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1.3 METODOLOGIAS PARA LA IDENTIFICACIN Y VALORACIN DEL IMPACTO AMBIENTAL


Actualmente existe un gran nmero de mtodos para la evaluacin de impactos ambientales, muchos de
los cuales han sido desarrolllados para proyectos especficos, impidiendo su generalizacin a otros. Sanz
(1991) afirma que hasta esa fecha, eran conocidas ms de cincuenta metodologas, siendo muy pocas las
que gozaban de una aplicacin sistemtica. Dichos mtodos se valen de instrumentos, los cuales son
agrupados por el autor en tres grandes grupos, as: Modelos de identificacin ( listas de verificacin causaefecto ambientales, cuestionarios, matrices causa-efecto, matrices cruzadas, diagramas de flujo, otras),
Modelos de previsin (empleo de modelos complementados con pruebas experimentales y ensayos in
situ, con el fin de predecir las alteraciones en magnitud), y Modelos de evaluacin (clculo de la
evaluacin neta del impacto ambiental y la evaluacin global de los mismos).
Por su parte, Magrini (1990) diferencia dos grandes grupos de tcnicas para la evaluacin de impactos:
Mtodos tradicionales para la evaluacin de proyectos y Mtodos cuantitativos. Los primeros corresponden
a tcnicas que hacen sus mediciones en trminos monetarios (caso relacin Beneficio/Costo), cuya
principal limitante es la dificultad que representa el establecer valoracin econmica a los distintos factores
que definen la calidad del medio (polucin, aire, contaminacin de aguas, etc.).
Los mtodos cuantitativos consisten en la aplicacin de escalas valorativas para los diferentes impactos,
medidos originalmente en sus respectivas unidades fsicas. En estos se diferencian dos grupos, el primero
permite la identificacin y sntesis de los impactos (listas de chequeo, matrices, redes, diagramas, mtodos
cartogrficos), y un segundo grupo incorpora, de forma ms efectiva, una evaluacin pudiendo explicitar las
bases de clculo (Batelle, hoja de balance y matriz de realizacin de objetivos).
Se tienen adems mtodos integrales que hacen posible la valoracin cualitativa y cuantitativa de los
impactos ambientales, mediante adopcin y medicin de indicadores ambientales y funciones de
transformacin que permiten su comparacin directa.
A continuacin se hace una breve descripcin de algunos de los mtodos mencionados, siendo necesario
remitirse a la fuente original en caso de requerirse mayor nivel de detalle.

1.3.1 Mtodos cartogrficos. Se desarrollaron en el mbito de la planificacin territorial para la evaluacin


de los impactos ambientales de uso del territorio. Tambin se les conoce como mtodos de transparencias
y grficos. Bsicamente consisten en la superposicin -sobre un mapa del rea de estudio,
convenientemente subdividida- de transparencias dedicadas a un factor ambiental e identificadas con
cdigos (color, nmeros, otros) que indican el grado de impacto previsible de cada subzona en caso de
llevarse a cabo un proyecto o actividad. La gradacin de tonos de color se utiliza para dar idea de la mayor
o menor magnitud del impacto (Sanz, 1991).
Sin embargo sus resultados son limitados, principalmente por el nmero de impactos que pueden ser
analizados en una misma operacin. El alto grado de versatilidad y desarrollo de los sistemas de
informacin geogrfica (SIG) permiten hoy da darle mayor aplicacin a esta metodologa. Las tcnicas
cartogrficas pueden ser buenas herramientas de comunicacin, especialmente en estudios del medio
fsico; son de gran utilidad en las reuniones con el pblico y en actividades para la difusin o aclaracin de
conceptos a ste en el proceso de planificacin (Estevan, 1999).
1.3.2 Listas de chequeo, control o verificacin. Son relaciones categorizadas o jerrquicas de factores
ambientales a partir de las cuales se identifican los impactos producidos por un proyecto o actividad
especfica. Existen listas de chequeo elaboradas segn el tipo de proyecto, haciendo identificacin expresa
de los elementos del medio que en forma particular resultan impactados por las actividades desarrolladas
en el marco del mismo. Adems de permitir la identificacin, bien podran asimismo incorporar escalas de
valoracin y ponderacin de los factores, ante lo cual Magrini (1990) anota que a pesar de que constituyen
una forma concisa y organizada de relacionar los impactos, no permiten la identificacin de las
interrelaciones entre los factores ambientales.
La mayor ventaja que presentan las listas de chequeo es que ofrecen cubrimiento o identificacin de casi
todas las reas de impacto; sin embargo, representan bsicamente un mtodo de identificacin cualitativo,
limitndose su alcance en el proceso de EIA, a un anlisis previo.
Las listas de chequeo pueden clasificarse, segn su nivel de desarrollo, en cuatro tipos (Estevan, 1999),
los cuales se describen en la Tabla 4.

3
Tabla 4. Tipos de listas de chequeo de acuerdo a su nivel de desarrollo
Tipo

Descripcin

Simples

Analizan factores o parmetros sin ser estos valorados o interpretados.

Descriptivas

Analizan factores o parmetros y presentan la informacin referida a los efectos sobre el medio.

De verificacin y escala

Incluyen, adems de lo anterior, una escala de carcter subjetivo para la valoracin de los
efectos ambientales.

De verificacin, escala y

Introducen a las anteriores unas relaciones de ponderacin de factores en la escala de

ponderacin

valoracin.

Las listas de chequeo simples y descriptivas son las ms comnmente empleadas en los primeros estados
de la EIA, previa valoracin de impactos. Ejemplos de ellas se incluyen en el Anexo 1, donde se tiene un
listado de los factores ambientales empleados para un proyecto de gasoducto en los Estados Unidos de
Amrica (Canter, 1998), el cual incluye la categora y comentarios correspondientes, a la manera de
sugerencias e indicaciones. Se tiene adems una lista de chequeo ambiental considerada por el Programa
de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente PNUMA- para proyectos industriales, y ejemplos de listas
de verificacin del Banco Mundial para Proyectos Petrolferos (Estevan, 1999).
Las listas de chequeo simples pueden estructurarse a manera de cuestionario, para lo cual se formula una
serie de interrogantes relativos a la posible ocurrencia de impactos sobre los diferentes factores producidos
por un determinado proyecto. Un ejemplo de este tipo de lista para centrales trmicas, propuesto por el
Banco Mundial, as como una lista de chequeo descriptiva para proyectos de urbanizacin, se incluyen en
el Anexo 1.
En sntesis, ambos tipos de listas simples y descriptivas- proporcionan un enfoque estructurado para la
identificacin de impactos y factores ambientales concernidos en el marco ejecutorio de una EIA. La
adecuada adopcin y empleo de estas listas condiciona en buena medida el xito alcanzado por el
ejercicio evaluativo, ya que se corresponde prcticamente con su punto de partida, y de l depender el
desarrollo secuencial de pasos posteriores que conducir finalmente a la valoracin y sntesis de impactos,
y a la formulacin del plan de manejo ambiental del proyecto.
1.3.3 Mtodos matriciales. Los mtodos matriciales son tcnicas bidimensionales que relacionan
acciones con factores ambientales; son bsicamente de identificacin. Los mtodos matriciales, tambin
denominados matrices interactivas causa-efecto, fueron los primeros en ser desarrollados para la EIA. La

modalidad ms simple de estas matrices muestra las acciones del proyecto en un eje y los factores del
medio a lo largo del otro. Cuando se prev que una actividad va a incidir en un factor ambiental, ste se
seala en la celda de cruce, describindose en trminos de su magnitud e importancia (Canter, 1998). Uno
de los mtodos matriciales ms conocido es el de la Matriz de Leopold, desarrollado en 1971 para el
Servicio Geolgico del Ministerio del Interior de los Estados Unidos de Amrica.
La Matriz de Leopold est constituida por 100 columnas en las que se representan las acciones del
proyecto, y 88 filas relacionadas con factores ambientales, produciendo un total de 8.800 posibles
interacciones. Dada la dificultad de trabajar con tal nmero de interacciones, normalmente se hace con
matrices reducidas para 100 o 150, de las cuales un mximo de 50 es significativo.
El principio bsico del mtodo consiste, inicialmente, en sealar todas las posibles interacciones entre las
acciones y los factores, para luego establecer, en una escala que vara de 1 a 10, la Magnitud e
Importancia de cada impacto identificando si ste es positivo o negativo.
Con respecto a la valoracin de la Magnitud, sta es relativamente objetiva o emprica puesto que se
refiere al grado de alteracin provocado por la accin sobre el factor medioambiental. Por otra parte, la
puntuacin de la Importancia es subjetiva, ya que implica atribucin de peso relativo al factor afectado en el
mbito del proyecto.
El establecimiento de estos pesos constituye uno de los puntos ms crticos en la Matriz de Leopold, dado
que no explicita claramente las bases de clculo de las escalas de puntuacin de la Importancia y de la
Magnitud.
Otros aspectos criticables pueden ser sealados (Magrini, 1990) al igual que para las listas de chequeocomo la no identificacin de interrelaciones entre los impactos, lo que puede llevar a repetidos conteos o a
la subestimacin de los mismos, as como el poco nfasis atribuido a los factores sociales y culturales.
Una cuestin muy discutida en el uso de esta tcnica es la pertinencia o no de calcular un Indice Global de
Impacto Ambiental (IGIA) resultante de la suma ponderada (Magnitud x Importancia) de los impactos
especficos. Un ejemplo resumido de la matriz para un proyecto dado se presenta a continuacin (Cuadro
1), en donde puede apreciarse el clculo del IGIA y la disposicin en la matriz de las calificaciones
asignadas a la Magnitud y a la Importancia.

Se puede apreciar que los nmeros dispuestos en la parte superior de cada celda representan la Magnitud
y van acompaados de un signo (+ o -), segn el impacto sea benfico o adverso al factor ambiental
analizado. Por su parte, los nmeros localizados en la parte inferior de cada celda representan la
Importancia que tiene el impacto sobre el factor.
Cuadro 1
Clculo del ndice Global de Impacto Ambiental (IGIA)
Acciones

Construccin

Operacin

Factores
Calidad del agua

-4

-1
3

Calidad del aire

-2

Fauna silvestre

-6

Vegetacin

-6

1
-1

1
-5

5
5

IGIA= =115

Dada la naturaleza diferente de los impactos, no resulta conveniente el clculo de un ndice global, sino
mejor la elaboracin de matrices para diferentes alternativas y la comparacin entre las mismas al nivel de
cada efecto significativo especfico. De cualquier forma, es importante sealar que el ndice global slo
podr ser calculado si existe compatibilidad entre las escalas utilizadas para los diferentes impactos, ya
que solamente escalas de intervalo estn sujetas a manipulacin matemtica. As, efectos medidos en
escalas nominales u ordinales debern ser convertidos a aqul tipo de escala (Estevan, 1984).
Ya que la Matriz de Leopold no explicita en principio las bases de clculo de las escalas, el clculo del
ndice, si bien es til para indicar el grado global del impacto de un proyecto determinado, no es
aconsejable, a no ser que sean incorporadas las consideraciones antes mencionadas. Es adems
importante resaltar que el ndice global de un proyecto slo tiene sentido si es referenciado a los ndices
globales de las alternativas del mismo. En el Anexo 2 se presenta un listado de algunas de las acciones de
proyectos y factores ambientales considerados por la Matriz de Leopold. A manera de ejemplo, en el
Cuadro 2 se presenta una matriz de Leopold simplificada, para la fase de funcionamiento de un proyecto
vial. All se consideran nicamente algunos de los elementos correspondientes a los factores
socioculturales y socioeconmicos, as como unas pocas actividades de la fase de operacin y
funcionamiento de la carretera en cuestin.

Cuadro 2
Matriz simplificada de Leopold para un proyecto vial

MATRIZ
CAUSA - EFECTO

F
S S
E o
C c
T i
O o
R e
E c
S o
n
o
m
i
c
o

S
o
c
i
o
c
u
l
t
u
r
a
l

10. Usos territorio


a. Zona residencial
b. Zona comercial
c. Zona industrial
d. Expropiaciones
11. Servicios e
infraestructura
a. red vial
b. suelo afectado
c. Barreras
12.Socioeconmicos
a. Demografa

E. Cambios
Trfico
a.
b.
t
t i
r
r n

t
f
f e
i
i r
c
c u
o
o r
b
a
n
o
+7/7
+5/7
+6/4

+7/7

+6/7

+6/7

+ 24/25

+ 25/21

c.

a.
a
c
c
e
s
o

p
l
a
y
a
s

b.

c.

a.

f
l
u
i
d
e
z

s
e
g
u
r
i
d
a
d

r t
e i
d e
u m
c p
c o
i s

+6/6

+6/5

+6/5

+5/4

+6/4

+6/4

+5/7

+6/7

+8/8

+6/7

+ 11/12

+ 23/22

+20/17

+24/20

+6/5

+5/3

b.
h
u
m
o
s

c.
p
a
r
t

c
u
l
a
s

H. Ruido
a.

g
a
s
e
s

I. Accidentes

b.
r
u
i
d
o

-8/6

a.
v
i
b
r
a
c
i
o
n
e
s

b.
p t
o r
r a
z
a
d
o

c.
p t o c
o r t a
r r u
f a s
i s a
c
s
o

E
V
A
L
U
A
C
I
O
N
E
S
+ 30 / 35
+5/7
+ 28 / 19
+ 37 / 43

b. Empleo
Evaluaciones

II. Fase de Funcionamiento


G. Contaminacin

F. Trfico

+7/4

+6/5

+6/4

+ 19 / 13
-8/6

21

De conformidad con el ejercicio de identificacin cualitativa - va esta matriz de causalidad- se tienen como
impactos significativos -resaltados en negrita- los indicados a su vez en el Cuadro 3.
En principio, se admite que aquellas filas y columnas que aparezcan con mayor nmero de marcas o
seales, corresponden a los factores y acciones de mayor relevancia. En la misma direccin, puede
indicarse - si bien el computo aritmtico no es conceptualmente acertado- que aquellos mayores valores
provenientes de las sumas de magnitudes e importancias por separado, correspondern, segn arreglo a
filas o columnas, a los factores del medio mayormente afectados y las acciones que producen mayores
impactos, respectivamente.
De conformidad con lo expresado, podran ser destacadas como las acciones ms importantes en la fase
de funcionamiento de la carretera, el trfico urbano e interurbano, como positivos, y el ruido por circulacin
de automotores, como negativo.

Cuadro 3
Impactos significativos en la Matriz de Leopold (Cuadro 2)
Casilla

Carcter

10a / Ea
10a / Eb
10a /Ha
11a / Fb

Positivo
Positivo
Negativo
Positivo

Efecto
Mejoramiento del trfico urbano
Mejoramiento del trfico interurbano
Incremento de ruido debido al trfico
Aumento de la seguridad vial

En la fase de funcionamiento, todos los factores del orden sociocultural y econmico considerados, se
veran afectados benficamente, siendo los de mayor relevancia los servicios de infraestructura (red vial) y
los usos del territorio (zona residencial e industrial).
De aqu que, e insistindose en que se emplee nicamente con fines orientativos en los primeros estados
de la EIA, los valores mayores parciales de las ordenadas permitirn identificar las acciones del proyecto
que producen los mayores impactos, en tanto que, los valores mayores parciales de las abscisas,
sealarn aquellos elementos ambientales alterados en mayor grado por el proyecto.

22

Este anlisis permite entonces identificar, en un comienzo, aquellas acciones para las cuales es necesario
disear medidas de mitigacin, y asimismo aquellos factores del medio ms necesitados de atencin en
razn de resultar mayormente afectados.
En sntesis, la Matriz de Leopold servir, entre otros propsitos, a los de identificar interacciones factor
ambiental accin del proyecto; identificacin del carcter benfico o adverso del impacto producido;
valoracin preliminar de stos; y todas las anteriores en fases temporales del proyecto, esto es:
construccin; funcionamiento, explotacin y/u operacin; y abandono o desmantelamiento.
Otro mtodo matricial de gran sencillez, empleado para la valoracin de impactos ambientales, se basa en
la definicin de un enunciado bsico que describe en palabras el impacto generado, el cual recibe el
nombre de Consideracin Ambiental. Esta consideracin se dispone, junto con otras caractersticas de los
impactos que a continuacin se describirn, como columnas, as: Direccin, Magnitud, Importancia y
Evaluacin, esta ltima resultado del producto combinado de los valores asignados a las anteriores
caractersticas.
Se tienen adems dos columnas separadas encabezadas con las slabas S y NO, haciendo alusin a si el
proyecto o actividad produce o no el efecto en el indicador correspondiente (o consideracin ambiental), lo
cual se seala con una cruz (X) en la celda respectiva.
La columna Direccin (DIR) especifica si el proyecto afecta directamente el indicador correspondiente, lo
cual se indica como en el caso anterior con una cruz (X). Por su parte, la Magnitud definida en trminos
semejantes a los utilizados en la Matriz de Leopold, se califica a diferencia de aquella en una escala que
vara de -3 a +3 (Tabla 5), conforme la magnitud del efecto producido sobre el indicador. Finalmente la
Importancia del impacto producido sobre el indicador se evala en una escala de 0 a 3, conforme se
expone en la Tabla 6.

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Tabla 5. Calificacin de la Magnitud en metodologa matricial
Descripcin
Dao grave al indicador
Dao medio al indicador
Dao menor al indicador
Dao insignificante al indicador
Pequeo efecto positivo sobre el indicador
Efecto medianamente positivo sobre el indicador
Efecto grandemente positivo sobre el indicador

Valor asignado
-3
-2
-1
0
+1
+2
+3

Tabla 6. Calificacin de la Importancia en metodologa matricial


Descripcin
Sin importancia para el indicador
Poco importante para el indicador
Medianamente importante para el indicador
Muy importante para el indicador

Valor asignado
0
1
2
3

El ndice global de impacto se obtiene de la sumatoria de los productos entre Magnitud e Importancia para
cada indicador, cuyos valores parciales son por su parte consignados en la columna EVALUACION. Para
efectos prcticos de la cuantificacin de impactos, el proyecto puede ser separado en componentes, y para
cada uno de ellos elaborada una matriz. As por ejemplo, se tendr una para aspectos socio-econmicos,
otra para los relativos a la calidad del agua, otra para los aspectos paisajsticos, etc., dependiendo ello de
las caractersticas particulares del proyecto. Asimismo, la descripcin que se hace para cada consideracin
ambiental, puede ir proyectada en el tiempo a diferentes escalas, para impactos en el corto, mediano o
largo plazo.
Un ejemplo que ilustra la utilizacin del mtodo se presenta en el Cuadro 4, en el cual se evalan los
aspectos relativos a la flora y la fauna. En el Anexo 3 se presentan adems, para fines orientadores,
matrices genricas, inconclusas por dems, correspondientes a diferentes elementos ambientales.
Otra variante de los mtodos matriciales de relativa simplicidad, empleada para la valoracin global
cualitativa, consiste en la disposicin como filas de impactos ambientales, y como columnas de una serie
de atributos, conducentes a la formulacin de un dictamen y valoracin final segn arreglo a cuatro
categoras: compatible, moderado, severo, crtico. Este modelo matricial permite valorar en trminos
cualitativos impactos previamente identificados y descritos, en el medio, producto de la implementacin de

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un proyecto; en este sentido, son usualmente construidas una matriz para la fase de construccin y otra
para la de funcionamiento.

Cuadro 4
Evaluacin matricial de aspectos de flora y fauna
Consideracin ambiental

No

Dir

Mag

Imp

Evaluacin

Afectar el proyecto una zona de especial


importancia ecolgica por las caractersticas de
la flora y la fauna existentes
Afectar el proyecto especies de animales
acuticos
o
terrestres
considerados
econmicamente importantes
El proyecto afectar la produccin y alimentacin
de la fauna existente en el rea de influencia
Se producir por la construccin del botadero
alta mortandad de especies acuticas y
terrestres
Se reducirn significativamente espacios para
nidificacin y oferta alimenticia para especies de
aves
Efecto total = Evaluacin

De cara a la valoracin cualitativa de los impactos ambientales en ambas etapas del proyecto -construccin
y funcionamiento- las diferentes interacciones factor ambientalaccin del proyecto, y sus posibles
sinergias, son caracterizadas segn arreglo a las categoras presentadas en la Tabla 7.

Tabla 7. Valoracin cualitativa de impactos ambientales


Caracterstica
Relacin causa efecto
Significado
Proyeccin en el espacio
Recuperacin
Reversibilidad
Proyeccin en el tiempo
Deteccin en el tiempo
Sinergia
Riesgos
Magnitud

Impactos
Directo Indirecto
Positivo Negativo
Localizado Extenso
Recuperable Irrecuperable
Reversible Irreversible
Temporal Permanente
Corto Medio Largo plazo
S No
Posibilidad de ocurrencia
Compatible Moderado Severo - Crtico

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El dictamen final, considera las categoras de impacto ambiental compatible, moderado, severo y crtico,
cuyas acepciones, de conformidad con el Real Decreto Legislativo 1131/1988 de 20 de septiembre
1

(Espaa) , son las siguientes:


1- Impacto ambiental compatible: aqul cuya recuperacin es inmediata tras el cese de la actividad, y no
precisa prcticas protectoras o correctoras.
2- Impacto ambiental moderado: aqul cuya recuperacin no precisa prcticas protectoras o correctoras
intensivas, y en el que la consecucin de las condiciones ambientales iniciales requiere cierto tiempo.
3- Impacto ambiental severo: aqul en el que la recuperacin de las condiciones del medio exige la
adecuacin de medidas protectoras o correctoras, y en el que, an con esas medidas, aquella
recuperacin precisa un perodo de tiempo dilatado.
4- Impacto ambiental crtico: aqul cuya magnitud es superior al umbral aceptable. Con l se produce una
prdida permanente de la calidad de las condiciones ambientales, sin posible recuperacin, incluso con
la adopcin de medidas protectoras o correctoras.
En el Cuadro 5, y a manera de ejemplo, se expone la EIA de un proyecto termoelctrico, donde se emplea
el mtodo de valoracin cualitativa expuesto. Previa realizacin de este ejercicio valorativo, han sido
empleados mtodos de identificacin de impactos, de cuyo anlisis de significancia se derivan las acciones
del proyecto, y los efectos inducidos en el medio por ellas, durante las fases de construccin y
funcionamiento.
Por su parte, las matrices de valoracin cualitativa, para ambas fases, se presentan en los cuadros 6 y 7,
siendo los siguientes los significados correspondientes a las abreviaturas all empleadas: +: positivo; -:
negativo; Loc: localizado; Afecc. recursos protegidos: afecta a recursos protegidos; Sev: severo; Ext:
extenso; Prob. Ocurr: probabilidad de ocurrencia; Crit: crtico; Dir: directo; Rec: recuperable; Adm:
admisible; Ind: Indirecto; Irrec: irrecuperable; No Adm: no admisible; Temp: temporal; Rev: reversible;
Comp: compatible; Perm: permanente; Irrev: irreversible; Mod: moderado.
1

Por el que se aprueba el reglamento para la ejecucin


del RDL 1302/1986, de 28 de junio, de evaluacin de

26

Con la intencin de ilustrar las interpretaciones que se pueden desprender del anlisis de estas
herramientas de evaluacin, se presenta una descripcin sinttica del proceso de EIA realizado para el
proyecto en cuestin (Cuadro 8), incorporando adems -de manera preliminar- las posibles lneas de
intervencin de cara a la gestin de medidas correctoras.
1.3.4 Redes. Las redes representan un avance en relacin con las tcnicas anteriores, ya que establecen
relaciones de tipo causa-efecto, permitiendo una mejor identificacin de los impactos y de sus
interrelaciones. Estos diagramas son mtodos que integran las causas de los impactos y sus
consecuencias, mediante la identificacin de las interrelaciones existentes entre las actividades o acciones
causales y los factores ambientales impactados, incluyendo aquellas que representan sus efectos
secundarios y terciarios (Canter, 1998).
Uno de los mtodos ms conocidos es el de Sorensen, elaborado en 1971 para analizar diversos tipos de
uso del suelo en regiones costeras. Se trata principalmente de una tcnica de identificacin de efectos, que
parte de la caracterizacin de diferentes usos del suelo, los cuales se desdoblan o explican en diversos
factores causales, que a su vez implican impactos ambientales clasificados en: Condiciones inicialesConsecuencias-Efectos. Adems de presentar una red compuesta de diversos grupos de efectos, el
mtodo indica igualmente acciones correctivas y mecanismos de control (Magrini, 1990).
La tcnica pretende poner de relieve las interacciones entre componentes ambientales y, por tanto, las
relaciones causa-efecto de segundo, tercero y ms alto grado (Sanz, 1991). Se hace una lista de las
acciones del proyecto, las cuales se ligan a cambios en el entorno mediante relaciones causa-efecto, lo
que el mtodo describe como condiciones de cambio. Posteriormente son adicionadas, como columnas,
Acciones Correctivas y Mecanismos de Control, para cada uno de los impactos finales. En trminos
prcticos, el mtodo comienza con la identificacin de las acciones que hacen parte del proyecto, y cmo
stas producen diversos tipos de impacto, en tres fases: Condiciones Iniciales-Consecuencias-Efectos.

27
Cuadro 5
Identificacin de impactos en un proyecto termoelctrico
Factor ambiental
Geologa y geomorfologa

Edafologa

Hidrologa

Aire

Vegetacin

Fauna

Paisaje

USOS DEL SUELO


Agricultura
Pastos
ASPECTOS
SOCIOECONMICOS
Empleo

Efectos

C: construccin; F:
funcionamiento

C/F

Alteracin relieve
-Alteracin diferencial
-Apertura-mejora de accesos
C/F
-Movimiento tierras y maquinaria
-Alteracin relaciones
-Toma y descarga agua refrigeracin
entre grupos
-Obra civil central
-Montaje edificios
e
instalaciones
C/F
-Disminucin calidad suelos
-Apertura-mejora
de accesos
-Compactacin
suelos
-Movimiento
tierras yen
maquinaria
-Cambios
dinmica sedimentacin-erosin
-Montaje edificios
instalaciones
-Prdidae de
suelo
-Cambios en dinmica sedimentacin-erosin
-Apertura-mejora
de accesostrmica y por slidos en
-Contaminacin
suspensin
-Toma y descarga
agua refrigeracin
-Disminucin en caudales
-Contaminacin aguas
- Vertido efluentes
-Cambiostratados
calidad aire
-Apertura-mejora
de accesos
-Contaminacin
atmosfrica
-Movimiento
tierras yruido
maquinaria
-Aumento
y vibraciones
-Toma y descarga
agua refrigeracin
y Central
-Contaminacin
atmosfrica
-Emisin contaminantes
atmosfricos
-Destruccin vegetacin
-Apertura-mejora
de accesos
-Destruccin
vegetacin
-Disminucin
calidad de hbitats
-Movimiento
tierras y maquinaria
-Afeccin cultivos y bosques remanentes
-Emisin contaminantes
-Colisin aves atmosfricos
-Disminucin
calidad de hbitats
-Apertura-mejora
de accesos
-Disminucin calidad de hbitats
-Movimiento
tierraseny poblaciones
maquinaria
-Estrs
-Produccin
ruido ypeces
vibraciones
-Muerte
-Toma y descarga
aguacalidad
refrigeracin
Disminucin
paisajstica
-Apertura-mejora de accesos
-Edificios
-Chimenea
Disminucin recursos
Uso recursos
hdricosF
hdricos
Ocupacin suelo
Afeccin espacios
C/F
Accesos ampliacin
red vial

-Construccin instalaciones
-Operacin-Generacin
Planta
empleo F
Actividades
econmicas -Construccin y operacin
-Generacin empleo C/F
tradicionales
-Desviacin
y disminucin
Nivel aceptacin proyecto
-Construccin
y funcionamiento
F
PIB regional
Conflictos sociales
-Construccin y funcionamiento
-Posiciones
a favor y en
-Construccin
y funcionamiento

contra

Cuadro 6
Evaluacin de impacto ambiental de una central trmica -Etapa de construcc
Valoracin cualitativa de
los principales impactos

+ -

Dir Ind

SinergiaTemp
acumulacin
S

Aire
Contaminacin
Ruido
Hidrologa
Red drenaje
Aguas superficiales
Calidad
Suelo
Geologa
Geomorfologa
Edafologa
Erosin
Biota
Cultivos
Vegetacin terrestre
Vegetacin acutica
Fauna
Paisaje
Paisaje
Medio socioeconmico
Prdida suelo
Empleo
Medio sociocultural
Afeccin espacios
Nivel aceptacin

x
x

x
x

x
x
x

x
x

x
x
x
x

x
x

x
x

x
x
x

x
x
x

x
x

x
x
x

x
x

x
x
x
x
x
x

x
x

x
x
x
x

x
x
x
x

x
x
x
x

x
x
x
x

x
x
x
x

x
x

x
x

x
x

x
x

x
x

x
x

x
x

x
x
x
x

x
x

x
x

Caracterizacin de los impactos


Loc Ext Rec Irrec Rev

Irrev

No

x
x
x
x

Perm

x
x

x
x

Dados la disminucin numrica de las


poblaciones ictiofunicas y su
importancia en el contexto
socioeconmico, se consideran en este
anlisis como recursos protegidos.

29

Cuadro 7
Evaluacin de impacto ambiental de una central trmica - Etapa de funcionamiento
Valoracin cualitativa de
los principales impactos

Dir

Ind

Sinergiaacumulacin
S

Aire
Calidad
Ruido
Hidrologa
Disminucin caudales
Vertido efluentes
Contaminacin trmica
Caudal ecolgico
Residuos
Aceites y grasas
Industriales
Asimilables a urbanos
Suelo
Alteracin cubierta
Cultivos
Agrcolas
Pastos
Biota
Vegetacin
Aves
Ictiofauna
Paisaje
Paisaje
Medio socioeconmico
Empleo
Alteracin actividades
econmicas tradicionales
Incremento PIB regional
Medio sociocultural
Conflictos sociales
Nivel aceptacin proyecto

x
x

x
x

x
x
x
x

x
x
x
x

x
x
x

x
x

x
x
x

x
x

x
x

x
x

x
x
x

x
x
x

x
x
x

x
x

x
x

x
x
x

x
x
x

x
x

x
x

x
x

x
x

X
X
X

X
X
X

x
x
x

x
x

x
x
x
x

Dictamen y valoracin
Adm

No
Adm

Comp Mod

A
M

A
B
A
M

x
x
x

x
x
x

B
B
B

x
x
x

x
x
x

x
x
x
x
x

Prob
Ocurr

x
x
x

x
x

x
x

x
x

x
x

x
x

x
x

A
A

x
x

x
x

x
x

x
x
x

x
x
x

x
x

x
x

M
M
A

x
x

A
M

x
x

M
M

x
x

x
x

x
x

x
x

x
x

x
x

Crit

x
x

Sev

Afecc
Medidas
Recursos correctoras
Protegidos
S No
S No

x
X

x
x
x

x
x
x

x
x

x
x

No

Caracterizacin de los impactos


Temp Per Loc Ext Rec Irrec Rev Irrev
m

x
x
x

x
x
x

x
x

31
Cuadro 8
Anlisis de matrices del proyecto termoelctrico
Se destaca que los impactos derivados de la etapa de construccin son en su totalidad admisibles, destacndose por su parte
entre ellos, la afeccin de las aguas superficiales, la activacin de procesos erosivos, y la incidencia negativa sobre la vegetacin
y fauna acutica, todos ellos calificados como impactos moderados. En ninguno de los casos se evidencian impactos severos o
crticos, correspondiendo el resto de impactos a la categora compatibles.
Aparentemente se requeriran medidas correctoras relativas a la potenciacin de la fenomenologa erosiva, que podran incluir
programas de repoblamiento vegetal acompaados de remodelado de terreno, captura de aguas de escorrenta y disposicin
sobre el mismo de diques u otras obras de carcter transversal. Por otra parte, relativo a las afecciones sobre la vida acutica,
sera necesario controlar vertidos de sedimentos; aguas residuales; aceites usados y dems sustancias de forma directa, a cuyo
efecto pueden adoptarse diversas estrategias, como trampas y sistemas de pretratamiento, entre otras.
Durante la etapa de funcionamiento de la Central, se tienen impactos ambientales ms significativos, destacndose tres de ellos
como crticos. El primero de ellos es relativo al efecto contaminante por gases emitidos a la atmsfera; si bien se proyecta la
adopcin de equipos y tecnologa para su control, del informe tcnico se prev dado el rgimen de vientos y los rasgos
3

geomorfolgicos la generacin de elevadas concentraciones de material particulado (> 70 g/m ) sobre un rea muy extensa.
Por otra parte, el impacto sobre las aguas es de gran significado ya que la afeccin de caudales derivar en desabastecimiento
del recurso que lo utilizan en sus actividades corrientes y que ya hoy acusan escasez del mismo; esta situacin se hace ms
acuciosa a travs de la prospectiva, ya que el incremento de tierras aplicables a la agricultura demandar mayores cantidades
del recurso para el riego. Adems, esta disminucin de caudales est ntimamente ligada al impacto derivado sobre el caudal
ecolgico calificado como moderado- a su vez agravado por la contaminacin trmica impacto de carcter severo- producida
por el vertido de aguas calientes provenientes del sistema de enfriamiento (condensador).
Dado el sinergismo entre impactos, el final producido sobre la ictiofauna se califica como crtico, en cuyo anlisis preliminar se
hace consideracin del carcter de algunas de las especies de peces afectadas como amenazadas; dadas las implicaciones que
sobre la economa regional y sobre el medio ambiente y recursos asociados, pueden tener los tres impactos sealados, stos
han sido considerados no admisibles. Dentro de los impactos moderados se tienen entre otros: el ruido generado por el
funcionamiento de la Central, la afeccin negativa del paisaje por la infraestructura y rea de explotacin, la alteracin de las
actividades econmicas tradicionales y la generacin de conflictos sociales. Se destacan como impactos positivos la generacin
de empleo y el incremento del PIB regional, considerados como impactos compatibles.
El nivel de aceptacin del Proyecto se indica simultneamente como impacto positivo y negativo, dado que se puede tener
respuesta diferencial segn el grupo poblacional que se trate, y exhibe alto grado de incertidumbre dada la existencia previa de
conflictos sociales en donde se involucran diferentes actores: agricultores, ganaderos, pescadores y poblaciones indgenas.
Si bien se ha indicado la existencia de impactos ambientales no admisibles que impediran la ejecucin del Proyecto, es
asimismo claro que el desarrollo no debe detenerse, sino mejor enmarcar los proyectos que lo generan en polticas
ambientalmente sostenibles. Puede afirmarse que los conflictos derivados de la ejecucin del Proyecto son importantes, y
requeriran por tanto de modificaciones al Proyecto desde su definicin para algunos de sus aspectos y/o la adopcin de serias
medidas de prevencin, mitigacin, control y compensacin de los impactos, dentro de los cuales ocupan primera fila las
comunidades humanas involucradas.

Una forma de hacer este anlisis es mediante la utilizacin de vectores o flechas, disponiendo las acciones
horizontalmente como filas, con sus correspondientes impactos en la forma secuencial descrita. As por
ejemplo, la construccin de una fbrica en un sector rural podra contemplar, entre muchas otras, las
acciones e impactos representados en la Figura 7.

32
IMPACTOS
Acciones Condiciones
iniciales
A

Consecuencias

Efectos

F
i
g
u
r
a
7
.
E
s
q
u
e
m
a
g
r

f
i
c
o
d
e
R
e
d
e
s
.
A
:
R
e
m
o
c
i

n
v
e
g
e
t
a
c
i

n
,

B:colonizc
Excavacio acin
nes,
C:vegetal
Montaje ,
Q:
de
Conta
infraestrucminaci
tura, D:n
Adecuacicuerpo
n
des
de
bodegas, agua,
E:
R:
ConstrucciGenera
n
decin
carreteras surcos
,
F:y
Prdida crcav
capa
as
superficial (erosi
suelo, G:n), S:
Desprotec Muerte
cin
y
suelo, H:migraci
Aumento n
superficie fauna
escorrent silvestr
a,
I:e,
T:
Disminuci Afectac
n reasin
silvestres, salud
J:
human
Aumento a.
trfico
vehicular,
El
K: Prdida
fertilidad y
an
propiedad
es suelo,
lisis
L: Arrastre
partculas
deb
a cuerpos
agua, M:
e
Remocin
suelo por
hab
salpicadur
a
y
er
escorrent
a,
N:
com
Disminuci
n oferta
enz
ambiental
a fauna
ado
silvestre,
O: pre
Contamin
acinvia
por
ruido
y
gases,
P:
me
Muerte
flora nte,y
difcil

d
Tabla 8.
Identificacin
relaciones accionescomponentes del
proyecto

Acciones

xxx
xxx
xxx

xxx
xxx
xxx

xxx

xxx

reas
Instalaciones
Vas de acceso
Estacionamiento

xxx

33

mismo efecto (Tabla 9). As por ejemplo, para el caso que se ilustra, se tienen cinco efectos diferentes, pero
bien podran ser cuatro o tres siempre y cuando las acciones analizadas confluyeran en un efecto comn.
Tabla 9. Identificacin relaciones acciones del proyecto-efectos ambientales
A
1
2
3
4
5

xxx
xxx

BC

xxx

xxx
xxx

xxx
xxx
xxx
xxx

El anlisis conjunto de ambos diagramas traera como interpretacin, por ejemplo, que el montaje de
infraestructura (C) tendra lugar en el rea de instalaciones, y generara como impactos la muerte y
migracin de especies animales (S) y la generacin de surcos y crcavas (R). Este diagrama permite la
confeccin del esquema de flechas inicialmente presentado.
Los resultados del anlisis se pueden presentar grficamente, mediante un conjunto de recuadros, que
comprenden por una parte los posibles impactos adversos, y por otra las acciones correctivas y los
mecanismos de control (Cuadro 9).
El mtodo, se destaca por permitir la identificacin de efectos primarios, secundarios y terciarios, y las
relaciones causa-efecto que origina la cadena; sin embargo, tal identificacin tiene una connotacin
subjetiva, ya que a pesar de dejarse en manos de especialistas, sta no tiene un procedimiento
normalizado para decidir las relaciones causa-efecto o su importancia relativa. Adems, las redes tienden a
ser complejas y su comprensin por tanto, resulta en ocasiones difcil (Sanz, 1991, Canter, 1998).

34
Cuadro 9
Formato de presentacin de resultados del mtodo de redes de Sorensen
Posibles impactos adversos

Acciones correctivas

Condiciones
iniciales

Consecuencias

Efectos

1. F
2. G
3. H

K
L
M

P
Q
R

4. I

5. J

Mecanismos de
control

Siembra rboles y arbustos


Adecuacin trinchos y
coberturas vegetales
Siembra de especies de
buena oferta para fauna
Programas de educacin

Pronta y rpida
ejecucin de obras
Proteger algunas reas
boscosas
Programacin jornadas
de trabajo

Magrini (1990), expone una modificacin introducida al mtodo propuesto por Sorensen, la cual fue
desarrollada por Rau en 1980. Dicha modificacin introdujo valoraciones de los parmetros Magnitud,
Importancia y Probabilidad, para el clculo de un IGIA. Aunque presenta ventajas comparativas con el
mtodo en su forma convencional, persisten en este enfoque problemas conceptuales relativos a la
determinacin de la Importancia, adems de ser relativamente complejo garantizar el uso de escalas
intervalares para todos los impactos. As, si por un lado la introduccin del parmetro Probabilidad
representa un avance en el sentido de romper con la ptica determinstica, por otro lado implica una nueva
dificultad, representada en la limitada disponibilidad entre otras- de registros histricos que permitan su
clculo.
Para efectos operativos, la presentacin se hace en forma tabular, disponiendo como columnas los
impactos, la Magnitud, la Importancia y la Probabilidad de ocurrencia. La Magnitud e Importancia se
califican ambas mediante escala de intervalo de 1 a 10, en tanto que la Probabilidad de 0 a 1.
Para cada impacto identificado, en la columna correspondiente a Probabilidad, se coloca la accin que lo
genera o el impacto previo que lo produce. As por ejemplo, para el efecto T (afectacin de la salud
humana), se tiene como impacto previo la contaminacin por ruido y gases (impacto O), siendo su
designacin:
O T (0,7)

35

Aqu, el valor 0,7 corresponde a la probabilidad de que se produzcan daos en la salud humana como
consecuencia de la contaminacin por ruido y gases, estimada en un 70%. Un ejemplo de la valoracin de
impactos, para el caso analizado de la factora se presenta en el Cuadro 10.

Cuadro 10
EIA de la fbrica segn modificaciones propuestas por Rau al mtodo de Sorensen
Impactos

Magnitud

Importancia

Probabilidad de ocurrencia

F
G
H
I
J
K
L
M
N
O
P
Q
R
S

4
5
5
4
3
4
4
4
5
5
5
5
4
4

3
2
4
4
2
4
3
3
4
6
4
6
4
4

AF (0,7); B F (0,8)
AG (0,7); B G (0,8)
CH (0,5)
CI (0,8); DI (0,3);EI (0,6)
EJ (0,8)
FK (0,9)
GL (0,7)
HM (0,7)
I N (0,8)
J O (0,7)
KP (0,8)
L Q (0,7)
MR (0,7)
N S (0,7)

O T (0,8)

Para el clculo de los ndices se considera la relacin de causalidad e interaccin entre acciones e
impactos, para proceder con base en ella a calcular la sumatoria de los productos de tales relaciones en
forma independiente. Para efectos prcticos se puede emplear el diagrama de flechas en el cual tales
relaciones se aprecian con claridad, y se separan impactos y acciones que pertenecen a una misma
secuencia; para el caso analizado, por ejemplo, el impacto identificado con el nmero 1 se puede
desdoblar y calcular as:
Impacto 1

AF; BF; FK; KP


ndice = 4 x 3 x 0,7 + 4 x 3 x 0,8 + 4 x 4
x 0,9 +5 x 4x 0,8 = 48,4

36

Como se aprecia, la secuencia causa-efecto puede alcanzar un valor mximo de 100 (Magnitud = 10,
Importancia = 10 y Probabilidad = 1). Para los dems impactos se tiene:
Impacto 2

AG; BG; GL; LQ

ndice = 5 x 2 x 0,7 + 5 x 2 x 0,8 + 4 x 3 x 0,7 + 5 x 6 x 0,7 = 44,4


Impacto 3

CH; HM; MR

ndice = 5 x 4 x 0,5 + 4 x 3 x 0,7 + 4 x 4 x 0,7 = 29,6


Impacto 4

CI; DI; EI; IN; NS

ndice = 4 x 4 x 0,8 + 4 x 4 x 0,3 + 4 x 4 x 0,6+ 5 x 4 x 0,8 + 4 x 4 x 0,7 = 54,4


Impacto 5

EJ; JO; OT

ndice = 3 x 2 x 0,8 + 5 x 6 x 0,7 + 7 x 8 x 0,8 = 70,6


El ndice global vendr dado por la suma de los valores parciales ya calculados, as:
IGIA = 48,4 + 44,4 + 29,6 + 54,4 +70,6 = 247,4
1.3.5 Mtodo de Batelle. Fue desarrollado en el laboratorio Batelle-Columbus, por encargo de la Oficina
de Reclamaciones del Ministerio del Interior de los Estados Unidos de Amrica, para proyectos hdricos,
aplicable tanto en micro como macro proyectos. El mtodo permite la evaluacin sistemtica de los
impactos ambientales de un proyecto mediante el empleo de indicadores homogneos.
Se trata probablemente del primer acercamiento serio a la valoracin cuantitativa de impactos, y ha sido
base inspiradora de otras metodologas para su cuantificacin, desarrolladas posteriormente. Tiene la
ventaja de explicitar las bases de clculo de los ndices utilizados; es un mtodo jerarquizado, constituido

37

por cuatro categoras ambientales que se desdoblan en 18 componentes, los cuales a su vez de
subdividen en 78 parmetros. La determinacin del grado de impacto para cada parmetro ambiental viene
dado por la Ecuacin 5.
UIA = UIP x QA (5)
donde:
UIA: Unidad de Impacto Ambiental
UIP: Unidad de Importancia
QA : Indice de Calidad Ambiental
La tcnica de transformacin de los datos en UIA, sigue entonces los siguientes pasos:
1. Transformar, de acuerdo con la funcin correspondiente, el valor del parmetro a su equivalencia de
QA.
2. Ponderar la importancia del parmetro, con base en su importancia relativa dentro del medio
ambiente.
3. Expresar el impacto como resultado de multiplicar los valores recin ofrecidos.
El ndice de Calidad Ambiental (QA) es determinado a partir de la medicin de parmetros en sus
respectivas unidades y posterior conversin, a travs de funciones caractersticas de cada parmetro
(escalares), en una escala intervalar entre 0 y 1; estos escalares pueden variar de conformidad con la
naturaleza del parmetro y del ecosistema considerado (Magrini, 1990). Las funciones en cuestin se
corresponden con las funciones de transformacin (apartado 1.3.7); el sistema propone una serie de
grficas para la obtencin de estos ndices de calidad. En la Figura 8 se presentan las grficas
correspondientes a los parmetros usos del suelo, diversidad de especies, erosin del suelo y
sensaciones, con sus correspondientes estimadores.
As, el modelo indica el sistema para establecer la funcin de transformacin del valor QA de un
determinado parmetro ( i ) en funcin de su magnitud (M), de conformidad con la Ecuacin 6.

38

CAi = f (Mi)

(6)

Para evaluar la calidad del estado de un parmetro definido por su magnitud, tendr que establecerse,
inicialmente, la funcin de transformacin f(Mi) que le corresponda, estando representados, el ndice de
calidad QA, en las ordenadas, y la magnitud en las abscisas. As, para cada valor de magnitud de un
parmetro, bastar llevarlo sobre las abscisas, obtenindose as su correspondiente valor QA en las
ordenadas.
Por otra parte, la unidad de importancia (UIP) es fijada a priori completando un total de 1000 puntos
distribuidos en categoras, componentes y parmetros, a travs de consultas a grupos de expertos (Anexo
4). La distribucin de los puntajes a travs de componentes y parmetros puede apreciarse en el Cuadro
11, distribuidos en cuatro categoras principales: Ecologa, Contaminacin Ambiental, Aspectos Estticos y
Aspectos de Inters Humano.
Para cada parmetro, el sistema establece la comparacin de su situacin con proyecto y sin proyecto,
obtenindose el impacto neto del proyecto sobre cada parmetro, mediante el uso de la Ecuacin 7. Este
valor puede ser positivo, en caso de verse favorecido el parmetro por la implementacin del proyecto, o
negativo en caso contrario.
UIAi Proyecto = UIAi con proyecto UIAi sin proyecto

(7)

Dado que los valores genricos de UIA son comparables por referirse a una escala comn, es vlido
obtener por suma los valores de cambio neto recin obtenidos, y establecer comparaciones entre diversas
alternativas para un mismo proyecto. Pueden adems ser observados los impactos ms significativos
ocurridos sobre categoras, componentes y/o parmetros de inters particular.
El estimativo final entonces, puede hacerse a travs del clculo de un IGIA, dado por la diferencia entre la
UIA total al realizar el proyecto y la UIA sin la realizacin de aqul, de acuerdo a la Ecuacin 8. La tcnica
permite la identificacin de los impactos ms significativos que debern someterse a un anlisis cualitativo
ms detallado.

39

(a) Parmetro:

Uso del suelo.

Estimacin del parmetro: Suma ponderada de la superficie


de cada tipo de uso del suelo (natural 1; forestal 0.8; agrcola 0.6;
residencial 0.4; comercial 0.2; industrial 0) expresada en trminos
de la superficie total.

(b) Parmetro:

Diversidad de especies.

Estimacin del parmetro: Nmero de especies por mil


individuos.

c) Parmetro: Erosin del suelo.


Estimacin del parmetro: Sedimentos aportados en acre
pie/milla cuadrada/ao.

d) Parmetro:

Sensaciones.

Estimacin del parmetro: Estimacin subjetiva de la


sensacin.

Figura 8. Funciones de transformacin a. Uso del suelo b. Diversidad de especies c. Erosin del suelo d. Sensaciones. Fuente:
Adaptado de Gmez (1999).

UIAp= UIAcp-UIAsp

(8)

40

Donde:
UIAp: Unidad de Impacto Ambiental por proyecto
UIAcp: Unidad de Impacto Ambiental con proyecto = n UIAcpi
i=1

UIAsp: Unidad de Impacto Ambiental sin proyecto = nUIAspi


i=1

A pesar de que este mtodo presenta ventajas en relacin con los ya descritos, dado que hace explcitas
las bases de clculo, presenta limitaciones en cuanto a la identificacin de las interacciones entre
impactos, pudiendo llevar a repetidos conteos y a la subestimacin de los mismos. Si bien puede ser
considerada una ventaja tener claras las bases de clculo -lo que le confiere en la prctica la cualidad
sistemtica al ser aplicado- la asignacin de puntajes a las diferentes categoras consideradas por este
desarrollo metodolgico, implica de hecho cierta subjetividad y amarre o condicionamiento a las mismas.
Otro aspecto a considerar, no slo aqu sino tambin en las dems tcnicas que emplean escalas como
unidad comn de medicin, es que cuando se hace uso de ellas, en realidad se comparan y se suman
impactos de naturaleza distinta.
La versin original de la matriz de Batelle, ha sido con frecuencia modificada para la evaluacin de
impactos ambientales en diversos tipos de proyectos y emplazamientos. Valindose de su estructura
original y de las funciones de transformacin para ella formuladas, y de algunas otras disponibles en la
literatura especializada, es posible, modificando la distribucin y asignacin de puntajes, valorar
cuantitativamente el impacto ambiental de un proyecto especfico. Esta versatilidad, y su clara explicitacin
de las bases de clculo, constituyen ventajas comparativas con otras herramientas de valoracin. Adems,
dado que los ndices ponderales de cada parmetro representan su importancia dentro de un sistema
global - el cual es el mismo para cualquier proyecto que vaya all a ser evaluado - tales ndices no variarn
de un proyecto a otro en emplazamientos similares, con lo cual se reduce subjetividad en la evaluacin.

41
Cuadro 11
Distribucin puntajes Mtodo de Batelle
Aspectos de inters humano 205
Ecologa

240 Valores educacionales y cientficos

Poblaciones terrestres
Pastos (14)
Cosechas (14)
Veg. natural (14)
Plagas (14)
Animales caza terrestre (14)
Poblaciones acuticas
Pesca comercial (14)
Veg. natural (14)
Plagas (14)
Pesca deportiva (14)
Aves acuticas (14)

Arqueolgico (13)
Ecolgico (13)
Geolgico (11)
Hidrolgico (11)
48
Valores histricos
Arquitectura y estilos (11)
Acontecimientos (11) Personales (11)
Religiones y culturas (11) Fronteras (11)
55
Culturas
140
Indgenas (14)
Otros grupos tnicos (7) Grupos
religiosos (7)

28

Hbitats y comunidades
terrestres
Cadenas alimenticias (12)
Uso del suelo (12)
Especies amenazadas (12)
Diversidad de especies (14)
Hbitats y comunidades
acuticas
Cadenas alimenticias (12)
Especies amenazadas (12)
Caractersticas fluviales (12)
Diversidad de especies (14)

Sensaciones
Admiracin (11)
Aislamiento (11)
Misterio (4)
Integracin con la naturaleza
(11)
37
Estilos de vida (Patrones culturales)
Oportunidad de empleo (13) Vivienda (13)
Interacciones sociales (11)
100

Ecosistemas
Unicamente descriptiva

37

42

A manera ilustrativa, se expone a continuacin el empleo adaptativo de la matriz tipo Batelle, en la EIA del
proyecto de construccin de la carretera UribeKosta, tramo ArtazaBerango, en Biskaia (Espaa)
(Barrera, 1999). Este corredor constituye una carretera tipo autova de nueva implantacin con dos
calzadas de dos carriles y arcn en cada sentido, siendo su longitud 5,6 km.
La matriz en cuestin (Cuadro 12) se configura con base en 55 parmetros o factores ambientales,
agrupados en 19 componentes ambientales (Flora, Fauna, ..., Efecto barrera y Bienes culturales), reunidos
a su vez en 4 categoras ambientales, cuyos ndices ponderales asignados son:
-

Medio natural:

110 unidades

Contaminacin ambiental:

90 unidades

Aspectos socioeconmicos:

200 unidades

Aspectos socioculturales:

100 unidades

De esta forma, se tendr un total de 500 unidades como valor ptimo en el marco del ejercicio evaluativo.
La asignacin de puntaje en cuestin obedece a la situacin actual particular del sitio donde se localizar el
proyecto; se observa que el medio natural recibe nicamente 110 unidades, ya que ste se encuentra muy
alterado por la accin humana, y la obra incidir muy poco sobre el mismo. Por otra parte los aspectos
socioculturales y socioeconmicos reciben en conjunto 300 puntos, dada su importancia en el rea de
influencia del proyecto.
Los datos son consignados en la hoja resumen tipo Batelle, la cual se estructura segn arreglo a las
categoras, componentes y parmetros ambientales ya sealados; all se registran los valores para cada
parmetro, del producto de la Calidad Ambiental por la Importancia. A manera de ejemplo, se presentan en
el Cuadro 13 los datos correspondientes al componente usos del suelo del proyecto en cuestin, as
como el registro correspondiente al total del mismo. Como puede observarse, sobre un valor ptimo de 500
puntos (Calidad ambiental igual a 1 para todos los parmetros ambientales), la situacin actual del medio
-en sus 4 categoras- alcanza un valor de 386,55 unidades, en tanto que con la construccin del proyecto
su valor es de 375,17 unidades, siendo la diferencia neta de -11,38 unidades.

43
Cuadro 12
Matriz tipo Batelle de proyecto vial (Barrera, 1999)
Medio Natural
110
Flora

Contamina
cin
Ambiental
90

Ruido

rboles (5) Arbustos (5) Hierbas (5)

Plantas acuticas (10) Microflora (5) Especies


singulares (5) Diversidad (5)

Fauna
Aves (5) Reptiles (5) Mamferos (5)
Insectos (5)

Especies acuticas (5) Especies singulares (5)


Efecto barrera (10)

Ecosistema
Somera descripcin
Principales biotopos ( )

Alteracin paisaje (30)

Ruido (32)
Vibraciones
40(3)
35
Contamina
cin de
Aguas
A
g
u
a
40s
s
u
p
e
r
f
i
c
i
a
l
30e
s
(
3
)
A
g
u
a
s
s

u
b
t
e
r
r

n
e
a
s
(
3
)
C
a
n
a
l
i
z
a
c
i

n
(
4
)
R. Gobelas
10
Contamina
cin
Atmsfera
Partculas
(5)
NOx (4)
HC (2)
CO (2)
Pb (2)
Olores (3)
Visibilidad

(2)
20
Suelo
C
o
n
t
a
m
i
n
a
c
i

n
(
3
)
C
a
l
i
d
a
d
(
3
)
E
r
o
s
i

n
(
4

9
)
Inestabilidad
laderas (5)
15
Saneami
ento y
restaurac
in
embalse
Bolue
10

Aspectos Socioeconmicos
200
Usos del suelo (32)
Expropiaciones (25)
Integracin en el planeamiento (6)

Empleo
Directo (15)
Indirecto (15)

Incidencia en:
Sector primario (15) Sector
secundario (18) Sector terciario
(20)

Potencial desarrollo reas periurbanas (5) Sistema


territorial (8)

Condicionamientos econmicos Comarcales


(32)

Aspectos
Sociocultu
rales
100
Demograf
a
72
M
o
v
i
m
i
e
30n
t
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1
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20

Infraestruc
turas
M
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(5
)
Accesos
playas
Sopelana
(10)

E
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(
2
5
)
25

35

Aumento
seguridad
vial (10)
10

Bienes
culturales
P
a

trimonio artstico (4) Lugares


geolgicos (2)
Conjuntos urbanos singulares (2) Vas

p
e
c

u
a
r

i
a
s

(2)
10

44

De acuerdo con esto, el cambio neto es muy bajo, lo cual puede atribuirse a la degradacin actual del rea
y a los diversos impactos positivos que conlleva la construccin y puesta en funcionamiento de la carretera.
Como se desprende asimismo de la hoja resumen simplificada, presentada en el Cuadro 14, el sistema
contempla a su vez un mecanismo de seales de alerta, diferenciando seales mayores de seales
menores, las cuales se definen con base en un valor umbral de cambio neto. En el caso particular del
proyecto analizado, se tienen 8 seales menores y 9 mayores, para un total de 17 seales.
A las seales de alerta correspondientes a cambios netos negativos deber prestarse especial atencin, ya
que implican cambios de carcter adverso sustanciales por implementacin del proyecto; en el proyecto
vial, ste sera el caso del cambio en los valores del ruido.

Cuadro 13
Hoja de resultados tipo Batelle para componente usos del suelo y totales (Barrera, 1999)
Componente

Con proyecto

Valor en UIA
Sin proyecto

Cambio neto

Seales de
alerta

Peso UIP
Usos del suelo
Usos del suelo
Expropiaciones
Integracin en planeamiento

32
25
15

30,4
5,0
14,25

32,0
25,0
15,0

-1,6
-20,0
-0,75

Menor
Mayor
Menor

Subtotal

72

49,65

72,0

-22,35

I. MEDIO NATURAL
II. CONTAM. AMBIENTAL
III. FACT. SOCIOECONMICOS
IV. FACT. SOCIOCULTURALES

91,0
58,92
155,25
70,0

101,0
79,0
146,55
60,0

-10,00
-20,08
+8,70
+10,00

3
7
5
2

TOTAL

375,17

386,55

-11,38

17

TOTAL PROYECTO

1.3.6 Calificacin ambiental. Esta propuesta metodolgica, desarrollada por Arboleda (1994), busca
identificar y evaluar los impactos generados por la construccin y realizacin de obras de diferente
magnitud, sobre las condiciones medioambientales que pueden resultar afectadas. Ha sido empleada por
las Empresas Pblicas de Medelln (EEPPM) en diversos proyectos, y aprobada por organismos tanto
nacionales como internacionales, cuyas funciones se relacionan con el manejo y/o regulacin del medio
ambiente.

45

Las principales caractersticas de la metodologa, son las siguientes:


1- Es gil, confiable, y de fcil compresin.
2- Tiene aplicabilidad en todo tipo de proyecto y para cualquier nivel de informacin disponible.
3- Su desarrollo es de tipo secuencial de forma tal que lo obtenido en una fase, sirve como insumo para
la siguiente.
4- Puede someterse a ajustes, de acuerdo con las necesidades de cada proyecto.
La metodologa se desarrolla en tres fases, as:
1.

Desagregacin del proyecto en componentes.

2.

Identificacin de impactos.

3.

Evaluacin de impactos.

A continuacin se describe cada una de ellas.


1.3.6.1 Fase 1: Desagregacin del proyecto en componentes. La primera actividad que se propone
abordar, es la identificacin de las diferentes actividades que tienen lugar en la ejecucin de la obra o
proyecto; dichas actividades se agrupan en componentes. Un ejemplo, para el caso de un
aprovechamiento forestal (Arboleda, 1994), sugiere la consideracin de los siguientes componentes:

1.3.6.2

1-

Construccin de vas o caminos.

2-

Construccin de campamentos.

3-

Construccin de patios de acopio.

4-

Tala o apeo de los rboles.

5-

Transporte menor.

6-

Apilado, cargue, y descargue de camiones.

7-

Transporte mayor.
Fase 2: Identificacin de los impactos. Esta fase busca identificar cules son los impactos

producidos en el ambiente, como consecuencia de las acciones que demanda un determinado componente
del proyecto. Para tal efecto, se emplea un mtodo grfico de Diagramas de Flujo, en forma similar al

46

mtodo de redes descrito. Los diagramas permiten analizar en forma secuencial la relacin ProyectoAmbiente, conforme cada accin de un determinado componente va generando cambios en el ambiente;
este anlisis se hace para cada componente, y est compuesto por tres elementos bsicos:
Accin: Actividades necesarias para la ejecucin o construccin de un componente o para su puesta en
funcionamiento.
Efecto: Proceso de tipo fsico, bitico o social (econmico o cultural) que puede afectarse por una accin
determinada del proyecto, y que puede generar alteraciones en las relaciones que gobiernan la dinmica
de los ecosistemas.
Impacto: Es el resultado final (benfico o perjudicial) que se produce en alguno de los elementos
ambientales a raz de cambios generados por una accin del proyecto.
Como puede observarse, es de vital importancia lograr una alta compenetracin con las caractersticas del
proyecto que se evala, ya que de ello depende la identificacin acertada de todos los posibles impactos
que se pueden generar sobre el medio. La falta de cuidado en tal sentido, bien podra traer como
consecuencia la degradacin paulatina de elementos ambientales con todas sus implicaciones.
Los tres elementos se organizan esquemticamente, en forma columnar. Por debajo de los elementos se
disponen sus formas descriptivas; dicho diagrama -como ya se mencion- se confecciona para cada
componente del proyecto. El diagrama posibilita en la parte correspondiente a Efecto, realizar un anlisis
secuencial que va de lo general o particular, identificando cmo un efecto derivado de una accin
particular, puede ser a su vez desagregado en otros efectos ms especficos, cuyo anlisis conjunto
permite la identificacin del impacto o impactos.
Tal anlisis puede apreciarse en la Figura 9, en donde se expone para el caso de una accin particular del
componente Construcciones superficiales, en el marco ejecutorio del proyecto de construccin de una
urbanizacin campestre.
1.3.6.3 Fase 3: Evaluacin de los impactos. De la anterior fase se obtuvo como resultado final, un listado
de los impactos generados por cada uno de los componentes. Luego es pertinente su evaluacin

47

con base en su significancia. Cada impacto se evala individualmente, mediante una expresin
denominada Calificacin Ambiental (Ca), obtenida con base en cinco factores caractersticos de cada
impacto incluidos en ella (Ecuacin 9).
Ca = C ( P [ EM + D ] )

(9)

Donde:

Ca:

Calificacin ambiental (0.1 - 10.0)

C:
16:

Clase
(+ o - )
Presencia (0.0 - 1.0)

5:

Evolucin (0.0 - 1.0)

13:

Magnitud (0.0 - 1.0)

4:

Duracin (0.0 - 1.0)

A continuacin se detalla un poco ms cada uno de los factores.


Clase (C): es el sentido que tiene el cambio ambiental producido, pudiendo ser positivo(+) o negativo (-),
segn el medio se vea beneficiado o perjudicado, respectivamente.
Presencia (P): representa la probabilidad de que el impacto que se enuncia tenga lugar efectivamente,
para lo cual se expresa como el porcentaje de probabilidad de ocurrencia.
Duracin (D): corresponde al perodo de tiempo de existencia activa del impacto -persistencia- y sus
consecuencias; su evaluacin se hace conforme al tiempo que permanece el impacto (muy largo, largo,
corto).
Evolucin (E): representa la velocidad de desarrollo del impacto desde su aparicin hasta que se
desarrolla plenamente con todas sus consecuencias; se expresa en unidades relacionadas con la
velocidad con que se presenta el impacto (rpido, lento).
Accin

Efecto
Remocin

Destruccin
ecosistemas terrestres

48

Cobertura vegetal
Determinacin oferta
ambiental para la fauna

Cambios en relacin
precipitacin
escorrenta

Modificacin del
paisaje

Impacto
Reduccin
rea forestal
Reduccin rea
Agropecuaria

Reduccin
fauna terrestre

Aumento
produccin y
transporte
sedimentos

Generacin
procesos
Erosivos
de
Contaminacin
aguas
Deterioro del recurso
Visual

a
Figura 9. Diagrama para el
componente Construcciones
superficiales de una urbanizacin
campestre.

travs

comparaciones

de

por tala de bosques y rea total con ellos.

del 2- reas con potencial paisajstico afectadas

valor del elemento

contra reas con tales cualidades, en total,

ambiental

presentes en la zona de influencia.

afectado

la con y sin proyecto, 3- Longitud de corrientes de agua afectadas por


sustancias contaminantes, contra la longitud
dimensin
del
cambio en una determinada
total de cauces en un rea determinada.
ambiental
producido;
se zona de influencia.
4- Nmero de familias a relocalizar contra nmero
sugiere la presentacin de los Por ejemplo:
de familias presentes en el rea de influencia
valores en trminos de
del proyecto.
magnitud relativa (porcentaje) 1- rea afectada
Magnitud

(M):

evala

Una forma

clculo, es

funciones de calidad ambiental, las ambiental; stas se corresponden

alternativa para su

mediante la cuales relacionan la magnitud del con


utilizacin de impacto, con un valor de calidad

49

las funciones de transformacin (apartado 1.3.7), sin embargo, su obtencin conlleva mayor grado de
dificultad.
Tabla 10. Rangos y valoracin de los criterios de evaluacin usados por EEPPM en un proyecto hidroelctrico (Arboleda, 1994)
Criterio

Rango

Valor

Positivo
(+)
Negativo
(-)

Clase
Presencia

Cierta
Muy probable
Probable
Poco probable
No probable

Duracin

Ca = 8,0-10,0
Alta: Ca = 6,0-8,0
Media: Ca = 4,0-6,0
Baja: Ca = 2,0-4,0
Muy baja: Ca = 0,0-0,2

Muy larga o permanente (


Larga (>7 aos)
Media (> 4 aos)
Corta (> 1 ao)
Muy corta (<1 ao)

Evolucin

Muy rpida (< 1 mes)


Rpida (< 12 meses)
Media (< 6 meses)
Lenta (<24 meses)
Muy lenta (> 24 meses)

Magnitud

Muy alta: Mr > 80 %


Alta: Mr = 60-80%
Media: Mr = 40-60%
Baja: Mr= 20-40%
Importancia ambiental

Muy baja: Mr < 20%

Muy alta:

tiva, y elcas del proyecto que se evala; dichos

cual

rangos vienen dados en su forma

Cada criterio o factor es calificadoa

depende cualitativa, conforme se presenta en la

numricamente de acuerdo a un rango lit

de

que se establece inicialmente en forma a

caractersti proyecto hidroelctrico.

4Magnitud relativa
5Corresponde a la

calificacin

ambiental (Ca) estimada mediante


la Ecuacin 10

lasTabla 10, ejemplificando el caso de un

50

Las aplicaciones del modelo sugerido plantearon la necesidad de introducir unas constantes de
ponderacin a las dos partes que lo conforman, con el fin de equilibrar los pesos relativos que cada una de
ellas tiene. Lo anterior surgi a raz de la deteccin que se hizo de incoherencias con los resultados
obtenidos a travs de otras metodologas o por calificaciones dadas por especialistas en la materia.
Para el efecto se propuso la introduccin de dos variables a y b cuya suma debe ser igual a 10; de esta
forma, el valor absoluto de Ca vara entre cero y diez (0 - 10), valor que se convierte luego a una expresin
que indica la importancia del impacto (Tabla 10).
El modelo, de acuerdo a lo planteado, viene dado por la Ecuacin 10.

Ca = C ( P [ a E M + b D ] )
(10)
El autor utiliza los valores 7 y 3 para las constantes de ponderacin a y b, respectivamente, para el caso de
un proyecto hidroelctrico.
A manera de ejemplo, se ilustra a continuacin la aplicacin de la metodologa en el proceso de EIA
producido por la construccin de un proyecto urbanstico campestre, para un impacto particular.
Impacto identificado: Reduccin fauna terrestre.
Caractersticas del proyecto: Se destruirn 20 ha de bosque natural en un ncleo de 500 ha del mismo,
para construccin y adecuacin de vas y obras de infraestructura necesarias.
Calificacin de los factores
Clase: Negativa (-). Se considera que el impacto es negativo por cuanto se romper el equilibrio existente
y flujo de energa, disminuyendo la oferta ambiental para las especies animales asociadas a dichas reas
boscosas.
Presencia: Cierta (calificacin 1,0). La Presencia del impacto tiene total certeza dado que a dichos
bosques se encuentran asociadas especies animales, las cuales dependen de ellos para su supervivencia.

51

Evolucin: Rpida (Calificacin 0,7). Se considera que la evolucin ser rpida, dado que la remocin de
la cobertura vegetal para la construccin de vas e infraestructura tomar dos meses, no permitiendo la
mitigacin paulatina de los efectos resultantes en forma muy clara, especialmente en lo que respecta a la
presencia de mquinas, cuya operacin implica ruido que ahuyenta a los animales hacindolos desplazar
hacia sitios ms distantes.
Duracin : Muy larga (calificacin 1,0). La duracin del impacto ser muy larga, ya que las obras que
implican la remocin de cobertura vegetal sern de tipo permanente, quedando reducido dicho
componente al acompaamiento silvicultural a manera de jardines y zonas verdes, de mnima extensin.
Magnitud: Para su determinacin se propone establecer la comparacin entre el rea afectada por
construcciones y el rea total en bosques (20/500), dando como resultado una calificacin muy baja (valor
0,04).
La calificacin ambiental, con base en los clculos expresados, viene dada por la Ecuacin 11.
Ca = C [ P [ a E M + b D])
(11)
Ca = - ( 1,0 [ 7,0*0,7*0,04 + 3,0* 1,0]) = - 3,2
El valor calculado, -3.2, se corresponde con la categora Calificacin Ambiental Baja (2,0 < Ca < 4,0). Se
puede decir entonces, con respecto a la reduccin de la fauna terrestre por la construccin del proyecto
urbanstico, que aquella es de tipo negativo pero con una importancia ambiental baja.
En los mtodos analizados, se puede apreciar que las debilidades principales radican en la dificultad para
asignar la Importancia de los impactos, ya que ello conlleva un alto grado de subjetividad. Existen por su
parte otras metodologas que procuran contemplar las diferentes pticas de los grupos involucrados; as
por ejemplo, se han desarrollado metodologas como la Hoja de Balance de Planeacin, la cual contabiliza
en trminos monetarios los costos y beneficios de las alternativas para las partes afectadas, las cuales se
separan a su vez en productores (empresa, individuo, actividad, etc.) y consumidores (grupos afectados).
Esta ltima separacin implica dificultades ya que puede asimismo conllevar un alto grado de subjetividad,
y resultar adems complicada la valoracin econmica de ciertos impactos.

52

Salindole al paso a la primera dificultad mencionada, la Matriz de Realizacin de Objetivos evala los
impactos de las alternativas en trminos de costos y beneficios, a partir de las ponderaciones de los
diferentes objetivos de la comunidad y de los grupos afectados, lo cual tambin, como se puede concluir,
trae alto grado de complejidad y puede estar marcado por la subjetividad.
Las metodologas de ms amplia utilizacin, a pesar de las limitaciones discutidas y de tratarse de
valoraciones cualitativas no comparables, son las presentadas en los primeros apartados de este captulo,
destacndose entre los mtodos matriciales la Matriz de Leopold y variaciones de la misma, dada su
facilidad de aplicacin. Sin embargo, dado que no permite el anlisis de las posibles interacciones, resulta
interesante la utilizacin de redes con la introduccin de ndices de clculo o mnimamente, la
complementacin de sus resultados, con los esquemas de flechas de esta ltima metodologa.
Debe resaltarse que los valores numricos hallados, los cuales han sido denominados IGIA, no
representan ms que nmeros, en tanto no estn referidos a un escenario comparativo. A este respecto es
importante reportar la evaluacin de impactos en proyectos mediante estas metodologas en dos
escenarios distintos: proyecto sin medidas de mitigacin y dems de tipo correctivo, y proyecto con tales
medidas. Por otra parte, el anlisis de los valores parciales de ordenadas y abscisas - como ya ha sido
mencionado- es de vital importancia para identificar los elementos del medio mayormente afectados, y las
actividades del proyecto que mayor efecto negativo tienen sobre ste.
Resulta destacable asimismo, el desarrollo metodolgico de Arboleda (1994), en el cual se adopta una fase
de anlisis mediante redes o diagramas y se calcula una calificacin ambiental, explicitando en cierta
medida las bases de clculo, aunque llevando implcitos asimismo criterios subjetivos para la
determinacin de algunos de sus factores.
A pesar de considerarse una ventaja la definicin de las bases de clculo por parte de la metodologa de
Batelle, y del empleo de funciones de calidad ambiental, debe notarse que la definicin de los pesos
asignados a cada parmetro conlleva subjetividad, mxime si es utilizada en tal forma para cualquier tipo
de proyecto. Con esto en mente, bien podra pensarse en la definicin de las bases de clculo para cada
proyecto con sus particularidades, o recoger la base conceptual que inspira la metodologa para estructurar
modelos de cuantificacin similares, ya que, lo que s queda claro es que el principio es consistente, pues

53

permite la aplicacin sistemtica eliminando en alguna medida la subjetividad resultante de distintos


evaluadores al calificar buen nmero de parmetros considerados en otros desarrollos metodolgicos.
1.3.7 Modelos integrales para la EIA. Dentro del conjunto de tcnicas disponibles para la EIA, se tienen
algunas que van ms all de la identificacin y cuantificacin de impactos; se trata de estructuras formales,
que valindose de procedimientos estandarizados de tratamiento de la informacin, permiten en forma
sinttica identificar, predecir, valorar, e incluso analizar medidas correctoras, de impactos producidos por un
proyecto, en una cualquiera de sus fases (Figura 10).
Estos mtodos tienen en comn el empleo de expresiones matemticas que, calificando diversos atributos
del impacto, conducen a la definicin de cada elemento tipo de una matriz que organiza formalmente el
proceso evaluativo.
El tratamiento que recibe la informacin all consignada, mediante el empleo de funciones de
transformacin, trae como ventaja singular la valoracin del impacto en unidades comparables o
conmensurables, lo cual se indicar ms adelante.
A continuacin se hace una breve resea del mtodo elaborado por Domingo Gmez Orea (Gmez, 1988),
el cual se corresponde con las caractersticas referidas. El modelo es bastante completo y permite,
partiendo de un diagrama arborescente del sistema ambiental, hacer una evaluacin tanto cualitativa como
cuantitativa del impacto ambiental, logrado esto ltimo mediante el empleo de funciones de transformacin.
Adems, posibilita comparar los impactos del proyecto, en los escenarios del medio, sin implementar
medidas protectoras y con ellas.
La propuesta metodolgica en cuestin representa bien los modelos de tipo integral, siendo sus
procedimientos, en principio, similares, esto es:
1- Clculo de valores de importancia para factores.
2- Seleccin y medicin de indicadores para factores.
3- Clculo del impacto en unidades no comparables.
4- Adopcin o elaboracin de una funcin de transformacin.
5- Clculo del impacto en unidades comparables.

54

1- Asignacin de pesos para los diferentes niveles del sistema ambiental.


2- Clculo de valores de impacto comparables.
3- Clculo de estos valores, repitiendo el ciclo, ya con medidas de correccin incorporadas.
Si bien este modelo no es el nico, sus procedimientos y clculos son muy similares a otros de gran
reconocimiento en la literatura especializada, pudindose indicar dentro de estos la propuesta
metodolgica elaborada por Vicente Conesa Fernndez - Vitora (Conesa, 1993, 1997), razn por la cual se
remite a la fuente directa para su consulta, ya que su exposicin en detalle es redundante para los
propsitos de este texto.
1.3.7.1 Metodologa para la EIA de Domingo Gmez Orea (Gmez, 1988). La evaluacin se hace a
partir de la formalizacin de una matriz o tabla de doble entrada, en la cual se disponen como columnas las
acciones del proyecto, y como filas los factores ambientales; para esto, se arreglan en forma arborescente,
desagregando el proyecto en tres niveles: fase, elemento y accin, y el ambiente en: medio, factor y
subfactor.
En la matriz, cada celda o casilla de cruce, corresponde a un elemento tipo: impacto caracterizado en
funcin de siete atributos, y sintetizado finalmente mediante su combinacin en una expresin matemtica
que define su importancia. Los atributos de cada impacto que configuran cada elemento tipo, y su
valoracin, son los siguientes:
1- Signo: indica el carcter benfico o perjudicial del efecto, para lo cual se seala con un signo (+) o (-),
respectivamente. En el caso de que el impacto sea previsible pero de difcil cualificacin sin estudios
especficos, se marca con una (x).
2- Intensidad (I): grado de incidencia sobre el medio, valorndose como baja (1), media (2) y alta (3).
3- Extensin (E): representa el rea de influencia terica del impacto, con relacin al entorno del
proyecto. El impacto ser puntual cuando su localizacin sea precisa y poco extensa, siendo ste el
caso de la tala de unos pocos rboles para la construccin de una bodega, en el marco de ejecucin
de un extenso proyecto de reforestacin.

55

El impacto puntual recibir una calificacin de 1 punto, el impacto parcial de 2 y el impacto extenso de
3.
1- Momento (M): tiempo que transcurre desde la ejecucin de una actividad y la aparicin del impacto por
ella producida. Si dicho tiempo es cero, es decir, el efecto se produce inmediatamente, se trata de un
impacto inmediato (3 puntos), si es a medio plazo -de 1 a 3 aos- recibe una puntuacin de 2, y si es a
largo plazo -tiempo de aparicin mayor a 3 aos- recibe slo 1 punto.
2- Persistencia (P): se refiere al tiempo de permanencia del efecto, y puede ser temporal (1 punto), o
permanente (3 puntos).
3- Reversibilidad (R): es la posibilidad que existe de que las condiciones iniciales del medio puedan ser
reconstruidas, una vez se haya producido el efecto. Se consideran cuatro categoras: imposible, a
largo plazo, a medio plazo y a corto plazo, variando su valoracin entre 4 y 1, en dicho orden.
4- Posibilidad de introducir medidas correctoras: seala la posibilidad de que, mediante la introduccin de
tales medidas, puedan ser remediados los impactos producidos. Su valoracin cualitativa diferencia
cuatro categoras, segn puedan stas ser o no introducidas, y el momento en que sera ello factible:
en la fase de proyecto (P), en la fase de obra (O), en la fase de funcionamiento (F), y si no es posible
(N).
Una vez valorados los atributos, se procede a su conjugacin matemtica, mediante la Ecuacin 12:

Importancia = +/- (3I + 2E + M + P + R)

(12)

La matriz de impactos hasta aqu obtenida, permite establecer una valoracin cualitativa, que se
corresponde con la primera parte del formato para EIA (Figura 10); con base en ella, pueden hacerse unas
primeras interpretaciones acerca de los impactos que se producen por diferentes actividades de un
proyecto. As, la sumatoria de los valores de importancia calculada segn filas, permitir obtener una idea
de los subfactores ambientales que resultan mayormente afectados por la ejecucin del proyecto; de
manera anloga, la sumatoria calculada por columnas, permitir identificar las acciones del proyecto que
producen los impactos ms relevantes.

56

En esta matriz podrn as mismo ser sealados con banderas rojas o seales de alerta, aquellos impactos
de imposible correccin y de alta puntuacin.
Pasando a la complementacin del lado derecho del formato para EIA -columnas 1 a 22- se diferencian tres
conjuntos de procedimientos:
1.

Prediccin de impactos

2.

Valoracin de impactos

3.

Prevencin de impactos.

i. Prediccin de impactos: comprende las tres primeras columnas del formato: indicador de impacto,
unidad de medida y magnitud del impacto en unidades inconmesurables. El resultado final de este primer
procedimiento, permitir entonces, a travs de la adopcin de un indicador, obtener la magnitud del
impacto mediante la comparacin de los escenarios "factor con proyecto" y "factor sin proyecto",
generando su sustraccin el cambio neto atribuible a la accin.

57

Figura 10. Formato para EIA. Fuente: Adaptado de Gmez (1988).

58

Para esto se parte de la eleccin de un indicador que permita medir adecuadamente cada factor ambiental.
As por ejemplo, y de manera simplista, en caso de la evaluacin del impacto que tendra sobre el factor
bosques naturales, la tala rasa de 10 ha para construccin de vas e infraestructura fsica (edificaciones) de
un proyecto industrial, podra seleccionarse como indicador la superficie de bosques naturales afectada
con relacin a la superficie total, cuyas unidades vendran dadas en porcentaje. El Cuadro 14 desarrolla el
ejemplo propuesto.
ii. Valoracin de impactos: la valoracin de impactos que comprende las columnas 4 a 13, comienza por
la adopcin de una funcin de transformacin, a travs de la cual las magnitudes de los diferentes
impactos, puedan ser comparadas en una escala intervalar homognea, entre cero (0) y uno (1).
Los criterios para elaboracin de funciones de transformacin adoptan consideraciones legales (normativas
de calidad, niveles de emisin e inmisin permisibles, etc.) y de tipo tcnico, con base en opiniones de
expertos. Para esto puede acudirse a tcnicas de convergencia como consultas a grupos de expertos o
encuestas tipo Delphi (Anexo 4).
Estas funciones relacionan la magnitud de un factor ambiental -expresada a travs de un indicador- con la
calidad ambiental, la cual se valora entre 0 y 1 y que se corresponde con una forma abstracta de expresin
del indicador.
Dado que los diferentes indicadores son llevados a la misma escala de valoracin, y que la comparacin
que se establece relaciona la variacin de la calidad ambiental con y sin proyecto, los valores as obtenidos
son comparables.
El caso de relaciones directas corresponde a aquellos factores ambientales que se consideran positivos,
como el de la calidad del paisaje, la biodiversidad, el nmero de especies endmicas, el nivel de empleo y
el oxgeno disuelto en el agua, entre otros. Por el contrario, las relaciones indirectas estn representadas
por elementos indeseables, como es el caso del ruido, de la contaminacin del aire y suelo, la ocurrencia
de incendios e inundaciones, y las prdidas de suelo, entre otros.

59
Cuadro 14
Prediccin de impactos para un proyecto industrial
De acuerdo a lo anteriormente dicho, si para el mbito del proyecto se contara con 40 ha de bosques naturales, se tendra:
-

Indicador de impacto: Superficie de bosques naturales afectada


Unidad de medida:
Porcentaje (%)
Magnitud del impacto en unidades inconmesurables: + Sin proyecto:
+ Con proyecto:
+ Neto:

0%
25%
25%

El valor as obtenido no es comparable con los correspondientes a otros factores, dados su diferente carcter y unidades de medida
respectivas. Es importante hacer aqu notar que, en el caso de que varias acciones produzcan efectos de diferente importancia sobre un
mismo factor, se tendran varias casillas correspondientes a la magnitud, medidas a travs del mismo indicador, pero de valoracin diferente.
En el ejemplo en desarrollo, si la construccin de vas implica la destruccin de 1 ha de bosque natural, y la construccin de edificaciones por
su parte 9 ha, se tendrn en la fila correspondiente al factor bosques naturales dos casillas de cruce o elemento tipo, para los cuales
supongamos la siguiente calificacin de atributos presentada abajo.
El impacto generado por la construccin de vas de acceso es negativo sobre el factor bosques naturales, ya que conlleva su eliminacin, es
de alta intensidad ya que implica su destruccin directa, y su extensin es puntual, ya que es muy localizada la destruccin del recurso en el
mbito del proyecto para la construccin de una carretera corta de acceso a la planta industrial. Una vez se presenta la accin ocurre el efecto
- plazo de manifestacin inmediato - , siendo ste permanente, irreversible y sin posibilidad de implementar medidas de correccin.
En el caso de la construccin de edificaciones, se tienen las mismas caractersticas de los atributos correspondientes al impacto anterior, con
excepcin de la extensin, la cual no permite una ubicacin precisa dentro del entorno, dada la localizacin ms o menos dispersa de algunos
perifricos industriales.
Elemento tipo:
Construccin de vas x bosques naturales
Importancia = - (3 x 3 + 2 x 1 + 3 + 3 + 4) = - 21
1
3
N

- Elemento tipo:
Construccin de edificaciones x Bosques naturales
Importancia = - (3x3 + 2x2 + 3 + 3 + 4) = - 23

3
3
4
-21

2
3
N

3
3
4
-23

De esta forma, en la misma fila - bosques naturales - se tendran dos impactos de magnitud diferente, tales que:
Actividades
Subfactor

Bosques
naturales

Construccin de
vas

- 21

Indicador
Construccin de
edificaciones

- 23

Superficie de
bosques
naturales
afectados

Unidad

Magnitud
Sin

Con

Importancia
Neto

%
0

2,5

2,5

- 21

22,5

22,5

-23

Para la construccin de las funciones de transformacin, se dispone sobre un sistema de coordenadas, en


el eje de las abscisas, la magnitud correspondiente al indicador ambiental, y en el eje de las ordenadas el
valor de la calidad ambiental, entre 0 y 1. Dichas funciones pueden ser continuas o discretas; en el caso de
ajuste a curvas continuas, stas pueden ser de diferentes formas: sigmoides, rectas, en campana,

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semiesfricas, etc., todas las cuales pueden adems ser directas o inversas, segn los valores de
ordenadas crezcan conforme lo hacen los de las abscisas, y viceversa, respectivamente (Figura 11).

Magnitud del indicador ambiental (a) Magnitud del indicador ambiental (b)
Figura 11. Formas tpicas de funciones de transformacin. Fuente: Adaptado de Gmez (1999). a) Formas directas: 1. La
calidad ambiental es proporcional a la magnitud del factor ambiental. Ej. Vegetal natural. 2. La calidad ambiental crece menos
que proporcionalmente a la magnitud del factor cuando sta es escasa y mas que proporcionalmente cuando est prxima a su
lmite superior. Ej. Complejidad de la vegetacin. 3.La calidad ambiental se magnifica cuando el factor est escasamente
representado y crece menos que proporcionalmente cuando abunda. Ej. Suelo agrcola productivo, olores. 4 La calidad
ambiental se magnifica en los extremos y se ralentiza en los valores intermedios del factor. Ej. Rareza de los elementos
singulares del paisaje. 5. Inversamente a la anterior se da mucha importancia a las variaciones en la parte central de la variacin
del factor. Ej. Oxgeno disuelto en el agua. 6. Funcin con un mximo de calidad en un punto intermedio. Ej. Temperatura o pH
del agua, donde el mximo corresponde al equilibrio natural, relacin empleo/poblacin activa o carga de ganado ptima. 7.
Funcin para los parmetros que slo pueden variar entre aceptable-no aceptable. Ej. Sustancias txicas. b) Formas inversas: 8.
Ej. Coliformes fecales, xidos de nitrgeno. 9. Ej. Especies dainas. 10. Ej. Prdida de agua en cuencas, erosin del suelo. 11.
Ej. Efectos estticos de la variacin del nivel de agua en embalses. 12. Ej. Turbidez del agua. 13. Ej. Indicador cuya calidad se
asocia a valores discretos: erosin.

El procedimiento para la obtencin de las funciones de transformacin comprende los siguientes pasos:
1. Obtencin del nivel mximo de informacin relativo a la calidad ambiental, incluyendo para el efecto
aspectos normativos y consulta a expertos.
2. Construccin de un sistema de coordenadas bidimensional.

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3. Ubicacin en el eje de las abscisas, coincidiendo con el valor 0 el menor valor del factor, y su valor
mximo con el extremo derecho de la grfica.
4. Ubicacin en el eje de las abscisas, coincidiendo con el valor de la calidad ambiental 0, el origen, y
con el valor 1 el extremo derecho de la grfica.
5. Esquematizacin de la funcin.
Para la obtencin de mejores resultados, se recomienda que la construccin de la curva sea producto de
consultas reiteradas a grupos de expertos, siendo el modelo final aqul que mejor se ajuste a las
elaboradas por dichos grupos (Gmez, 1988, 1999; Conesa, 1993). Por razones de espacio en el formato
para EIA (Figura 10), en la columna correspondiente a la funcin de transformacin columna 4
solamente se indica el tipo de funcin.
Llevando los datos de la tercera columna al eje de las abscisas de la funcin de transformacin
correspondiente, se obtendr en las ordenadas el valor del impacto, ya en unidades comparables; este
valor de impacto ser el resultado de la diferencia calculada entre la calidad ambiental con y sin proyecto.
El Cuadro 15 retoma el ejemplo presentado en el Cuadro 14 sobre el proyecto industrial.
En la columna 6 se coloca la importancia del impacto, y en la columna 7 el impacto sobre los subfactores,
la cual es el resultado de multiplicar la columna 5 por la columna 6 (Valor del impacto en unidades
conmensurables x Importancia del impacto).
Las columnas 8, 10 y 12 se ocupan de asignar pesos o coeficientes de ponderacin a los diferentes niveles
que hacen parte del diagrama arborescente propuesto desde un comienzo: Subfactores, Factores y
Medios. Para esto, se puede distribuir un total de puntos, de manera similar a lo descrito para el sistema
Batelle. Al momento de asignar estos puntajes es necesario acudir a grupos de expertos mediante la
tcnica Delphi (Anexo 4).

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Cuadro 15
Valoracin de impactos para un proyecto industrial
As, retomando el ejemplo del proyecto industrial, podra considerarse la siguiente funcin de transformacin correspondiente al indicador
superficie de bosques naturales afectada:

1
Calidad ambiental

Superficie de bosques naturales afectada (%)


50%

100%

Para el impacto producido por la construccin de edificaciones, se tendra:

1
Valor del impacto
0,775
Calidad ambiental

22,5%

100%

Superficie de bosques naturales afectada (%)

As, los valores del impacto en unidades conmensurables sern, 0,025 para la construccin de vas, y 0,225 para la construccin de
edificaciones, los cuales se consignarn en la quinta columna, disponindose bajo el signo (+) en caso de ser benfico (calidad ambiental con
proyecto - calidad ambiental sin proyecto < 0), y bajo el signo (-) en caso contrario. Completas guas de funciones de transformacin se tienen
de comienzo en las elaboradas por el sistema Batelle (Batelle Institute, 1972), y en las obras de Conesa (1993) y Gmez (1988, 1999).

El impacto sobre cada nivel se calcula mediante suma ponderada de los impactos de los elementos que
conforman cada uno de estos, siendo tales valores consignados en las columnas 9, 11 y 13.
iii. Prevencin de impactos: finalmente, el sistema ofrece la posibilidad de valorar el impacto final una vez
sean implementadas medidas correctoras, siendo para el efecto nuevamente calculadas las columnas 3, 5,
6, 7, 9, 11 y 13, disponindose como valores corregidos en la columnas 15 a 21.