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MARCO TERICO

Un repertorio de propuestas tericas orientadas desde el enfoque de la Sociologa de la


Produccin de los Medios de los investigadores P. Shoemaker y S. Reese (1994), nos
servirn para analizar el contenido de las piezas televisivas seleccionadas, en el marco
de esta investigacin. Antes de exponer tales propuestas tericas, vale la pena sealar
ciertas consideraciones previas, con miras a situarlas respecto al anlisis de contenidos
de los medios de comunicacin y los televisivos en especial.
A mediados de los aos setenta se consolid el estudio de los procesos de elaboracin
y seleccin de noticias, respecto a un enfoque ms amplio, como el arriba mencionado.
Al respecto, segn Shoemaker y Reese, la pregunta clave de este enfoque es: Qu
factores, desde dentro y desde afuera de las organizaciones de medios, afectan el
contenido de los mensajes? (1994; 5). De esta manera ambos investigadores
organizan los mencionados factores en cinco niveles como son: el individual, el de
rutinas profesionales, el organizacional, el extramedios y el ideolgico. Lo anterior
supone un nfasis en el estudio de los productores de mensajes.
Sin embargo, ambos autores se refieren al anlisis de contenido noticioso, al relacionar
ciertos patrones temticos, los cuales, provienen de los aspectos recurrentes que se
han estudiado segn el enfoque de la sociologa de los medios. Dichos patrones son la
predileccin poltica; las conductas; la disidencia; fuentes y temas de noticias;
patrones geogrficos; y, patrones demogrficos. La predileccin poltica se refiere a la
preferencia ideolgica partidista en que un medio inscribe sus contenidos noticiosos
(p.45). Por su parte, en el patrn de conducta, los aspectos ms estudiados han sido los
de sexo y violencia, en los contenidos de ficcin y noticias emitidos por televisin. El
patrn de disidencia se refiere al tratamiento de lo social divergente, en los contenidos,
como una estrategia de comparacin entre lo normatizado y lo desviado. El anlisis de
fuentes y temas de noticias procura situar a las mismas respecto a lo conocido y lo
no conocido; o, las fuentes oficiales y las no oficiales, entre otras categoras. Los
patrones geogrficos se refieren a la capacidad de cobertura de los medios y cmo
esta se manifiesta en los contenidos. El patrn de contenidos demogrficos analiza la
representacin que los distintos grupos tnicos ocupan en los contenidos de los
medios.
Vale la pena sealar las apreciaciones sobre el debate del anlisis del contenido de los
medios, en el marco del debate de la sociologa, de la investigadora mexicana Cecilia
Cervantes Baraba (2001). La profesora Cervantes se centra en una tensin entre
Maxwell McCombs y los investigadores Shoemaker y Reese, al establecer:
Segn se desprende de las referencias bibliogrficas, McCombs conoce ese texto de
Shoemaker y Reese y, por tanto, la propuesta que estos acadmicos realizan en torno a
los niveles de influencia, misma que McCombs retoma pero sin otorgarles crdito ().
(Cervantes; 2001: 56)
Se refiere Cervantes a los factores que inciden en la produccin de contenidos,
sugeridos por Hirsch (1980) y retomados y publicados por Shoemaker y Reese en 1991,
pero, que son referidos por McCombs en 1992, en los trminos en que lo seala arriba
la autora.

En resumen, son tres consideraciones que dan pistas relevantes sobre las
implicaciones del debate terico y metodolgico sobre el anlisis de contenidos, segn
el enfoque de la Sociologa de Produccin de Medios. Por una parte, los factores que
inciden en la produccin de contenidos; por otra parte, estn los distintos patrones que
subyacen en los contenidos y que son susceptibles de ser analizados; y, tambin,
tenernos en cuenta el devenir de la discusin entre autores respecto al enfoque en
mencin.
Para los propsitos de anlisis de contenidos de los programas de televisin, en el
marco de esta tarea investigativa, tendremos en cuenta los Patrones del contenido de
los medios de comunicacin, establecidos por Shoemaker y Reese (1994: 44 55), As
como tambin, todo lo que tiene que ver con las Propuestas acerca de la naturaleza del
contenido de los medios, relacionadas por ambos autores, con miras a construir una
teora del contenido de los mensajes (262). Tales propuestas se relacionan a
continuacin:
El contenido de la televisin (tanto en noticias como en entretenimiento) posee un
elevado nivel de violencia que es consistente con el paso del tiempo. Aunque los
cambios de programa a programa y de ao con ao tienen lugar, la panormica
completa es de una violencia sustancial. Cuando se presentan crmenes, es ms
probable que sean violentos que no violentos.
En el contenido de los medios, las mujeres y los ancianos aparecen con menos
frecuencia que los hombres y adultos jvenes y son presentados en forma diferente.
La mayora de las noticias es acerca de personas prominentes. Para que una persona
no distinguida sea cubierta, con frecuencia es requiere que l o ella hagan algo que se
desve de lo normal. (Como una manifestacin o quebrantar la ley)
La mayor parte de las noticias proviene de canales oficiales (fundamentalmente
gubernamentales), aunque los periodistas utilizarn otras fuentes cuando las tengan a
disposicin.
Entre los personajes de televisin, hay ms personas con puestos de alto nivel que de
bajo nivel.
Los personajes pertenecientes a las minoras y los comentaristas de noticias son mal
representados y se les trata de manera estereotipada.
Por lo general, los retratos en los medios reflejan las relaciones de poder existentes en
la sociedad en general.