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Albert Einstein

Fsico alemn nacionalizado estadounidense, premiado con un Nobel, famoso


por ser el autor de las teoras general y restringida de la relatividad y por sus
hiptesis sobre la naturaleza corpuscular de la luz. Es probablemente el
cientfico ms conocido del siglo XX.
Naci el 14 de marzo de 1879 en Ulm, Wrttemberg, Alemania y pas su
juventud en Munich, donde su familia posea un pequeo taller de mquinas
elctricas. Ya desde muy joven mostraba una curiosidad excepcional por la
naturaleza y una capacidad notable para entender los conceptos matemticos
ms complejos. A los doce aos ya conoca la geometra de Euclides.
A la edad de 15 aos, cuando su familia se traslad a Miln, Italia, a causa de
sucesivos fracasos en los negocios, Einstein abandon la escuela. Pas un ao
con sus padres en Miln y viaj a Suiza, donde termin los estudios
secundarios, e ingres en el Instituto Politcnico Nacional de Zurich.
Durante dos aos Einstein trabaj dando clases particulares y de profesor
suplente. En 1902 consigui un trabajo estable como examinador en la Oficina
Suiza de Patentes en Berna.
Anaxgoras
Naci en el 500 a.C. en Clazomenae (cerca de la actual Izmir, Turqua).
Fue el primer pensador en establecerse (c. 480) en Atenas. Entre sus alumnos
destacaban el estadista griego Pericles, el dramaturgo griego Eurpides, y se
cree que tambin Scrates.
Expuso su filosofa en la obra Peri physeos, pero slo algunos fragmentos de
sus libros han perdurado. Mantena que toda la materia haba existido en su
forma primitiva como tomos o molculas; que estos tomos, numerosos
hasta el infinito e infinitesimalmente pequeos, haban existido desde la
eternidad; y que el orden que surgi al principio de este infinito caos de tomos
diminutos era efecto de la actuacin de una inteligencia eterna (nous). Su
doctrina del nous fue adoptada por Aristteles, y su interpretacin sobre los
tomos prepar el camino para la teora atmica del filsofo Demcrito.
Ense en Atenas durante cerca de treinta aos, y se le encarcel acusado de
impiedad al sugerir que el Sol era una piedra caliente y la Luna proceda de la
Tierra. Logr escapar y se mud a Jonia (en Asia menor) y se estableci
en Lampsacus (una colonia de Mileto), donde falleci en el 428 a.C.
Arqumedes
Naci en el 287 a. C. en Siracusa, Sicilia, aunque se educ
en Alejandra (Egipto).
Arqumedes fue primo del rey Hiern II del cual fue consejero y responsable de

la defensa de la ciudad. El empeo del rey Hiern era la construccin de una


gran flota e hizo construir el Syrakosa, la mayor nave de su poca, que en el
momento de su botadura qued embarrancado. Arqumedes con ayuda de
poleas compuestas ayudadas por palancas apuntaladas en el casco consigui
levantarlo a flote ante la fascinacin del rey.
Se anticip a muchos de los descubrimientos de la ciencia moderna, en
las matemticas puras. Fue capaz de demostrar que el volumen de una esfera
es dos tercios del volumen del cilindro que la circunscribe. Adems, en
mecnica, defini la ley de la palanca y es reconocido como el inventor de la
polea compuesta. En Egipto invent el 'tornillo sin fin' para elevar el agua de
nivel. Famoso por el descubrimiento de la ley de la hidrosttica, tambin
llamado principio de Arqumedes, que establece que todo cuerpo sumergido en
un fluido experimenta una prdida de peso igual al peso del volumen del fluido
que desaloja. Se cuenta que este descubrimiento lo hizo mientras se baaba, al
comprobar cmo el agua se desplazaba y se desbordaba.
La mayor parte de la vida de Arqumedes transcurri en Sicilia, en Siracusa y
sus alrededores, y la dedic a la investigacin y los experimentos. Durante la
conquista romana de Sicilia se puso a disposicin de las autoridades de la
ciudad y muchos de sus instrumentos mecnicos se utilizaron en la defensa de
Siracusa. Entre la maquinaria de guerra destacan sus inventos de la catapulta y
un sistema de espejos que incendiaba las embarcaciones enemigas al
enfocarlas con los rayos del sol.
Cuando Siracusa fue conquistada durante la segunda Guerra Pnica, se cree
que fue asesinado en 212 a. C. por un soldado romano que le encontr
dibujando un diagrama matemtico en la arena. Dicen que Arqumedes estaba
tan metido en las operaciones que ofendi al intruso al decirle: "No desordenes
mis diagramas".
Carl Friedrich Gauss
Naci el 30 de abril de 1777 en Braunschweig.
Hijo de un albail, antes de cumplir los tres aos de edad aprendi a leer y
hacer clculos aritmticos mentales con tanta habilidad que descubri un error
en los clculos que hizo su padre para pagar unos sueldos. Ingres a la escuela
primaria antes de cumplir los siete aos y cuando tena diez, su maestro
solicit a la clase que encontrar la suma de todos los nmeros comprendidos
entre uno y cien pensando que con ello la clase estara ocupada algn tiempo,
qued asombrado cuando Gauss, levant en seguida la mano y dio la
respuesta correcta. Revel que encontr la solucin usando el lgebra.
Cuando tena doce aos, critic los fundamentos de la geometra euclidiana; a
los trece le interesaba las posibilidades de la geometra no euclidiana. A los
quince, entenda la convergencia y prob el binomio de Newton. Su genio y
precocidad llamaron la atencin del duque de Brunswick, quien dispuso,
cuando el muchacho tena catorce aos, costear tanto su educacin secundaria

como universitaria.
Curs estudios en lenguas antiguas, aunque a los 17 aos se interesa
definitivamente por las matemticas. Intent encontrar la solucin del
problema clsico de la construccin de un heptgono regular, o figura de siete
lados, con una regla y un comps. Prob que era imposible y continu
aportando mtodos para construir figuras de 17, 257 y 65.537 lados.
Prob que la construccin, con regla y comps, de un polgono regular con un
nmero de lados impar slo era posible cuando el nmero de lados era un
nmero primo de la serie 3, 5, 17, 257 y 65.537 o un producto de dos o ms de
estos nmeros. Estudi en la Universidad de Gotinga de 1795 a 1798; para
su tesis doctoral present una prueba de que cada ecuacin algebraica tiene al
menos una raz o solucin. El teorema, que ha sido un desafo para
los matemticos durante siglos, se sigue denominando teorema fundamental
de lgebra.
Demcrito
Naci el 460 a.C. en Abdera, Tracia.
Entre los pensadores que influyeron en sus doctrinas cabe destacar a los
gemetras egipcios, Anaxgoras, cuyas homeomerias son consideradas como
el antecedente ms inmediato de la Teora de los tomos, y tambin su
maestro y tutor Leucipo.
Autor de numerosas obras, Digenes Laercio le atribuye 73 obras, que
trataban de Matemticas, Fsica, Gramtica y tica. De todas ellas slo algunos
fragmentos han llegado hasta nosotros. Segn su teora atmica de la
materia, todas las cosas estn compuestas de partculas diminutas, invisibles e
indestructibles de materia pura que se mueven por la eternidad en un infinito
espacio vaco. Los tomos son de la misma materia, pero difieren en forma,
medida, peso, secuencia y posicin. Sostena la creacin de mundos como la
consecuencia natural del incesante movimiento giratorio de los tomos en el
espacio. Adems escribi sobre tica, proponiendo la felicidad como el mayor
bien, logrndose a travs de la moderacin, la tranquilidad y la liberacin de
los miedos.
Se le atribuyen tambin los siguientes dos teoremas:
1 "El volumen de un cono es igual a un tercio del volumen de un cilindro de
igual base y altura"
2 "El volumen de una pirmide es un tercio del volumen del prisma de igual
base y altura"
Euclides
(330 a.C. - 275 a.C.) Matemtico griego. Junto con Arqumedes y Apolonio de
Perga, posteriores a l, Euclides fue pronto incluido en la trada de los grandes
matemticos de la Antigedad. Sin embargo, a la luz de la inmensa influencia
que su obra ejercera a lo largo de la historia, hay que considerarlo tambin
como uno de los ms ilustres de todos los tiempos.

Pese a que realiz aportaciones y correcciones de relieve, Euclides ha sido visto


a veces como un mero compilador del saber matemtico griego. En realidad, el
gran mrito de Euclides reside en su labor de sistematizacin: partiendo de una
serie de definiciones, postulados y axiomas, estableci por rigurosa deduccin
lgica todo el armonioso edificio de la geometra griega. Juzgada no sin motivo
como uno de los ms altos productos de la razn humana y admirada como un
sistema acabado y perfecto, la geometra euclidiana mantendra su vigencia
durante ms de veinte siglos, hasta la aparicin, ya en el siglo XIX, de las
llamadas geometras no euclidianas.
Gabriel Cramer
Naci el 31 de julio de 1704 en Ginebra, Suiza. Fue profesor en la misma
ciudad.
Trabaj en Anlisis y determinantes, reconocido sobretodo por su tratado sobre
curvas algebraicas publicado en el ao 1750.
Public las obras de los Bernoullis, y escribi sobre la causa fsica de la forma
esferoidial de los planetas y el movimiento de sus psides (1730), y sobre el
tratado de Newton sobre curvas cbicas.
Gabriel Cramer falleci el 4 de enero de 1752 en Bagnols.
Galileo Galilei
Naci el 15 de febrero de 1564, cerca de Pisa Italia .
Curs estudios en Vallombroso, y en la en la Universidad de Pisa en 1581,
donde pretenda estudiar medicina. Al poco tiempo dej la medicina por
la filosofa y las matemticas, abandonando la universidad en 1585 sin
conseguir el ttulo.
Comenz a impartir clases particulares y escribi sobre el movimiento
hidrosttico y natural, pero sin publicar nada. En 1589, en Pisa, ejerci como
profesor de matemticas, donde demostr el error que Aristteles haba
cometido al afirmar que la velocidad de cada de los cuerpos era proporcional a
su peso, dejando caer desde la Torre inclinada de esta ciudad dos objetos de
pesos diferentes. En 1592 fue admitido en la ctedra de matemticas de la
Universidad de Padua, donde permaneci hasta 1610. All invent un 'comps'
de clculo para resolver problemas prcticos de matemticas.
De la fsica especulativa pas a dedicarse a las mediciones precisas,
descubriendo las leyes de la cada de los cuerpos y de la trayectoria parablica
de los proyectiles, se dedic a estudiar el movimiento del pndulo e investig
la mecnica y la resistencia de los materiales. Dej de un lado la astronoma,
aunque a partir de 1595 se inclin por la teora de Coprnico, que afirmaba
que la Tierra giraba alrededor del Sol.
En 1609 present al duque de Venecia un telescopio de una potencia muy
parecida a los prismticos binoculares. Con su telescopio de veinte aumentos

descubri montaas y crteres en la Luna, consigui ver que la Va


Lctea estaba compuesta por estrellas y descubri los cuatro satlites mayores
de Jpiter. Unos meses despus public El mensajero de los astros, libro en el
que hablaba estos descubrimientos.
Gottfried Wilhelm Leibniz
(Gottfried Wilhelm von Leibniz; Leipzig, actual Alemania, 1646 - Hannover, id.,
1716) Filsofo y matemtico alemn. Su padre, profesor de filosofa moral en la
Universidad de Leipzig, falleci cuando Leibniz contaba seis aos. Capaz de
escribir poemas en latn a los ocho aos, a los doce empez a interesarse por
la lgica aristotlica a travs del estudio de la filosofa escolstica.
En 1661 ingres en la universidad de su ciudad natal para estudiar leyes, y dos
aos despus se traslad a la Universidad de Jena, donde estudi matemticas
con E. Weigel. En 1666, la Universidad de Leipzig rechaz, a causa de su
juventud, concederle el ttulo de doctor, que Leibniz obtuvo sin embargo en
Altdorf; tras rechazar el ofrecimiento que all se le hizo de una ctedra, en 1667
entr al servicio del arzobispo elector de Maguncia como diplomtico, y en los
aos siguientes despleg una intensa actividad en los crculos cortesanos y
eclesisticos.
Issaac Newton
Naci el 25 de diciembre de 1642 en Woolsthorpe, Lincolnshire, Inglaterra.
Hijo pstumo y nico de una familia de agricultores. Su pequeo tamao y
delicado estado hacen temer sobre su suerte aunque finalmente sobrevive.
Perteneciente a la joven generacin de Fellows de la Royal Society. Desde
joven apareci como "tranquilo, silencioso y reflexivo" aunque lleno de
imaginacin. Se entretena construyendo artilugios: un molino de viento, un
reloj de agua, un carricoche que andaba mediante una manivela accionada por
el propio conductor, etc.
Curs estudios en la escuela primaria en Grantham. En 1661, ingres en el
Trinity College de la Universidad de Cambridge, donde estudi matemticas
bajo la direccin del matemtico Isaac Barrow. Recibi su ttulo de bachiller
en 1665 y le nombraron becario en Trinity College en 1667. Desde 1668 fue
profesor. Newton se dedic al estudio e investigacin de los ltimos avances en
matemticas y a la filosofa natural.
Jacobo Bernoulli
Naci el 27 de diciembre de 1654 en Basilea, Suiza.
Hermano del tambin matemtico, Johann Bernoulli y to del
cientfico Daniel Bernoulli.
Se gradu en Teologa en el ao 1676 y hasta 1682 viaj por Francia,
Inglaterra y los pases nrdicos. Regres a su pas y comenz a ejercer
como profesor de mecnica en la Universidad de Basilea desde el ao 1683.

Fue el primero en usar el trmino integral en el ao 1690. Utiliz


tempranamente las coordenadas polares y descubri el iscrono,
curva que se forma al caer verticalmente un cuerpo con velocidad uniforme.
En una disputa matemtica con su hermano Johann, invent el clculo de las
variaciones. Adems trabaj en la Teora de la Probabilidad.
Jakob Bernoulli falleci el 16 de Agosto de 1705 en Basilea, Suiza.
Johannes Kepler
Naci el 27 de diciembre de 1571, en Weil der Stadt, Wrttemberg.
Fue un nio enfermizo que padeci de furnculos, dolores de cabeza, miopa,
infecciones de la piel, fiebres y afecciones al estmago y a la vescula. Con
cuatro aos, casi sucumbi con los estragos de la viruela.
Curs estudios de Teologa y clsicas en la Universidad de Tbingen. Tuvo
como profesor de matemticas aMichael Maestlin, partidario de la teora
heliocntrica del movimiento planetario desarrollada en principio por Nicols
Coprnico. En el ao 1594, viaja a Graz (Austria), donde elabor una hiptesis
geomtrica compleja para explicar las distancias entre las rbitas
planetarias. Posteriormente, dedujo que las rbitas de los planetas son
elpticas. Sostena que el Sol ejerce una fuerza que disminuye de forma
inversamente proporcional a la distancia e impulsa a los planetas alrededor de
sus rbitas. Public un tratado titulado Mysterium Cosmographicum en
1596.
Profesor de astronoma y matemticas en la Universidad de Graz de 1594
hasta 1600. Fue ayudante del astrnomo dans Tycho Brahe en
su observatorio de Praga y la muerte de ste en 1601, fue nombrado
matemtico imperial y astrnomo de la corte del emperador Rodolfo II.
Una de sus obras ms importantes durante este periodo fue Astronoma
nova (1609), fruto de sus esfuerzos para calcular la rbita de Marte. El
tratado contiene la exposicin de dos de las llamadas leyes de Kepler sobre
el movimiento planetario. Segn la primera ley, los planetas giran en rbitas
elpticas con el Sol en un foco. La segunda, o regla del rea, afirma que una
lnea imaginaria desde el Sol a un planeta recorre reas iguales de una elipse
durante intervalos iguales de tiempo. En el ao 1612 se hizo matemtico de los
estados de la Alta Austria.
John Napier o Neper
(John Napier, barn de Merchiston; Merchiston Castle, Escocia, 1550-id., 1617)
Matemtico y telogo escocs. Protestante convencido, critic enconadamente
a la Iglesia catlica y abog por la persecucin de papstas, ateos y neutrales
en una carta dirigida al rey, Jacobo I, en la que le dedicaba su obra teolgica A
plaine Discovery of the whole Revelation of Saint John. A pesar de la notoriedad
que le procuraron las ms de treinta ediciones de dicha obra, el nombre de
Napier haba de quedar por siempre ligado al desarrollo de los logaritmos, un

mtodo matemtico ideado con el objeto de simplificar el clculo numrico que


iba a ejercer una enorme influencia en todos los campos de la matemtica
aplicada. Napier tard algo ms de veinte aos en madurar sus ideas iniciales,
que public finalmente en 1614. Poco despus, el matemtico ingls Henry
Briggs se desplaz a Escocia y convenci a Napier para modificar la escala
inicial usada por ste; nacieron as los logaritmos de base 10, forma en la que
se impusieron en toda Europa.
Leonhardo Euler
Naci el 15 de abril de 1707 en Basilea, Suiza. Hijo de un clrigo.
Curs estudios en la Universidad de la ciudad con el matemtico suizo Johann
Bernoulli. Con slo 17 aos de edad, se gradu Doctor.
En el ao 1727, invitado por la emperatriz de Rusia Catalina I, fue miembro
del profesorado de la Academia de Ciencias de San Petersburgo.
Catedrtico de Fsica en 1730 y de Matemticas en 1733. En 1741 fue
profesor de matemticas en la Academia de Ciencias de Berln a peticin
del rey de Prusia, Federico el Grande.
En su Introduccin al anlisis de los infinitos (1748), realiz el primer
tratamiento analtico completo del lgebra, la teora de ecuaciones,
la trigonometra y la geometra analtica. Trat el desarrollo de series
de funciones y formul la regla por la que slo las series convergentes
infinitas pueden ser evaluadas adecuadamente. Tambin abord las
superficies tridimensionales y demostr que las secciones cnicas se
representan mediante la ecuacin general de segundo grado en dos
dimensiones.
Nicols Copemico
Naci el 19 de febrero de 1473 en la ciudad de Thorn (en la
actualidad Torun), Prusia, Polonia, en una familia de comerciantes y
funcionarios.
Su to fue el obispo Ukasz Watzenrode, que se preocup por que su sobrino
entrara en las mejores universidades.
Curs estudios en la Universidad de Cracovia, posteriormente viaj
a Italia para estudiar Derecho yMedicina. En enero de 1497 comienza sus
estudios en Derecho Cannico en la Universidad de Bolonia, se doctor
en Astronoma en Roma. Tambin estudi Medicina en Padua. Sin haber
finalizado Medicina, se licenci en Derecho Cannico en la Universidad de
Ferrara en 1503.
Residi en el palacio episcopal de su to en Lidzbark Warminski de 1503 a 1510
trabajando en la administracin de la dicesis. Public su primer libro, una

traduccin del latn de cartas de tica de un autor bizantino del siglo


VII, Teofilatos de Simocata. De 1507 a 1515 escribi un tratado de
astronoma, De hypothesibus motuum coelestium a se constitutis
commentariolus (conocido como el Commentariolus), la obra sent las
bases de su concepcin heliocntrica.
Pierre Fermat
Naci el 17 de agosto de 1601 en Beaumont-de-Lomagne.
Curs estudios de Derecho en las Universidades de Toulouse, Burdeos y
Orleans, donde se gradu en 1631. Trabaj en el parlamento de Toulouse, del
que fue consejero (1634). En 1638 fue miembro del Tribunal Criminal y slo se
dedic a las Matemticas en su tiempo libre.
En 1636 propuso un sistema de geometra analtica similar a uno de Ren
Descartes. Se le atribuye la creacin de la Geometra analtica (aplicacin
del lgebra simblica a la geometra) quien escribi sobre estos temas antes
que Descartes hubiera publicado su obra sobre el tema perdiendo la prioridad.
Su trabajo se basada en una reconstruccin del trabajo de Apolonio usado en
el lgebra de Vite. Sostuvo haber descubierto una prueba pero que no haba
en la pgina suficiente margen para darla. Numerosos matemticos han
intentado, sin xito probar este teorema, el cul enuncia que dada la ecuacin:
Xn + Yn = Zn
No es posible satisfacerla para valores enteros de x e y, cuando n>2. Como
ste mucho de los teoremas de Fermat conciernen a nmeros enteros o
fracciones. Este teorema indicado figura en el texto Varia Opera
Mathematical (1679), publicadas pstumamente.
Pitgoras
Naci el 570 a.C.en la isla de Samos, junto a Mileto, siendo hijo de
Menesarco, tal vez un rico comerciante de Samos.
Probablemente viaj a Egipto, Fenicia y Babilonia. Volvi a Samos durante la
dictadura de Policrates (538-522). Hacia 529 viaj al sur de Italia y fund
en Crotona la fraternidad pitagrica.
Instruido en las enseanzas de los primeros filsofos jonios como Tales de
Mileto, Anaximandro yAnaxmenes. Hacia el 530 a.C. se radica en Crotona,
colonia griega al sur de Italia, all funda un movimiento con propsitos polticos
y filosficos, conocido como pitagorismo.
La filosofa de Pitgoras se conoce slo a travs de la obra de sus discpulos.
Los pitagricos aconsejaban la obediencia y el silencio, la abstinencia, la
sencillez en el vestir y el autoanlisis. El primer vegetariano moderno

prominente fue Pitgoras. La dieta pitagrica vino a significar el evitar la carne


de animales masacrados. La tica pitagrica se convirti primero en una moral
filosfica entre 490-430 a.C. con el deseo de crear una ley universal y absoluta
incluyendo una orden de no matar ''criaturas vivas'', abstenerse de la
''desagradable matanza estridente'', en particular sacrificios de animales, y
''nunca comer carne'' - de ''El Festn de los herejes''. Crean en la inmortalidad y
en la transmigracin del alma. Pitgoras proclamaba que l haba sido
Euphorbus, y combatido durante la guerra de Troya.
Ren Descartes
(La Haye, Francia, 1596 - Estocolmo, Suecia, 1650) Filsofo y matemtico
francs. Despus del esplendor de la antigua filosofa griega y del apogeo y
crisis de la escolstica en la Europa medieval, los nuevos aires del
Renacimiento y la revolucin cientfica que lo acompa daran lugar, en el
siglo XVII, al nacimiento de la filosofa moderna.
El primero de los ismos filosficos de la modernidad fue el racionalismo;
Descartes, su iniciador, se propuso hacer tabla rasa de la tradicin y construir
un nuevo edificio sobre la base de la razn y con la eficaz metodologa de las
matemticas. Su duda metdica no cuestion a Dios, sino todo lo contrario;
sin embargo, al igual que Galileo, hubo de sufrir la persecucin a causa de sus
ideas.
Robert Boyle
(Lisemore, actual Irlanda, 1627-Londres, 1691) Qumico ingls, nacido en
Irlanda. Pionero de la experimentacin en el campo de la qumica, en particular
en lo que respecta a las propiedades de los gases, los razonamientos de Robert
Boyle sobre el comportamiento de la materia a nivel corpuscular fueron los
precursores de la moderna teora de los elementos qumicos. Fue tambin uno
de los miembros fundadores de la Royal Society de Londres.
Tales de Mileto
(Mileto, actual Turqua, 624 a.C.-?, 548 a.C.) Filsofo y matemtico griego. Al
repasar las ideas de los filsofos anteriores en el primer libro de su Metafsica,
Aristteles se convirti involuntariamente en el primer historiador de la filosofa
antigua; en dicha obra, Aristteles consider a Tales como el primero en sugerir
un nico sustrato formativo de la materia; adems, en su intencin de explicar
la naturaleza por medio de la simplificacin de los fenmenos observables y la
bsqueda de causas en el mismo entorno natural, Tales fue uno de los primeros
en trascender el tradicional enfoque mitolgico que haba caracterizado la
filosofa griega de siglos anteriores.