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PRINCIPIOS BSICOS DE LA AGROECOLOGA

Por: Ing. MSc. Sunshine Florio; Ing. MSc. Jazmn Florio


La Agroecologa est orientada a establecer parmetros para el manejo
ecolgico de los recursos naturales incorporando una accin social colectiva de
carcter participativo, permitiendo de esa manera el diseo de metodologas
para alcanzar un desarrollo sustentable. Pretende plantear un enfoque holstico
y una estrategia sistmica que reconduzca el curso alterado de la coevolucin
social y ecolgica, mediante el establecimiento de mecanismos de control de
las fuerzas productivas con el objeto de disminuir las formas de produccin
degradantes, que ocasionan daos a la naturaleza y a la sociedad, generando
la actual crisis ecolgica.
El desarrollo sustentable y eficiente en trminos de rentabilidad para el
productor, y el adecuado suministro de alimentos para la poblacin humana
debe apoyarse fundamentalmente en el conocimiento y manejo integral de los
diferentes factores que inciden en su mejoramiento.
La concepcin de sustentabilidad plantea que la unidad agrcola sea
considerada como un ecosistema global, en el que la investigacin y la
produccin busquen no solamente resultados en relacin a altos rendimientos
en cada rubro, sino en optimizar al sistema como un todo.
En este marco conceptual, se engloban los principios y fundamentos
agroecolgicos aplicables al manejo de agrosistemas que permiten obtener
sustentabilidad biolgica y viabilidad econmica en unidades de produccin
agropecuaria, tales como: diversificacin espacial y temporal, integracin de la
produccin animal y vegetal, mantenimiento de altas tasas de reciclaje de
desechos animales y vegetales y optimizacin del uso del espacio, con un
diseo adecuado de la superficie de uso agrcola.
La agroecologa tiene por objetivo el conocimiento de los elementos y procesos
clave que regulan el funcionamiento de los agroecosistemas y establece las
bases cientficas para una gestin eficaz en armona con el ambiente. Esta
disciplina surge como respuesta a la crisis medioambiental y socioeconmica
de la agricultura industrializada a nivel mundial. En Europa la plasmacin del
conjunto de estrategias encaminadas al diseo de modelos de gestin agraria
basados en un enfoque ms ligado al medioambiente y socialmente ms
sensible, y por tanto centrados no nicamente en la produccin sino tambin
en la estabilidad ecolgica de los sistemas de produccin, se reconoce como
agricultura ecolgica, tambin llamada orgnica y biolgica.
Durante los ltimos aos, diversas conferencias y seminarios han sealado el
valor estratgico del sector de la produccin ecolgica, al dar respuesta al
amplio abanico de problemas relacionados con las actividades agrcolas y
ganaderas y el desarrollo rural. En este contexto, la agricultura ecolgica
resulta particularmente til, al reducir la presin ambiental asociada a las
actividades agrarias, favorecer las funciones ecosistmicas, mejorar la
seguridad y la calidad de los alimentos, y promover el bienestar animal.

Adems, la agricultura ecolgica, que se caracteriza, a menudo, por ser de


pequea escala, favorece el desarrollo rural, el mantenimiento de la renta de
las fincas y la internalizacin econmica de los bienes pblicos resultado de la
actividad agraria, y disminuye el uso de los recursos externos no renovables
para la produccin primaria (agricultura multifuncional), permitiendo reducir los
excedentes de la produccin agraria.
A pesar que la agroecologa se perfila como una ciencia fundamental para
orientar la conversin de sistemas convencionales de produccin a sistemas
ms sostenibles, el reconocimiento y los recursos destinados a la investigacin
en el mbito de la agroecologa han sido histricamente muy escasos.
La investigacin en agroecologa va ms all del sector de la produccin
ecolgica, afectando a temas esenciales como la gestin sostenible de los
espacios agrcolas (armonizacin de la produccin y la proteccin del
medioambiente), la produccin, elaboracin y transformacin de alimentos de
calidad y sanitariamente seguros (calidad y seguridad alimentaria) y el
mantenimiento econmico y social de la poblacin rural (desarrollo rural).
La agroecologa surge en Latinoamrica como respuesta a la crisis ecolgica y
sobre todo frente a los graves problemas medioambientales y sociales
generados por el "desarrollismo". Pronto se muestra, tambin en Europa, como
la ciencia necesaria para interpretar el grave deterioro de los agrosistemas,
que requeran cada vez ms la utilizacin de grandes cantidades de insumos
para mantener sus capacidades productivas, generando a su vez problemas de
contaminacin ambiental y toxicolgica.
La agroecologa como ciencia puede ser definida como "la disciplina
cientfica que enfoca el estudio de la agricultura desde una perspectiva
ecolgica, pretendiendo construir un marco terico cuyo fin es analizar los
procesos agrarios desde una perspectiva holstica (global), incluyendo las
perspectivas del espacio y del tiempo y considerando ensamblados los
problemas sociales, econmicos y polticos como partcipes activos y pasivos
en la configuracin y desarrollo de los sistemas agrarios".
La agroecologa, como ciencia de sntesis, pretende dar respuesta a estas
situaciones de desequilibrio mediante un anlisis global. La agroecologa se
manifiesta como una ciencia viva, una ciencia con corazn, una ciencia que no
pretende estar en el pasado, ni en los libros, ni en las elucubraciones de los
historiadores agrarios. Una ciencia que no tiene lmites, ni es asptica, ni ajena
a la realidad tangible de la agricultura moderna de principios de siglo XXI.
Una ciencia polticamente democrtica, porque incorpora y tiene presente en
su anlisis a la mayora de los ciudadanos, constituida inevitablemente por los
que an tienen que nacer. Una ciencia econmicamente justa y solidaria, en
cuanto valora la multifuncionalidad de las parcelas agrarias, especialmente en
los servicios que prestan a la naturaleza los campos cultivados: manteniendo el
paisaje, preservando la biodiversidad, conservando los suelos, sosteniendo una
poblacin, su cultura, sus ritos y sus tradiciones, al margen del valor que

puedan obtener sus productos en los mercados internacionales. Una ciencia


socialmente tica en la que aparece, como una inexcusable obligacin por
parte de cualquier investigador vinculado, introducir tales consideraciones en
sus perspectivas de anlisis. Por ltimo la agroecologa se define
agronmicamente sostenible, puesto que se dota de los instrumentos
cientficos necesarios para el anlisis y el diseo de sistemas agrarios
perdurables.
En la investigacin agroecolgica se considera a los agrosistemas como las
unidades fundamentales de estudio. En tales sistemas la transformacin de la
energa, los procesos biolgicos y las relaciones socioeconmicas son
investigados y analizados como un todo indivisible.
Por lo tanto al agroeclogo le interesa, no slo la maximizacin de la
produccin de un componente particular, sino ms bien la optimizacin del
agrosistema como un todo. Es decir, se plantea la investigacin como una serie
de interacciones complejas entre personas, cultivos, suelo, animales, etc; por
lo tanto sus herramientas de trabajo han de ser las estrategias que permitan
aprovechar las sinergias existentes entre los distintos componentes del
agrosistema.
Desde el momento en que se plantea la necesidad de trabajar con unidades
mayores que el cultivo (una cuenca, una regin agrcola, etc.) y con procesos
(reciclado de nutrientes) la especializacin cientfica aparece como una barrera
para un conocimiento ms global.
Integrar todos estos elementos constituye un esfuerzo muy importante para los
investigadores que intentan su construccin, ya que transciende la actuacin
de los propios grupos interdisciplinares en el sentido de que, ms que requerir
una suma de conocimientos, requiere que desde distintas reas se piense en
comn, construyendo pensamientos globales que sirvan para disear un nuevo
y compartido espacio terico.
Aunque la agroecologa an no ha sealado sus lmites, las investigaciones y
trabajos realizados hasta ahora han conformado un conjunto de premisas que
constituyen las bases epistemiolgicas de esta nueva ciencia emergente:
1.- Los sistemas biolgicos y sociales tienen un potencial agrcola.
2.- Este potencial ha sido captado por los agricultores tradicionales mediante
un proceso de ensayo, error, seleccin y aprendizaje cultural.
3.- Estos sistemas biolgicos y sociales hay coevolucionado de forma tal que
cada uno depende de la retroalimentacin del otro.
4.- El potencial de los sistemas agrarios y sociales puede ser mejor entendido
estudiando cmo las culturas agrcolas tradicionales han capturado ese
potencial.

5.- La combinacin de los conocimientos sociales y ecolgicos, junto con el


conocimiento desarrollado por las ciencias agrcolas, puede mejorar ambos
agrosistemas: los tradicionales y los modernos.
6.- El desarrollo agrcola enfocado a travs de la agroecologa pone su nfasis
en la conservacin de las opciones culturales y estrategias agrcolas para el
futuro y, en consecuencia, tendr menos efectos perjudiciales que los enfoques
de la ciencia agrcola convencional.
La dificultad de la agroecologa estriba, al menos respecto a otras ciencias, en
que mientras en las dems la suma de conocimientos sirven para caminar de lo
desconocido a lo conocido, en sta la globalizacin o la sntesis desde distintos
espacios del conocimiento hacen avanzar desde lo conocido en la direccin de
lo desconocido. Mientras que en las otras ciencias el anlisis y la reduccin
sirven para aclarar y separar los elementos que definen un determinado
comportamiento, en sta la globalizacin y la sntesis de cada una de las
parcelas en que se divide y subdivide la ciencia ortodoxa anulan los propios
presupuestos de partida crendose un espacio para la reflexin en vez de un
espacio de conclusin.
La Agricultura Ecolgica
Desde la perspectiva agroecolgica la "agricultura ecolgica" aparece como
una ms de las agriculturas alternativas. Despus de su regulacin en la Unin
Europea, esta consideracin de "alternativa" slo es vlida en la medida en que
la agricultura ecolgica:
- contribuya a crear un medio ambiente equilibrado,
- proporcione rendimientos sostenidos,
- preserve la fertilidad de los suelos,
- incremente el control natural de plagas mediante la potenciacin de los
sistemas naturales de control.
- permita producir recursos que surjan como consecuencia de las
combinaciones de cultivos, rboles, animales, etc. en distintas composiciones
espaciales y temporales, aprovechando sus complementariedades y
sinergismos.
Sin embargo la agricultura ecolgica, tal y como la conocemos hoy, no llega en
muchos casos a ser ms que un conjunto de normas y mtodos, a veces con
una gran carga simblica, que ha servido, y sirve indiscutiblemente an hoy en
la actualidad, para resaltar la innecesidad de los usos y abusos habituales de la
agricultura qumica. La agricultura ecolgica demuestra que es posible obtener
productos de mejor calidad sin contaminar el medio ni a las personas que en l
habitan.
Por lo tanto, mientras que la agroecologa es una ciencia, la agricultura
ecolgica constituye una estrategia de trnsito hacia sistemas ms sostenibles.

Otras estrategias como la produccin integrada, la agricultura del no laboreo,


la permacultura, etc. forman parte de un conjunto de caminos que facilitan el
cambio a un modelo agrcola ms humano y ecolgico.
Entre estos modelos, la agricultura ecolgica constituye sin duda la estrategia
ms armonizada y con un cuerpo terico ms documentado.