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Estructural funcionalismo: Estructura social, Sistema social y Orden

social.
El anlisis sociolgico deber analizar al sistema social en orden y
equilibrio.
Conceptos claves: sistema social, orden social y funcionamiento de la
estructura.
Conceptos subsidiarios: funcin, organizacin, estratificacin,
instituciones, normas, roles, valores, posiciones, control, conformidad,
desvo, disfuncin, accin, equilibrio, integracin.
Concepto de estructura (Parsons)
Es estable y permanente, incluye movimientos, cambios coyunturales
que no modifican la regularidad de la estructura del orden social.
Sistema social incluye 2 estructuras:
-La macro estructura del orden social
-La micro estructura de cada conjunto estructural concreto o sea de
cada Institucin social que integra el sistema social
Ambas funcionarn para la reproduccin del sistema social.
La estructura social estar compuesta por instituciones sociales que
incluirn valores, normas sociales, normas jurdicas, posiciones o
status sociales y legales (ver ejemplos)
Por ejemplo como micro estructura, de la macro estructura de la
sociedad, la institucin social deber cumplir la funcin de orden
social para que el sistema acte adecuadamente (es decir para que
todo quede como est o en su defecto el cambio no sea muy
drstico).
ACCIN SOCIAL
Organizacin social: relaciones sociales de obligaciones entre
personas y grupos. Objetivo: satisfacer y regular necesidades bsicas.
La estructura son las posiciones de las personas en el grupo de
acuerdo a determinadas pautas y valores sociales acorde a Es un
proceso de interaccin en la que el actor A se relaciona con el actor B
considerando las reacciones de B ante la accin de A. En el proceso
de interacciones, la cultura comn definir las reacciones de B y las
respuestas de A. La aceptacin por ambos actores de normas sociales
y jurdicas y el sustento de valores comunes ante las situaciones
sern condiciones indispensables para los desempeos de roles que
de acuerdo a las posiciones sociales que ocupen los actores en las
sociedad.

dicha posicin.
Les propongo verlo a travs de una pregunta: cmo le puedo decir a
mis padres que voy a hacer tal cosa? Al momento de plantearse
esta pregunta, A visulizar mentalmente la situacin (escenario), y
se pondr a pensar cual es la manera ms adecuada para que le
caiga lo mejor posible, de acuerdo a sus intereses. Para ello
considerar varios elementos, como el momento ms oportuno, a
quin hablarle primero (padre o madre) y de que manera le digo lo
que quiero que sepa (no necesariamente lo real) pero que si sea
digerible por B. Otro ejemplo es la actitud a asumir en un baile,
que diagnstico hace el actor, si yo la encaro de una forma, ella
puede reaccionar de tal otra. Es decir en la medida de que conozco a
B, se podr prever o estimar sus posibles reacciones, por lo que A
considerar lo ms pertinente para lograr sus objetivos. Otro ejemplo
es compra o venta de producto (estrategia para las tratativas de un
negocio, negociacin del precio o de otras condiciones (incluir otros
productos, financiamiento).
Conceptos claves de la accin social en el Sistema Social
Quien desarrolla la accin social es el actor.
Actor: en solitario o asociado (agrupado). Esto lo vemos en el
derecho cuando hablamos de una persona fsica y cuando hablamos
de una persona jurdica. En la persona jurdica debe existir
previamente una decisin de la autoridad pblica que la legitima para
que pueda actuar en nombre de un conjunto de personas; mientras
que en materia social ese reconocimiento de la autoridad pblica no
es necesario.
La Situacin involucra: actor, objetos fsicos (materiales) y sociales
(que son los otros actores).
La orientacin del actor se puede dividir analticamente en:
a) Orientacin motivacional (los objetivos que pretendo lograr con la
accin).

Orientacin cognitiva: percepcin de la situacin que hace el


propio actor (en base a su punto de vista va a desarrollar una
estrategia que le permita alcanzar sus objetivos).

__ Orientacin cattica: es el significado afectivo que el actor le


brinda a una accin en una situacin, persiguiendo unos objetivos
determinados.
------_ ___Orientacin de valor: Los valores que el
actor tenga y que van a ponerse en juego en la accin social.
Niveles de anlisis: macro social y micro social.

Mayor nivel de abstraccin y menor nivel de abstraccin.


La transicin del nivel macro al micro se da a travs del proceso de
institucionalizacin de instituciones sociales (familia, educacin,
salud, poltica, economa, religin, recreacin).
Def. de Sistema social: consiste en una pluralidad de actores
individuales que interactan entre si en una situacin que tiene, al
menos, un aspecto fsico o de medio ambiente, actores motivados por
una tendencia a obtener un ptimo de gratificacin y cuyas
relaciones los dems actores estn mediadas y definidas por un
sistema de smbolos culturalmente estructurados y compartidos.
STATUS
El concepto de estructura en el funcionalismo es el resultado del
proceso de institucionalizacin de un conjunto integrado por: valores,
normas sociales, posiciones o estatus sociales, y roles (funciones).
Parentesco (familias con prestigio social, poder, etc,).
Funcin (el valor o utilidad que se le adjudique por parte de la
sociedad a la funcin de ese actor).
Posicin econmica (ingresos, bienes materiales) legtima. Existen
otro tipo de posicin econmica lograda de manera ilegtima (trfico
de drogas) que socialmente tampoco son reconocida.
Educacin (nivel de instruccin).
Religin (en algunos pases y dependiendo del momento histrico).
Factores biolgicos (edad, sexo) La 3era edad en Japn es digna de
respeto y de estatus social. O sociedades donde se le otorga una
serie de privilegios a uno de los sexos
Las orientaciones sociales de los actores, las normas jurdicas, accin
social desviada, disfuncin y desorganizacin social.
A travs del proceso de socializacin, los actores sociales asumen las
orientaciones de valores compartidos en un sistema social y jurdico.
Esto permite (desde este punto de vista), la adaptacin del actor al
sistema y consecuentemente acte en conformidad con lo que ste
espera de l.
Si el actor desempea roles prohibidos, es decir disconformes con las
normas sociales y jurdicas, sern etiquetados como desviados.
Las conductas desviadas son disfuncionales desde el punto de vista
del estructural funcionalismo.

Desintegracin o desarticulacin social.


Se refiere a una desarticulacin en la organizacin de los relaciones
sociales de los actores y la cultura; que pone en juego la cohesin
social y suponen la presencia de anomia.
Castigo, sancin, control social y norma jurdica: Objetivos de las
sanciones:
-Asegurar la conformidad de las acciones con las normas sociales y
jurdicas, procurando estabilizar y la cohesin social.
-Desmotivar o limitar las acciones desviadas.

CONTROL SOCIAL.
control social: formal e informal.
-Formal: son las normas jurdicas emanadas por el Estado (leyes,
decretos, etc)
-Informal: se manifiesta en actitudes u opiniones para aprobar o
desaprobar acciones sociales cuando son incompatibles con las
normas de grupo social. Apunta a la conformidad del tipos
cooperacin voluntaria.
Interno: o autocontrol, cuando el individuo interioriza los valores,
normas sociales y jurdicas.
Externo: es decir, viene desde fuera del individuo. Puede ser formal
(tribunales, polica, etc) o informal (conductas de aprobacin o
desaprobacin).

Biografa
Talcott Parsons naci un 13 de diciembre de 1902 en Colorado, USA, en el seno
de una familia
religiosa cuya base moral era un fuerte ascetismo protestante. Desde muy
temprano ambos padres
ejercieron una fuerte influencia para que su hijo tuviera una slida educacin.
Inicialmente Talcott
estudi biologa y filosofa con la idea de recibirse de mdico o bilogo. No
obstante, fue
crecientemente interesndose en las ciencias sociales, primero en economa y
luego finalmente en
sociologa.
En 1924 a instancias de un generoso familiar dispuesto a financiarlo decidi irse
a estudiar
economa y sociologa a la prestigiosa London School of Economics. Si bien su
estancia en Londres

fue corta y relativamente anrquica (Talcott no sigui ningn programa


preestablecido y estudi
sencillamente lo que le intereso) fue un punto clave en su vida e impact
decisivamente en la
formacin de sus ideas posteriores. El influencia de las ideas del antroplogo
social Bronislaw
Malinoski especialmente en relacin al funcionalismo y a sus intereses
interdisciplinarios son la
nota mas destacada. Adicionalmente, aqu conoci a quien luego sera su
compaera de toda la
vida: Helen Walker. En 1925 tuvo la oportunidad de continuar sus estudios en
Heidelberg,
Alemania, donde entr en contacto con la tradicin alemana y especialmente con
un autor que hasta
entonces le era desconocido y que sera decisivo en su posterior produccin
terica: Max Weber.
En 1931 luego de obtener su doctorado en economa (el concepto de
capitalismo en la literatura
alemana reciente) volvi a USA para trabajar en el recientemente creado
departamento de
sociologa de Harvard bajo la direccin del socilogo ruso Pitirim Sorokin.
Algunos aos ms tarde
Parsons producira uno de sus primeros intentos de desarrollar una teora
sistemtica de la accin
social (La estructura de la accin social). En el mismo presenta y discute
algunos de los

Departamento
de Sociologa
Facultad de Ciencias Sociales
Universidad de la Repblica

JConstituyente 1502, 5 Piso.os Enrique Rod 1860/66 - Tel. 41009 3855 15 24 - 410 385709 78 79- Fax:
410 3859. Correo
l t i t t @f 1 f d F 408 96 65 M t id URUGUAY

exponentes ms relevantes de la economa y la sociologa (Marshall, Pareto,


Durkheim, Simmel,
Tonnies y Weber entre otros).
En el curso de los aos, su capacidad tanto para reflexionar tericamente como
para ejercer una
atractiva labor docente le fueron haciendo ganar una gran popularidad y
notoriedad entre la
poblacin universitaria. Pero al mismo tiempo, se fue distanciando de Sorokin
quien obstaculizo
repetidas veces la promocin de Parsons dentro Harvard. Finalmente, luego de
que Sorokin se
retirase de la direccin del Departamento de Sociologa en 1942, Parsons asumi
la tarea de tomar
la direccin pero bajo la promesa de reorganizar el departamento bajo un
formato ms

interdisciplinario. En 1946 se conformaba el Departamento de Relaciones


Sociales con el propio
Parsons como director. Dicho departamento se constituy un centro de
investigacin donde
sociologa, psicologa y antropologa fueron conjuntadas, y donde mltiples
grupos de diversas
procedencias disciplinarias trabajaban bajo la excitante y poderosa direccin de
Parsons. Tres aos
ms tarde sera el presidente de la American Sociological Society. Su segundo
libro (El Sistema
Social) aparecido en 1951 termin de consolidar su pensamiento. Su centro de
inters era claro:
consolidar al estructural funcionalismo como el mtodo clave para el anlisis y
explicacin de los
sistemas sociales de mayor escala y de los problemas de orden, integracin y
equilibrio.
En los aos 50 comienza una poca donde Parsons pasa a transformarse
indiscutiblemente en la
figura ms relevante de la vida acadmica americana. Podra decirse que por
esos aos para buena
parte de la academia hacer sociologa era hacerlo a la manera de Parsons,
utilizando sus mtodos
y sus conceptos. No obstante, y especialmente a partir de los aos sesenta,
fueron generndose
voces crticas insatisfechas con el estado actual de la sociologa. Algunos
encontraban que la
colosal arquitectura parsoniana haba devenido en una torre de marfil abstracta
totalmente alejada e
incapaz de dar cuenta de los problemas sociales reales y concretos (C Wright
Mills). Otros
consideraban que era necesario dar un giro terico hacia el conflicto,
abandonando la idea de
consenso axiolgico y normativo (Ralf Dahrendorf o Lewis Coser). Haba
autores planteaban la
necesidad de volver a explicaciones individualistas (George Homans). Desde
algunas variantes
sesentistas del marxismo y de la teora crtica haba tambin un notorio y
explicito descontento con
la teora parsoniana. Finalmente, el estructural funcionalismo era tambin
criticado por su nfasis
positivista no solo desde algunas variantes de la teora crtica (Adorno, Marcuse,
Fromm, etc.) sino
tambin desde la etnometodologa (Harold Garfinkel) y desde algunas versiones
modernas del
interaccionismo simblico (Erving Goffman).
Parsons continu al frente del Departamento de Relaciones Sociales en Harvard
hasta que se retiro

en el ao 73. No obstante, se mantuvo intelectualmente activo hasta su muerte,


ocurrida 6 aos ms
tarde. Curiosamente, el destino quiso que su fallecimiento ocurriese donde en
uno de los lugares
claves donde su portentosa carrera acadmica comenzara a tomar forma:
Alemania. Haba sido
invitado para la celebracin de los 50 aos de su doctorado.
Como bien seal su tal vez ms brillante alumno, Robert K. Merton, su muerte
marc el final de
una era. Dejando una obra de ms de 150 libros y artculos, la sociologa nunca
volvera a ser la
misma.

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Algunos sites para consultar


http://www.mdx.ac.uk/www/study/xpar.htm
Citas interesantes de la obra de Parsons
http://www.marxists.org/reference/subject/philosophy/works/us/parsons.htm
La introduccin de la Estructura de la Accin Social (1937)
http://www.bolender.com/Sociological%20Theory/Parsons,
%20Talcott/parsons,_talcott.htm
Una biografa de Parsons ms completa, algunas notas aclaradoras de su
pensamiento y sus
influencias intelectuales, y algunas crticas a su teoria
http://www.sociologia.de/soc/esp/index1.htm
Referencia a varios textos clsicos de su obra
http://www.hewett.norfolk.sch.uk/CURRIC/soc/PARSONS/Parsons.htm
la pagina oficial de Talcott Parsons (no muy buena, aun en construccin)
Objetivos de los textos y conceptos importantes de Parsons
En el mdulo se van a trabajar dos textos, La situacin actual y las perspectivas
futura de la teora
sociolgica sistemtica (1945) y la introduccin y captulo II del Sistema de las
sociedades
modernas (1971).
El objetivo principal del primer texto es presentarnos la definicin de teora
estructuralfuncionalista,
sus conceptos centrales y papel en la explicacin del sistema social.
El objetivo central de segundo texto es explicar el concepto de sistema social, y
en especial la
definicin y componente de las sociedades modernas.

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Diagrama analtico:
Sociedad
Funciones primarias Componentes
estructurales
Modos de
integracin
institucional
Subsistemas
Integracin social Normas Sistema legal Comunitario
Latencia o
Mantenimiento
patrones de
conservacin
Valores compartidos Ciudadana y
nacin
Educacin y
familia
Cultural
Alcance de metas
Dimensin pensante
Colectividad Organizacin
Burocrtica
Poltico
Adaptacin
necesidades fsicas
Papeles, divisin
social del trabajo
Economa
Industrial y
Mercados
Economa
Conceptos claves:
Marco de referencia teora estructural-funcional
Estructura, interrelacin entre las partes
Funcin, interdependencia funcional
Sistema social y entorno o ambiente (autosuficiencia)
Sistema de la accin: Social, Personalidad, Cultura, Organismo conductal
Accin situada, orientacin motivacional y de valor
Institucionalizacin de expectativas normativa de status-roles
Componentes estructurales sociedad (valores, normas, colectividad, papelesroles)
Subsistemas sociedad (Poltico, Econmico, Cultural, Comunitario)

Cambio, procesos de Desarrollo, modernizacin (inclusin, generalizacin de


valores,
diferenciacin, adaptacin)
La nocin de sistema es clave en tanto permite identificar cuales constituyen el
tipo de esfuerzos
terico ms relevante. En contraposicin a las llamadas teoras discontinuas,
meras generalizaciones
de sobre fenmenos particulares, los sistemas tericos son un conjunto
significativamente integrado
de conceptos generales en relacin de interdependencia lgica y susceptibles de
averiguacin
emprica que permiten cumplir ms eficientemente la descripcin y el anlisis de
los fenmenos.
Es tambin importante la distincin entre estructura y dinmica o proceso.
Cuando se habla de la
estructura de algo, se est refiriendo a como ese algo est bsicamente
compuesto: que elementos lo
integran, cuantos son, que propiedades poseen, y fundamentalmente, que tipo de
relaciones existen
entre los mismos. La estructura es el componente esttico de la descripcin, una suerte
de fotografa
o imagen congelada de la organizacin y constitucin el fenmeno o entidad en
cuestin.
En su forma ms sencilla consiste en establecer que efectos genera el cambio producido
en un
determinado factor. En su forma ms compleja, debera incluir un conjunto completo de
generalizaciones que incluyera todas las interdependencias recprocas existentes entre
las variables
del sistema. Naturalmente, es imposible incluir explcitamente en el anlisis dinmico
todos los
hechos como variables. Por ende, a los efectos de que los problemas dinmicos sean
manipulables,
algunos elementos han de ser excluidos como variables y ser tratados como constantes.
De todas
maneras, la distincin estructural/dinmico es relativa. Por estructural no se entiende
una cualidad
intrnseca o propia del fenmeno, sino una estabilidad o uniformidad relativa,
suficientemente
relevante como para que considerarlos un elemento esttico sea razonable y prctico.
La funcin es otro de los elementos claves en la arquitectura conceptual parsoniana ya
que oficia de
bisagra entre las categoras estructurales estticas y los elementos dinmicos del
sistema. La
funcin nos da los criterios para evaluar la relevancia de los elementos y procesos
dinmicos dentro
del sistema. Es un trmino que enfatiza la importancia de las consecuencias para el todo.
Es decir,
un proceso, un elemento o un conjunto de condiciones son funcionales en tanto
favorecen o

contribuyen al mantenimiento o desarrollo del sistema. En caso contrario es


considerado contrafuncional ya que ataca o vulnera la integridad o supervivencia
del sistema en cuestin
sistemas estructural funcionalistas. Son estos sistemas los que permiten garantizar la
integridad
completa, haciendo imposible la exclusin de los elementos relevantes, permitiendo la
descripcin
completa y precisa de todos los elementos estructurales relevantes y de sus relaciones de
interdependencia recproca al interior del sistema. Solo mediante este tipo de
articulacin analtica
es posible describir y explicar los procesos por los cuales los elementos estructurales se
mantienen,
se adaptan o se transforman, y que favorece los vnculos entre las partes del sistema, y
entre el
sistema y su entorno. El mtodo estructural funcionalista permite analizar las maneras
bajo las
cuales las distintas partes mnimas que constituyen una sociedad interrelacionan e
interactan entre
si, contribuyendo al mantenimiento del sistema en una condicin de equilibrio
dinmico; es decir,
permite identificar que funcin cumple cada una de dichas partes.

La accin de los individuos es otro de los elementos claves. Sin caer en el voluntarismo
de actores
individuales libres que propugnan otras teoras, Parsons visualiza la accin de los
hombres como
una accin estructurada bajo un eje de coordenadas normativo cultural. La accin
posee un doble
componente: por un lado, est el significado que la misma posee para el propio actor
(ms o menos
consciente); por otro lado, hay un lazo de encadenamiento de eventos y acontecimientos
ms
objetivo, interpretable por un observador externo. Al mismo tiempo, los sistema sociales
dependen
no slo de la posicin ocupada por los agentes (y sus correspondientes expectaciones
normativas)
sino tambin la complejidad creciente derivada de la interaccin sucesiva y mltiple
entre varios
agentes. Por ello las acciones e interacciones son susceptibles de ser conceptualizadas
como
sistemas. Precisamente, la nocin de sistema adquiere una importancia fundamental
cuando Parsons
discute en profundidad los sistemas sociales de accin.
Aqu el concepto de sistema adquiere dos niveles de abstraccin. Por un lado, al ms
alto nivel de

abstraccin involucra hablar de un sistema general de accin que se subdivide en


cuatro: subsistemas est encargado de cumplir un prerrequisito funcional primario. Ms
especficamente, el
subsistema de la personalidad ha de encargarse de funcin logro de metas, el subsistema
organismo
conductual satisface funcin de adaptacin, el subsistema cultural cumple con el
mantenimiento de
los patrones, y el subsistema social hace lo propio con la integracin. Estos cuatro
subsistemas no
estn clausurado y presentan vnculos y zonas de intercambio (fenmeno de
interpenetracin).
Por otro lado, en un nivel un poco ms bajo de abstraccin podemos hablar del sistema
social
propiamente dicho. Precisamente la sociedad es un tipo especfico de sistema social
caracterizado
por un elevado nivel de autonoma en relacin al ambiente y a otros sistemas sociales.
Un sistema
social moderno presenta a su vez una nueva subdivisin interna en cuatro nuevos
subsistemas: i) la
comunidad societaria compuesto bsicamente por normas y tiene por funcin primaria
la
integracin por la va de establecer obligaciones de lealtad de los individuos hacia la
sociedad. ii)
el mantenimiento de los patrones cuyo elemento clave son los valores y tiene por
funcin
precisamente la generalizacin y extensin de los mismos en la sociedad. iii) la
constitucin
poltica compuesto por el elemento colectividades y cuya funcin es reforzar el
cumplimiento de las
normas por la va de la interpretacin y el ejercicio de la coaccin, reforzando las
sanciones frente a
las desviaciones y violaciones existentes. iv) la economa que busca cumplir la funcin
de mejorar
la adaptacin a travs los roles o papeles que habilitan un uso ms eficiente de los
recursos del
entorno.
Las sociedades modernas se caracterizan por procesos de creciente diferenciacin y
pluralizacin.
Hay tres tipos principales de estructuracin en la dimensin econmica, poltica y de
integracin: a)
el desarrollo de los mercados e instrumentos monetarios; b) la organizacin
administrativa y
burocrtica; c) la asociatividad.
El desarrollo de las sociedades est marcado por un evolucionismo social. Las
sociedades actuales presentan una superioridad respecto a sociedades pasadas al menos
en cuatro sentidos: a) mayor
nivel de diferenciacin y especializacin funcional de las partes (subsistema
constitucin poltica);
b) mayor nivel de adaptacin, aumentando la libertad respecto a restricciones previas
(subsistema

economa); c) mayor nivel de generalidad de los valores a efectos de asegurar


estabilidad social en
sistemas sociales complejos y plurales (subsistema mantenimiento de patrones); d)
mayor nivel de
inclusin de nuevas unidades, estructuras y mecanismos dentro del marco
normativo (subsistema comunidad societaria)