux offenss de son dsir, lui
auraient prdit la ruine.
2 Javais conjectur, dans la prcdente dition de cet ouvrage que loriginal gyptien de ce mot
tait romes, rames, qui dsigne une sorte de barque : Wilcken a retrouv depuis lors, dans un
papyrus de Paris, une forme Rhmpsis, qui est plus proche du terme gyptien que Rhps (der
Traum des Knigs Nectonabos, p. 587), et ce qui ntait quune conjecture est devenu une ralit.
Le mot gyptien sest conserv dans le terme ramous usit en Nubie et en Haute-gypte
(Burckhardt, Travels in Nubia, p. 247) pour dsigner un canot de joncs (cf. Maspero, Notes
dinspection, 14, dans les Annales du Service des Antiquits, 1909, t. X, p. 138-141).
3 Cest la description exacte de certaines scnes assez frquentes dans les temples dpoque
ptolmaque et romaine.
4 La transcription adopte aujourdhui pour ce nom est Anhour, Anhouri. Onhouri. Anhouri est une
des nombreuses variantes du dieu soleil ; il tait ador, entre autres, dans le nome Thinite et
Sbennytos. On le reprsente de forme humaine, la tte surmonte dune couronne de hautes
plumes et perant de la pique un ennemi terrass. La XXXe dynastie tant Sbennytique dorigine,
Anhouri en tait le protecteur en titre : le premier Nectanbo sintitulait dans son cartouche
Monhouri, laim dOnouris.

lunivers et qui prserves tous les dieux, Isis, sois misricordieuse et


mcoute. Ainsi que tu las ordonn, jai gard le pays sans faillir, et,
bien que jusqu prsent je me sois donn toute peine pour le roi
Nectonabo, Samaous1, entre les mains de qui tu as constitu
lautorit, a nglig mon temple et il sest montr contraire mes
lois. Je suis hors de mon propre temple, et les travaux du sanctuaire
appel Phers2 sont moiti inachevs par la mchancet du
souverain. La reine des dieux, ayant ou ce qui vient dtre dit, ne
rpondit rien.
Ayant vu le songe, le roi sveilla et il ordonna en hte quon
envoyt Sbennytos de lintrieur3, mander le grand-prtre et le
prophte dOnouris. Quand ils furent arrivs la salle daudience, le
roi leur demanda : Quels sont les travaux en suspens dans le
sanctuaire appel Phers ? Comme ils lui dirent : Tout est termin,
sauf la gravure des textes hiroglyphiques sur les murs de pierre, il
ordonna en hte quon crivt aux principaux temples de lgypte
pour mander les sculpteurs sacrs. Quand ils furent arrivs selon
lordre, le roi leur demanda qui tait parmi eux le plus habile, celui
qui pourrait terminer promptement les travaux en suspens dans le
sanctuaire appel Phers ? Cela dit, celui de la ville dAphrodite, du
nome Aphroditopolite, le nomm Ptsis, fils dErgeus, se leva et dit
quil pourrait terminer tous les travaux en peu de jours4. Le roi
interrogea de mme tous les autres, et ils affirmrent que Ptsis
disait vrai, et quil ny avait pas dans le pays entier un homme qui
lapprocht en ingniosit. Cest pourquoi le roi lui adjugea les
travaux en question, et il lui confia ensemble de grandes sommes, et
il lui recommanda de sarranger pour avoir termin louvrage en peu
de jours, ainsi quil lavait dit lui-mme selon la volont du dieu.
Ptsis, aprs avoir reu beaucoup dargent, se rendit Sbennytos,
et comme il tait par nature biberon insigne, il rsolut de se donner
du bon temps avant de se mettre luvre.

1 Lquivalent hiroglyphique de ce nom na pas encore t retrouv dans les textes. Wilcken (der

Traum des Knigs Nectonabos, pp. 556-589), croit y reconnatre une transcription du nom de
bannire de Nectanbo Tamdou, et, par suite, la personne du souverain lui-mme. Mais le nom de
bannire nest pas Tamdou seul, il est Hor-tamdou, et il me parait difficile de croire que lcrivain
et pass dans sa transcription un lment aussi important que le nom dHorus. Witkowski de son
ct (In Somniam Nectanebi, p. 14-15) prfre voir dans Samaous, comme Leemans lavait fait
avant lui, le nom du gouverneur de la ville.
2 Wilcken (der Traum des Knigs Nektonabos, p. 539-590) a rtabli ici ce membre de phrase qui
manque dans loriginal. Daprs des inscriptions \recueillies dans les ruines de Sbennytos, le nom
dun des principaux sanctuaires de cette ville tait Per-Shou la maison du dieu Shou-Shou
(Ahmed bey Kmal, Sbennytos et son temple, dans les Annales du Service des Antiquits, 1906,
t. VII, p. 90) ; peut-tre correspond-il notre Phers.
3 Sbennytos est dite ici ale lintrieur pour la distinguer de lautre ville du mme nom, qui tait
situe prs de la mer (Wilcken, der Traum des Knigs Nektonabo, p. 590.)
4 La reine Hatshopsouitou se vante davoir fait extraire de la carrire, prs dAssouan, transporter
Thbes, sculpter, polir, riger, le tout en sept mois, les deux grands oblisques de granit rose
dont lun est encore debout lentre du sanctuaire du temple de Karnak. La rapidit avec laquelle
on excutait des travaux de ce genre tait une marque dhabilet ou de pouvoir dont on aimait se
vanter. Lauteur de notre conte est donc dans la tradition purement gyptienne, lorsquil nous
reprsente son architecte fixant un dlai trs bref laccomplissement des travaux.

Or il lui arriva, comme il se promenait dans la partie mridionale du


temple, de rencontrer la fille dun parfumeur1, qui tait la plus belle
de celles qui se distinguaient par leur beaut en cet endroit.....
Le rcit sarrte au moment mme o laction sengage. La rencontre faite par
Ptsis dans la partie mridionale du temple rappelle immdiatement lesprit
celle que Satni avait faite .sur le parvis du temple de Phtah2. On peut en
conclure, si lon veut, que lauteur avait introduit dans son roman une hrone du
genre de Tboubou. Peut-tre lintrigue reposait-elle entire sur lengagement un
peu fanfaron que larchitecte avait pris de terminer les travaux de Phers en cent
jours. Le dieu Onouris, mcontent de voir Ptsis dbuter par le plaisir dans une
uvre sainte, ou simplement dsireux de lui infliger une leon, lui dpchait une
tentatrice qui lui faisait perdre son temps et son argent. Il y a place pour bien
des conjectures. Le plus sr est de ne sarrter aucune delles et davouer que
rien, dans les parties conserves, ne nous permet de dterminer avec une
certitude suffisante quelles taient les pripties du drame ou son dnouement.

FRAGMENTS DE LA VERSION COPTE-THBAINE DU ROMAN DALEXANDRE


(POQUE ARABE)
Les dbris du roman dAlexandre ont t dcouverts parmi les manuscrits du Dr
Amba Shenoudah, acquis par mes soins en 1885-1888 pour la Bibliothque
nationale de Paris. Trois feuillets en furent publis dabord par :
U. Bouriant, Fragments dun roman dAlexandre en dialecte thbain, dans le
Journal asiatique, 1887, VIIIe srie, t. IX, p. 1-38, avec une planche ; tirage
part, in-8, 36 p.
puis trois autres, quelques mois plus tard, par
U. Bouriant, Fragments dun roman dAlexandre en dialecte thbain (Nouveau
Mmoire) dans le Journal asiatique, VIIIe srie, t. X, p. 340-349 : tirage part,
in-8e, 12 p.
Plusieurs feuillets provenant du mme manuscrit se retrouvrent bientt aprs
dans les diffrentes bibliothques de lEurope : en 1891, un seul au British
Museum, qui fut publi par :
W. E. Crum, Another fragment of the Story of Alexander, dans les Proceedings de
la Socit dArchologie Biblique, 189.2, t. XIX, p. 473-482 (tirage part, in-8, 10
p.) ;
deux Berlin, qui furent signals, ds 1888, par L. Stern (Zeitschrift, t. XXVI, p.
56), mais qui ne furent publis que quinze ans plus tard par :
O. de Lemm, der Alexanderroman bei der Kopter, ein Beitrag zr Geschichte der
Alexandersage im Orient, gr. in-8, Saint-Ptersbourg, 1903, t. XVIII, 161 p. et
deux planches.

1 Jai suivi ici la lecture et la correction de Wilcken : Witkowski (in Somnium Nectonabi, p. 11)

prfrerait reconnatre dans le mot grec le nom de la jeune fille.

2 Voir l'Aventure de Satni-Khmos avec les momies.

Lensemble des fragments et leur disposition, la nature des pisodes conservs


et la constitution du texte, ont t tudis presque simultanment par O. de
Lemm dans louvrage dont je viens de citer le titre, et par
B. Pietschmann, zu den Ueberbleibseln des Koptischen Alexanderbuches, dans
les Beitrge zur Bcherskunde und Philologie, August Wilmanns zum 25 Marz
1903 gewidmet, in-8, Leipzig, 1903, p. 304-392, tirage part, 42 p.
Le manuscrit tait crit sur du papier de coton, mince et lisse, et mesurait
environ 0 m. 18 de hauteur sur 0 m. 125 de largeur. Lcriture en est crase,
petite, rapide ; les lettres y sont dformes, lorthographe y est corrompue, la
grammaire parfois fautive. Il me parait difficile dadmettre que le manuscrit soit
antrieur au XIVe sicle, mais la rdaction de louvrage pourrait remonter
jusquau Xe sicle ou au XIe sicle aprs notre re.
Autant quon peut en juger daprs le petit nombre de fragments qui nous ont
t conservs, notre roman nest pas la reproduction pure et simple de la vie
dAlexandre du Pseudo-Callisthnes. Ce qui reste des chapitres consacrs
lempoisonnement dAlexandre est tellement voisin du grec quon dirait une
traduction. Dautre part, les fragments relatifs au vieillard lazar et ses
rapports avec Alexandre, au songe de Mnandre et au retour imprvu du hros
macdonien dans son camp, ne rpondent pas aux versions du PseudoCallisthnes publies jusqu prsent. Je conclus de ces observations quentre le
moment oit les rdactions que nous possdons du Pseudo-Callisthnes ont t
fixes, et celui o notre traduction thbaine a t entreprise, le texte du roman
stait accru dpisodes nouveaux, propres sans doute lgypte ou la Syrie :
cest cette recension, encore inconnue, que nos fragments nous ont transmise en
partie. Etait-elle en copte, en grec ou en arabe ? Je crois que lexamen du texte
nous permet de rpondre aisment cette question. Ce que nous avons du copte
a tous les caractres dune traduction : or, dans le rcit du complot contre
Alexandre, la phrase copte suit si exactement le mouvement de la phrase
grecque quil est impossible de ne pas admettre quelle la transcrive. Jadmettrai
donc jusqu nouvel ordre que notre texte copte thbain a t traduit
directement sur un texte grec, et, par suite, quon peut sattendre dcouvrir un
jour une ou plusieurs versions grecques plus compltes que les versions connues
actuellement. Elles auront sans doute t confines lgypte, et cest pour cela
quon ne trouve, dans les recensions occidentales, aucune trace de plusieurs
pisodes que les feuillets du manuscrit copte nous ont rvls en partie.
Lordre des fragments publis ci-joint est celui que leur a donn O. de Lemm, et
ma traduction a t refaite sur le texte quil a tabli.
Les premiers feuillets conservs ont trait une aventure qui nest raconte dans
aucune des versions orientales ou occidentales que je connais jusqu prsent.
Alexandre sest dguis en messager, comme le jour o il alla chez la reine
dthiopie1, et il sest rendu dans une ville o rgne un de ses ennemis,
probablement le roi des Lamites2. L, aprs avoir expos son affaire celui-ci, il

1 Dans le Pseudo-Callisthnes (II, 14), il stait dguis en Herms pour se rendre la cour de
Darius.
2 Cest, du moins, la conjecture trs vraisemblable que la suite du texte a suggre Lemm (der
Alexanderroman, p. 20).

rencontre un vieillard perse1 du nom dlazar, qui lemmne avec lui et lui
apprend que le roi ne renvoie jamais les messagers des souverains trangers,
mais quil les garde prisonniers jusqu leur mort. Les messagers sont l qui se
pressent pour voir le nouveau venu : au moment o le rcit commence,
Alexandre vient de leur tre prsent et lazar achve de linformer du sort qui
lattend.
Il dit Alexandre : Demande chacun de ceux-ci : depuis combien
de temps es-tu en ce lieu ? Le premier dentre eux dit : coute-moi,
mon frre. Je suis du pays de Thrace, et voici quarante ans que je
suis venu en cet endroit, car on mavait envoy avec des lettres en
ce pays. Le second dit : Quant moi, mon frre, voici vingt-deux ans
que jai accomplis depuis que je suis venu du pays des
Lektoumnos2. Le troisime lui dit : Voici soixante-six ans que je suis
venu en ce lieu, car on mavait envoy avec des lettres de mon
seigneur le roi... s. Maintenant donc, console-toi ! lazar dit
Alexandre : .....Jai entendu que cest le fils du roi qui est roi
aujourdhui. Quant toi, mon frre, tu ne reverras plus ton matre,
ton roi, jamais. Alexandre pleura amrement, tous ceux qui le
voyaient sen admirrent et quelques-uns de la foule dirent : Il ne fait
que darriver tout droit et son cur est encore chaud en lui ! lazar,
le vieillard perse, il se saisit dAlexandre, il lemmena sa maison. Les
messagers le suivirent et ils sassirent ; chacun parla de son pays et ils
se lamentrent sur leur famille, et ils pleurrent sur Alexandre qui
pleurait... Monseigneur... lazar dit...
Je ne saurais dfinir exactement ce qui se passe ensuite. Dans le gros, on peut
dire quAlexandre russit prendre la ville des Lamites et dlivrer les
prisonniers qui sy trouvaient. Un des feuillets conservs nous apprend ce quil fit
cette occasion :
Il prit le commandement des troupes ; il les envoya avec des
hommes quon crucifia, tandis quon enchanait les femmes par
groupes. Alexandre commanda ses troupes de se tenir la porte
de la ville et de ne laisser sortir personne. Or, quand laube fut
venue, le vieillard lazar fit porter un vtement royal, et tous les
messagers qui taient l, il les chargea de la sorte, dor, dargent,
de. pierres prcieuses de choix quon avait trouves dans le palais
en question, de sardoines, de topazes, de jaspe, donyx, dagathe,
dambre, de chrysolithe, de chrysoprase, damthyste ; or, cette
pierre qui est lamthyste, cest celle avec laquelle on essaie lor.

1 Selon une hypothse fort ingnieuse de Lemm (der Alexanderroman, p. 22-23), le mot vieillard
du copte nest que la traduction littrale du mot qui se trouvait dans loriginal grec, :
lazar tait en ralit lambassadeur des Perses auprs du roi des Lamites.
2 Si nous navons pas ici un mot invent de toutes pices, il faut du moins admettre que le copiste
copte a singulirement dfigur le nom du peuple quil trouvait dans cet endroit de loriginal grec.
Lekloumnos, prononc Lekdoumnos, renferme tous les lments du grec Lakedmonios. Je
pense quil sagit ici dun envoy Lacdmonien.

Puis on dpouilla les Lamites1, et ils sortirent de la ville, et il tablit


Ida pour la gouverner2. Alexandre dit : .....
Le discours dAlexandre manque. Il ntait pas long, mais la perte en est dautant
plus fcheuse quil terminait lpisode. Au verso du feuillet, nous sommes dj
engags dans une aventure nouvelle dont le hros est un certain Antipater. Cet
Antipater parat avoir t le fils dun des messagers qui se trouvaient chez les
Lamites, et ce messager lui-mme tait roi dune ville sur laquelle Antipater
rgnait prsentement. Le pre, dlivr par Alexandre et se doutant bien que sa
longue captivit lavait fait oublier, ne voulut pas rentrer ouvertement dans ses
tats.
Il prit les vtements dun mendiant, et il dit : Jprouverai tous les
notables3 qui sont dans la ville et je saurai ce quils font. Il entra donc
dans la ville et il sy assit en face la maison du roi. Le roi ne lavait
jamais vu, il savait seulement que son pre tait depuis soixante-dixsept ans avec les Lamites. Il ninterpella donc pas le vieillard, car il ne
savait pas quil tait son fils, et dautre part le vieillard ne savait pas
que ctait son pre, lhomme qui tait l envelopp dans un
manteau. Mais, voici, une femme linterpella et lui dit : Antipater,
pourquoi ne vas-tu pas chercher ton pre ? Car jai entendu dire des
Lamites quAlexandre est leur matre et quil a renvoy tous les
messagers. Le jeune homme dit : Mon pre est mort, et certes depuis
plus de quarante ans..... Car mon pre partit avant que je ne fusse
au monde et ma mre ma racont lhistoire de mon pre.....
Les trois feuillets suivants nous transportent en Gdrosie. Alexandre est tomb,
nous ne savons par quelle aventure, aux mains du roi de la contre, et celui-ci la
condamn tre prcipit dans le Chaos4, dans le gouffre o lon jetait les
criminels. Un des conseillers Gdrosiens, Antilochos, a essay vainement
dadoucir la sentence : charg de lexcuter, il ngocie avec Alexandre et il
cherche un moyen de le sauver. Il semble rsulter des premires lignes du
fragment, quau moment dentrer dans la prison, il avait entendu Alexandre qui
se lamentait sur son sort et qui scriait : Que ne ferais-je pas pour qui me
dlivrerait ?
1 Des Lamites sont mentionns dans le martyre de saint Jean de Phanizot (Amlineau, Un

Document copte du XIIIe sicle, Martyre de Jean de Phanidjot, p. 20, 52, 65) o le mot est une
abrviation pour Islamits, Musulman (Lemm, der Alexanderroman, p. 41). Ici on doit y
reconnatre une abrviation dlamites, comme Bouriant lavait vu et comme Lemm la dmontr
aprs lui (der Alexanderroman, p. 38-42.) La rsidence des rois de Perse, Suse, tant en lam, on
ne saurait stonner si le nom des lamites a jou un rle important dans les traditions qui
couraient dans le peuple au sujet dAlexandre.
2 Le nom Ida nest pas certain. Si on doit rellement le lire en cet endroit, le voisinage dlazar
nous permettrait dy reconnatre un nom ladou, identique celui du grand-prtre de Jrusalem
que la lgende met en rapport direct avec Alexandre.
3 Le texte porte ici le mot apa, avec la prononciation amba, qui est applique en copte aux
religieux. Cest une preuve joindre celles que nous avons dj de lorigine gyptienne et
chrtienne de cet pisode.
4 Le texte porte tantt Chaos, tantt Chaosm. Cest une mauvaise lecture du traducteur copte :
loriginal grec portait videmment Khasma, un gouffre, qui est devenu nom propre sous la plume
dun scribe ignorant.

LorsquAntilochos lentendit, il entra vers Alexandre sur lheure et il lui


dit : Si je dis au roi de te relcher, que me feras-tu ? Alexandre lui dit :
Te verrai-je une fois que je vais libre par ma ville ? Sil en est ainsi, la
moiti de mon royaume prends-la de moi ds aujourdhui !
Antilochos lui donna de lencre et du papier et il crivit ce qui suit :
Par le trne de ma royaut et par mon salut personnel, si tu me
dlivres, tout ce que tu me demanderas, je te le donnerai.
Antilochos envoya donc en hte au gardien du Chaos et il lui dit :
Prends de moi trois quintaux dor, une condition que je te vais dire.
Alexandre, le roi a command de le jeter dans le Chaos, mais,
quand on te lamnera, cache-le dans ta cachette et jette une
pierre de sa taille dans le Chaos, que nous lentendions, nous et ceux
qui sont avec nous. Si tu agis ainsi, tu vivras et tu trouveras grce
devant moi, et quand cet homme viendra vers toi, tu trouveras
beaucoup de corbeilles et il te donnera de nombreux prsents. Ils
passrent leur parole et Antilochos rentra chez lui.
Lorsque laube fut venue, Antilochos chargea Alexandre de liens.
Alexandre suivit Antilochos jusqu ce quil arrivt au bord du Chaos
et quil le vit de ses yeux. Alexandre, dont le pouvoir avait cess et
que sa force avait abandonn, leva ses yeux au ciel et il parla
ceux qui le tenaient : Permettez, mes frres, que je voie le soleil !
Alexandre pleura, disant : soleil qui donnes la lumire, te verrai-je
de nouveau lheure du matin ? On le fit entrer et Antilochos lui dit :
Prends du vin et du pain et mange avant que tu voies le Chaos !
Alexandre dit : Si cest la dernire nourriture que je dois manger, je
ne la mangerai pas ! Mais Antilochos lui parla voix basse, lui disant :
Mange et bois ! Ton me, je la dlivrerai, car je suis dj convenu de
ce moyen : lorsquon saisira la pierre et quon la jettera, crie dune
voix forte, si bien que ce soit toi que nous entendions. Antilochos
sortit avec dix soldats, Antilochos dit : Sortons pour que nos yeux ne
voient pas sa misre ! On saisit la pierre, Alexandre cria dune voix
forte, Antilochos dit en pleurant ceux qui taient avec lui : la
misre du roi Alexandre et la pauvret des grandeurs de ce monde !
Or Alexandre, le gardien du Chaos le reconduisit la ville...
La lacune qui spare ce fragment du fragment suivant ne peut pas tre bien
considrable. Le gardien du Chaos, aprs avoir reconduit Alexandre la ville,
lenferme dans une cachette ainsi quil tait convenu : cependant Antilochos
court de son ct rendre compte de sa mission au roi, et le bruit se rpand
partout quAlexandre est mort. Leffet produit par la nouvelle est tel que le roi
lui-mme en est effray et quil regrette davoir fait prir le hros.
..... Alexandre est mort dans le Chaos. Tous ceux qui lentendirent
scrirent ; en les entendant, le roi saffligea et il gmit avec la reine
et avec Antilochos, et il dit : Je me repens davoir prcipit ce grand
roi dans le Chaos, et je crains que son arme ne marche contre
nous. Antilochos lui dit : Je me suis puis te supplier : Laisse-le
partir ! et tu ne tes pas laiss persuader de mcouter et tu nas pas

inclin ton visage vers moi. Le roi dit : Que nas-tu trouv un moyen
de le renvoyer ? Or, pendant la nuit, on conduisit Alexandre la
maison dAntilochos, et on le reut, et on le descendit dans un trou,
et on lui fournit tout le ncessaire. La nouvelle se rpandit dans tout
le pays : Alexandre est mort, et tous ceux qui lentendirent devinrent
tous figs comme des pierres cause de ce qui tait arriv.
Aprs cela, Mnandre vit un songe de cette sorte et il aperut une
vision de cette manire : il voyait un lion charg de fers que lon
jetait dans une fosse. Et voici quun homme lui parla : Mnandre,
pourquoi ne descends-tu pas avec ce lion, puisque sa pourpre est
tombe ? Lve-toi maintenant et saisis-le par lencolure de sa
pourpre. En hte il se leva et il adressa la parole Selpharios ainsi
qu Diatroph, disant : Vous dormez ? Ils dirent : Quy a-t-il donc,
le premier des philosophes1, Mnandre ? Il dit en pleurant : Le rve
que jai vu saccomplira contre les ennemis dAlexandre, car la
vision de ceux qui le hassent est passe devant moi en un songe, et
jai t ptrifi de douleur. Mnandre leur dit : Le lion que jai vu,
cest le roi. Tandis quils changeaient ces paroles jusquau matin,
voici, un messager vint vers Selpharios, Mnandre et Diatroph,
criant et pleurant, et il leur dit : Qui entendra ces paroles que jai
entendues et se taira ? cest une terreur de les dire, cest une
infamie de les prononcer. Mnandre dit : Quel est ce discours, mon
fils ? Je sais dj ce qui est arriv au roi Alexandre. Le messager leur
dit : Des hommes dignes de mort ont port la main sur mon seigneur
le roi, en Gdrosie, et ils lont tu. Mnandre prit son vtement de
pourpre et il le dchira ; Selpharios et Diatroph dchirrent leur
chlamyde, ils gmirent et ils se conduisirent tout comme si la terre
tremblait. Diatroph dit : Jirai et je rapporterai des nouvelles de mon
Seigneur. Il prit avec lui un khiliarque2 et trois soldats, et ils allrent en
Gdrosie, ils entendirent la nouvelle, ils surent tout ce qui tait arriv
et ils revinrent au camp, et ils en informrent Mnandre, et ils le
rptrent avec gmissements et pleurs, disant : .....
Les trois personnages mis en scne ne figurent pas dordinaire parmi les
compagnons dAlexandre. Deux dentre eux, Selpharios et Diatroph, celui-ci
un homme, malgr la tournure fminine de son nom, sont compltement
inconnus. Mnandre me parat tre le pote comique Mnandre, qui les
maximes morales tires de ses comdies avaient valu une grande rputation
dans le monde chrtien : le titre quil porte, premier des philosophes ou premier
des amis, nous montre que la tradition lui assignait un haut rang parmi cette
troupe de savants et dcrivains qui avaient accompagn Alexandre en Orient. Il
parat, en effet, exercer une autorit considrable sur ceux qui lentourent, car
cest lui qui prend, d concert avec Selpharios, les mesures que les circonstances
ont rendues ncessaires : dans deux ou trois pages, aujourdhui perdues, il
1 Cest ainsi que jai restitu le texte, par analogie avec les titres byzantins, protospathaire,

protostrator, protovestarque, protonosocome, protonotaire. M. de Lemm prfre rtablir le titre


prlophilos, le premier ami (der Alexanderroman, p. 68-69, 132-133), ce qui nest pas moins
vraisemblable.
2 Un mot mutil o je crois reconnatre le terme de khiliarque, qui dsigne un commandant de
mille hommes.

annonait aux troupes la nouvelle de la mort dAlexandre, il ordonnait le deuil et


il venait mettre le sige devant la ville o le crime avait t commis pour en tirer
vengeance. Cependant, Antilochos, profitant des remords du roi, lui apprenait
quAlexandre vivait encore, et laventure se terminait par une convention grce
laquelle le Macdonien recouvrait la libert, la condition doublier linjure quil
avait reue. Sachant que son arme le croyait mort, il voulut prouver la fidlit
de ses lieutenants et il se dguisa afin de pouvoir circuler librement parmi eux.
Lorsque le soir fut venu, Alexandre prit un quipage de simple soldat
et il sortit pour se rendre aux camps. Or Selpharios avait prescrit dans
sa proclamation que personne ne bt du vin ou ne se revtit
dhabits prcieux, pendant les quarante jours de deuil en lhonneur
du roi Alexandre. Alexandre donc vint et il aperut Agricolaos, le roi
des Perses, tendu sur son lit, qui parlait ses gens ; Debout
maintenant, les hommes qui ont du cur, mangez et buvez, car un
joug est tomb de vous, cet Alexandre quon vient de tuer. Questce donc quil y a en vos curs ? Je ne permettrai pas que vous
restiez ainsi esclaves de la Macdoine et de lgypte1. Alexandre dit
part soi : Non certes, il ne sera pas aujourdhui que tu manges et
que tu boives, excellent homme et qui es si content de toi-mme ! Il
se leva donc et il leur dit : Pourquoi ne mangez-vous ni ne buvezvous ? Car le voil mort celui qui vous faisait mourir dans les guerres ;
maintenant quon la fait mourir lui-mme, rjouissez-vous, soyez
remplis dallgresse ! Ils lui dirent : Tu es fou ! et lorsquils lui eurent dit
cela, ils commencrent lui jeter des pierres. Alexandre se tint
cach jusquau milieu de la nuit, puis il alla la maison dAntilochos,
il monta sur Chiron2 et il se rendit lendroit o tait Mnandre, car
ses yeux taient lourds de sommeil. Il dit Mnandre, Selpharios et
Diatroph : Cest vous ma force ! Mnandre dit : Mon pre, quy at-il ? Cest donc une invention que javais entendue ton sujet !
Quand ils se turent, il reprit la parole : Je suis bien Alexandre, celui
quont tu ceux de Gdrosie ; mais Antilochos ma rendu la vie :
Chiron, dis-leur ce qui mest arriv ! Quand laube se fit, il sassit sur le
trne de sa royaut. Alexandre sur lheure fit crier par le hraut,
disant : Le roi Alexandre est arriv. Et, sur lheure, la multitude vint.
Agricolaos vint lui-mme et il dit : Nous avons vu ta face et nous
vivons ! Le roi Alexandre lui dit : Tu tes donc veill de ton ivresse de
hier soir, quand tu disais : Il a t retir de nous le joug dAlexandre,
mangez, buvez ! Le roi ordonna sur lheure de lui trancher la tte
avec lpe ; le roi dit : Prends maintenant du vinaigre au lieu du vin

1 Il ne faut pas oublier que, dans la donne du roman, Alexandre est le fils de Nectanbo, cest--

dire dun roi dgypte : lui obir, cest donc obir lgypte comme la Macdoine.

2 Cest bien du centaure Chiron quil sagit ici, car Alexandre dira plus loin : Chiron, raconte-leur ce

qui mest arriv ; cette phrase ne peut sadresser qu un personnage dou de voix humaine,
comme ltait le centaure. La substitution de Chiron Bucphale est elle seule un indice de
mauvaise poque : une telle confusion na pu se produire quen un temps et dans un pays o la
tradition antique tait dj fort efface.

que tu avais bu jusqu en tre ivre. Puis le roi Alexandre dit :


Amenez-moi les ilarques1, et on les lui amena, .....
Selpharios est le hros du fragment suivant, mais je ne vois rien chez le PseudoCallisthnes qui ressemble ce quon lit dans le texte copte. Vaincu dans une
premire expdition contre les Perses et sur le point de repartir en guerre, il
dicte son testament :
Ils sen iront... ils entendront le nom de... Jrmie... ta sant... le roi,
voici ce que tu feras : Celui qui tapportera ma lettre, fais-lui grce
et dlivre-le, si bien quil sen aille avec tout ce qui est sien. Je
salue..., le gnral ; je salue Jrmie et Dracontios, je salue Sergios et
Phila. Mon fils, qui posera ta bouche sur ma bouche, tes yeux sur
mes yeux, mes mains sur ta chevelure ? Les oiseaux du ciel qui
volent, ils emplissent leur bec des fruits des champs et ils les
apportent au bec de leurs petits ; et ceux-ci, les oiselets, ils se
rjouissent de la prsence de leurs parents cause de la rcolte
que ceux-ci ont faite pour eux, et ils battent leurs petites ailes, et
cest ainsi que les petits oiseaux manifestent leur apprivoisement. Toi
mme, Phila, mon fils moi, rappelle-toi lheure o je sortis de... En
un rve, il a vu la ruine de notre Seigneur Alexandre... que se repose
un instant Alexandre, notre roi ; songe... mon pouvoir pour toi. Jai
combattu... Okianos, et je lai renvers, mais je nai pu triompher de
la vaillance des Perses, ils ont t les plus puissants et ils mont
vaincu. Moi, Selpharios, jai crit ceci de ma propre main ; quand tu
seras grand, regarde-le et prends-en connaissance, et lis-le et rcitele avec des pleurs et des gmissements. Jai crit les lignes de mon
testament avec les pleurs de mes yeux pour encre, car les endroits
o je buvais sont devenus des solitudes et les endroits o je me
rafrachissais sont devenus des dserts ! Je vous salue tous un un,
mes frres ; portez-vous bien, mes aims, et vous souvenez de moi !
Lorsquil eut crit cela, il donna le papier Alexandre, et Alexandre
pleura et il dtourna les yeux pour que Selpharios ne le vt point.
Alexandre dit .....
Lpisode suivant rappelle un des passages les plus curieux du PseudoCallisthnes, celui o Alexandre, arriv aux confins de la Terre des Morts, y veut
pntrer et senfonce dans les tnbres qui la sparent de la terre des vivants :
Il smerveilla de la beaut du jardin, duquel quatre fleuves
schappaient, qui sont le Pisan, le Gihon, le Tigre et lEuphrate ; ils y
burent de leau et ils se rjouirent car elle tait douce. Ensuite ils
aperurent des tnbres profondes et ils dirent : Nous ne pouvons y
pntrer. Mnandre dit : Prenons des juments poulinires, montons1 Javais pris le mot Alarichos employ dans le texte pour un nom dhomme. Lemm (der

Alexanderroman, p. 86) y a reconnu le titre ilarque des commandants de la cavalerie


macdonienne.

les et quon retienne leurs poulains, tandis que nous nous


enfoncerons dans les tnbres ! Ils smerveillrent, car il faisait trs
sombre, si bien que les gens napercevaient pas le visage de leurs
camarades. Alexandre dit : Venez avec moi, toi Mnandre ainsi que
Selpharios et Diatroph ! Ils enfourchrent quatre juments poulinires,
dont les poulains demeurrent la lumire de telle sorte que les
unes entendissent la voix des autres, et ils senfoncrent dans les
tnbres. Mais ils entendirent une voix qui disait : Alexandre et
Mnandre ainsi que Selpharios et Diatroph, tenez-vous heureux
davoir pntr jusquici ! Alexandre dit : Je ne me tiendrai pas
heureux, jusqu ce que je trouve ce que je cherche. Il poussa en
avant un petit et il sarrta avec les juments. La voix lui dit une
seconde fois : Tiens-toi pour heureux, Alexandre ! Mais Alexandre
ne voulut pas sarrter. Il regarda sous les pieds des chevaux et il
aperut des lumires. Alexandre dit : Prenons ces lumires, car ce
sont des pierres prcieuses. Selpharios allongea sa main et il en prit
quatre, Mnandre trois, Selpharios deux ; quant Alexandre il
allongea sa main gauche et il la remplit, et il prit trois pierres de la
main droite, et sur lheure sa main gauche devint telle que sa main
droite, et lorsquil alla la guerre, depuis cette heure il combattit
avec ses deux mains. Alexandre sentit un parfum violent, mais la voix
frappa les oreilles dAlexandre pour la troisime fois : Tiens-toi pour
content, Alexandre ! Lorsquun cheval se presse trop pour courir, il
bute et tombe ! Et la voix parla de nouveau : Je te le demande, que
veux-tu ? Alexandre dit : Donne-moi la puissance sur la terre entire
et que mes ennemis se soumettent moi ! La voix lui dit : Parce que
tu nas pas demand une vie longue, mais seulement la puissance
sur la terre entire, voici, la terre entire tu la verras de tes yeux et tu
seras son matre ; mais quand le matin rpandra sa lumire, alors.....
La voix annonait probablement une mort immdiate, mais Alexandre russissait
par ruse ou par prire obtenir une prolongation de vie, de laquelle il profitait
pour aller visiter les Brachmanes dans leur pays. Un feuillet nous avait conserv
la description de leur costume et de leurs murs, mais toutes les lignes en sont
mutiles tel point quon ne peut plus en tirer un texte suivi. On voit seulement
quil y tait question du pays des Homrites, de Kalanos dont le nom est dform
en Kalynas, de lInde, des lits de feuilles sur lesquels les Gymnosophistes se
couchaient, de leur nudit, sans que le lien soit vident entre toutes ces notions
parses.
Le dernier des fragments que nous possdons appartenait la fin de louvrage. Il
racontait, dans des termes qui rappellent beaucoup ceux que le PseudoCallisthnes emploie, les intrigues qui prcdrent la mort dAlexandre, et la
manire dont Antipater aurait procd pour prparer et pour faire verser le
poison dont le hros serait mort.
Il calma la rage dOlympias et sa rancune contre Antipater, en
envoyant Kratros en Macdoine et en Thessalie. LorsquAntipater
sut la colre dAlexandre, car il lapprit par des hommes qui
avaient t licencis du service militaire, Antipater complota de

tuer Alexandre, afin de ne pas tre soumis de grandes tortures ;


car il avait appris et il savait ce quAlexandre mditait contre lui,
cause de sa superbe et de ses intrigues. Or, Alexandre fit venir la
troupe des archers, qui tait trs considrable, Babylone. Il y avait
parmi eux un fils dAntipater, nomm Joulios, qui servait Alexandre.
Antipater prpara une potion mortelle dont aucun vase ni de
bronze, ni de terre, ne peut supporter la force, mais tous se brisaient
ds quelle les touchait. Lors donc quil leut prpare, il la mit dans
un rcipient de fer et il la donna Casandre, son fils, quil envoya
comme page Alexandre ; celui-ci devait sentretenir avec son
frre Joulios dun entretien secret sur la faon de servir le poison
Alexandre. Quand Casandre vint Babylone, il trouva Alexandre
occup faire un sacrifice et recevoir ceux qui venaient lui. Il
parla Joulios, son frre, car celui-ci tait le premier chanson
dAlexandre. Or, il tait arriv, peu de jours auparavant,
quAlexandre avait frapp le serviteur Joulios dun bton sur la tte,
tandis quil tait assis, pour un motif qui provenait dun manque de
soin : cest pourquoi le jeune homme tait furieux et se dclara
volontiers prt commettre le crime. Il prit avec lui Msios le
Thessalien, lami dAlexandre, et un de ses juges quil avait puni pour
prvarication, et ils convinrent entre eux de faire boire le poison
Alexandre.

CHAPITRE XXXIII - SUR CEUX QUI FIRENT BOIRE LA POTION DE MORT


ALEXANDRE
Qui regarde une table qui ne lui appartient pas, son existence nest
pas une vie.
Le dbut de ce chapitre nappartient pas au roman ; cest, comme Lemm1 la
reconnu, une simple pigraphe emprunte lun des livres de lAncien
Testament, celui de Jsus, fils de Sirach2. Il ne reste rien du rcit mme. Ici
sarrte ce que javais dire sur la version thbaine du roman dAlexandre : on
peut esprer encore que des fragments nouveaux viendront enrichir notre
collection et quils nous permettront un jour de reconnatre plus exactement
quels liens la rattachent aux versions connues jusqu prsent. Ce qui, pour le
moment, lui prte une valeur particulire, cest quelle est, avec les dbris du
Roman de Cambyse que M. Schfer a dcouverts rcemment, le seul tmoignage
qui nous reste de lexistence relle de ces manuscrits coptes dont les crivains
arabes nous parlent si souvent, et auxquels ils disent avoir emprunt leur
histoire fabuleuse de lgypte antique.

FIN DE LOUVRAGE

1 O. de Lemm, der Alexanderroman, p. 129-131.


2 Jsus, fils de Sirach, XI, 29.