You are on page 1of 2

Contempornea II

Hobsbawm, Historia del siglo XX

Hobsbawm. Historia del Siglo XX


Vista panormica del siglo XX (Introduccin)
La destruccin del pasado es uno de los fenmenos ms caractersticos y extraos del siglo XX. En su mayor
parte, los jvenes de este final de siglo viven en una suerte de presente permanente sin relacin orgnica
alguna con el pasado del tiempo en el que viven. Esto otorga a los historiadores, cuya tarea consiste en
recordar lo que otros olvidan, mayor trascendencia de la que han tenido nunca. Es por esta razn que deben
ser algo ms que simples cronistas, recordadores y compiladores.
El autor caracteriza un siglo XX corto que vendran a ser los aos transcurridos desde el estallido de la
Primera Guerra Mundial hasta el hundimiento de la URSS. Luego de esto siguen tiempos de incertidumbre y
desconocimiento de lo que ocurrir en el tercer milenio.
En el libro, el siglo XX aparece estructurado como un trptico.
1. A una poca de catstrofes (1914-1945) sigui un perodo, que puede ser considerado como
2. una edad de oro (1947-1973) de 25 30 aos de extraordinario crecimiento econmico y
transformacin social, que probablemente transform la sociedad humana ms profundamente
que cualquier otro perodo de duracin similar.
3. La ltima parte del siglo fue una nueva era de derrumbamiento, descomposicin,
incertidumbre y crisis. A lo que sigue un futuro desconocido.
El contenido de este libro se ha estructurado de acuerdo a este trptico.
1. Comienza con la primera guerra mundial que marc el derrumbe de la civilizacin (occidental) del siglo
XIX. Esa civilizacin era capitalista desde el punto de vista econmico, liberal en su estructura jurdica y
constitucional, burguesa por la imagen de su clase hegemnica caracterstica y brillante por los adelantos
alcanzados en el mbito de la ciencia, el conocimiento y la educacin, as como el progreso material y moral.
Adems estaba profundamente convencida de la posicin central de Europa, cuna de las revoluciones
cientfica, artstica, poltica e industrial, cuya economa haba extendido su influencia sobre una gran parte
del mundo, que sus ejrcitos haban conquistado y subyugado, y cuyos principales estados constituan el
sistema de la poltica mundial. Desde el comienzo de la primera guerra hasta el fin de la segunda esta
sociedad vivi una era de catstrofes. Dos guerras mundiales, a las que siguieron dos oleadas de rebelin y
revolucin generalizadas, que situaron en el poder a un sistema que reclamaba ser la alternativa. Los grandes
imperios coloniales se derrumbaron y quedaron reducidos a cenizas.
Pero no fueron stos los nicos males. Se desencaden una crisis econmica mundial de una profundidad sin
precedentes que pareci que podra poner fin a la economa mundial global, cuya creacin haba sido el logro
del capitalismo del siglo XIX. Mientras la economa se tambaleaba, las instituciones de la democracia liberal
desaparecieron prcticamente entre 1917 y 1942. Slo la alianza entre el capitalismo liberal y el comunismo
permiti salvar a la democracia. Esta alianza entra el capitalismo y el comunismo contra el fascismo es el
momento decisivo en la historia del siglo XX.
Ahora bien, una vez que el capitalismo liberal haba logrado sobrevivir, a duras penas, al triple reto de la
Depresin, el fascismo y la guerra, pareca tener que hacer frente todava al avance global de la revolucin,
cuyas fuerzas podan agruparse en torno a la URSS. Despus de la dcada del 30, el mundo comenz a
considerar la nueva alternativa de crecimiento econmico planteada por el comunismo.
2. Ahora la pregunta del milln es, cmo y por qu tras la segunda guerra mundial el capitalismo inici la
edad de oro, sin precedentes? El autor, humildemente, dice que no existe una respuesta a esa pregunta que
tenga consenso general y l tampoco puede aportarla. Lo que se sabe es que en este perodo hubo una
transformacin econmica, social y cultural con una escala e impacto extraordinarios. Se registraron una
serie de cambios profundos e irreversibles para la vida humana en todo el planeta. Adems, estas
transformaciones todava no han concluido.
3. En los aos setenta comenz un perodo de dificultades duraderas. En el decenio de 1980 y los primeros
aos del de 1990, el mundo capitalista comenz de nuevo a tambalearse por los mismos problemas de
entreguerras que la edad de oro pareca haber superado: desempleo masivo, graves depresiones cclicas y el
enfrentamiento cada vez ms encarnizado entre los mendigos sin hogar y las clases acomodadas, entre los
ingresos limitados del estado y el gasto pblico sin lmite. En los aos noventa se hizo patente que la crisis
mundial no era slo general en la esfera econmica sino tambin en el mbito de la poltica. Pero ms
evidente aun que las incertidumbres en la poltica y la economa mundial eran las crisis social y moral. Era la

Contempornea II

Hobsbawm, Historia del siglo XX

crisis de las creencias y principios en los que se haba basado la sociedad desde comienzos del siglo XVIII:
una crisis de los principios racionalistas y humanistas.

Qu paralelismo puede establecerse entre el mundo de 1914 y e de los aos noventa?


El mundo es incomparablemente ms rico de lo que ha sido nunca por lo que respecta a su capacidad de
producir bienes y servicios y por la infinita variedad de los mismos. De no haber sido as habra resultado
imposible mantener una poblacin mundial varias veces ms numerosa que en cualquier otro perodo de la
historia del mundo.
La humanidad es mucho ms instruida que en 1914: por primera vez en la historia se puede caracterizar de
alfabetizados a la mayora de los seres humanos. Pero no es tan trascendente este logro, como s lo hubiese
sido en 1914, por la complejidad que adquiri la educacin (podes saber leer y escribir ms o menos, pero
eso no te hace instruido en 1990).
El mundo est dominado por una tecnologa revolucionaria que avanza a pasos agigantados
consecuencias = revolucin de los sistemas de transporte y comunicaciones, que prcticamente han
eliminado el tiempo y la distancia. El mundo se ha transformado de tal forma que cada da, cada hora y en
todos los hogares, la poblacin comn dispone de ms informacin y oportunidades de esparcimiento de la
que disponan los emperadores de 1914.
Cmo explicar entonces que el siglo no concluya en un clima de triunfo por ese progreso extraordinario e
inigualable, sino de desasosiego? No slo porque ha sido el siglo ms mortfero de la historia a causa de la
envergadura, frecuencia y duracin de los conflictos blicos que lo han asolado sin interrupcin, sino
tambin por las catstrofes humanas, sin parangn posible, que ha causado, desde las mayores hambrunas de
la historia hasta el genocidio sistemtico. Este siglo nos ha enseado que los seres humanos pueden aprender
a vivir bajo las condiciones ms brutales y tericamente intolerables.
Hemos olvidado que los muertos se contaban por decenas y no por centenas o millones. Hemos olvidado que
una convencin internacional estipul que las hostilidades de la guerra no podan comenzar sin una
advertencia previa y explcita. En el siglo XX, las guerras se han librado cada vez ms contra la economa y
la infraestructura de los estados y contra la poblacin civil.
La tortura y el asesinato han llegado a ser un elemento normal en el sistema de seguridad de los estados
modernos, pero probablemente no apreciamos hasta qu punto eso constituye una interrupcin del largo
perodo de evolucin jurdica, desde la primera abolicin oficial de la tortura en 1780 hasta 1914.
El mundo de finales del siglo XX es un mundo cualitativamente distinto al menos en 3 aspectos:
- Ya no es eurocntrico. A lo largo del siglo se ha producido la decadencia y la cada de Europa, que al
comenzar el siglo era todava el centro incuestionado del poder, la riqueza, la inteligencia y la civilizacin
occidental. Las grandes potencias de 1914, han desaparecido o quedaron reducidas a su regin, con
excepcin de Alemania. Los Estados Unidos son la prolongacin en ultramar de Europa. Lo que ven los
Estados Unidos al dirigir la vista atrs en la dcada de 1990 es el siglo americano, una poca que ha
contemplado su eclosin y su victoria.
-Globalizacin (Hobsbawm no usa esta palabra, pero es como para q se entienda ms fcilmente). Entre
1914 y 1990 el mundo ha avanzado y se ha convertido en una unidad operativa. Las antiguas unidades como
las economas nacionales, han quedado reducidas a la condicin de complicaciones de las actividades
transnacionales. Construccin de la aldea global (que sera el mundo).
-Desintegracin de las antiguas pautas por las que se regan las relaciones sociales entre los seres humanos, y
con ella, la ruptura de los vnculos entre las generaciones, es decir entre el pasado y presente. Se lleg a un
individualismo asocial absoluto. En la prctica, la nueva sociedad no ha destruido completamente toda la
herencia del pasado, sino que la ha adaptado de forma selectiva.