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EL ESTUDIO DE LOS CUENTOS,

MITOS Y LEYENDAS EN LA
LITERATURA INDGENA ANTIGUA
DE GUATEMALA
Una tarea preliminar respecto al estudio de los cuentos, mitos y leyendas es
su caracterizacin y delimitacin, lo cual no siempre resulta fcil y ha
provocado un persistente debate. Sin pretender resolver los problemas
tericos y las diferencias de opinin, se ofrecen aqu algunos conceptos y
criterios tiles para la caracterizacin y delimitacin mencionada, pues se
necesi ta al menos un punto de partida para su estudio y aplicacin.

1.

CARACTERIZACIN y DELIMITACIN DE LOS CUENTOS, MITOS


Y LEYENDAS

1.1 Los cuentos


Luego de detenidos anlisis de las diversas escuelas tericas y metodolgicas
que estudian estos tipos de narraciones -y sus debates- Kirk (1970:50-57)
concluye en que los cuentos populares "son narraciones tradicionales de
forma no slidamente es tablecida, en que los elementos sobrenaturales son
secundarios; no se refieren fundamentalmente a temas' serios' o a la reflexin
de preocupaciones o problemas profundos; y su principal atractivo est en su
inters narrativo". Entre los cuentos popu lares hay variantes, como el cuento
de hadas (marchen), cuentos humorsticos (witz), comedias cortas (sclnvank),
la fbula de animales Vnbel), los cuentos que representan lo sobrenatural pero
sus hroes son humanos, o los cuentos que representan pruebas. El uso del
ingenio; la fantasa de realizacin de un deseo y el uso de nombres propios
no como especficos sino como genricos, son caractersticas de los cuentos
popul ares.
Serie Soc io -culturo l

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- - litera tura indgena an tiguo de Guatemala: lo lel,)endo de Tecum - -

La primera y la segunda partes del Popol Vuh contienen una riqueza de estos
cuentos. En la primera parte se encuentran los siguientes:
- El surgimiento de Vucub-Caquix, Chimalmat su esposa y Zipacn
y Cabracn, sus hijos; el acecho de los muchachos Hunahp (HunHunahp) e Ixbalanqu; y el abatimiento de Vucub-Caquix por el
viejo Zaqui-Nim-Ac y la vieja Zaqui-Nim-Tzis (caps. IV-VI).
- La derrota de los cuatrocientos muchachos a manos de Zipacn y la
integracin de los muchachos a la constelacin de Motz (cap. VII).
- La derrota de Zipacn a manos de Hunahp e Ixpalanqu (cap.

VIII).
- La derrota de Cabracn, por Hunahp e Ixbalanqu (cap. IX).
La segunda parte contiene los siguientes cuentos:
- El desafo de los seores de Xibalb y sus servidores a HunHunahp y Vucub-Hunahp.
- El viaje de estos hermanos a Xibalb y sus padecimientos y muerte
en el inframundo a manos de Hun-Cam y Vucub-Cam.
- La colocacin de la cabeza de Hun-Hunahp en el jcaro y la
produccin de frutos por parte de este rbol (caps. I-II).
- El embarazo de la doncella Ixquic tras acercarse al rbol que tena
la cabeza de Hun-Hunahp, la decisin de sacrificarla por los
seores de Xilbalb y su propio padre, quienes exigen su corazn;
y cmo los mensajeros buhos engaan a los seores de Xibalb
presentndoles un corazn formado por la savia del rbol (cap. HI).
- La visita de Ixquic a la madre de Hunbatz y Hunchoun, quien para
aceptarla como nuera le impone la tarea de cosechar una red grande
de maz en una milpa que slo tiene una mata de maz, la
multiplicacin milagrosa de las mazorcas y la aceptacin final de
Ixquic como nuera (cap. IV).
- Ixquic da a luz a Hunahp e Ixbalanqu, quienes tienen que crecer
en el monte, por la envidia de sus hermanos mayores Hunbatz y
Hunchoun; cmo estos ltimos se convierten en monos ypor la risa
de su abuela, en cuatro ocasiones, quedan as permanentemente
(cap.V).
- Hunahp e Ixbalanqu salen a trabajar, para darse a conocer a su
madre y su abuela; pero el azadn y el hacha trabajan solos mientras
ellos tiran con cerbatanas, por lo que el monte y los rboles surgen
de nuevo.

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ColeCCin IDIES

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El estudio de los cuentos, mitos V levendas en la literatura


Indgena antigua de Guatemala

- Culpand o a los animales p ar esto, Hunahp e Ixbalanqu trL1tL1n de


cL1za rlos, logra nd o cazar solo L1 1ratn, quien a ca mbi o de su vida les
revela que la abu ela tiene guardad os los instrumentos d e juego de
Hun-Hunahp y Vucub-Hunahp. Mientras la abuela y la m adre
van a traer agua al ro, Hunahp e Ixbalanqu se apoderan d e los
instrumentos de juego de su padre (cap. VI).
- Hunahp e Ixbalanqu juegan pelota; y al oi rlos, los sei'ores d e
Xibalb en van mensajeros a desafiados; la abuela les avisa a tra vs
del piojo, el sapo, la culebra y el gaviln; luego de sembrar sendas
cai'as en la casa, los muchachos marchan hacia Xibalb (cap. VII).
- En su ca mino, Hunahp e Ixbalanqu logran eludir todas las
trampas que los sei'ores de Xibalb haban puesto y en las que
haban cado Hun-Hunahp y Vucub-Hunahp, lo cual haba
ocasionado la derrota de estos ltimos: el ro de sZll1gre, los nombres
de los sei'ores de Xibalb y su corte, el muf.eco de palo, la piedra
ardiente (cap. VIII).
- Hunahp e Ixbalanqu salen airosos de la primera prueba en
Xibalb, la Casa Oscura, por lo que los seores del inframundo
juegan a la pelota con ellos, siendo derrotados (cap. IX, primera
parte).
- Los seores de Xibalb piden flores a Hunahp e Ixbalanqu; stos
salen airosos de la Casa de las Navajas desde donde envan hormigas
y zompopos a cortar las flores, los que burlan la vigilancia de la
lechuza. En castigo, los sei'iores de Xibalb rasgaron la boca d e la
lechuza (cap. IX, segunda parte).
- Hunahp e Ixbalanqu, merced a su astucia, salen airosos de la Casa
del Fro, la Casa de los Tigres y la Casa del Fuego; p ero en la Casa
de los Murcilagos, por sacar Hunahp la cabeza por la boca de su
cerbatana para ver si ya iba a amanecer, un gran murcilago se la
cort. Por orden de los seores de Xibalb, la cabeza fue colocada en
el patio del juego de pelota (cap. X). Con el propsito de sefalarl es
su comida, Ixbalanqu llama a los animales. Corazn d el Cielo y
Huracn in tervienen y de la tortuga rehicieron la cabeza de H unahp
antes de que amaneciera. Al amanecerjueganHunahp e Ixbalanqu
la p elota con tra los de Xi balb y mientras stos persiguen un conejo
uey end que es la pelota, Ixbalanqu recupero In verdL1derL1 cL1beza
de Hunahp, poniendo en lugar de ella a la tortuga, que se hace
pedazos por una pedrada de Ixbalanqu, con lo cual termina el
juego (cap. XI).

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- - literatura indgena antiguo de Guatemala: lo leyendo de Tecum

- Hunahp e Ixbalanqu llegan a donde los se'ores de Xibalb haban


encendido una gran hoguera y se lanzan a ella muriendo, con gran
regocijo de los se'ores del inframundo, quienes por consejo de Xul
y Pacam -previamente instruidos por Hunahp e Ixbalanquordenan moler los huesos y arrojarlos al ro; pero, del fondo del ro,
stos resucitaron (cap. XII).
- Resucitados, Hunahp e Ixbalanqu bailan y realizan prodigios
ante los habitantes de Xibalb; losse'ores los llaman y los muchachos
realizan de nuevo los prodigios ante ellos; los seores piden entonces
que Hunahp e Ixbalanqu los maten y los resuciten; stos los
matan pero ya no los resucitan y as vencen al reino de Xibalb; a los
habitantes del reino los castigan rebajando la condicin de su sangre
(cap. XTTT y primpril pilrtp npl r"r XlV)
- Las caas que Hunahp e Ixbalanqu haban sembrado en la casa de
la abuela retoaron; luego ellos honraron la memoria de su padre y
subieron al cielo: Hunahp al sol e Ixbalanqu a la Luna; y los
cuatrocientos muchachos se les unieron, convirtindose en estrellas
(ltima Piule Jd cap. XIV).
Se ha sealado y discutido tambin que en la parte histrica (Tercera Parte,
cap. IX) se encuentra otro cuento, el de la salida del hombre-sol que convierte
en piedra a los dioses y los nahuales; pero no hay acuerdo al respecto.
Un estudio interpretativo de Hunahp e Ixbalanqu ha sido realizado por
Megged (1979), quien considera que la serie de cuentos que narran sus
aventuras constituyen un mito. Sandoval (1988:60-106) realiz tambin un
anlisis estructuralista de varios de los cuentos del Popol-Vuh,
considerndolos mitos. Pea losa (1996) elabor una clasificacin ms amplia
del cuento maya, que incluye no slo cuentos mayas propiamente dichos sino
tambin cuentos originados en distintas partes del mundo, pero que son
contados por los mayas actuales. Aunque su objetivo principal no es el
anlisis, Pealosa ha realizado un importante trabajo de catalogacin de
cuentos populares de la asllamada literatura oral mayaS, apoyndose en una
amplia revisin de los estudios pertinentes.
5 Al trabajo de recopilacin de los cuentos de la tradicin oral entre los mayas contemporneos han
contribuido significativamente Barrera Vsquez (1947); Tax (1949); De la Cruz Torres (1965); los
graduandos de Antropologia de la Universidad del Valle en 1974-78 (Estrada de Barrios, Mayn de
Castellanos, Knocke, Palma-Ramos, Piccioto de Rosenbaum, Revilla de Urrutia, Sandoval, Vielman el a~;
Boremanse (1986); Dary Fuentes (1986); Lara Figueroa (1988, 1989); Alcina Franch (1989); Andrade y
Maas Colli (1990), Bcaro Moraga (1991); los investigadores del Instituto de Lingstica de la Universidad

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Coleccin IDIES

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El estucJio cJe los cuentos. mitos V levendas en la literatura


indgena antigua de Guotemolo

1.2 Los milos


Los mitos (l1lythos) se caracterizan por tener personajes especficos,
personalidades concretas y no tipos de actores; como en los cuentos; estos
personajes pueden ser hroes o seres sobrehumanos, pero tambin pueden
ser dioses. A veces los personajes estn ligados a una regin; sus acciones son
complicadas y, como en los cuentos, estas acciones pueden presentarse
fragmentadas en episodios; su fantasa no tiene lmites; el componente
sobrenatural, cuando lo tienen, produce cambios drsticos e inesperados
mientras avanza la accin. A diferencia de los cuentos, los mitos establecen
o confirman derechos e instituciones y son siempre serios en la exploracin
yreflexin de problemas y preocupaciones humanas; pertenecen a un pasado
independiente del tiempo. Tanto entre los mitos como entre los cuentos
populares se pueden encontrar narraciones sagradas y seculares.
En el Popol-Vuh, los primeros tres captulos de la primera parte son
indiscutiblemente mitolgicos:
- el estado previo a la creacin del mundo y lo que en ste hay,
- la consulta de los dioses,
- la creacin del firmamento y de la tierra,
-la creacin de las plantas y de los animales;
- los tres intentos iniciales de creacin del hombre y su fracaso.
En los dos primeros captulos y el inicio del tercero, de la segunda parte:
- el cuarto intento, exitoso, de crear al hombre.
En los Anales de los Cakchiqueles, primera parte, nmero 6:
- una versin abreviada de la creacin del hombre.
Los protagonistas en todas estas narraciones son deidades que actan afuera
del tiempo, desde regiones sobrenaturales, ocupndose de asuntos
absolutamente serios, creando e instituyendo. No hay juegos que pongan a
Rafael Landvar(Cab, Caal, Choloto, Crisstomo, Cuz Muc, Lem Pop, Poma, Montejo, Suy, Tum, Tzimaaj,
Yool et al; 2001); los lingistas y colaboradores del Instituto Lingstico de Verano (Collins, Neuenswander,
Shaw,lngersoll, Townsend, Trujillo Maldonado, Ulrich & Ulrich et al; 1972);el Centro de Estudios Folklricos
de la Universidad de San Carlos; el Centro de Estudios y Documentacin de la Frontera Occidental de
Guatemala (CEDFOG); Salazar Tetzagic (1995); y Weisshaar y Hostnig (1995).

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Litera tura indgena antiguo de Guatemala: lo levenda de Tecum - -

prueba el ingenio, ni ordalas. Girard (1948, 1952, 1977), Megged (1979) y


Sandoval (1988) han realizado anlisis de estos mitos, desde diferentes
enfoques metodolgicos. Carmack (1979) y Mayn de Castellanos (1980) han
analizado mitos probablemente antiguos, pero cuyo texto se ha recolectado
a travs de trabajos de campo recientes, respectivamente en las reas quich
(el mito de la mujer infiel) y Kekch (el mito del sol y la luna). Segn Carmack
(1979) el estudio de Mendelson (1958) sobre Maximn en Santiago Atitln es
tambin el estudio de un mito y, a la vez, el anlisis ms acabado sobre la
mitologa de los indgenas de Guatemala.

1.3 Las leyendas


Aunque el trmino leyenda surgi de la prctica de las lecturas piadosas de
los monasterios medioevales, su acepcin actual se form en el siglo XIX. Se
ensayar aqu la identificacin de las caractersticas de la leyenda por
comparacin con el cuento, la ancdota, la novela y el mito.
- Como variante del gnero pico, la leyenda (sage) tiene un contenido
con textual ms concreto y menos formalizado que el del cuento; su
forma es ms abierta pero su significado es ms cerrado que el del
cuento. Mientras el cuento se desenvuelve en un solo plano mgico, sobrenatural o fctico, pero autnomo- en la leyenda se
entrecruzan varios planos, fcticos y mgicos, interdependientes.
As, aparecen un milagro, un prodigio o una profeca en medio de
un relato secular, histrico (le~ende) o pseudo-histrico (sage). La
leyenda se ubica a mitad del camino entre el cuento maravilloso y
el cuento humorstico, porque a diferencia del primero no se agota
en los elementos mgicos y sobrenaturales, y porque a diferencia
del segundo se mantiene en un plano de seriedad. Se ha propuesto
que las leyendas deben ser anteriores a los cuentos, que no son
localizados ni individualizados.
- Mientras la ancdota (anekdote) es un gnero corto y conversacional,
la leyenda es ms prolongada y narrativa, pues se propone explicar
el origen de las cosas, nombres, sucesos o hechos, lo cual da paso a
. un entorno prximo y una actualidad en el plano real; en otros
planos, mientras tanto, da paso a una descontextualizacin ya una
inactualidad. Ello se debe a que la leyenda surge de un proceso
histrico de decantacin y sedimentacin, en el que intervienen
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Coleccin IDIES

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El l0stuc)o eJe, Icf, (lJe,ntos. mi tos V levenoos en lo literoturo


IncJiqeno ontlC)uo de Guotemo lo

fuerzas contrapuestas que unas veces individualizan y otras,


desindi vi dual izan.
- Tambin se ubica la leyenda entre el cuento y la novela, pues a
diferencia del primero mantiene un pie en el plano real sin reducirse
slo a l y a diferencia de la segunda evita volcarse hacia la mera
ficcin. La localizacin, la individualizacin y la utilidad inmediata
son los mecanismos bsicos de la configuracin de las leyendas.
A partir de este punto, conviene distinguir las leyendas ms antiguas o
paleoleyendas, de las leyendas ms recientes y de fondo, o neoleyendas:
- En la paleoleyenda predomina lo esotrico, lo escatolgico, lo
simblico, como en el mito, pero no localizado en regiones y
tiempos afuera del alcance humano. El mito, en cambio, localiza el
relato en regiones y tiempos afuera del alcance de los humanos, en
edades heroicas y civilizadoras.
- En la neoleyenda predomina lo exotrico, la realidad histrica y
humana; 10 sagrado o lo mgico aparecen como un detalle
excepcional del relato. Es un texto vinculado a lugares y tiempos
concretos. Entonces, si un mito es desacralizado, si sus elementos
maravillosos son amortiguados, si sus elementos sobrenaturales
son suplantados por elementos fericos y sus elementos mgicos
por la religin instituida, el mito se convierte en una neoleyenda.
Las leyendas son, adems, "la expresin del imaginario de una comunidad,
la radiografa de sus sue1os, aspiraciones, fobias, pulsiones ... Sirve(n) para
expresar conflictos, poner en orden el caos afectivo y emocional, de modo que
su repeticin ritual no es slo una manera de asegurar la memoria colectiva
sino tambin una forma de catarsis" (Lorenzo Cadarso y Martas N1ez,
2001:17). Por elJo, en las leyendas, los personajes son arquetipos a travs de
los cuales se expresa una bsqueda.
En el marco de las consideraciones anteriores, un significativo nmero de
textos considerados solamente histricos y no precisamente picos tienen, de
hecho, componentes de neo-leyendas, como lo ilustran los siguientes ejemplos:
a) En el Popol-Vuh:
En los captulos V, VlII,IX YXXdela tercera parte Gustrica)seencuentranlossiguientes
componentes, insertados en nanaciones hist11cas, como en la neo-Ieyenda:
Serie Soclo-culturol

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literatura indgena antiguo de Guatemala: lo le yendo de Tecum - -

- los conos de las deidades hablan e interactan con los cuatro


patriarcas fundadores de la nacin quich;
- el amanecer esperado ocurre en Hacavitz, en la forma de la aparicin
de un sol-hombre que luego se queda fijo como un espejo y convierte
en piedra a las deidades y a los nahuales.
y en los captulos II, V; IX, XI de la cuarta parte:
- los conos de las deidades vuelven a hablar, o se transforman en
muchachos;
- los cuatro patriarcas quichs desaparecen en el monte Hacavitz;
- el rey Gucumatz se transforma en guila o tigre.

b) En el Memorial de Solol:
- los animales-orculos hablan en Tuln (I:l3-14);
- los cakchiqueles son derrotados por los de Zuyva, que caminaban
por el cielo (1:20);
- Gagavitz y Zactecauh vencen a Zaquicoxol, el espritu del volcn de
Fuego, que espantaba a quienes lo vean y guardaba el camino (1:22);
- el animal Zakbim espa a los de Raxchich y a los de Mimpokom
(I:26);
- Zaqitzunn, el gorrin blanco, ayuda a Gagavitz a apoderarse del
fuego del volcn Gagxanul (I:31);
- Gagavitz se transforma en la serpiente emplumada, al arrojarse a las
aguas del lago de Atitln (1:38);
- las cotorras y los pericos atacan en el bosque de Chiqohom (1:46).
e) En el Ttulo de los Seores de Totonicapn:
- Balam-Quitz abri el mar con su bastn para que pasaran las tres
naciones y los trece pueblos Vukamag (cap.!);
los patriarcas quichs, por encantamientos, formaban nubes, truenos,
relmpagos, granizos, temblores (cap. U);
las pinhras que Balam-Quitz haba hecho pintar, presentadas por
Puch, Tazy Qibatzunah, cobraron vida y atormentaron a los seores
de Vukamag (cap.U);
los Conos de las deidades hablaron a Balam-Quitz (cap.v);
un da, al amanecer, desaparecieron Balam-Quitz, Balam-Agab y
Mahucutah; y, sin saber cmo, se hallaron con todos sus hijos en los
montes donde estaban los dioses (cap.V);

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Coleccin IDIES

El estudio cJ(0

105 cu~nto5.

mitos V levendas en lo literatura


incJgeno ant iguo de Guaternala

- en su vigsima mudan zil, los patriarcas fu eron amenazados por los


Vuk1m1g; entonces los nahual es formaron nuevos truenos, granizos
y rayos que descargaron sobre los enemigos (cap. V).
d)

En Las Guerras comunes de Quichs y Cakchiqueles:


- Un da, cUilndo estaba dando rdenes a un jorobado, de Gucumatz
sali fuego (a mediados del documento).

e)

En el Testamento de los Xpantzay:


- En Pama Am fue concebido y naci el Ahpozo tzil Huntoh; no naci
de mujer, sino por encantamiento; lo encontraron las culebras y los
cantes cuando cantaba la codorniz (mediados del documento);
- Gucumatz, el padre de Quicab, haba sido recogido a la orilla de un
ro, no tuvo padre ni madre y fue prodigioso (mediados del
documento).

f)

En el Papel del Origen de los Seores:


- Los nietos de Balam Quitz, Tziqun y E. se transformaban en tigres
y leones, volaban de noche y echaban fuego por la boca, cuando
conquistaron la tierra de Rabinal.

g) En el Ttulo de la Casa Ixqun Nehaib:


- El cacique don Francisco Izqun Nehaib se fue a la playa del mar del
sur y all, para entretener a sus soldados, se volvi guila y se meti
en el mar, como demostrando que tambin conquistaba el mar
(tercera parte);
el capitn Tecum, antes de salir de su pueblo y delante de los
caciques, mostr su valor y su nimo; y luego se puso alas y volaba
como guila (quinta parte);
un capitn lleg a media noche, con tres mil indios, a querer matar
al Adelantado Tonadi, pero no pudo matarlo porque lo defenda
una nia muy blanca; al verla caan a tierra y luego venan muchos
pjaros sin pies y rodeaban a esta ni'ia; y queran los indios matar a
la nifia y estos pjaros sin pies la defendan y los cegaban (quinta
parte);
el capitn IzqunAhpalotz Utzakibalh, llamado Nehaib, fue, hecho
rayo, a matar al Adelantado, pero vi una paloma muy blanca que
estaba defendiendo a Alvarado; al querer atacar a Alvarado, el
capitn Izqun por tres veces se ceg y cay a tierra; y no poda
levantarse (quinta parte);
Seri e SOclo-culturol - - - - - - -- - - - - - - - - - - - -

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- - literatura ind gena antiguo de Guatemala: lo leyendo de Tecum

- en Pachah, el capitn Tecum, lleno de plumas que no eran postizas


sino le nacan del cuerpo y con alas que tambin nacan de su cuerpo,
alz vuelo y decapit al caballo del Adelantado, y volvi a alzar
vuelo pero el Adelantado lo atraves con su lanza (quinta parte).
Son escasos los estudios sistemticos de las neo-leyendas en la literatura
indgena antigua de Guatemala, no obstante su riqueza literaria y
antropolgica. Girard (1977), Piccioto de Rosenbaum (1983) y Sandoval
(1988) han realizado algunos estudios del Popol Vuh o partes de l, a ttulo
de anlisis de mitos, haciendo aportaciones al estudio de los componentes de
neo-leyendas en dichos documentos y estableciendo algunas correlaciones
con otros textos quichs y con el Memorial de Solol. Pero el resto de los
textos picos continan pendientes de estudio.

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