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Anlisis de la obra Nocturnal after John Dowland Op.70 de Benjamin Britten.

Jos Jess Rodrguez Torres.


Esta obra fue compuesta en 1963 para el guitarrista Julian Bream; se le considera una de ms
influyentes del siglo XX para dicho instrumento. Consta de ocho variaciones y un tema que est basado
en una obra de John Dowland Come, heavy sleep, la diferencia de esta obra con otras variaciones es
que el tema completo se presenta hasta al final. Cada movimiento es una variacin que
progresivamente se acerca ms al tema original.
John Dowland se a menudo temas sobre lgrimas, noche, pecado, melancola y la muerte;
Come heavy sleep no es la excepcin y trata sobre la muerte. El texto es una metfora comn que se
encuentra en la literatura del Renacimiento, dice que la persona esta tan cansada de sufrir, que sus ojos
estn cansados de tanto llorar y la persona anhela el sueo (la muerte) como si fuera un calmante para
los dolores de la vida.
Come Heavy Sleep
Come heavy sleep, the image of true death
And close up these my - my weary weeping eyes
Whose spring of tears doth stop my vital breath

En el texto Dowland utiliza una forma ABBabb.


Las primeras cuatro lneas (A) de cada estrofa se
cantan slo una vez, pero la copla (B) se repite.

And tears my heart with sorrows sight swoll'n cries


Come heavy sleep you're and old friend to me
Take my hand, lead me to those places I've never been
Where all fear and sadness are not real
And live's so much pleasure
I'll be by your side, please don't take me away
Let me feel this delight till eternity wakes me up
Never be in solitude again
And no dark tomorrow...

Ejemplo de la forma:

Variaciones:
1-Musingly (meditativo)
Esta variacin es la nica en el conjunto de Op. 70 en la que se presentan las notas del tema original de
Dowland pero de manera fragmentada; podra decir que utiliza la esencia de la meloda y con ella nos
dibuja otra.

Los compases (16-18 y 27-29), son enteramente monofnicos. Britten separa cuidadosamente cada
frase con una marca de la respiracin y en varios casos (medidas 15, 24, 26, y 28) utiliza calderones.

Meldicamente, incluye una buena cantidad de cromatismo. Es tonalmente ambigua, inestable y de


forma fugaz a lo largo de la variacin presenta de forma simultanea las (fa, Mi) esto se puede tomar
como una bitonalidad; las cadencias se hacen evidentes por el uso de las marcas de la respiracin
(compases 2, 4,9,12,15,18,24,26 y 29). En la arquitectura general de la obra, este conflicto tonal es de
importancia clave; la variacin termina con las tonalidades de mi mayor y Fa menor.
Junto con estos rasgos est el ritmo que es de una libertad caprichosa, que crea un impulso en
cada frase, y lo logra con la utilizacin de trecillos, accelerando, ritardando, etc. adems el compositor
es muy especfico en los matices dinmicos de cada frase.
Tambin utiliza respiraciones entre frases, en los compases 20, 22 y 23, todo lo cual es
coherente porque as le da importancia a las notas donde arriban las escalas. Es importante destacar que
esta primera variacin carece de una entidad mtrica, y por lo tanto los valores dentro de cada comps
cambian mucho; en ocasiones extiende frases, por ejemplo del comps 19 al 24, en la que se extiende el
contorno meldico. En otras ocasiones, como en los compases 16-18, Britten hace una cita de la obra
de Dowland.

En conclusin, esta variacin funciona estructuralmente como una imagen especular de la pieza de
Dowland.
2- Very agitated (Molto agitato)
Esta variacin crea un contraste dinmico a comparacin de la anterior, mientras que el "Musingly" est
dominada por el carcter de dobles y triples pianos, calderones, marcas de respiracin, y las frases
largas y vagas, sta es dinmicamente lo contrario; Aqu marca mezzofortes, dobles fortes y sforzandi.
El ttulo usado es descriptivo de su tempo y carcter. Dejando de lado la dinmica y el carcter, lleva
algunas formales similitudes con la variacin anterior; es completamente homofnica, tambin se
caracteriza por una lucha armnica (Fa- Mi), sigue un patrn bastante consistente de frases seguidas.
Este patrn vara con la expansin de las frases, tambin carece de una unidad mtrica; sin embargo, las
cadencias parecen que son medidas por los tresillos y una negra seguida por un acorde.
En trminos de ritmo, sigue un patrn homogneo de tresillos de corchea entre cadencias y este
modelo de factura slo se rompe en los dos ltimos compases (21 y 22), donde se lleva a cabo un
proceso de aumentacin:

En trminos de usos motvicos, dos importantes puntos son relevantes:


1-El tresillo de apertura est directamente vinculado con el ltimo comps de la variacin anterior; que
tiene la finalidad de establecer un vnculo coherente entre las dos variaciones.

2-Todos los acordes se utilizan para indicar el final de frase y se componen de acordes con cuerdas al
aire. Se utilizan diferentes combinaciones de cuerdas al aire; la mayora de tres notas a excepcin del
acorde del comps 19, que es de cuatro notas.
3- Restless (Inquieto)
Esta es la primera variacin en que se utiliza una unidad mtrica, el 3/4. Su principal caracterstica es
un obstinato de acordes de dos notas como acompaamiento, a excepcin de los compases 26, 27 y 28,
que es donde utiliza acordes de tres notas. Este flujo de acordes repetidos se rompe brevemente al final
del ltimo tiempo del comps 54 hasta el 57, donde cae una vez ms en un patrn de acordes repetidos.
Dicho patrn de acordes de dos notas se compone de cuartas justas, terceras menores, sptimas
menores y en su mayor parte segundas; Estos acordes acompaan a la meloda por debajo y por
encima, mientras los motivos meldicos son escritos de forma binaria lo que produce un dialogo
interesante de dos contra tres.
Cuatro puntos que son relevantes en esta variacin:
1- La ambigedad tonal que se genera por las 2das, 4tas y 7mas sin resolver que aparecen en los
acordes.
2- Como se establece un vnculo entre esta variacin y la anterior (el mismo caso que las anteriores).
3- La relacin intervlica que hay en los motivos meldicos.

4-En cuanto a la utilizacin de motivos extrados de "Come, heavy sleep", Britten aplica esto:

4. Uneasy (Ansioso)
Esta variacin tiene una textura monofnica. No tiene unidad mtrica; por lo tanto tiene carcter de
improvisacin marcando fuerte contraste con la variacin anterior. Utiliza clulas rtmicas rpidas y
abruptas, muchas indicaciones de respiraciones, acordes repetidos en Sforzando y frases irregulares.

Britten una vez ms juega con la ambigedad tonal.


Se divide en tres segmentos principales:
1- Se caracteriza por rfagas de fusas, seguido por unos acordes repetidos que se desvanecen
rtmicamente y dinmicamente.
2- En el comps 5 continua con frases ondulantes que se elevan gradualmente y despus descienden a
un punto culminante en el comps 6, que termina con un desvanecimiento de notas repetidas.
3- Compases 7-9, donde Britten emplea una clula de dos notas, pidiendo que se toquen muy rpido.
Motivo extrado:

5. march-like (Quasi una marcia)


En esta variacin aparece motivo rtmico de marcha, que es muy constante; este ritmo es preanunciado
en el ltimo comps de la variacin anterior, pero en un plano armnico y meldico diferente:

Puntos importantes:
1- No hay unidad mtrica establecida.
2-Aqu se presenta un marco rtmico-armnico (Mi con 7) esttico y repetitivo.
3-Hay un flujo meldico que sube y baja, y este se desarrolla en octavas (6ta y 1er cuerdas)
4-La asimetra de los contornos meldicos son el elemento sorpresa.
Ms que en cualquiera de las otras variaciones, Britten utiliza al mximo los acordes de cuerdas al aire
en una gran variedad de combinaciones:

6. Dreaming (sognante)
Esta variacin tiene estructura de cuatro frases, y son iniciadas por un acorde de cuatro notas (ADGB)
y una corriente de armnicos (en su mayora las primeras cuatro cuerdas de la guitarra) acompaa a
cada una de las frases individuales.

Escrita un tempo lento; sin unidad mtrica, el uso extensivo de calderones y material repetido
(armnicos y los acordes ADGB) le dan el carcter de sueo.
Una vez ms se forma un vnculo entre esta variacin y la anterior:

Motivo utilizado:

7. Gently Rocking (Cullante)


Esta variacin el comps es de 6/8. Tiene un ttulo que una vez ms evoca el mundo del sueo; al
parecer se yuxtaponen dos tonalidades diferentes, una con los bajos al aire y la otra con escalas en los
agudos. Estas notas de cuerdas al aire son rtmicamente irregulares (Britten cada vez se aleja ms del
tema de Dowland) y se utiliza sobre todo en el primero y cuarto tiempo de cada comps.
Lucha bi-tonal

8. Passacaglia (misurato)
Esta ltima variacin es mucho ms larga e implica una estructura ms desarrollada que se compone de
cuatro secciones; la arquitectura recicla elementos ya utilizados en las variaciones anteriores, por
ejemplo: el uso seguido de las cuartas justas, la explotacin de las armonas de cuerdas al aire, y el uso
de alteraciones cromticas que crean un ambiente inquietante.
La forma de la "Passacaglia" como se usaba en el barroco utiliza un solo motivo; este se
encuentra en los bajos como un hilo recurrente y vinculador. En este caso conecta el flujo continuo de
expansin y contraccin de frases. Este motivo es, curiosamente, tomado del acompaamiento del lad
de la pieza de Dowland.

1- El primer comps de esta variacin se deriva de los armnicos del ltimo comps de la variacin
anterior.
2- Los primeros 5 compases de esta parte son monofnicos; se caracterizan por el uso de notas
repetidas que se alteran, de manera similar a la primer variacin del nocturnal.
3- Del comps 6 en adelante, una segunda voz es introducida por encima de la meloda.
4- Una vez ms el uso de la cuarta justa como inicio de comps.
5- Los compases 17al 26 utiliza acordes arpegiados en un flujo de notas de fusas.
6- En los ltimos cuatro compases Britten escribe una serie de arpegios rpidos en Sforzando.
7- En donde marca (animato); sirve como un puente conductor a la ltima parte de la "Passacaglia" que
Se compone de tres compases donde la lnea meldica asciende y desciende. .
8- La ltima parte es del comps 30-42 marcado cominciando largamente, consiste en una sucesin de
acordes que se organizan rtmicamente en un patrn de quintillos. Los primeros seis compases (30-35)
consisten en la acumulacin gradual de acordes; esta acumulacin se refuerza por el uso de dinmicas
que van desde doble piano hasta forte en el comps 35.
A partir del comps 40 a 42 el ritmo se ralentiza, y la tonalidad de Mi comienza a dominar. Es
interesante como se desarrolla una meloda en los bajos que nos conduce a la presentacin de la pieza
completa de Dowland que est en Mi; de esta manera la obra culmina con composicin come heavy
sleep original de Dowland.
El Nocturnal, Op. 70 es una obra programtica, y esto se manifiesta en los ttulos descriptivos
de las variaciones. Me parece muy interesante como Britten trata con tanto detalle cada una; entre ms
avanza la obra, ms se aleja del tema de Dowland. En la pasaccaglia que es la que ms se aleja del
tema; cuando menos lo esperas, el Nocturnal termina con la pieza original de Dowland. Esta obra es la
nica que hay para guitarra con estos rasgos y este tipo de variaciones.
Bibliografa
Goss, Stephen. Come, heavy sleep: motive e metaphor in Brittens Nocturnal, opus 70. Faber

Music LTD.
Hodgson, Peter J. Benjamin Britten, A guide to research. Library of congress Cataloging-inpublication Data.
Hannu Annala, Heiki Matlik. HandBook of guitar and lute composers. MEL BAY Publications.