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LIBERTAD COMO LIMITACIN

Tomar decisiones es algo que hacemos todos los das, aunque a veces, en diferentes etapas de la
vida, toca elegir cosas ms profundas de las cuales dependern otras acciones que tengamos
que hacer. Nuestra capacidad de elegir y de asumir las consecuencias de lo elegido es uno de
los rasgos de nuestra libertad. Cada eleccin conlleva una renuncia a todo aquello que no
elegimos. Eso no lo podemos evitar. Lo que s podemos hacer es tomar las decisiones
adecuadas que nos permitan quedar en paz con las renuncias. Para lograrlo es importante
tomar en cuenta lo que nos dificulta tomar buenas decisiones, as como conocer los elementos
del discernimiento que nos permitan ir respondiendo a la voluntad de Dios y de esta manera ser
ms humanos.
Sunny Montoya Gonzlez
45 aos dedicada a la educacin desde primaria hasta doctorado. Estudi un doctorado en Historia y la
maestra en Desarrollo Humano en el ITESO, en Gdl., y Terapia Familiar Sistemtica. Conductora del
programa Pata de Perro en Radio Metrpoli los sbados de 2 a 3 pm. sunnymontoya@hotmail.com

Decidir es renunciar
La persona tiene entre sus caractersticas esenciales la libertad, y sta se manifiesta por un lado
en la posibilidad de decidir. Y no slo de decidir, sino de hacerlo adecuadamente, de manera que
resulte factible asumir las consecuencias, que son la otra cara de la libertad. Segn el
Diccionario de la Real Academia de la Lengua, optar es escoger algo entre varias cosas. De
ah que en su misma esencia toda decisin es una renuncia. Si elegimos algo entre dos o ms
cosas, al escoger una habremos renunciado al menos a otra. Esto sucede en todos los mbitos de
la vida, desde lo ms cotidiano hasta lo ms trascendental. Al levantarnos por la maana,
estamos renunciando a seguir confortablemente en nuestra cama. Al elegir una carrera estamos
renunciando a cuntas ms? Y lo mismo sucede cuando se elige pareja, amigos Sin embargo
hay varios mbitos en los que no se nos permiti elegir. Por el momento no eleg ciertos
aspectos de mi corporeidad; no eleg la familia en que nac y que influy de determinada
manera, positiva o negativa, en mi vida. Tampoco eleg el tiempo y el lugar de mi nacimiento, en
un grupo social concreto que tambin cincel ciertos rasgos de mi carcter. Viktor Frankl llama
a estas situaciones destino: destino fsico, psicolgico y social. Sin embargo aunque mi
cuerpo, mi psique y mi entorno social me son dados, puedo decidir qu hacer con ellos: si tengo
una tendencia a engordar puedo ponerme a dieta, puedo acudir a terapia y puedo ser un activista
social. Hay otro tipo de situaciones a las que Frankl llama situaciones lmite. Son aquellas que
no podemos cambiar. En su caso y desde su experiencia menciona que los prisioneros de los
campos de concentracin nada podan hacer para cambiar la forma de vida que tenan en stos,
ni tampoco tenan poder para cambiar la guerra. Sin embargo tanto frente al destino como en las
situaciones lmite nos queda la ms profunda de las decisiones: no podemos cambiar lo que est
fuera de nosotros, pero siempre podemos cambiar nuestra actitud ante el destino y la situacin
lmite. Slo hay tres situaciones lmite que vivimos todos los seres humanos: la muerte, el
pasado y la culpa. De ah en delante todos tenemos nuestras propias situaciones lmite, ah
donde tocamos la impotencia ante cualquier cosa, por ridcula que parezca. Cuenta una historia
que haba un grupo de pjaros en una jaula. Ms pronto que tarde descubrieron lo limitado, e
incluso antinatural, de su situacin. Un grupo de ellos dijo: Qu tragedia: estamos presos y no
podemos salir. La vida es un absurdo. Dios es injusto, pues nos da alas para luego encerrarnos en

una jaula. Deprimidos, murieron dentro de la jaula. Otros se enojaron: Tenemos que salir de
aqu a como d lugar. Nadie nos va a limitar, nadie nos puede quitar nuestro derecho a volar. Y
empezaron a golpear los barrotes de la jaula hasta que murieron, dentro de la jaula. Hubo otros
que asumieron la realidad: Es verdad: estamos enjaulados. No podemos volar tan alto como
podemos y como nos gustara, pero aqu tenemos alimento y casa, podemos volar en crculo o en
diagonal, podemos amarnos, jugar, disfrutar e incluso dolernos de nuestra condicin. Vivieron
en paz y murieron dentro de la jaula. As somos los seres humanos: elegimos qu actitud tomar
ante lo inevitable.

Suele suceder cuando elegimos


Esta capacidad de elegir conlleva sentimientos que a veces no resultan del todo agradables. Uno
de ellos es la indecisin, que puede aparecer antes de la decisin, y que consiste en no tener
claro qu es lo mejor, y por lo tanto sentir miedo a equivocarse. Esta indecisin provoca que,
con ms frecuencia de lo que quisiramos, acabemos por no decidir, por dejar que las cosas se
resuelvan por s mismas, esperando que el tiempo nos d la opcin adecuada. Pero esto no suele
suceder y tendremos que acabar decidiendo tarda y malamente. La decisin equivocada nos
deja con insatisfaccin siempre. Pero tambin suele suceder que tomamos decisiones, que sin
saber si son las adecuadas o no, nos dejan una sensacin de disgusto incmodo. En esa cadena
continua de elecciones que vamos desgranando a lo largo de nuestra vida, hay algunas que
podramos llamar decisiones madre y son aquellas de las que dependen otras muchas. As
cuando yo decido entrar a trabajar en determinada institucin, de alguna manera renuncio a mi
derecho a elegir cumplir o no las normas de la misma. No puedo elegir el horario, ni el tipo de
trabajo que voy a realizar. Eso queda incluido en el paquete de la primera eleccin. Lo mismo
sucede cuando elijo una forma de vida: en pareja, religiosa, sola. Hay una serie de acciones que
esa decisin conlleva irremediablemente como imperativo tico de su vivencia. A este
imperativo tico se le llama compromiso. Hoy en da tendemos a creer que el nico compromiso
es con nuestros antojos, con nuestros deseos ms inmediatos, y por lo tanto podemos haber
optado por un tipo de vida, y tomar decisiones que tienen que ver con aquello a lo que
renunciamos. Creemos que para hacer vlida una opcin basta con desearla.

Los obstculos para una buena decisin


Empecemos por tomar en cuenta cules de nuestras actitudes nos impiden tomar buenas
decisiones. En primer lugar est la prdida de contacto con los propios sentimientos. A pesar de
que es creencia generalizada que los sentimientos nublan la razn e impiden una buena toma de
decisiones, en realidad sucede justo lo contrario: sin un contacto claro y honesto con nuestros
sentimientos, nuestras decisiones podrn ser muy lgicas, pero lo ms probable es que sean
inadecuadas. Otro elemento que se interpone en la toma de decisiones es la ansiedad que
solemos tener respecto al resultado de ellas. sta nos lleva a optar con prisa y por lo primero que
se nos ocurre. Una muy buena metfora de esta situacin es lo que sucede a algunos alumnos en
los exmenes: es tal la ansiedad que tienen que los resuelven rpidamente, sin pensar en las
respuestas con tal de terminarlo y salir de la ansiedad, de los nervios que sienten. Esta ansiedad
puede nacer del deseo de hacer todo con perfeccin, inmaculado. De ah el miedo a los
autorreproches que nos haremos si nuestra eleccin no es la adecuada. No tener una escala de
valores clara nos impedir tomar decisiones que nos lleven a ser mejores, ms humanos, ya que

es muy posible que en esa situacin optemos por lo que resulta ms fcil de realizar. Los valores
tambin iluminan la toma de decisiones. Por otro lado, a veces nos decidimos por la opcin que
nos reporta el reconocimiento de los dems, sin tomar en cuenta lo que realmente queremos. O
bien, tomamos decisiones buscando cosas irreales, porque no nos satisface lo que tenemos y
queremos deshacernos de ello de manera inmediata y a cualquier precio. Desgraciadamente el
precio suele ser una mala eleccin que nos deja an ms insatisfechos. Una autoestima baja es
enemiga de la libertad. Nos ata con diversas cadenas a la hora de decidir. Si vivimos de esta
manera, nuestras decisiones dependern de los dems: buscaremos agradarles, hacer lo que nos
dicen, lo que creemos que esperan de nosotros, lo que pensamos que les dar gusto. A veces lo
que obstaculiza nuestra eleccin es la incapacidad de ver, de identificar diversas opciones.
Ocurre cuando no s qu quiero; ni siquiera s qu puedo desear en estas situaciones. Con
frecuencia observamos a personas que, por increble que parezca, no ven las diferentes
posibilidades que tienen para salir de una situacin en la que no desean estar. No ven cmo y les
parece que no tienen otra opcin que la de resignarse a seguir como estn. Otra dificultad a la
hora de tomar decisiones es el desconocimiento de las posibilidades reales de lograr aquello por
lo que optamos. Nuestra eleccin se tom con base en deseos irreales, en delirios de grandeza;
y a la hora de llevarla a cabo nos encontramos con que no tenemos los medios para hacerlo.
Estos medios no son slo econmicos o materiales, sino que pueden ser limitaciones personales.
A los 70 aos no se puede decidir ser atleta de alto rendimiento y ganar en las olimpiadas.
Vamos, ni siquiera puedo decidir, a cualquier edad, salir a correr maana diez kilmetros,
cuando el nico deporte que he hecho en mi vida es el deporte de silln! Todos los obstculos
anteriores se pueden resumir en uno solo: lo que impide que tomemos una buena decisin es la
incapacidad de tener contacto con nosotros mismos. Aunque en el fondo slo haya un obstculo,
lo que sucede en realidad es que cuando nuestras decisiones no nos dejan satisfechos habr que
revisar cul o cuales de estos obstculos interfirieron. Un elemento constitutivo en la
espiritualidad ignaciana es lo que se denomina discernimiento de espritus. Es decir, la
capacidad para distinguir entre el bien y el mal; entre el reino de Cristo o el de Satans, (para
decirlo en el lenguaje de San Ignacio en sus ejercicios); entre la decisin que nos realiza como
personas y la que nos dejar incompletos y desilusionados.

Caractersticas de una buena eleccin


Desde luego que en la vida hay diferentes tipos de eleccin. No es lo mismo elegir la ropa que
me voy a poner hoy que la profesin que quiero seguir: qu quiero hacer en y con mi vida de
hoy en adelante. No es lo mismo equivocarme en la ropa que en la profesin, o en sta que en la
vida. Adems cada momento trae sus propias decisiones de gran profundidad. Son estas las
decisiones que ms tenemos que cuidar, son en las que debemos hacer todo lo que est en
nuestras manos para no equivocarnos y que la renuncia que la opcin conlleva sea asumida con
serenidad. Para ello tendremos que cuidarnos de no tomar decisiones en tiempos de crisis. Hay
viudas que se deshacen de la casa familiar muy rpido para que no les recuerde a la persona
querida que muri. Hay parejas que en medio de una crisis deciden divorciarse o, personas
recin divorciadas que inmediatamente inician una nueva relacin. En todos estos casos lo ms
comn es que no sea la opcin ms adecuada y que acaben arrepintindose de haberla tomado.
Otro elemento importante en una decisin adecuada es que sta no haga dao a nadie. Ni a la
persona que la toma ni a terceros. Ojo: es importante tomar en cuenta que el hecho de que duela
no significa que nos haya daado. Algo fundamental en una eleccin es que su proceso involucre
todas las dimensiones de la persona humana: intelectual, afectiva y espiritual. De esta manera
devendr en una accin que deje en paz a quien la realiza. En palabras de Carlo Mara Martini,

sera una decisin que uniera la cabeza, el corazn y la mano. Esto no se logra en un slo
momento. Hay que realizar todo un proceso que permita encontrar lo ms adecuado, lo que
expresa la voluntad de Dios, que es lo que nos hace ms humanos. Este proceso a veces
podremos realizarlo nosotros solos; pero en otras ocasiones necesitaremos de un apoyo, de un
acompaamiento para lograrlo.
Proceso para una buena eleccin
El proceso para tomar una buena decisin comienza en la cabeza: en la toma de conciencia. Un
primer momento de la toma de decisiones consiste en que nos planteemos las diferentes
opciones que tenemos ante nuestra eleccin. Luego toca realizar dos acciones: determinar los
aspectos positivos y negativos de cada una de ellas. Toda decisin es un acto de libertad
personal. Por ello lo adecuado e inadecuado de cada opcin debe considerarse desde el punto de
vista de cada uno. No se trata de elegir lo que es mejor en abstracto, sino lo que es mejor para
m, lo que expresa la vocacin de ser en esa forma peculiar que Dios quiere para m. Tambin
hay que identificar las consecuencias, positivas y negativas, que cada una de las opciones tiene
para nosotros. Hay que hacer este ejercicio varias veces, en un ambiente de oracin, de atencin
a la voz de Dios que se escucha en lo ms ntimo de mi propia intimidad. Ms pronto de lo que
pensamos nos daremos cuenta de hacia qu opcin se decanta la decisin. El segundo momento
de las buenas decisiones pasa por el corazn: los sentimientos. Los sentimientos son la
Cenicienta de nuestra vida. Desde pequeos hemos escuchado que los sentimientos son como
una neblina que dificulta e incluso impide que tomemos las decisiones adecuadas; que las cosas
se resuelven con la cabeza, no con el corazn. Sin embargo Pasteur lo dijo: el corazn tiene
razones que la razn no conoce. Por ello, y por formar parte irrenunciable de nuestra naturaleza
como personas, no podemos ignorarlos a la hora de tomar las decisiones importantes de nuestra
vida. San Ignacio propone dos estrategias para integrar los sentimientos en el proceso de
discernimiento. Ambas se basan en lo que Karl Rahner llama la capacidad de anticipacin del
conocimiento humano. Esto quiere decir que todos podemos imaginarnos en el futuro y vivir la
experiencia como si estuviramos ah. Vamos a volver a las opciones que definimos al inicio del
proceso e imaginemos que tomamos la Decisin 1 detectando los sentimientos que brotan:
coraje, tristeza, tranquilidad, alegra etc. Despus hagamos lo mismo con cada una de las
opciones contempladas. Despus de esto dice Ignacio que nos imaginemos en el lecho de muerte
y que veamos qu decisin nos gustara haber tomado en este momento. En ambas situaciones es
de importancia fundamental identificar un sentimiento que es el que en ltima instancia nos va a
indicar cul es la opcin adecuada, aquella que funcionar, de la que no nos arrepentiremos
porque es la que expresa la voluntad de Dios. Este sentimiento es la paz interior. Los
sentimientos no aparecen aislados. Nunca sentimos una sola emocin. Vienen siempre en
racimos. Lo importante en el discernimiento es que nuestra opcin nos deje en paz, ms all de
los otros sentimientos. Me puede doler mucho aquello por lo que tengo que optar. Puede ser una
ruptura muy dolorosa, incluso frustrante, pero en el fondo habr un sustrato de paz que me
llevar a emprenderla, a llevarla a la accin. La experiencia ha demostrado que al tomar
decisiones de esta manera integro lo que realmente soy, intelectual, afectiva y espiritualmente,
abierta a Dios y a su voluntad. As la accin, aunque sea difcil, se har paradjicamente fcil,
porque habremos llegado a un juicio de verdad y valor. Y cuando hemos descubierto que algo es
bueno y valioso, no podemos menos que hacerlo.

Algunas preguntas para reflexionar

1. Hay en este momento de mi vida algn aspecto que quisiera cambiar?


2. Qu tan abierto estoy al riesgo de un cambio de acuerdo al corazn de Dios?
3. Estoy satisfecho con las decisiones que he tomado en la vida?
4. En aquellas que no, cul de los obstculos mencionados ha intervenido?
5. Es posible y quiero cambiar alguna de esas decisiones?
6. Puedo hacerlo por m mismo o necesito acompaamiento?

Bibliografa
Ford, Debbie. Antes de tomar una decisin en su vida hgase estas preguntas. Ediciones Urano.
Martini, Carlo Mara S.J. Libres para creer. Ed. Sal Terrae.
Niebhur, H. Richard. El yo responsable. Ed. DDB.
Rahner, Karl. Oyente de la Palabra. Ed Herder Barcelona.
Valdez Castellanos, Luis S.J. Comunicacin y manejo de sentimientos. Ed. Obra Nacional de la
Buena Prensa.
Villoria Quijada, Olivia. Bloqueos psicolgicos en la toma de decisiones.
http://www.psicologia-online.com/au toayuda/bloqueo/bloqueo_psicologico. shtml.

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