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Criterios para evaluar su congregacin

Existen en la actualidad criterios muy contradictorios para evaluar el caminar de


la Iglesia. Hay congregaciones superstar, top, mega congregaciones y hasta
verdaderos malls de la fe. Estas designaciones, sin embargo, pueden provocar
que un pastor rural en una pequea iglesia, por ejemplo, pueda sentirse
insignificante ante los criterios de xito mundano que a veces se aplican a las
congregaciones.
La iglesia est presente en diversos contextos, historias y dinmicas sociales, y
cada grupo crece gracias a los distintos recursos. Por eso, si queremos ser
justos, es importante precisar cul criterio evaluar mejor nuestro rumbo como
iglesia local.
En verdad, no es fcil juzgar la marcha de la Iglesia, pues es obra de Dios y l
acta de maneras que nos confunden. Recordemos que naci en una situacin
de crisis y fuera de la ley. La misma historia, adems, da testimonio de que en
lugares donde en un tiempo fue perseguida hoy est legitimada, y en espacios
donde fracas, actualmente florece.
Por tanto, lo invito a examinar algunos de los criterios que normalmente se
utilizan para juzgar el caminar de la iglesia:
1. Criterio de permanencia. Si evaluamos nuestra iglesia desde este punto,
sera normal esperar que las congregaciones establecidas por Pablo todava
permanecieran hoy da. Dado que no es as, debemos preguntarnos: acaso el
apstol fracas en sus esfuerzos misioneros?, o actu con soberbia cuando
afirm haber terminado su trabajo en Asia Menor?
2. Criterio numrico. En caso de emplear este, nos veramos obligados a
considerar el periodo del emperador romano Constantino (siglo III D.C.) como
la poca dorada del cristianismo, cuando todos se convirtieron al
cristianismo, hasta el emperador! Pero los hechos no mienten: este fue un
periodo de oscurantismo, durante el cual se tejieron alianzas pseudo-cristianas
entre la Iglesia y el estado, y su estatus de perseguida cambi a perseguidora.
Bajo este criterio adems, No y Jeremas podran ser reprobados como
profetas verdaderos porque numricamente el resultado de su ministerio fue
desastroso. No olvidemos que tambin la maleza crece, los cementerios igual,
y el cncer es una forma de crecimiento acelerado.
3. Criterio carismtico. No podemos pasar por alto la congregacin de Corinto
al pensar en este principio. Esta iglesia tena todos los dones pero fue
calificada por el apstol Pablo como inmadura. Las divisiones cobraban fuerza
en medio de ella, y padeca de serios problemas ticos que el apstol tuvo que

corregir con rigor; sin embargo, no le faltaba ningn carisma.


4. Criterio moralista. De acuerdo con este, no escaparemos de ser
sorprendidos por ciertas prcticas controvertidas, pues lo que en una cultura
es censurado, en otra se aprueba. Cito varios ejemplos: en Norteamrica un
pastor tiene tres divorcios y an as, dirige una floreciente iglesia de unos
dos mil miembros. Un caso como este, sera aceptado en su pas?
En cierto pas de Latinoamrica, un amigo que estaba de visita fue sorprendido
por el pastor cuando este, en la oficina, en el momento previo de pasar al culto,
le ofreci un cigarrillo. Mientras afinaba lo detalles del culto, en una mano
sostena el pucho (cigarro) y con la otra escriba el nmero del himno que
cantaran. Afirman que el culto estuvo edificante.
Hace unos aos atrs, en Mendoza, Argentina, en un encuentro pastoral entre
chilenos y argentinos, algunos pastores de Chile se vieron en aprietos porque
haban rociado el asado que se comera con abundante mosto (vino)
argentino, y mientras los pastores argentinos brindaban con alegra, algunos
colegas chilenos se miraban algo confundidos y culposos.
5. Criterio de expresividad litrgica (cuanto mayor movimiento mayor haya,
mayor fidelidad). El movimiento o expresividad fsica no es un asunto para
evaluar la condicin de una iglesia. Nos conviene recordar que, en la
inauguracin de la Iglesia (Hechos 2) toda la agitacin, el fuego, las lenguas, el
viento y la interpretacin de lenguas result en una comunidad unida alrededor
de la Palabra, con un poderoso testimonio en la sociedad de entonces. La
agitacin y movimiento no fueron un fin en s mismos, sino parte de una cadena
de testimonio, y as debemos recordar esos prodigios.
6. Criterio de sanidad milagrosa. Antes de evaluar su iglesia segn este
principio, es necesario recordar las advertencias de Jess acerca de los
milagreros que no hacen la voluntad del Padre: no los conozco, aprtense de
m, hacedores de maldad. En cierta oportunidad visit a un pastor que tena
un ministerio de sanidad divina, y vi, entonces, colgando de las paredes del
templo las muletas de los que haba sanado. Hace poco tiempo, ese mismo
pastor, an en la flor de su juventud, muri de cncer.
Ante la soberana de Dios no nos queda ms que inclinarnos humillados.
7. Criterio del orden ritual. Considero muy importante este orden, pero ciertas
iglesias que cultivan esta tradicin estn perdiendo terreno en muchos
aspectos del testimonio cristiano, porque, si bien conservan muchos rituales
inspiradores, las liturgias fras y distantes no han sido capaces de conectar a su
gente significativamente con su realidad y el mundo que la rodea.
Despus de examinar estos criterios, concluimos que ninguno de ellos es
suficiente para emitir un juicio acerca de la salud de una congregacin. Cul,
entonces, debe ser nuestra gua para la evaluacin?

La misin que el Seor asign a sus discpulos se puede resumir en cinco


puntos muy sencillos: adoracin, discipulado, comunin, evangelizacin y
servicio. Ninguno es ms importante que el otro. Quin tendr deseos de or a
una iglesia que no sirve al prjimo?, y quin se va a salvar si el evangelio no
es anunciado? Recordemos que la fe viene por el or la Palabra de Dios.
Cmo adorarn a Dios sin saber quin es l? Debemos discipular! Cmo
predicarn el mensaje de amor si no pueden vivir sin contiendas? Cualquier
evaluacin que se haga de la Iglesia se debera hacer a partir de estos cinco
propsitos por los cuales existe la iglesia.
Si deseamos examinar la condicin de nuestra iglesia local, primero debemos
evaluar cmo dicha comunidad de fe se hace cargo de la misin. Si una iglesia
toma a la ligera la adoracin o la enseanza de la Biblia, o es indiferente a las
necesidades del prjimo, o se distingue por la divisiones y contiendas, o es
insensible al destino eterno de la personas, podramos decir que es una iglesia
en serias dificultades, si es que an es iglesia.
Es fcil confundirse, pues un hecho puede observarse desde muchos ngulos.
As como en teologa existen distintos sistemas de interpretacin por lo que
un mismo texto bblico puede leerse y practicarse de formas muy diversas,
las personas interactan con el Espritu Santo de diferente manera. Un colega
amigo me comparti que, en cierta noche fra de invierno, mientras oraba en el
culto, sinti repentinamente un calor en la espalda y pens: es el Espritu!,
entonces se puso a orar con frenes casi al borde del delirio; al terminar la
oracin mir hacia atrs y descubri que un hermano haba colocado una
estufa detrs de l.
Aprendamos que lo normativo e importante lo ensea la Biblia, y las
experiencias solamente sazonan nuestra fe, pero no pueden ser doctrina.
Finalmente, debe mencionarse que si deseamos evaluar el caminar de
nuestras congregaciones, resulta ms importante examinar si, por la gracia de
Dios, la iglesia se mueve y desarrolla segn los propsitos de su misin; y si
nuestra dedicacin, fidelidad, angustias y el precio por llevar nuestra cruz
adquieren nuevas fuerzas de esperanza cuando se ha podido servir al prjimo,
adorar Su nombre, vivir en comunin, ensear su Palabra y anunciar la buena
noticia del Reino.
El autor es pastor de la Primera Iglesia bautista de Concepcin, Chile.
Red del Camino para la Misin Integral en Amrica Latina
Publicado en Apuntes Pastorales, edicin octubre diciembre de 2005/
Volumen XXIII Nmero 1