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ECUACIONES DE SEGUNDO GRADO:

Definicin.
Las ecuaciones de segundo grado son de la forma

ax2+ bx + c = 0 , siendo a,

b y c nmeros reales (siendo a distinto de cero), donde x recibe el nombre de


variable o incgnita, a y b se llaman coeficientes de las incgnitas y c recibe el
nombre de trmino independiente.
Hemos exigido que a sea no nulo, ya que en caso de serlo, tendramos una
ecuacin de primer grado.

Clasificacin.
Las ecuaciones de segundo grado se van a clasificar en:

a. Completas:
Si son de la forma: ax2+bx+c=0, siendo a, b y c nmeros reales distintos de cero.
a. Incompletas:
Distinguiendo dos casos:

Si b = 0, quedando la ecuacin ax2 + c = 0

Si el trmino independiente c = 0, quedando la


ecuacin ax2 + bx = 0

Si b=0 y c=0, quedando la ecuacin ax2 = 0

Nmero de soluciones reales. Discriminante.


La ecuacin de segundo grado: ax2+bx+c=0 puede tener una, dos o ninguna
solucin Para averiguarlo sin tener que resolver la ecuacin vamos a recurrir al

discriminante de una ecuacin de segundo grado. El valor del discriminante (al


que vamos a llamar D) viene dado por D = b2 - 4ac
Si D > 0 , la ecuacin tiene dos soluciones reales distintas.
Si D = 0 , la ecuacin tiene dos soluciones reales iguales (Una solucin doble).
Si D < 0 , la ecuacin no tiene solucin real.

Resolucin.
La siguiente expresin o frmula, nos permite hallar las races o soluciones de la
ecuacin de segundo grado.

Para ello, basta con identificar los coeficientes a, b y c de la ecuacin , sustituir


sus valores en dicha frmula y hacer las operaciones indicadas.
A continuacin, veamos cmo se obtiene dicha frmula en 7 pasos:

Sea la ecuacin de segundo grado ax2+bx+c=0.


1, asilamos el trmino independiente

ax2+bx = - c

2, multiplicamos ambos miembros por 4a:

4a2x2+4abx = - 4ac

3, sumamos b2 en ambos miembros:

4a2x2+4abx + b2 = - 4ac + b2

4, considerando las identidades notables

(2ax+b)2 = - 4ac + b2

5, extraemos la raz cuadrada

6, pasamos b al segundo miembro

7, despejamos x

La expresin que acabamos de ver, permite resolver cualquier ecuacin de


segundo grado. Sin embargo, las ecuaciones de segundo grado incompletas, se
pueden resolver de forma ms sencilla todava, sin necesidad de utilizar dicha
expresin:

Las ecuaciones incompletas, del tipo ax2+bx= 0, se resuelven


sacando factor comn x, e igualando los dos factores a cero, esto
es:

Sea la ecuacin de segundo grado incompleta ax2+bx=0

Las ecuaciones incompletas, del tipo ax2+c = 0, se resuelven


despejando x2, y posteriormente para obtener x, considerar la
solucin positiva y la negativa de la raz cuadrada, esto es:
Sea la ecuacin de segundo grado incompleta ax2+c=0.

Relacin de ejercicios.
Ejercicios que se resuelven con ecuaciones cuadrticas
En los siguientes ejercicios mostraremos algunos planteamientos que pueden expresarse como una ecuacin
de segundo grado.
Para hacerlo, hay que entender la lgica del problema, identificando como x a una de las variables que el
problema establece; luego deben escribirse las relaciones entre la variable, de acuerdo al planteamiento y,
finalmente, se resuelve la ecuacin.
Hay que destacar que slo la experiencia mejora los resultados. Para practicar, los interesados pueden
consultar el "Algebra" de Aurelio Baldor, que, para muchos, es la biblia del lgebra.
Problema 1
La suma de dos nmeros es 10 y la suma de sus cuadrados es 58. Halle ambos nmeros
Primero se asigna la variable x a una de las incgnitas del problema. Hay dos incgnitas que son ambos
nmeros, como el problema no hace distincin entre uno y otro, puede asignarse x a cualquiera de los dos,
por ejemplo:
x = Primer nmero
Como la suma de ambos es 10, entonces necesariamente el otro ser:
10 x = Segundo nmero
Para entenderlo mejor:
Si entre su amigo y usted tienen $ 1.000, y su amigo tiene $ 400, Cunto tiene usted?, obviamente, restando
el total menos 400, es decir 1.000 400 = $ 600. Si su amigo tiene $ x, la cuenta no cambia, slo que no
sabr el valor sino en funcin de x, es decir, usted tiene 1.000 x .
La condicin final del problema establece que la suma de los cuadrados de ambos nmeros resulta 58,
entonces:

x2 + (10 - x)2 = 58
Esta es la ecuacin a resolver
Para hacerlo, aplicamos algunas tcnicas de lgebra elemental y luego reordenamos para llegar a la frmula
conocida.
Vemos que la operacin indicada entre parntesis es el cuadrado de un binomio. Es un error muy comn que
los estudiantes escriban: (a b)2 = a2 b2, lo cual es incorrecto. La expresin correcta es: (a b)2 = a2
2ab + b2
Desarrollando la ecuacin se tiene: x2 + 102 210x + x2 = 58 = x2 + 100 20x + x2 = 58
Ordenando y agrupando: 2x2 20x+ 42 = 0;
Dividiendo entre 2 toda la ecuacin:
x2 10x + 21 = 0
Ahora podemos aplicar la frmula general para resolver la ecuacin de segundo grado y llegaremos a x1 =
7 y x2 = 3.

Veamos, si tenemos
a = 1,

b = 10

c = 21

Los nmeros buscados son 7 y 3.

Problema 2
El largo de una sala rectangular es 3 metros mayor que el ancho. Si el ancho aumenta 3 m y el largo
aumenta 2 m, el rea se duplica. Halle el rea original de la sala.
Largo y ancho son diferentes. El problema permite que la variable x se asigne a cualquiera de las dos
incgnitas, largo o ancho.
Supongamos que:
x = ancho de la sala
El largo es 3 metros mayor que el ancho, as es que:
x + 3 = largo de la sala.
El rea de un rectngulo es la multiplicacin de ambos:
x (x + 3 ) = rea de la sala.
Tngase en cuenta que estos son los datos iniciales.
Las condiciones del problema explican que el ancho aumenta en 3 metros y el largo aumenta en 2 metros, as
que, luego del aumento quedan:
x + 3 = nuevo ancho de la sala
x + 5 = nuevo largo de la sala
(x + 3 ) (x + 5) = nueva rea de la sala
Segn los datos del problema, el rea se ha duplicado, as es que planteamos la ecuacin:
(x + 3 ) (x + 5) = 2 x (x + 3)
Se efectan las multiplicaciones: x2 + 5x + 3x + 15 = 2x2 + 6x
Se pasa todo al primer miembro: x2 + 5x + 3x + 15 2x2 6x = 0
Se simplifica: x2 + 2x + 15 = 0 Esta es la ecuacin a resolver.
Se aplica la frmula conocida y resulta: x1 = 5 y x2 = 3.
La solucin x = 3 se desecha, ya que x es el ancho de la sala y no puede ser negativo. Se toma como nica
respuesta que el ancho original (x) era 5 metros.
Como el largo inicial x + 3 = 8 metros, el rea original era 8m 5m = 40 m2.

Problema 3
Halle el rea y permetro del tringulo rectngulo mostrado. Las dimensiones estn en

metros
Como es un tringulo rectngulo se cumple el Teorema de Pitgoras: "El cuadrado de la hipotenusa es igual
a la suma de los cuadrados de los catetos" (c2 = a2 + b2). La hipotenusa es el lado mayor (2x 5) y los otros
dos son los catetos, se plantea entonces la ecuacin:
(x + 3)2 + (x 4)2 = (2x 5)2
Desarrollando cada binomio al cuadrado, se tiene:
x2 + 2 3 x + 32 + x2 2 4 x + 42 = (2x)2 2 (2x) 5 + 52 = x2 + 6x + 9 + x2 8x + 16 = 4x2 20x + 25
Reagrupando:
x2 + 6x + 9 + x2 8x + 16 4x2 + 20x 25 = 0
Finalmente:
2x2 + 18x = 0
Es la ecuacin a resolver
Las races de la ecuacin son x1 = 0 y x2 = 9.
La solucin x = 0 se desecha, ya que entonces un cateto sera 4 m, lo cual no es posible. La solucin es
entonces, x = 9. De esta manera, el tringulo queda con catetos 12 metros y 5 metros y con hipotenusa 13
metros.
El rea de un tringulo es base por altura dividido 2; la base y la altura son los dos catetos que estn a 90 ,
por lo tanto el rea es

El permetro es la suma de los lados, es decir, P = 12 m + 5 m + 13 m = 30 m.

Nota final:
Cada mtodo de solucin es aplicable segn sea la naturaleza de la ecuacin cuadrtica, pero siempre es
posible aplicar el mtodo de completacin de cuadrado de binomio y el de la aplicacin de la frmula de las
soluciones generales de una ecuacin cuadrtica.