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CAP.

I LA POCA DE LA GUERRA TOTAL


El autor empieza diciendo que hubo momentos durante los 31 aos de conflicto mundial que van
desde la declaracin austriaca de guerra contra Serbia (28/07/14) a la rendicin incondicional de
Japn (14/08/45) cuatro das despus de que hiciera explosin la primera bomba nuclear, en los que
pareca que podra desaparecer una gran parte de la raza humana. La humanidad sobrevivi pero el
gran edificio de la civilizacin decimonnica se derrumb entre las llamas de la guerra al hundirse
los pilares que lo sustentaban.
Los componentes principales del escenario internacional eran las seis grandes potencias europeas
(Gran Bretaa, Francia, Rusia, Austria-Hungra, Prusia desde 1871 extendida a Alemania- y,
despus de la unificacin, Italia), Estados Unidos y Japn.
Lo normal era que las guerras duraran meses o incluso semanas. Nunca se haba producido una
guerra mundial. Entre 1815 y 1914 ninguna gran potencia se enfrent a otra ms all de su
influencia inmediata. La mayor parte de los enfrentamientos eran desiguales, como las guerras de
los Estados Unidos contra Mxico (1846-1848) y Espaa (1898) y las sucesivas campaas de
ampliacin de los imperios coloniales britnico y francs.
En la primera Guerra Mundial participaron todas las grandes potencias y todos los estados europeos
excepto Espaa, los Pases Bajos, los 3 pases escandinavos y Suiza. Adems, diversos pases de
ultramar enviaron tropas, en muchos casos por primera ves, a luchar fuera de su regin (ejemplo:
canadienses lucharon en Francia; los Estados Unidos trasladaron sus ejrcitos a Europa; los indios
fueron enviados a Europa y al Prximo Oriente; africanos que sirvieron en el ejrcito francs).
Aunque la actividad militar fuera de Europa fue escasa, excepto en el Prximo Oriente, tambin la
guerra naval adquiri una dimensin mundial.
La primera guerra mundial comenz como una guerra esencialmente europea entre la Triple Alianza
(Francia, Gran Bretaa y Rusia) y las llamadas potencias centrales (Alemania y Austria-Hungra).
Serbia y Blgica se incorporaron inmediatamente al conflicto como consecuencia del ataque
austriaco contra la primera ( lo que desencaden el inicio de las hostilidades) y del ataque alemn
contra la segunda (que era parte de la estrategia de guerra alemana). Turqua y Bulgaria se alinearon
poco despus junto a las potencias centrales, mientras que en el otro bando la Triple Alianza dej
paso gradualmente a una gran coalicin se compr la participacin de Italia y tambin tomaron
parte en el conflicto Grecia, Rumania, y, en menor medida, Portugal. Como caba esperar, Japn
intervino casi de forma inmediata para ocupar posiciones alemanas en el Extremo Oriente y el
Pacfico occidental pero limit sus actividades a esa regin. Los Estados Unidos entraron en la
guerra en 1917 y su intervencin iba a resultar decisiva.
Plan Schilieffen Los alemanes, como ocurra tambin en la segunda Guerra Mundial, se
encontraron con una posible guerra en dos frentes, adems del de los Balcanes al que les haba
arrastrado su alianza con Austria-Hungra. El plan alemn consista en aplastar rpidamente a
Francia en el oeste y luego actuar con la misma rapidez en el este para eliminar a Rusia antes de
que el Imperio del zar pudiera organizar con eficacia todos sus ingentes efectivos militares.
La idea de Alemania era llevar a cabo una campaa relmpago porque no poda actuar de otra
manera. El plan estuvo a ser victorioso1: el ejrcito alemn penetr en Francia (atravesando Blgica
neutral) y slo fue detenido a algunos kilmetros al este de Pars, en el ro Marne (batalla de
Marne). Luego, ambos bandos2 improvisaron lneas paralelas de trincheras y fortificaciones
defensivas que se extendan sin solucin de continuidad desde la costa del canal de la Mancha en
Flandes hasta la frontera suiza. Las posiciones apenas se modificaron durante los tres aos y medio
siguientes.
El plan triunfara en 1940.
Los franceses apoyados por lo que quedaba de los belgas y por un ejrcito de tierra britnico que muy
pronto adquiri ingentes proporciones.
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ste era el frente Occidental que se convirti en la maquinaria ms mortfera que haba
conocido hasta entonces la historia del arte de la guerra.
En 1916 (febrero-julio) los alemanes intentaron sin xito romper la lnea defensiva de Verdn, en
una batalla en la que se enfrentaron 2 millones de soldados y en la que hubo 1 milln de bajas.
(batalla de Verdn). La ofensiva britnica en el Somme, cuyo objetivo era obligar a los alemanes a
desistir de la ofensiva de Verdn, cost a Gran Bretaa 420.000 muertos (batalla del Somme).
Peor an que los horrores de la guerra en el frente occidental iban a ser sus consecuencias. La
experiencia contribuy a brutalizar la guerra y la poltica, pues si en la guerra no importaban la
prdida de vidas humanas y otros costes, por qu deban importar en la poltica?
Fin de la Primera Guerra - Consecuencias
Al terminar la primera guerra, la mayora de los que haban participado en ella odiaban la guerra.
Sin embargo, algunos veteranos que haban vivido la experiencia de la muerte y el valor
desarrollaron un sentimiento de indomable superioridad, especialmente con respecto a las mujeres y
a los que no haban luchado, que definira la actitud de los grupos ultraderechistas de posguerra.
Adolf Hitler fue uno de aquellos hombres para quienes la experiencia de haber sido un frontsoldat
fue decisiva en sus vidas. Al terminar la guerra, los polticos, al menos en los pases
democrticos, comprendieron que los votantes no toleraran un bao de sangre como el de
1914-1918: este principio determinara la estrategia de Gran Bretaa y Francia despus de
1918.

- A corto plazo, esta actitud contribuy a que en 1940 los alemanes triunfaran en la segunda guerra
mundial en el frente occidental, ante una Francia encogida detrs de sus vulnerables fortificaciones e
incapaz de luchar una vez fueron derribadas y antes una Gran Bretaa deseosa de evitar una guerra
terrestre masiva como la que haba diezmado su poblacin.
- A largo plazo, los gobiernos democrticos no pudieron resistir la tentacin de salvar las vidas de
sus ciudadanos mediante el desprecio absoluto de la vida de las personas de los pases enemigos
la justificacin de la bomba de Hiroshima y Nagasaki en 1945 no fue que era indispensable para
conseguir la victoria, para entonces absolutamente segura, sino que era un medio de salvar vidas de
soldados estadounidenses. Pero es posible que uno de los argumentos que indujo a los gobernantes
de Estados Unidos a adoptar la decisin fuese el deseo de impedir que su aliado, la Unin Sovitica,
reclamara un botn importante tras la derrota de Japn.
Mientras el frente Occidental se suma en una parlisis sangrienta, la actividad prosegua en el
frente Oriental. Los alemanes pulverizaron a una pequea fuerza invasora rusa en la batalla de
Tannenberg en el primer mes de la guerra y luego, con la ayuda de los austriacos, expulsaron de
Polonia a los ejrcitos rusos. Las potencias centrales dominaban la situacin y frente al avance
alemn, Rusia se limitaba a una accin defensiva en retaguardia.
En los Balcanes, el control de la situacin tambin corresponda a las potencias centrales. Fueron
los pases beligerantes locales, Serbia y Rumania, los que sufrieron un mayor porcentaje de bajas
militares. Los aliados, a pesar de que ocuparon Grecia, no consiguieron un avance significativo
hasta el hundimiento de las potencias centrales despus del verano de 1918.
El plan, diseado por Italia, de abrir un nuevo frente contra Austria-Hungra en los Alpes fracas,
principalmente porque muchos soldados italianos no vean razn para luchar por un gobierno y un
estado que no consideraban como suyos y cuya lengua pocos saban hablar.
Mientras tanto, Francia, Gran Bretaa y Alemania se desangraban en el frente occidental, Rusia se
hallaba en una situacin de creciente inestabilidad como consecuencia de la derrota que estaba
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sufriendo en la guerra y el imperio austrohngaro avanzaba hasta su desmembramiento, que tanto


deseaban los movimientos nacionalistas locales.
El problema para ambos bandos resida en cmo conseguir superar la parlisis en el frente
occidental, pues sin la victoria en el oeste ninguno de los dos poda ganar la guerra, tanto ms
cuanto que tambin la guerra naval se hallaba en un punto muerto. Los aliados controlaban los
ocanos, donde slo tenan que hacer frente a algunos ataques aislados, pero en el mar del Norte las
flotas britnica y alemana se hallaban frente a frente totalmente inmovilizadas.
Armamento Ambos bandos confiaban en la tecnologa. La mquina militar almena, en ambas
guerra, era muy superior a las dems. Los alemanes utilizaron gas txico el cual demostr ser
monstruoso e ineficaz. Los britnicos fueron los primeros en la utilizacin de los vehculos
articulados blindados (tanques) pero sus generales no haban descubierto aun cmo utilizarlos.
Ambos bandos usaron los nuevos y todava frgiles aeroplanos. La guerra area lleg a su apogeo,
especialmente como medio de aterrorizar a la poblacin civil, en la segunda guerra mundial. La
nica arma tecnolgica que tuvo importancia para el desarrollo de la guerra de 1914-1918 fue el
submarino pues ambos bandos, al no poder derrotar al ejrcito contrario, trataron de provocar el
hambre entre la poblacin enemiga. El estrangulamiento de las Islas Britnicas, basada en esta
estrategia de impedir la llegada de suministros, fue lo que motiv la participacin de Estados
Unidos en la guerra.
La superioridad del ejrcito alemn poda haber sido decisiva si los aliados no hubieran podido
contar a partir de 1917 con los recursos prcticamente ilimitados de los Estados Unidos.
Alemania, a pesar de la carga que supona la alianza con Austria, alcanz la victoria total en el este,
consigui que Rusia abandonara las hostilidades, la empuj hacia la revolucin y en 1917-1918 le
hizo renunciar a una gran parte de sus territorios europeos ( Paz en Brest-Litovsk, marzo de 1918).
Luego el ejrcito alemn se vio con las manos libres para concentrarse en el oeste y consigui
romper el frente occidental y avanzar sobre Pars. Los aliados se recuperaron gracias al envo de
refuerzos de Estados Unidos. Los aliados comenzaron a avanzar en el verano de 1918; las potencias
centrales se derrumbaron. En el otoo de 1918, la revolucin se ocup de toda la Europa central y
suroriental. Ninguno de los gobiernos existentes entre las fronteras de Francia y el mar de Japn se
mantuvo en el poder. Incluso los pases beligerantes del bando vencedor sufrieron graves
conmociones. Ninguno de los pases derrotados escap a los efectos de la revolucin.
Guerra Total (objetivos de guerra)
En el pasado, prcticamente ninguna de las guerras no revolucionarias y no ideolgicas se haba
librado como una lucha a muerte o hasta el agotamiento total. En 1914 no era la ideologa lo que
divida a los beligerantes, el autor entonces se plantea la siguiente cuestin: Por qu las
principales potencias de ambos bandos consideraron la primera guerra mundial como un
conflicto en el que slo se poda contemplar la victoria o la derrota total? La razn es que, a
diferencia de otras guerras impulsadas por motivos limitados y concretos, la primera guerra
mundial persegua objetivos ilimitados. En la era imperialista se haba producido la fusin de la
poltica y la economa. La rivalidad poltica internacional se estableca en funcin del crecimiento y
la competitividad en la economa pero el rasgo caracterstico era precisamente que no tena lmites.
Las fronteras naturales se situaban en el confn del universo, o ms bien en los lmites de su
capacidad de expandirse. Para los dos beligerantes principales, Gran Bretaa y Alemania, el lmite
tena que ser el cielo, pues Alemania aspiraba a alcanzar una posicin poltica y martima mundial
como la que ostentaba Gran Bretaa. Era el todo o nada. En cuanto a Francia, sus aspiraciones
tenan un carcter menos general pero igualmente urgente: compensar su creciente, y al parecer
inevitable, inferioridad demogrfica y econmica con respecto a Alemania.
En la prctica, el nico objetivo de guerra que importaba era la victoria total, lo que en la
segunda guerra mundial se dio en llamar rendicin incondicional.

Para Hobsbawm, esto era absurdo y destructivo y arruin tanto a vencedores como a los vencidos.
Precipit a los pases derrotados en la revolucin y a los vencedores en la bancarrota y en el
agotamiento material. En 1940 Francia fue aplastada, con ridcula facilidad y rapidez, por unas
fuerzas alemanas inferiores y acept sin dilacin la subordinacin a Hitler porque el pas haba
quedado desangrado en 1914-1918. Gran Bretaa no volvi a ser la misma despus de 1918 porque
la economa del pas se haba arruinado al luchar en una guerra que quedaba fuera del alcance de
sus posibilidades y recursos.
Victoria total

Ratificada por una paz impuesta que estableca dursimas condiciones

Keynes vio en esta idea de la victoria total la imposibilidad de


recuperar la estabilidad si Alemania no se reintegraba a la economa
europea para esto haba que aceptar el peso del pas en la
economa mundial en esto era en lo ltimo en que pensaban
quienes haban luchado para eliminar a Alemania.

Paz

Las condiciones de la paz impuesta por las principales potencias vencedoras sobrevivientes
(Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia e Italia) y que suele denominarse, de manera imprecisa,
Tratado de Versalles3, respondan a 5 consideraciones principales:
1) La ms inmediata era el derrumbamiento de un gran nmero de regmenes en Europa y la
eclosin en Rusia de un rgimen bolchevique revolucionario alternativo dedicado a la
subversin universal e imn de las fuerzas revolucionarias de todo el mundo.
2) Se consideraba necesario controlar a Alemania, que, despus de todo, haba estado a
punto de derrotar con sus solas fuerzas a toda la coalicin aliada.
3) Haba que reestructurar el mapa de Europa, tanto para debilitar a Alemania como para
llenar los grandes espacios vacos que haban dejado en Europa y en el Prximo Oriente la
derrota y el hundimiento simultneo de los imperios ruso, austrohngaro y turco. Los
principales aspirantes a esa herencia eran una serie de movimientos nacionalistas que los
vencedores apoyaron siempre que fueran antibolcheviques. De hecho, el principio
fundamental que guiaba en Europa la reestructuracin del mapa era la creacin de estados
nacionales tnico-lingsticos, segn el principio de que las naciones tenan el derecho a la
autodeterminacin. El resultado de este intento fue realmente desastroso; los conflictos
3

En realidad, el Tratado de Versalles slo estableca la paz con Alemania. Diversos parques y castillos de la monarqua
situados en las proximidades de Paras dieron nombre a los otros tratados: Saint Germain con Austria; Trianon con
Hungra; Svres con Turqua y Nuilly con Bulgaria.

nacionales que desgarran al continente en los aos noventa estaban larvados ya en la obra
de Versalles4. La reorganizacin del Prximo Oriente se realiz segn principios
imperialistas convencionales reparto entre Gran Bretaa y Francia- excepto en el caso de
Palestina, donde el gobierno britnico, anhelando contar con el apoyo de la comunidad
juda internacional durante la guerra, haba prometido establecer una <patria nacional>
para los judos. Esta sera otra secuela problemtica insuperada de la primera guerra
mundial.
4) Poltica nacional de los pases vencedores y las fricciones entre ellos. La consecuencia
ms importante de esas consideraciones polticas internas fue que el Congreso de los
Estados Unidos se neg a ratificar el tratado de paz, que en gran medida haba sido
redactado por y para su presidente.
5) Potencias vencedoras trataron de establecer una paz que hiciera imposible una nueva
guerra como la que acababa de devastar al mundo. El fracaso que cosecharon fue
realmente estrepitoso, pues 20 aos ms tarde el mundo estaba nuevamente en guerra.
Salvar al mundo del bolchevismo y reestructurar el mapa de Europa eran dos proyectos que se
superponan, pues la maniobra inmediata para enfrentarse a Rusia era asilarla tras un cordon
sanitaire de estados comunistas5. Alemania haba arrebatado la mayor parte de estos territorios a
Rusia, que de no haber estallado la revolucin bolchevique, los habra recuperado. Este intento de
aislamiento fracas principalmente porque la Rusia revolucionaria lleg a un acuerdo con
Turqua (no comunista pero tambin revolucionaria) que odiaba a los imperialismos britnico y
francs.
En resumen, en el este los aliados aceptaron las fronteras impuestas por Alemania a Rusia
siempre y cuando no existieran fuerzas ms all de su control que las hicieran inoperantes.
Regiones del Imperio Austrohngaro que aun quedaban por reestructurar Austria y Hungra
fueron reducidas a la condicin de apndices alemn y magiar respectivamente. Serbia fue
ampliada para formar una nueva Yugoslavia al fusionarse con Eslovenia (antiguo territorio
austriaco) y Croacia (antes territorio hngaro). Montenegro, un conjunto inhspito de montaas
cuyos habitantes reaccionaron a la prdida de su independencia abrazando en masa el
comunismo.
Se constituy otro nuevo pas, Checoslovaquia, mediante la unin del antiguo ncleo industrial
del imperio de los Habsburgo, los territorios checo, con las zonas rurales de Eslovaquia y
Rutenia, en otro tiempo parte de Hungra. Se ampli Rumania, que pas a ser un conglomerado
multinacional y tambin Polonia e Italia se vieron beneficiadas.
Construccin de Yugoslavia y Checoslovaquia no haba precedente histrico ni lgica posible,
se insertan en una ideologa nacionalista que crea que la fuerza de la etnia comn. Todos los
eslavos del sur (yugoslavos) estaban integrados en un estado. Estos matrimonios polticos
celebrados por la fuerza tuvieron poca solidez.
3) Por otro lado, a Alemania se le impuso una paz con duras condiciones.
Justificacin = nica responsable de la guerra y de sus consecuencias (clusula de la <culpabilidad
de la guerra>), con el fin de mantener a ese pas en estado de permanente debilidad.
4

La guerra civil yugoslava, la agitacin secesionista en Eslovaquia, la secesin de los estados blticos de la antigua
Unin Sovitica, los conflictos entre hngaros y rumanos a propsito de Transilvania, el separatismo de Moldova y el
nacionalismo transcaucsico son alguno de los problemas explosivos que o no existan o no podan haber existido antes
de 1914.
5
De norte a sur, dichos estados eran los siguientes: Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania, Polonia y Rumania.

Procedimiento utilizado para lograr esta debilidad no fueron tanto las amputaciones territoriales
(aunque Francia recuper Alsacia y Lorena y tambin Polonia se qued la parte oriental de
Alemania) sino otras medidas como:
Se le impidi poseer una flota importante
Se le prohibi contar con una fuerza area
Se redujo su ejrcito de tierra a 100.000 hombres
Se le impusieron unas reparaciones (resarcimiento de los costos de guerra en que
haban incurrido los vencedores) tericamente infinitas
Se ocup militarmente una parte de la zona occidental del pas
Se le priv de sus colonias de ultramar (ahora en manos de britnicos, franceses y en
menor medida japoneses).
A mediados de los aos 30 lo nico que quedaba del Tratado de Versalles eran las clusulas
territoriales.
4) En cuanto al mecanismo para impedir una nueva guerra mundial, era evidente que el consorcio
de grandes potencias europeas se haba desecho por completa alternativa: instaurar la Sociedad
de las Naciones para solucionar los problemas pacfica y democrticamente. La Sociedad de las
Naciones se constituy como parte del tratado de paz y fue un fracaso casi total, excepto como
institucin que serva para recopilar estadsticas. La negativa de los Estados Unidos de
integrarse en la Sociedad de las Naciones vaci de contenido real a dicha institucin.
Con todo esto el autor llega a la conclusin de que el Tratado de Versalles no poda ser la base de
una paz estable y que estaba condenado al fracaso desde el principio el estallido de una nueva
guerra era prcticamente seguro. Para Hobsbawm la causa principal del tratado de Versalles la
siguiente: Los Estados Unidos optaron casi inmediatamente por no firmar los tratados y en
un mundo que ya no era eurocntrico no poda ser viable ningn tratado que no contara con
el apoyo del pas que se haba convertido en una de las primeras potencias mundiales.
Adems la represin total de Alemania y la proscripcin absoluta de la Rusia sovitica no tardaron
en revelarse imposibles. En cuanto a la URRS los pases vencedores hubieran preferido que no
existiera; apoyaron a los ejrcitos de la contrarrevolucin en la guerra civil rusa. La Rusia
sovitica se vio obligada a avanzar por el desarrollo de la senda del aislamiento.
Despus de que en los aos centrales del decenio de 1920 parecieran superadas las perturbaciones
de la guerra y la posguerra, la economa mundial se sumergi en la crisis ms profunda y
dramtica que haba conocido desde la revolucin industrial. Y esta crisis instal en el poder, tanto
en Alemania como en Japn, a las fuerzas polticas del militarismo y la extrema derecha, decididas
a conseguir la ruptura del statu quo mediante el enfrentamiento, si era necesario militar, y no
mediante el cambio gradual negociado. Desde ese momento no slo era previsible el estallido de la
guerra sino que estaba anunciado.
Orgenes de la Segunda Guerra Mundial
El autor piensa que este tema ha generado mucho menos bibliografa que las causas de la primera.
Luego dice que ningn historiador sensato ha puesto nunca en duda que Alemania, Japn y
(menos claramente) Italia fueron los agresores. Los pases que se vieron arrastrados a la guerra
contra los 3 antes citados, ya fueron capitalistas o socialistas, no deseaban la guerra y la mayor
parte de ellos hicieron cuanto estuvo en sus manos para evitarla. Si se pregunta quin o qu
caus la segunda guerra mundial, se puede responder con toda contundencia: Adolf Hitler.

Ya haba mencionado que la situacin despus de la primera guerra era intrnsecamente inestable y
no se crea que la paz fuese duradera. Todos los partidos alemanes, desde los comunistas en la
extrema izquierda, hasta los nacionalsocialistas de Hitler en la extrema derecha, coincidan en
condenar el Tratado de Versalles como injusto e inaceptable. Sin embargo, tambin Japn e Italia,
aunque integrados en el bando vencedor, se sentan insatisfechos; los japoneses con ms
justificacin que los italianos, cuyos anhelos imperialistas superaban en mucho la capacidad de su
pas para satisfacerlos. Japn se converta en la potencia ms formidable del Extremo Oriente,
sobre todo despus de la desaparicin de Rusia de la escena. Sin embargo Japn se crea poseedor
de un pedazo mucho ms suculento del pastel del Extremo Oriente que el que las potencias blancas
le haban concedido. Italia no haba conseguido todo los que los aliados le haban prometido en
1915 a cambio de su adhesin.
La causa inmediata de la segunda guerra fue la agresin de las 3 potencias descontentas,
vinculadas por diversos tratados desde los aos 30. Los episodios que marcan el camino hacia la
segunda guerra fueron:
La invasin japonesa de Manchuria en 1931
La invasin italiana de Etiopa en 1935
La intervencin alemana e italiana en la guerra civil espaola
La invasin alemana de Austria en 1938
La mutilacin de Checoslovaquia por Alemania en 1938
La ocupacin alemana de lo que quedaba de Checoslovaquia en 1939 (a la que sigui la
ocupacin de Albania por parte de Italia)
Exigencias alemanas frente a Polonia
Estos hechos desencadenaron el conflicto de la segunda guerra mundial.
Alemania (y ms tarde Japn) necesitaba desarrollar una rpida ofensiva por los mismos motivos
que en 1914. ninguno de los 2 pases haba planeado una guerra larga. Los japoneses tuvieron ms
xito que los alemanes porque se mantuvieron al margen de la guerra de Alemania contra Gran
bretaa y Francia (1939-1940) y en la guerra contra Rusia a partir de 1941. Sin embargo, por
desgracia para Japn, la nica potencia a la que deba enfrentarse tena tal superioridad de
recursos que iba a vencer con toda seguridad: los Estados Unidos.
Gran Bretaa y Francia no se unieron a la Rusia sovitica que prefiri pactar con Hitler y, por otra
parte, los asuntos internos slo permitieron a Roosevelt prestar un apoyo verbal al bando que
apoyaba apasionadamente. Por consiguiente, la guerra comenz en 1939 como un conflicto
netamente europeo.
Despus de que Alemania invadiera Polonia, que en slo 3 semanas fue aplastada y repartida
con la URRS, enfrent en Europa Occidental a Francia y Gran Bretaa. En la primavera de
1940 Alemania derrot a Noruega, Dinamarca, Pases Bajos, Blgica y Francia con gran
facilidad; ocup los 4 primeros y dividi Francia en dos partes, una zona directamente ocupada y
administrada por los alemanes y un <estado> satlite francs. Para hacer frente a Alemania slo
quedaba Gran Bretaa, donde se estableci una coalicin de todas las fuerzas nacionales
encabezada por Winston Churchill y fundamentada en el rechazo radical a cualquier tipo de
acuerdo con Hitler. Fue en ese momento cuando la Italia fascista decidi errneamente abandonar
la neutralidad para decantarse por el lado alemn.
Nueva reestructuracin del mapa Europeo La URRS (previo acuerdo con Alemania) ocup
los territorios que el imperio zarista haba perdido en 1918 y Finlandia. Los intentos britnicos de
extender la guerra a los Balcanes desencadenaron la esperada conquista de toda la pennsula
por Alemania, incluidas las islas griegas. Alemania atraves el Mediterrneo y penetr en frica
cuando pareci que su aliada Italia perdera todo su imperio africano a manos de los britnicos. El
Africa Korps alemn amenaz la posicin britnica en el Prximo Oriente.
7

La guerra se reanud con la invasin de la URRS lanzada por Hitler el 22 de junio de 1941
operacin disparatada (porque forzaba a Alemania a luchar en dos frentes) que Stalin no pensaba
que Hitler pudiera intentarla. Sin embargo, a Hitler no le faltaban argumentos: desorganizacin
del ejrcito rojo, situacin del pas, ineptitud de Stalin como estratega militar. Avance inicial
alemn fue veloz y decisivo. Principios de octubre llegan a las afueras de Mosc. Pero, las
enormes reservas rusas en cuanto espacio, recursos humanos, resistencia fsica y patriotismo
derrotaron a los alemanes y esto dio tiempo a la URRS para organizarse mejor. Alemania estaba
perdida porque no estaba equipada para una guerra larga. Los ejrcitos alemanes fueron
contenidos, acosados y rodeados y se vieron obligados a rendirse en Stalingrado. Luego los
rusos comenzaran el avance que los llevara a Berln, Praga y Viena al final de la guerra. Desde
aqu todo el mundo saba que la derrota de Alemania era cuestin de tiempo.
Mientras tanto, la guerra se haba convertido en un conflicto mundial.
Agitaciones antiimperialistas en los territorios sometidos a Gran Bretaa (Bers de
Sudfrica, simpatizantes a Hitler y en Irak la rebelin de Rashid Ali)
Vaco imperialista dejado por Francia fue aprovechado por Japn para ocupar Indochina
los Estados Unidos consideraron intolerable esta ampliacin del poder del Eje hacia el
sureste asitico y comenzaron a ejercer una fuerte presin econmica sobre Japn, cuyo
comercio y suministros dependan totalmente de las comunicaciones martimas.
Fue este el conflicto que desencaden la guerra entre los dos pases.
Ataque japons contra Pearl Harbor el 7/12/41 dio al conflicto una dimensin mundial. En unos
meses los japoneses se haban apoderado de todo el sureste de Asia, amenazando con invadir la
India y la zona despoblada del norte de Australia.
La opinin pblica consideraba al Pacfico (no as Europa) como escenario normal de intervencin
de los Estados Unidos El aislacionismo slo se aplicaba a Europa. El embargo occidental (es
decir estadounidense) del comercio japons y la congelacin de los activos japoneses oblig a
Japn a entrar en accin para evitar el rpido estrangulamiento de su economa, que dependa
totalmente de las importaciones ocenicas. Japn aprovech tal vez la nica oportunidad para
establecer con rapidez su imperio meridional pero como eso exiga la inmovilizacin de la flota
estadounidense, signific que los Estados Unidos, con sus recursos y sus fuerzas abrumadoramente
superiores, entraran inmediatamente en la guerra. Era imposible que Japn pudiera salir victorioso
de este conflicto. El misterio es por qu Hitler, que ya estaba haciendo un esfuerzo supremo en
Rusia, declar gratuitamente la guerra a los Estados Unidos, dando al gobierno de Roosevelt la
posibilidad de entrar en la guerra europea al lado de los aliados. Sin duda, a los ojos de las
autoridades de Washington, la Alemania nazi era un peligro mucho ms grave que Japn. Por ello
decidieron concentrar sus recursos en el triunfo de la guerra contra Alemania, antes que contra
Japn. Fue una decisin correcta. Las decisiones de invadir Rusia y declarar la guerra a los
Estados Unidos decidieron el resultado de la segunda guerra mundial.
En el oeste la resistencia alemana fue muy difcil de superar. En el este, la determinacin de Japn
de luchar hasta el final fue todava ms inquebrantable, razn por la cual se utilizaron las armas
nucleares en Hiroshima y Nagasaki para conseguir una rpida rendicin japonesa. La victoria de
1945 fue total y la rendicin incondicional. Los estados derrotados fueron totalmente ocupados
por los vencedores y no se firm una paz oficial porque no se reconoci ninguna autoridad distinta
de las fuerzas ocupantes, al menos en Alemania y Japn. Lo ms parecido a unas negociaciones de
paz fueron las conferencias celebradas entre 1943 y 1945 en el que participaron las potencias
aliadas (los Estados Unidos, la URRS y Gran Bretaa) y decidieron el reparto de los despojos de la
victoria6. En otra serie de negociaciones, que se desarrollaron con ms xito entre 1943 y 1945, se

En Tehern en 1943; en Mosc en 1944; en Yalta (Crimea) en 1945; Postdam (en la Alemania ocupada) en 1945

estableci un marco ms general para las relaciones polticas y econmicas entre los estados,
decidindose entre otras cosas el establecimiento de las Naciones Unidas.
Consideraciones finales sobre la guerra
Consecuencias de la guerra total
En la segunda guerra mundial se luch hasta el final; se desarroll sin lmite alguno y
signific el paso de la guerra masiva a la guerra total. Las prdidas humanas son
literalmente incalculables, es imposible incluso realizar estimaciones aproximadas, pues a
diferencia de lo ocurrido en la primera guerra mundial las bajas civiles fueron tan
importantes como las militares.
La guerra moderna involucra a todos los ciudadanos, la mayor parte de los cuales adems
son movilizados; utiliza un armamento que exige una modificacin del conjunto de la
economa para producirlo; causa un elevadsimo nivel de destruccin y domina y transforma
por completo la vida de los pases participantes. Hasta el siglo XX, las guerras en las que
participaba toda la poblacin eran excepcionales. A partir de 1941 todos los conflictos eran
guerras masivas. Una movilizacin de esas caractersticas conlleva enormes necesidades de
mano de obra, razn por la cual las guerras masivas reforzaron el poder de las
organizaciones obreras y produjeron una revolucin en cuanto la incorporacin de la mujer
al trabajo fuera del hogar.
Las guerras del siglo XX, han sido masivas en el sentido de que han utilizado y destruido
cantidades hasta entonces inconcebibles de produccin en el curso de la lucha La guerra
masiva exiga una produccin masiva.
Los ejrcitos y la guerra no tardaron en convertirse en <industrias>. En casi todos los pases,
el estado participaba en las empresas de fabricacin de armamento.
El principio bsico vigente en el perodo transcurrido entre la revolucin francesa y la
primera guerra mundial era que en tiempo de guerra la economa tena que seguir
funcionando, en la medida de lo posible, como en tiempo de paz. En la primera guerra
mundial la economa sigui funcionando como en tiempos de paz. Gradualmente se tom
conciencia de que el estado deba controlar totalmente la economa y que la planificacin
material y la asignacin de recursos eran cruciales. Al comenzar la segunda guerra mundial,
slo la URRS y (en menor medida) la Alemania nazi posean los mecanismos necesarios
para controlar la economa. De todas formas las economas de guerra de los estados
democrticos eran muy superiores a la de Alemania sta tenia una economa menos
sistemtica y eficaz en la movilizacin de recursos para la guerra y no se ocup de la
poblacin civil alemana.
La guerra total hizo que progresara el desarrollo tecnolgico el autor ve al nuevo
conflicto como una guerra de tecnologas para conseguir las armas ms efectivas y otros
servicios esenciales. Luego dice que de no haber existido la segunda guerra mundial y el
temor de que la Alemania nazi pudiera explotar tambin los descubrimientos de la fsica
nuclear, la bomba atmica nunca se habra fabricado.
Las guerras (especialmente la segunda guerra mundial) contribuyeron enormemente a
difundir los conocimientos tcnicos y tuvieron importantes repercusiones en la organizacin
industrial y en los mtodos de produccin en masa pero sirvieron ms para acelerar el
cambio que para conseguir una verdadera transformacin.
Consecuencias econmicas de las guerras Impuls la guerra el desarrollo econmico?
Ah el autor sita primero dos extremos en tormo al tema del desarrollo econmico:
URRS efecto econmico neto de la guerra fue totalmente negativo. En 1945 estaba en ruinas el
sector agrario y la industrializacin conseguida durante el perodo previo a la guerra. Quedaba una
industria armamentista imposible de adaptarse para otros usos, una poblacin hambrienta y
diezmada y una destruccin material generalizada.
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Estados Unidos guerra repercuti favorablemente. Se benefici de su alejamiento de la lucha. El


efecto econmico ms perdurable de ambas guerras fue que otorg a la economa estadounidense
una situacin de predominio mundial durante todo el siglo XX. En 1914 era la principal economa
industrial pero no aun la dominante.
Si los Estados Unidos y Rusia representan los dos extremos de las consecuencias econmicas de las
guerras, hay que situar al resto del mundo en una situacin intermedia pero en conjunto ms cerca
de Rusia que de Estados Unidos.
Democratizacin de la guerra las guerras totales se convirtieron en <guerras del
pueblo> tanto por el hecho de que la poblacin civil pas a ser el blanco de la estrategia
como porque se demoniza (como en la poltica democrtica) al adversario para hacer de l
un ser odioso y despreciable. Luego dice que en las guerras que estn en manos de
profesionales, la violencia tiene sus reglas (como los boxeadores que despus de pelear se
toman la mano). Una guerra en la que se movilizan los sentimientos nacionales de la masa
no puede ser limitada como una guerra aristocrtica.
Impersonalidad de la guerra esto convierte a la muerte y la mutilacin en la
consecuencia remota de apretar un botn o levantar una palanca. Las tecnologas hacan
invisibles a sus vctimas (lo cual no era posible cuando uno le vea las vsceras a un
soldado). Ya no hay hombres sino estadsticas. Lo que haba en tierra debajo de los aviones
no eran personas a punto de ser quemadas y destrozadas sino simples blancos. Las mayores
crueldades de nuestro siglo han sido las crueldades impersonales de la decisin remota. Uno
de los aspectos ms trgicos de esta catstrofe es que la humanidad ha aprendido a
vivir en un mundo en el que la matanza, la tortura y el exilio masivo han adquirido la
condicin de experiencias cotidianas que ya no sorprenden a nadie.
En la perspectiva del historiador, 1914-1945 fue un perodo interrumpido de guerra,
mientras que para quienes lo vivieron hubo 2 guerras distintas, relacionadas entre s pero
separadas por un perodo de entreguerras. Cada una de las guerras tuvo sus propias
caractersticas y su perfil histrico. La primera guerra mundial no resolvi nada, en
cambio, la segunda aport soluciones los tremendos problemas sociales y econmicos
del capitalismo en la era de las catstrofes parecieron desaparecer. La economa del mundo
occidental inici su edad de oro, la democracia poltica occidental, sustentada en un
extraordinario progreso de la vida material, era estable y la guerra se desplaz al tercer
mundo. En el otro bando, la revolucin pareci encontrar su camino. Los viejos imperios
coloniales se haban desvanecido o estaban condenados a hacerlo. Un consorcio de estados
comunistas, organizado en torno a la Unin Sovitica, convertida ahora en superpotencia,
pareca dispuesto para competir con Occidente en la carrera del crecimiento econmico.
Los antiguos enemigos (Alemania y Japn) se reintegraron en la economa mundial (occidental) y
los nuevos enemigos (Estados Unidos y la URRS) no llegaron a enfrentarse en el campo de batalla.

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