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Furet. Cap. 1.

La pasin revolucionaria
Antes de deshonrarse por sus crmenes, el fascismo constituy una esperanza. Sedujo no slo
a millones de hombres sino a muchos intelectuales. En cuanto al comunismo, como mito
poltico y como idea social sobrevivi largo tiempo a sus fracasos y a sus crmenes. Ambas
ideologas fueron producto de la democracia y fueron por ella derribados.
Furet va a tratar de comprender en este ensayo el papel que han desempeado las pasiones
ideolgicas (y ms especialmente la pasin comunista). El autor dice que no es que los siglos
anteriores hayan desconocido las ideologas pero antes del siglo XX no hubo ningn gobierno
ni rgimen ideolgico. Furet entiende por ideologas aquellos sistemas de explicacin del
mundo por medio de los cuales la accin poltica de los hombres adquiere un carcter
providencial, con exclusin de toda divinidad. En ese caso, Hitler por una parte, y Lenin
por la otra fundaron regmenes que antes de ellos eran desconocidos.
El fascismo y el comunismo debieron mucho de su xito a los azares de la coyuntura, es decir
a la suerte. Pero la proyeccin de sus ideologas habra existido aun sin su triunfo,
independientemente de las circunstancias particulares que los llevaron al poder.
Lo mejor para comprender a estas ideologas no es hacer un inventario de ideas muertas sino
analizar las pasiones que le dieron su fuerza. De esas pasiones, hijas de la democracia
moderna, la ms antigua, constante y la ms poderoso es el odio a la burguesa; constituye
para Lenin y para Hitler el chivo expiatorio de las desdichas del mundo. Encarna el
capitalismo, precursor segn uno, del imperialismo y el fascismo, y segn el otro, del
comunismo: origen para ambos de lo que detestan.
Burguesa
- Clase de hombres que, con su libre actividad, han destruido progresivamente la antigua
sociedad aristocrtica fundada en las jerarquas del nacimiento.
- Clase sin categora, sin tradicin fija, son contornos establecidos; no tiene ms que un
frgil derecho al dominio: la riqueza. Ttulo frgil ya que puede pertenecer a todos: el que
es rico habra podido no serlo, y el que no lo es, habra podido serlo. Categora social
definida por lo econmico.
- Defiende valores universales. El trabajo ya no define a los esclavos, como en la
Antigedad, ni a los no nobles, como en las aristocracias, sino a la humanidad entera.
- Presupone la libertad fundamental de cada uno de los individuos; libertad de darse una
existencia mejor, agrandando sus propiedades y sus riquezas. Defiende la autonoma del
individuo contra todas las sociedades de dependencia que haban aparecido antes.
- Cul es la nueva sociedad que propone? Una que ponga en comn lo mnimo para vivir,
ya que sus principal deber es garantizar a los miembros el libre ejercicio de sus actividades
privadas y el goce asegurado de lo que han adquirido. Lo dems es cosa de cada quien: los
asociados pueden tener la religin que escojan, sus propias ideas del bien y del mal, son
libres de buscar sus placeres as como sus fines particulares, siempre que respeten las
condiciones del contrato mnimo que los liga a sus conciudadanos. De este modo, la
sociedad burguesa se separa por definicin de la idea de bien comn. El burgus es un
individuo separado de sus semejantes, encerrado en sus intereses y en sus bienes. Esta
separacin y este aislamiento constante lleva a alejarlo cada vez ms de los dems: qu es
volverse rico si no volverse ms rico que el vecino?
- Esta sociedad burguesa se ve animada por una constante agitacin que la impulsa hacia
adelante (es decir la impulsa a la bsqueda de riquezas y de prestigio, e impulsa a toda la
sociedad al progreso material). Pero esta agitacin hace cada vez ms profundas las
contradicciones que lleva de por s en su existencia como sociedad no basta que est
formada por hombres poco propensos a interesarse por el bien comn, es necesario que la
idea de igualdad-universalidad de los hombres se vea constantemente negada por la
desigualdad de sus propiedades y de las riquezas producidas por la competencia entre sus
miembros. Su movimiento contradice su principio; su dinamismo su legitimidad. No

deja de producir desigualdad (mayor desigualdad material que ninguna otra sociedad
conocida), mientras proclama la igualdad como derecho imprescriptible del hombre.
El burgus debe contentarse con existir en ese desgarramiento en el que la mitad de s
mismo detesta la otra mitad y donde, para ser buen ciudadano, debe ser mal burgus,
o bien ser mal ciudadano si quiere seguir siendo verdadero burgus.
- Para la derecha, el burgus es un hombre falso que pretende haberse liberado de Dios y de
la tradicin y haberse emancipado de todo pero que es esclavo de sus intereses; ciudadano
del mundo pero egosta feroz de su patria; orientado hacia el porvenir de la humanidad
pero obsesionado por gozar del presente.
- El socialista coincide con esta opinin de la derecha pero aade que el burgus es infiel a
sus propios principios.
- El burgus era el hombre de la mentira. Lejos de encarnar lo universal, slo tiene una
obsesin: sus intereses, y slo un smbolo: el dinero. A travs del dinero es el ms odiado:
el dinero aglutina contra l los prejuicios de los aristcratas, los celos de los pobres y el
desprecio de los intelectuales; el pasado y el presente, que lo expulsan del porvenir. Lo que
le da su poder sobre la sociedad explica tambin su debilidad sobre el imaginario colectivo
(Un rey es infinitamente ms grande que su persona, un aristcrata obtiene su prestigio de
un pasado ms lejano que l, un socialista predica la lucha por un mundo que l ya no
ver). El rico no es ms que eso: rico y nada ms. El dinero no es testimonio de sus
virtudes o siquiera de su trabajo. El dinero aparta al burgus de sus semejantes, sin
darle ese mnimo de consideracin que le permitira gobernarlos apaciblemente. En el
momento en que el sentimiento de los gobernados se ha vuelto explcitamente necesario
para gobernar a los hombres, ste es ms difcil de lograr.
- Furet cree que la verdadera ambicin del burgus es instituir un mercado y no una
ciudadana: de ah que slo represente el lado malo de lo moderno: es el smbolo del
capitalismo, no de la democracia.
El aristcrata no quiere al burgus, anunciador del mundo del dinero y de la confusin de los
rangos. Pero ha visto desplomarse un mundo (el antiguo rgimen) y sabe que est inmerso sin
retorno en el mundo burgus: la idea contrarrevolucionaria ofrece un refugio a sus recuerdos y
una literatura a sus nostalgias, pero se guarda bien de convertir esa idea en un programa de
accin. Sometidos, temen a la revolucin y por eso la aristocracia del siglo XIX no es
contrarrevolucionaria (por lo que yo entend ser contrarrevolucionario implica hacer algo
contra la revolucin que no te cabe y no quedarte leyendo libritos como hacan los nobles).
La actitud antiburguesa, cuando es aristocrtica, pertenece ms a la literatura que a la poltica;
cuando es socialista ms a la historia de las ideas que a la subversin social.
La guerra de 1914 provoc un brusco despertar de la pasin revolucionaria y le ofreci una
formidable renovacin. No slo lleva la poder en Rusia a los bolcheviques, sino que tambin
en la derecha ofrece un nuevo y vasto campo a la pasin antiburguesa (esto es como lo ms
novedoso de la guerra porque la revolucin mucho no la aceptaban los de este grupo).
El bolchevismo y el fascismo son hijos de la Primera Guerra Mundial: el partido bolchevique
toma el poder en 1917, gracias a la guerra y Mussolini y Hitler forman sus partidos en los
aos posteriores a 1918 como respuesta a la crisis nacional producida por el resultado del
conflicto. La guerra de 1914 cambi toda la vida de Europa: fronteras, regmenes,
disposiciones de nimo y hasta costumbres. Penetr tan profundamente en la ms brillante de
las civilizaciones modernas que no dej sin transformar ningn elemento. Constituye el
comienzo de su decadencia como centro del poder mundial, al tiempo que inaugura ese siglo
feroz, lleno de la violencia suicida de sus naciones y de sus regmenes.
La guerra de 1914 marca una formidable ruptura con todo lo anterior y sta es la diferencia
con la segunda, casi inscrita de antemano en las circunstancias y los regmenes de la Europa

de los aos treinta. De la segunda tenemos un cuadro completo de causas y consecuencias


pero la primera slo existe para nosotros, segn Furet, por sus consecuencias. Para l fue
desencadenada por accidente.
Los 2 grandes movimientos de salen de la primera guerra son:
1. La revolucin proletaria el autor planeta que fue un torrente que qued recubierto y
con la guerra reaparece a causa de sufrimientos y desilusiones, individuales y colectivos.
El bolchevismo se ve favorecido por su radical oposicin a la guerra. Lenin encuentra a los
responsables de la hecatombe: imperialismo, monopolios capitalistas, burguesa
internacional.
La guerra de 1914 acababa de demostrar el tipo de matanzas que puede producir el espritu
nacional llevado al extremo lleva a una retorno de los pueblo a una idea universalista.
Desde 1918, los acontecimientos en Rusia, casi no son ya acontecimientos rusos. Lo que se
plantea es la revolucin bolchevique de la revolucin universal.
El golpe de estado triunfante en el pas ms atrasado, logrado por una secta comunista
dirigida por un jefe audaz, se convierte por la coyuntura en un acontecimiento modelo,
destinado a orientar la historia universal, como ocurri con la revolucin de 1789.
Debido al cansancio general de la guerra y a la clera de los pueblos vencidos, las ilusiones
que Lenin hace sobre su propia accin son compartidas por millones de personas. El jefe
bolchevique piensa que su victoria no ser duradera sin el sostn de otras revoluciones,
comenzando con la de Alemania.
En toda Europa, los militantes revolucionarios creen que l les ofrece un modelo. Se
produce as la primera bolchevizacin de una parte de la izquierda europea.
La revolucin rusa va a retroceder, a rodearse de murallas, a resignarse a vivir como una
isla en el ocano capitalista; pero sin abandonar ni un momento su visin universalista que,
por el contrario se convertir en su principal motivo de seduccin. Lo que tiene de ruso se
olvidar ante lo que tiene de universal.
2. Fascismo nace como reaccin de lo particular contra lo universal, del pueblo contra
la clase, de lo nacional contra lo internacional. En sus orgenes es inseparable del
comunismo, cuyos objetivos combate, aunque sin dejar de imitar sus mtodos.
El ejemplo clsico es el de Italia: apenas semivictoriosa al salir de la guerra, frustrada en
sus ambiciones nacionales caldo de cultivo del fascismo. Fundador de los fasci en
marzo de 1919, Mussolini perteneci en efecto al ala revolucionaria del movimiento
socialista, antes de dar su apoyo a la entrada de Italia en la guerra. Esta decisin le vali
entrar en conflicto violento con los lderes bolchevizantes de su antiguo partido.
Hitler no tiene pasado socialista, pero al ser admirador de Mussolini, se lo atribuye con el
adjetivo de nacionalsocialismo. En el fondo, esta es una alianza paradjica. Defiende un
nacionalismo y un anticapitalismo la asociacin de ambos temas tiene como objetivo
poner de relieve la comunidad del pueblo alemn, la nacin, que hay que proteger contra
los intereses particulares de los capitalistas y contra los designios nihilistas del
bolchevismo. La innovacin de Hitler, en comparacin con Mussolini, es el odio a los
judos, smbolos a la vez de capitalismo y del bolchevismo; potencia cosmopolita
demonaca. El judasmo alimenta en Hitler un odio ecumnico que rene dos fobias
generalmente distintas (y hasta a veces excluyentes): el odio al dinero y el odio al
comunismo. Hacer detestar la mismo tiempo al burgus y al bolchevique a travs del
judo: tal es la innovacin de Hitler. As el fascismo reconstruy con temas renovados la
pasin nacionalista.
El Tratado de Versalles no abri a Europa las puertas de una historia comn
(internacionalismo) y la nica puerta de salida internacionalista de la guerra es ocupada desde
1917 por los militantes bolcheviques. Cuando se dispara el ltimo caonazo la cuestin de
cmo defender la nacin frente a la revolucin comunista se vuelve ms importante que la de
ensearle a vivir en orden y en paz internacional. La prioridad del bolchevismo crea la

prioridad del antibolchevismo. El fascismo no es ms que una de estas formas


antibolchevistas. El fascismo exalta sin medida a la nacin traicionada en contra de la
amenaza bolchevique. Cctel indito de elementos conocidos, pero empleados en otro
contexto, esta ideologa es nueva por yuxtaposicin.
Fascismo y bolchevismo
Tienen una dependencia mutua. El fascismo naci como reaccin anticomunista. El
comunismo prolong su atractivo gracias al antifascismo. La guerra los enfrent pero slo
despus de haberlos asociado. Son enemigos declarados, ya que buscan su recproca
liquidacin; pero tambin son enemigos cmplices que para enfrentarse necesitan liquidar
antes lo que los separa. El mayor secreto de la complicidad de bolchevismo y fascismo sigue
siendo la existencia de un adversario comn: la democracia1. Su rechazo hacia la democracia
no es el mismo, pero en ambos es igualmente radical.
Ventajas del discurso leninista sobre el fascista reencuentra el sustento de la filosofa
liberal: si bien hubo que derrocar los regmenes que la reivindicaban para cumplir sus
promesas, la autonoma del individuo est presente en el horizonte del comunismo como lo
estaba en el centro del liberalismo. Gran ventaja porque permite al militante comunista situar
su accin en la sucesin de la historia y considerarse a s mismo como heredero y
continuador del progreso, mientras que el militante fascista, por el contrario, debe imaginar
que su papel est destinado a quebrantar la sucesin fatal del curso de la historia moderna
hacia la democracia.
La superioridad del marxismo-leninismo se debe a dos cosas:
1) Enarbola en su estandarte el nombre del ms poderoso filsofo de la historia; en materia de
demostracin de las leyes de la historia Marx es inigualable. Parece revelarles a todos el
secreto del actuar de la historia.
2) Universalismo, que lo emparenta con la familia de las ideas democrticas, con el
sentimiento de igualdad de los hombres como resorte psicolgico principal.
El fascismo para quebrantar el individualismo burgus slo apela a fracciones de humanidad:
la nacin o la raza; las cuales por definicin excluyen a los que no forman parte de ellas, y
hasta se definen contra ellos. La unidad de la comunidad slo se rehace basada en su supuesta
superioridad sobre los otros grupos. A quienes no han tenido la suerte de formar parte de la
raza superior o de la nacin elegida, el fascismo slo les propone la resistencia sin esperanza y
la subyugacin sin honor. Por el contrario, el bolchevismo, fiel a la inspiracin democrtica
del marxismo, se fija como objetivo la emancipacin del gnero humano.
Furet se pregunta si Lenin y sus amigos llegan en el momento oportuno, a lo cual responde
negativamente. Esos hombres se hacen del poder del pas ms atrasado y, por tanto, el ms
improbable segn la doctrina. No tienen ninguna posibilidad de poner a la vieja Rusia a la
cabeza del progreso humano. Los mencheviques se lo han dicho y tambin Kautsky, el augur
ms grande del marxismo. Al querer violentar el movimiento de la historia sustituyen lo que
Marx haba llamado la dictadura del proletariado por un putsch (golpe de estado) blanquista.
Lenin responde, por un lado, invocando el carcter esencialmente democrtico de la dictadura
del Partido Bolchevique, destinada a suprimir el capitalismo, es decir, la dictadura del dinero.
Por otro lado, Lenin dice que la Revolucin Bolchevique en Mosc es la primera de las
revoluciones proletarias, otras la seguirn en cadena, demostrando la universalidad del
movimiento.
Stalin sustituir la idea de universalidad por la idea del socialismo en un solo pas. La
revolucin francesa siempre vivi desgarrada por si ambicin universal y su particularidad
nacional. La Revolucin Rusa en sus comienzos crey haber superado este obstculo en
1

Furet entiende el trmino en sus dos significados clsicos: el que designa un tipo de gobierno fundado en el
libre sufragio de los ciudadanos, la competencia peridica de los partidos por el ejercicio del poder y derechos
iguales garantizados a todos; y el que remite ms bien a la definicin filosfica de las sociedades modernas,
constituidas por individuos iguales y autnomos, libres de elegir sus actividades, sus creencias o sus modos de
vida.

virtud de su carcter proletario y gracias a su difusin a travs de Europa. Pero una vez de
vuelta en el interior de las fronteras del antiguo Imperio de los zares, cay vctima de una
contradiccin. Quiso ser ms universal que la de 1789, y verdaderamente universal, porque
era proletaria y no burguesa, emancipando a una clase que lo nico que poda perder eran sus
cadenas.
Bolchevismo y fascismo predican: una de ellas la patologa de lo universal, y la otra la
patologa de lo nacional.
Sus efectos se irn agravando al fanatizarse sus partidarios: la prueba del poder multiplicar
sus atrocidades y sus crmenes. Stalin exterminar a millones de hombres en nombre de la
lucho contra la burguesa, y Hitler a millones de judos en nombre de la pureza de la raza aria.
En el siglo XIX, la historia reemplaza a Dios en la omnipotencia sobre el destino de los
hombres, pero slo en el siglo XX se vern las locuras polticas nacidas de esta sustitucin.
La educacin o el enriquecimiento no necesariamente producen comportamientos polticos
ms racionales. Incluido en la agenda de la democracia, el ingreso de las masas a la poltica
moderna no se efecta en la Europa de posguerra mediante la integracin a los partidos
democrticos, sino bajo la forma de la novedad revolucionaria.
La revolucin es una ruptura del orden comn de los das, al mismo tiempo que una promesa
de felicidad colectiva en la historia. Los hombres pueden desprenderse de su pasado para
inventar y construir una sociedad nueva: la revolucin es la ilustracin de esto, y hasta su
garanta. La revolucin es una bsqueda de salvacin (as recicla las ambiciones de la religin
mediante la poltica). Ofrece la oportunidad nica de contrarrestar la inclinacin de los
individuos a retirarse a los goces privados, y de rehacer a los ciudadanos antiguos en la
libertad moderna.
No hay razn para excluir al fascismo de la idea revolucionaria, por el pretexto de que
combate bajo el estandarte de la nacin o de la raza, pues precisamente la originalidad de las
doctrinas fascistas se debi a que se apropiaron del espritu revolucionario, ponindolo al
servicio de un proyecto antiuniversalista. El fascismo tambin sustituye la autoridad divina
por la fuerza de la evolucin histrica; tampoco l deja de combatir el presente bajo la
bandera de un porvenir redentor.
Los pueblos europeos que sobrevivieron a los horrores de la guerra entraron en el siglo
XX con la tentacin de rehacerse un porvenir; quisieron reinventar su mundo poltico
con base en las dos grandes figuras de la cultura democrtica: lo universal y lo nacional.