You are on page 1of 44

St.

Irne de Lyon
Trait Contre les Hrsies
Dnonciation et rfutation de la gnose au nom menteur
LIVRE V
PRFACE
Dans les quatre livres que nous t'avons envoys avant celui-ci, cher ami, nous avons dmasqu tous les
hrtiques et produit au grand jour leurs enseignements ; nous y avons galement rfut ces inventeurs
d'opinions impies, tantt partir de l'enseignement propre chacun d'eux, tel qu'ils nous l'ont laiss dans leurs
crits, tantt l'aide d'un expos procdant par preuves multiformes ; nous avons fait connatre la vrit et mis
en vidence le message de l'glise, ce message que les prophtes avaient annonc dj, comme nous l'avons
montr, que le Christ a port son point d'achvement , que les aptres ont transmis et qu'enfin l'glise, aprs
l'avoir reu de ceux-ci, garde seule fidlement et transmet ses enfants travers le monde entier ; nous avons
rsolu toutes les difficults que les hrtiques nous opposent, expliqu l'enseignement des aptres, expos la
plus grande partie de ce que le Seigneur a dit ou fait en manire de paraboles. Cela tant, dans ce cinquime
livre de tout notre ouvrage Dnonciation et rfutation de la Gnose au nom menteur nous tenterons d'asseoir
nos preuves sur le reste des enseignements de notre Seigneur et sur les ptres de l'Aptre, conformment ce
que tu as sollicit de nous : car nous obissons ton ordre puisqu'aussi bien c'est pour le ministre de la
parole que nous avons t tablis et nous nous appliquons de toute manire, selon notre pouvoir, te fournir
le plus de ressources possible contre les ngations des hrtiques, faire changer de sentiments les gars et
les ramener vers l'glise de Dieu, ainsi qu' affermir l'esprit des nophytes pour qu'ils gardent
inbranlablement la foi qu'ils ont reue de l'glise, cette gardienne fidle, et pour qu'ils ne se laissent en aucune
faon corrompre par ceux qui tentent de leur enseigner l'erreur et de les dtourner de la vrit. Il te faudra,
ainsi que tous les lecteurs de cet crit, lire avec grande application ce que nous avons dit prcdemment, afin de
connatre aussi les doctrines mmes dont nous entreprenons la rfutation : car c'est ainsi seulement que tu
t'opposeras elles de la manire requise et que tu seras mme d'assumer la tche de rfuter tous les
hrtiques, rejetant leurs doctrines comme de l'ordure l'aide de la foi cleste et suivant le seul Matre sr et
vridique, le Verbe de Dieu, Jsus-Christ notre Seigneur, lui qui, cause de son surabondant amour, s'est fait
cela mme que nous sommes afin de faire de nous cela mme qu'il est.

PREMIRE PARTIE
LA RSURRECTION DE LA CHAIR PROUVE PAR LES PTRES DE PAUL
1. LA RSURRECTION DE LA CHAIR POSTULE PAR L'INCARNATION
Ralit de l'Incarnation
Car nous ne pouvions apprendre les mystres de Dieu que si notre Matre, tout en tant le Verbe, se faisait
homme. D'une part, en effet, nul n'tait capable de rvler les secrets du Pre, sinon son propre Verbe, car
quel autre a connu la pense du Seigneur ? ou quel autre a t son conseiller ? D'autre part, nous ne
pouvions les apprendre autrement qu'en voyant notre Matre et en percevant, de nos propres oreilles, le son de

~1~

sa voix : car c'est en devenant les imitateurs de ses actions et les excuteurs de ses paroles que nous avons
communion avec lui et que par l mme, nous qui sommes nouvellement venus l'existence, nous recevons, de
Celui qui est parfait ds avant toute cration, la croissance, de Celui qui est seul bon et excellent, la
ressemblance avec lui-mme, de Celui qui possde l'incorruptibilit, le don de celle-ci, et cela aprs avoir
d'abord t prdestins tre, alors que nous n'tions pas encore, selon la prescience du Pre, et avoir ensuite
t faits, aux temps connus d'avance, selon le ministre du Verbe. Celui-ci est donc bien parfait en tout, puisqu'il
est la fois Verbe puissant et homme vritable, nous ayant rachets par son sang de la manire qui convenait
au Verbe, en se donnant lui-mme en ranon pour ceux qui avaient t faits captifs : car l'Apostasie avait
domin injustement sur nous et, alors que nous appartenions Dieu par notre nature, nous avait alins contre
notre nature en faisant de nous ses disciples ; tant donc puissant en tout et indfectible en sa justice, c'est en
respectant cette justice que le Verbe de Dieu s'est tourn contre l'Apostasie elle-mme, lui rachetant son propre
bien lui non par la violence, la manire dont elle avait domin sur nous au commencement en s'emparant
insatiablement de ce qui n'tait pas elle, mais par la persuasion, comme il convenait que Dieu ft, en recevant
par persuasion et non par violence ce qu'il voulait, afin que tout la fois la justice ft sauvegarde et que
l'antique ouvrage model par Dieu ne prt point. Si donc c'est par son propre sang que le Seigneur nous a
rachets, s'il a donn son me pour notre me et sa chair pour notre chair, s'il a rpandu l'Esprit du Pre afin
d'oprer l'union et la communion de Dieu et des hommes, faisant descendre Dieu dans les hommes par l'Esprit
et faisant monter l'homme jusqu' Dieu par son incarnation, et si en toute certitude et vrit, lors de sa venue, il
nous a gratifis de l'incorruptibilit par la communion que nous avons avec lui-mme, c'en est fait de tous les
enseignements des hrtiques.

L'Incarnation rduit nant les Doctes et les Valentiniens


Vains, tout d'abord, ceux qui prtendent qu'il s'est montr d'une faon purement apparente : ce n'est pas en
apparence, mais en toute ralit et vrit, qu'ont eu lieu les faits que nous venons de dire. Supposons au
contraire que, sans tre homme, il se soit montr sous les dehors d'un homme : en ce cas, il n'est pas rellement
demeur ce qu'il tait, savoir Esprit de Dieu, puisque l'Esprit est invisible ; d'autre part, il n'y a eu aucune
vrit en lui, puisqu'il n'tait pas ce qu'il paraissait tre. Au reste, nous avons dit prcdemment qu'Abraham et
les autres prophtes le voyaient d'une manire prophtique, prophtisant par des visions ce qui tait venir : si
donc mme maintenant il est apparu de cette manire, sans tre rellement ce qu'il paraissait, c'est une sorte
de vision prophtique qui a t donne aux hommes, et il nous faut attendre une autre venue de ce mme
Seigneur, en laquelle il sera tel exactement qu'il aura t vu maintenant de faon prophtique. Au surplus, nous
avons montr que c'est tout un, de dire qu'il s'est montr d'une faon purement apparente, et de dire qu'il n'a
rien reu de Marie : car il n'aurait pas eu rellement le sang et la chair par lesquels il nous a rachets, s'il n'avait
rcapitul en lui-mme l'antique ouvrage model, c'est--dire Adam. Vains sont donc les disciples de Valentin,
qui enseignent cette doctrine afin de pouvoir exclure de la chair la vie et rejeter l'ouvrage model par Dieu.

L'Incarnation rduit nant les bionites


Vains aussi les bionites. Refusant d'accueillir dans leurs mes, par la foi, l'union de Dieu et de l'homme, ils
demeurent dans le vieux levain de leur naissance. Ils ne veulent pas comprendre que l'Esprit Saint est survenu
en Marie et que la puissance du Trs-Haut l'a couverte de son ombre, cause de quoi ce qui est n d'elle est
saint et est le Fils du Dieu Trs-Haut, le Pre de toutes choses ayant opr l'incarnation de son Fils et ayant fait
apparatre ainsi une naissance nouvelle, afin que, comme nous avions hrit de la mort par la naissance
antrieure, nous hritions de la vie par cette naissance-ci. Ils repoussent donc le mlange du Vin cleste et ne
veulent tre que l'eau de ce monde, n'acceptant pas que Dieu se mlange eux, mais demeurant en cet Adam
qui fut vaincu et chass du paradis. Ils ne considrent pas que, tout comme au dbut de notre formation en
Adam le souffle de vie issu de Dieu, en s'unissant l'uvre modele, a anim l'homme et l'a fait apparatre
animal dou de raison, ainsi la fin le Verbe du Pre et l'Esprit de Dieu, en s'unissant l'antique substance de
l'ouvrage model, c'est--dire d'Adam, ont rendu l'homme vivant et parfait, capable de comprendre le Pre

~2~

parfait, afin que, comme nous mourons tous dans l'homme animal, ainsi nous soyons tous vivifis dans l'homme
spirituel. Jamais, en effet, Adam n'a chapp aux Mains de Dieu, auxquelles parlait le Pre lorsqu'il disait :
Faisons l'homme notre image et notre ressemblance . Et c'est pourquoi, la fin, non par la volont de la
chair ni par la volont de l'homme , mais par le bon plaisir du Pre, les Mains de Dieu ont rendu l'homme
vivant, afin qu'Adam devienne l'image et la ressemblance de Dieu.

L'Incarnation rduit nant les Marcionites


Vains aussi ceux qui prtendent que le Seigneur est venu dans un domaine tranger, comme avide du bien
d'autrui, pour prsenter l'homme, qui serait l'ouvrage d'un autre, un Dieu qui ne l'aurait ni fait ni cr et
aurait mme, l'origine, t priv d'une participation quelconque sa production. Sa venue est videmment
injuste, si, comme ils le prtendent, il est venu dans un domaine qui n'est pas le sien ; de plus, il ne nous a pas
vraiment rachets par son sang, s'il ne s'est pas vraiment fait homme. Mais en fait, il a restaur, dans l'ouvrage
par lui model, le privilge originel de l'homme qui est d'avoir t fait l'image et la ressemblance de Dieu ; il
ne s'est point appropri frauduleusement le bien d'autrui, mais il a repris son propre bien en toute justice et
bont : justice l'gard de l'Apostasie, puisqu'il nous a rachets elle par son sang ; bont notre gard nous,
les rachets, car nous ne lui avons rien donn pralablement et il ne sollicite rien de nous, comme s'il prouvait
quelque besoin, mais c'est nous qui avons besoin de la communion avec lui : aussi s'est-il prodigu lui-mme
par pure bont, afin de nous rassembler dans le sein du Pre.

L'Incarnation rduit nant tous les ngateurs de la rsurrection de la chair


Vains, de toute manire, ceux qui rejettent toute l' "conomie" de Dieu, nient le salut de la chair, mprisent sa
rgnration, en dclarant qu'elle n'est pas capable de recevoir l'incorruptibilit. S'il n'y a pas de salut pour la
chair, alors le Seigneur ne nous a pas non plus rachets par son sang, la coupe de l'eucharistie n'est pas une
communion son sang et le pain que nous rompons n'est pas une communion son corps. Car le sang ne peut
jaillir que de veines, de chairs et de tout le reste de la substance humaine, et c'est pour tre vraiment devenu
tout cela que le Verbe de Dieu nous a rachets par son sang, comme le dit son Aptre : En lui nous avons la
rdemption par son sang, la rmission des pchs . Et parce que nous sommes ses membres et sommes
nourris par le moyen de la cration cration que lui-mme nous procure, en faisant lever son soleil et tomber
la pluie selon sa volont , la coupe, tire de la cration, il l'a dclare son propre sang, par lequel se fortifie
notre sang, et le pain, tir de la cration, il l'a proclam son propre corps, par lequel se fortifient nos corps
Si donc la coupe qui a t mlange et le pain qui a t confectionn reoivent la parole de Dieu et deviennent
l'eucharistie, c'est--dire le sang et le corps du Christ, et si par ceux-ci se fortifie et s'affermit la substance de
notre chair, comment ces gens peuvent-ils prtendre que la chair est incapable de recevoir le don de Dieu
consistant dans la vie ternelle, alors qu'elle est nourrie du sang et du corps du Christ et qu'elle est membre de
celui-ci, comme le dit le bienheureux Aptre dans son ptre aux phsiens . Nous sommes les membres de
son corps, forms de sa chair et de ses os ? Ce n'est pas de je ne sais quel "homme pneumatique" et invisible
qu'il dit cela, car l'esprit n'a ni os ni chair , mais il parle de l'organisme authentiquement humain, compos de
chairs, de nerfs et d'os : car c'est cet organisme mme qui est nourri de la coupe qui est le sang du Christ et
fortifi par le pain qui est son corps. Et de mme que le bois de la vigne, aprs avoir t couch dans la terre,
porte du fruit en son temps, et que le grain de froment, aprs tre tomb en terre et s'y tre dissous, resurgit
multipli par l'Esprit de Dieu qui soutient toutes choses ensuite, moyennant le savoir-faire, ils viennent en
l'usage des hommes, puis, en recevant la parole de Dieu, ils deviennent l'eucharistie, c'est--dire le corps et le
sang du Christ , de mme nos corps qui sont nourris par cette eucharistie, aprs avoir t couchs dans la
terre et s'y tre dissous, ressusciteront en leur temps, lorsque le Verbe de Dieu les gratifiera de la rsurrection
pour la gloire de Dieu le Pre : car il procurera l'immortalit ce qui est mortel et gratifiera
d'incorruptibilit ce qui est corruptible, parce que la puissance de Dieu se dploie dans la faiblesse. Dans ces
conditions, nous nous garderons bien, comme si c'tait de nous-mmes que nous avions la vie, de nous enfler

~3~

d'orgueil et de nous lever contre Dieu en acceptant des penses d'ingratitude ; au contraire, sachant par
exprience que c'est de sa grandeur lui, et non de notre propre nature, que nous tenons de pouvoir demeurer
jamais, nous ne nous carterons pas de la vraie pense sur Dieu ni ne mconnatrons notre nature ; nous
saurons quelle puissance Dieu possde et quels bienfaits l'homme reoit de lui, et nous ne nous mprendrons
jamais sur la vraie conception qu'il nous faut avoir des tres existants, je veux dire de Dieu et de l'homme. Au
reste, comme nous le disions antrieurement, si Dieu a permis notre dissolution dans la terre, n'est-ce pas
prcisment afin que, instruits de toute manire, nous soyons dornavant scrupuleusement attentifs en toutes
choses, ne mconnaissant ni Dieu ni nous-mmes

2. LA RSURRECTION DE LA CHAIR, UVRE DE LA PUISSANCE DE DIEU


Ma puissance se dploie dans la faiblesse
L'Aptre montre fort clairement que l'homme a t livr sa propre faiblesse de peur que, venant
s'enorgueillir, il ne s'carte de la vrit. II dit en effet dans la seconde ptre aux Corinthiens : Et pour que
l'excellence de ces rvlations ne m'enorgueillisse pas, il m'a t mis une charde en la chair, un ange de Satan
charg de me souffleter. son sujet, j'ai par trois fois implor le Seigneur, pour qu'il s'loigne de moi. Mais il
m'a dit : Ma grce te suffit, car ma puissance se dploie dans la faiblesse. Volontiers donc je me glorifierai
surtout de mes faiblesses, afin qu'habite en moi la puissance du Christ . Eh quoi ! dira-t-on, le Seigneur voulaitil que son Aptre ft soufflet de la sorte et supportt une telle faiblesse ? Oui, dit l'criture, car ma puissance
se dploie dans la faiblesse , rendant meilleur celui-l qui, par le moyen de sa faiblesse, connat la puissance de
Dieu. Comment, en effet, l'homme aurait-il appris que lui-mme tait faible et mortel par nature, tandis que
Dieu tait immortel et puissant, s'il n'avait reu l'exprience de l'un et de l'autre ? Car apprendre sa faiblesse en
la supportant n'tait pas un mal pour l'homme ; c'tait mme plutt un bien pour lui que de ne pas se
mprendre sur sa nature. Par contre, s'lever contre Dieu et prtendre une gloire propre, cela, en faisant de
l'homme un ingrat, lui causait un grave prjudice, le dpossdant de la vrit en mme temps que de son amour
envers son Crateur. L'exprience de l'un et de l'autre a produit en lui la vraie connaissance de Dieu et de
l'homme et a accru son amour pour Dieu. Or l o il y a accroissement d'amour, une gloire plus grande sera
procure par la puissance de Dieu ceux qui l'aiment.

Dieu peut vivifier la chair, et la chair peut tre vivifie par Dieu
Ils mprisent donc la puissance de Dieu et ne voient pas la vrit, ceux qui arrtent leurs regards sur la
faiblesse de la chair et ne considrent pas la puissance de Celui qui la ressuscite d'entre les morts. Car, s'il ne
vivifiait pas ce qui est mortel et s'il n'levait pas l'incorruptibilit ce qui est corruptible, Dieu cesserait d'tre
puissant. Mais, qu'il ait la puissance de raliser tout cela, notre origine doit nous le faire comprendre, puisque
c'est en prenant du limon de la terre que Dieu a model l'homme. Pourtant, lui donner l'tre, le crer animal
vivant et dou de raison, quand rien n'existait, ni os, ni nerfs, ni aucun des autres lments qui constituent
l'organisme humain, c'tait bien autrement difficile et incroyable que de le reconstituer aprs que, une fois
venu l'existence, il se serait dissous dans la terre, pour les motifs que nous avons dits prcdemment, et qu'il
serait retourn ces lments d'o il avait t tir au commencement, alors qu'il n'existait pas encore. Car Celui
qui a fait au commencement, quand il l'a voulu, ce qui n'tait pas, saura plus forte raison, s'il le veut, rtablir
dans la vie qu'il donne ce qui a exist dj.
D'autre part, la chair se trouvera capable de recevoir et de contenir la puissance de Dieu, puisqu'au
commencement elle a reu l'art de Dieu et qu'ainsi une partie d'elle-mme est devenue l'il qui voit, une autre
l'oreille qui entend, une autre la main qui palpe et qui travaille, une autre les nerfs qui sont tendus de toute part
et qui maintiennent ensemble les membres, une autre les artres et les veines par o passent le sang et le
souffle respiratoire, une autre les diffrents viscres, une autre le sang qui est le lien de l'me et du corps et
que sais-je encore ? car il est impossible d'numrer tous les lments constitutifs de l'organisme humain,

~4~

qui n'a pas t fait sans la profonde sagesse de Dieu. Or ce qui participe l'art et la sagesse de Dieu participe
aussi sa puissance. La chair n'est donc pas exclue de l'art, de la sagesse et de la puissance de Dieu, mais la
puissance de Dieu, qui procure la vie, se dploie dans la faiblesse, c'est--dire dans la chair.
Au reste, qu'ils nous disent donc, ceux qui prtendent que la chair est incapable de recevoir la vie que Dieu
donne, s'ils affirment cela tout en tant actuellement vivants et tout en ayant part la vie, ou s'ils reconnaissent
n'avoir absolument rien de la vie et tre prsentement des morts. Mais, s'ils sont morts, comment peuvent-ils se
mouvoir, parler et accomplir toutes les autres actions qui sont le fait, non des morts, mais des vivants ? Et s'ils
vivent prsentement, si tout leur corps a part la vie, comment osent-ils dire que la chair est incapable d'avoir
part la vie, alors qu'ils reconnaissent avoir prsentement la vie ? C'est comme si, tout en tenant en mains une
ponge pleine d'eau ou une torche allume, on prtendait que l'ponge est incapable d'avoir part l'eau, ou la
torche la lumire ! De cette mme manire, ces gens assurent qu'ils vivent, se glorifient de porter la vie en
leurs membres ; puis, se mettant en contradiction avec eux-mmes, ils prtendent que leurs membres sont
incapables de recevoir la vie. Si cette vie temporelle, bien moins vigoureuse que l'ternelle vie, est nanmoins
assez puissante pour rendre vivants nos membres mortels, pourquoi la vie ternelle, qui est plus efficace, ne
vivifierait-elle pas la chair dj exerce et accoutume porter la vie ?
Ainsi donc, que la chair soit capable de recevoir la vie, cela se prouve par cette vie mme dont elle vit dj
prsentement : elle vit aussi longtemps que Dieu veut qu'elle vive. Et que, d'autre part, Dieu soit capable de lui
donner cette vie, c'est vident : ds lors que Dieu nous donne la vie, nous vivons. Si donc Dieu est capable de
donner la vie l'ouvrage par lui model et si la chair est capable de recevoir cette vie, qu'est-ce qui empche
encore la chair d'avoir part l'incorruptibilit, qui n'est autre chose qu'une vie longue, voire sans fin, octroye
par Dieu ?

Le prtendu Pre imagin par les hrtiques n'est qu'un impuissant ou qu'un envieux
Or, sans mme s'en apercevoir, ceux qui imaginent un Pre autre que le Crateur et lui dcernent le titre de
"bon" font de ce Pre un tre faible, oisif et ngligent, pour ne pas dire envieux, lorsqu'ils dclarent que nos
corps ne peuvent tre vivifis par lui. En effet, en disant qu'est vivifi par le Pre ce dont la dure sans fin est
vidente pour tout le monde, savoir l'esprit, l'me et les autres choses de ce genre, mais qu'est dlaiss par lui
ce qui ne peut tre vivifi que si Dieu lui procure la vie, ils font la preuve que leur Pre est faible et oisif, ou
ngligent et envieux. Car, si le Crateur vivifie ds ici-bas nos corps mortels et si, par les prophtes, il leur
promet la rsurrection, ainsi que nous le montrerons, lequel apparatra comme plus attentif, comme plus
puissant, comme vraiment bon : le Crateur, qui vivifie l'homme tout entier, ou leur prtendu Pre, qui
affecte de vivifier les choses naturellement immortelles et possdant la vie de par leur nature mme, mais
abandonne ngligemment la mort, au lieu de les vivifier avec bont, celles qui ont besoin de son secours pour
vivre ? En ce qui concerne ces dernires, leur Pre refuse-t-il donc de procurer la vie alors qu'il le pourrait, ou
parce qu'il ne le peut pas ? Si c'est parce qu'il ne le peut pas, ce Dieu prtendument suprieur au Crateur n'est
plus ni puissant ni parfait, puisque le Crateur procure, comme il est loisible de le voir, ce que celui-l est
incapable de procurer. Si, au contraire, il refuse de procurer la vie alors qu'il le pourrait, la preuve est faite qu'il
n'est pas un bon Pre, mais un Pre envieux et ngligent.
Diront-ils qu'il existe quelque cause pour laquelle leur Pre ne vivifie pas les corps ? Mais alors cette cause
apparatra inluctablement comme plus puissante que le Pre, puisqu'elle prvaut sur sa bont, et sa bont sera
frappe d'impuissance par cette cause prtendue. Que les corps soient capables de recevoir la vie, tout le
monde peut le voir : car les corps vivent aussi longtemps que Dieu veut qu'ils vivent, et les hrtiques ne
peuvent plus prtendre que ceux-ci sont incapables de recevoir la vie. Si donc, en vertu d'une ncessit ou pour
quelque autre cause, ce qui est capable d'avoir part la vie n'est pas vivifi, leur Pre se trouvera asservi cette
ncessit et cette cause : il ne sera plus libre et matre de ses dcisions.

~5~

Exemples bibliques illustrant la puissance vivifiante de Dieu


Au reste, les corps connurent une longvit remarquable, aussi longtemps que tel fut le bon plaisir de Dieu. Que
les hrtiques lisent les critures, en effet, et ils constateront que nos anctres dpassrent sept cents, huit
cents, voire neuf cents ans : leurs corps atteignaient la longueur des jours et avaient part la vie aussi
longtemps que Dieu voulait qu'ils vivent.
Mais pourquoi parler de ceux-l ? noch, pour avoir plu Dieu, fut transfr en son corps mme en lequel il
avait plu Dieu, prfigurant ainsi le transfert des justes. Elie aussi fut enlev tel qu'il se trouvait dans la
substance de sa chair modele, prophtisant par l l'enlvement des hommes spirituels. Leurs corps ne fit en
rien obstacle ce transfert et cet enlvement : c'est par ces Mains elles-mmes, par lesquelles ils avaient t
models l'origine, qu'ils furent transfrs et enlevs, car les Mains de Dieu s'taient accoutumes, en Adam,
diriger, tenir et porter l'ouvrage model par elles, le transporter et le placer o elles voulaient. O donc
fut plac le premier homme ? Dans le paradis, sans aucun doute, selon ce que dit l'criture : Et Dieu planta un
paradis en den, du ct de l'Orient, et il y plaa l'homme qu'il avait model . Et c'est de l qu'il fut expuls en
ce monde, pour avoir dsobi. Aussi les presbytres, qui sont les disciples des aptres, disent-ils que l ont t
transfrs ceux qui ont t transfrs c'est en effet pour des hommes justes et porteurs de l'Esprit qu'avait
t prpar le paradis, dans lequel l'aptre Paul fut transport lui aussi et entendit des paroles pour nous
prsentement inexprimables ; c'est donc l, d'aprs les presbytres, que ceux qui ont t transfrs
demeurent jusqu' la consommation finale, prludant ainsi l'incorruptibilit.
Quelqu'un estime-t-il impossible que des hommes demeurent si longtemps vivants, et croit-il qu'Elie n'a pas t
enlev en sa chair, mais que sa chair a t consume sur le char de feu ? Qu'il considre que Jonas, aprs avoir
t prcipit au fond de la mer et englouti dans le ventre du poisson, fut rejet sain et sauf sur le rivage par
l'ordre de Dieu. Ananias, Azarias et Misal, jets dans une fournaise de feu chauffe au septuple, n'prouvrent
aucun mal et l'odeur mme du feu ne se trouva pas en eux. Si la Main de Dieu les assista et accomplit en eux des
choses extraordinaires et impossibles la nature humaine, qu'y a-t-il d'tonnant si, en ceux qui ont t
transfrs, cette mme Main a aussi ralis une chose extraordinaire, en excutant la volont du Pre ? Or cette
Main c'est le Fils de Dieu, selon la parole que l'criture met sur les lvres de Nabuchodonosor : N'avons-nous
pas jet trois hommes dans la fournaise ? Eh bien, moi, je vois quatre hommes marchant au milieu du feu, et le
quatrime est pareil au Fils de Dieu .
Donc ni la nature d'une crature quelconque ni mme la faiblesse de la chair ne peuvent l'emporter sur la
volont de Dieu, car ce n'est pas Dieu qui est soumis aux cratures, mais les cratures qui sont soumises Dieu,
et toutes choses sont au service de sa volont. C'est pourquoi le Seigneur dit : Ce qui est impossible aux
hommes est possible Dieu . De mme donc qu'aux hommes d'aujourd'hui, ignorants des "conomies" de
Dieu, il semble incroyable et impossible qu'un homme puisse vivre tant d'annes et cependant nos anctres
ont connu cette longvit et ceux qui ont t transfrs la connaissent, afin de prfigurer la future longueur des
jours , et de mme qu'il parat incroyable que des hommes soient sortis sains et saufs du ventre du poisson et
de la fournaise de feu et cependant ils en sont sortis comme par la Main de Dieu, pour faire clater sa
puissance , ainsi maintenant il en est qui, mconnaissant la puissance et la promesse de Dieu, nient leur
propre salut, estimant impossible que Dieu puisse ressusciter leurs corps et les gratifier d'une dure sans fin ;
cependant l'incrdulit des gens de cette sorte ne rduira pas nant la fidlit de Dieu.

3. TEXTES PAULINIENS ATTESTANT LA RSURRECTION DE LA CHAIR


Que votre tre intgral savoir votre Esprit, votre me et votre corps soit conserv sans
reproche pour la venue du Seigneur Jsus !
Au contraire, Dieu sera glorifi dans l'ouvrage par lui model, lorsqu'il l'aura rendu conforme et semblable
son Fils. Car, par les Mains du Pre, c'est--dire par le Fils et l'Esprit, c'est l'homme, et non une partie de

~6~

l'homme, qui devient l'image et la ressemblance de Dieu. Or l'me et l'Esprit peuvent tre une partie de
l'homme, niais nullement l'homme : l'homme parfait, c'est le mlange et l'union de l'me qui a reu l'Esprit du
Pre et qui a t mlange la chair modele selon l'image de Dieu. Et c'est pourquoi l'Aptre dit : Nous
parlons sagesse parmi les parfaits . Sous ce nom de "parfaits", il dsigne ceux qui ont reu l'Esprit de Dieu et
qui parlent toutes les langues grce cet Esprit, comme lui-mme les parlait, et comme nous entendons aussi
nombre de frres dans l'glise, qui possdent des charismes prophtiques, parlent toutes sortes de langues
grce l'Esprit, manifestent les secrets des hommes pour leur profit et exposent les mystres de Dieu. Ces
hommes-l, l'Aptre les nomme galement "spirituels" : spirituels, ils le sont par une participation de l'Esprit,
mais non par une vacuation et une suppression de la chair. En effet, si l'on carte la substance de la chair, c'est-dire de l'ouvrage model, pour ne considrer que ce qui est proprement esprit, une telle chose n'est plus
l'homme spirituel, mais l' "esprit de l'homme" ou l' "Esprit de Dieu". En revanche, lorsque cet Esprit, en se
mlangeant l'me, s'est uni l'ouvrage model, grce cette effusion de l'Esprit se trouve ralis l'homme
spirituel et parfait, et c'est celui-l mme qui a t fait l'image et la ressemblance de Dieu. Quand au
contraire l'Esprit fait dfaut l'me, un tel homme, restant en toute vrit psychique et charnel, sera imparfait,
possdant bien l'image de Dieu dans l'ouvrage model, mais n'ayant pas reu la ressemblance par le moyen de
l'Esprit. De mme donc que cet homme est imparfait, de mme aussi, si l'on carte l'image et si l'on rejette
l'ouvrage model, on ne peut plus avoir affaire l'homme, mais, ainsi que nous l'avons dit, une partie de
l'homme ou quelque chose d'autre que l'homme. Car la chair modele, elle seule, n'est pas l'homme parfait :
elle n'est que le corps de l'homme, donc une partie de l'homme. L'me, elle seule, n'est pas davantage
l'homme : elle n'est que l'me de l'homme, donc une partie de l'homme. L'Esprit non plus n'est pas l'homme : on
lui donne le nom d'Esprit, non celui d'homme. C'est le mlange et l'union de toutes ces choses qui constitue
l'homme parfait. Et c'est pourquoi l'Aptre, s'expliquant lui-mme, a clairement dfini l'homme parfait et
spirituel, bnficiaire du salut, lorsqu'il dit dans sa premire ptre aux Thssaloniciens : Que le Dieu de paix
vous sanctifie en sorte que vous soyez pleinement achevs, et que votre tre intgral savoir votre Esprit,
votre me et votre corps soit conserv sans reproche pour l'avnement du Seigneur Jsus . Quel motif avaitil donc de demander pour ces trois choses, savoir l'me, le corps et l'Esprit, une intgrale conservation pour
l'avnement du Seigneur, s'il n'avait su que toutes les trois doivent tre restaures et runies et qu'il n'y a pour
elles qu'un seul et mme salut ? C'est pour cela qu'il dit "pleinement achevs" ceux qui prsentent sans
reproche ces trois choses au Seigneur. Sont donc parfaits ceux qui, tout la fois, possdent l'Esprit de Dieu
demeurant toujours avec eux et se maintiennent sans reproche quant leurs mes et quant leurs corps, c'est-dire conservent la foi envers Dieu et gardent la justice envers le prochain.

La chair, "temple de Dieu" et "membre du Christ", ne saurait sombrer dfinitivement dans la mort
De l vient qu'il appelle temple de Dieu l'ouvrage model : Ne savez-vous pas, dit-il, que vous tes le temple de
Dieu et que l'Esprit de Dieu habite en vous ? Si quelqu'un dtruit le temple de Dieu, Dieu le dtruira. Car le
temple de Dieu est saint, et c'est ce que vous tes vous-mmes : de toute vidence, il appelle le corps un
temple en lequel habite l'Esprit. Le Seigneur disait lui aussi propos du corps : Dtruisez ce temple, et en trois
jours je le relverai . Or, note l'criture, il disait cela de son corps . De plus, l'Aptre sait que nos corps sont
non seulement le temple, mais les membres du Christ, car il dit aux Corinthiens : Ne savez-vous pas que vos
corps sont les membres du Christ ? Prendrai-je donc les membres du Christ pour en faire les membres d'une
prostitue ? Ce n'est pas de quelque autre "homme pneumatique" qu'il dit cela, car celui-ci ne pourrait s'unir
une courtisane, mais c'est de notre propre corps, autrement dit de notre chair, qu'il parle : le corps persvre-til dans la saintet et la puret, il est membre du Christ ; s'unit-il au contraire une courtisane, il devient
membre de cette courtisane. Et c'est pourquoi l'Aptre dit : Si quelqu'un dtruit le temple de Dieu, Dieu le
dtruirai . Ds lors, prtendre que le temple de Dieu, en lequel habite l'Esprit du Pre, et les membres du
Christ n'ont point part au salut, mais vont la perdition, comment ne serait-ce pas le comble du blasphme ?

~7~

La rsurrection corporelle du Christ, gage de notre rsurrection corporelle


Que nos corps doivent ressusciter, non en vertu de leur substance, mais par la puissance de Dieu, l'Aptre le dit
aux Corinthiens : Le corps n'est pas pour l'impudicit, mais il est pour le Seigneur, comme le Seigneur est pour
le corps, et Dieu qui a ressuscit le Seigneur nous ressuscitera, nous aussi, par sa puissance . De mme donc
que le Christ est ressuscit dans la substance de sa chair et a montr ses disciples les marques des clous ainsi
que l'ouverture de son ct autant de preuves que c'tait bien sa chair qui tait ressuscite d'entre les morts
, de mme, dit l'Aptre, Dieu nous ressuscitera, nous aussi, par sa puissance .
Il dit derechef aux Romains : Si l'Esprit de Celui qui a ressuscit Jsus d'entre les morts habite en vous, Celui
qui a ressuscit le Christ d'entre les morts vivifiera aussi vos corps mortels . Quels sont-ils donc, ces "corps
mortels" ? Seraient-ce les mes ? Mais les mes sont incorporelles, en regard des corps mortels. Car Dieu
insuffla dans la face de l'homme un souffle de vie, et l'homme devint me vivante : or ce souffle de vie est
incorporel. On ne peut non plus dire l'me mortelle, puisqu'elle est souffle de vie. Aussi David dit-il : Et mon
me vivra pour lui , persuad qu'il est que la substance de cette me est immortelle. On ne peut non plus
prtendre que le "corps mortel" dont il s'agit serait l'Esprit. Ds lors, que reste-t-il dire, sinon que le "corps
mortel" est l'ouvrage model par Dieu, autrement dit la chair, et que c'est bien de celle-ci que l'Aptre dclare
que Dieu la vivifiera ? Car c'est elle qui meurt et se dcompose, et non l'me ou l'Esprit. Mourir, en effet, c'est
perdre la manire d'tre propre au vivant, devenir sans souffle, sans vie, sans mouvement, et se dissoudre dans
les lments dont on a reu le principe de son existence. Or ceci ne peut arriver ni l'me, puisqu'elle est
souffle de vie, ni l'Esprit, puisqu'il n'est pas compos, mais simple, qu'il ne peut se dissoudre et qu'il est luimme la vie de ceux qui participent lui. La preuve est donc faite que c'est bien la chair qui subit la mort : une
fois l'me sortie, la chair devient sans souffle et sans vie et se dissout peu peu dans la terre d'o elle a t
tire. C'est donc bien elle qui est mortelle. C'est galement d'elle que l'Aptre dit : Il vivifiera aussi vos corps
mortels .

La chair ressuscitera incorruptible, glorieuse, spirituelle


C'est pourquoi il dit son sujet dans la premire aux Corinthiens : Ainsi en va-t-il pour la rsurrection des
morts : seme dans la corruption, la chair ressuscitera dans l'incorruptibilit . Car, dit-il, ce que tu smes, toi,
n'est vivifi que s'il meurt d'abord . Or qu'est-ce qui, l'instar du grain de froment, est sem et pourrit dans la
terre, sinon les corps qu'on dpose dans cette terre mme o l'on jette aussi la semence ? Et c'est pourquoi
l'Aptre dit : Seme dans l'ignominie, elle ressuscitera dans la gloire . Quoi de plus ignominieux qu'une chair
morte ? En revanche, quoi de plus glorieux que cette mme chair une fois ressuscite et ayant reu
l'incorruptibilit en partage ? Seme dans la faiblesse, elle ressuscitera dans la puissance . La faiblesse dont il
s'agit est celle de la chair, qui, tant terre, s'en va la terre ; mais la puissance est celle de Dieu, qui la ressuscite
d'entre les morts. Seme corps psychique, elle ressuscitera corps spirituel . Sans aucun doute possible,
l'Aptre nous apprend par l que ce n'est ni de l'me ni de l'Esprit qu'il parle, mais des corps morts. Tels sont
bien en effet les corps "psychiques", c'est--dire participant une me : lorsqu'ils la perdent, ils meurent ; puis,
ressuscitant par l'Esprit, ils deviennent des corps spirituels, afin de possder, par l'Esprit, une vie qui demeure
jamais.

L'Esprit donn ds ici-bas aux croyants comme arrhes de la rsurrection future


Car prsentement, dit l'Aptre, nous ne connaissons qu'en partie, et nous ne prophtisons qu'en partie, mais
alors ce sera face face . C'est ce que Pierre dit lui aussi : Lorsque vous verrez Celui en qui, sans le voir
encore, vous croyez, vous tressaillirez d'une joie inexprimable . Car notre face verra la face de Dieu, et elle
tressaillira d'une joie inexprimable, puisqu'elle verra Celui qui est sa Joie. Mais prsentement, c'est une partie
seulement de son Esprit que nous recevons, afin de nous disposer l'avance et de nous prparer
l'incorruptibilit, en nous accoutumant peu peu saisir et porter Dieu. C'est ce que l'Aptre nomme "arrhes"

~8~

c'est--dire une partie seulement de l'honneur qui nous a t promis par Dieu , lorsqu'il dit dans l'ptre
aux phsiens : C'est en lui que vous aussi, aprs avoir entendu la parole de vrit, l'vangile de votre salut,
c'est en lui qu'aprs avoir cru vous avez t marqus du sceau de l'Esprit Saint de la promesse, qui est les
arrhes de votre hritage . Si donc ces arrhes, en habitant en nous, nous rendent dj spirituels et si ce qui est
mortel est absorb par l'immortalit car pour vous, dit-il, vous n'tes pas dans la chair, mais dans l'Esprit,
s'il est vrai que l'Esprit de Dieu habite en vous , et si, d'autre part, cela se ralise, non par le rejet de la chair,
mais par la communion de l'Esprit car ceux auxquels il crivait n'taient pas des tres dsincarns, mais des
gens qui avaient reu l'Esprit de Dieu en qui nous crions : Abba, Pre ; si donc, ds prsent, pour avoir
reu ces arrhes, nous crions : Abba, Pre , que sera-ce lorsque, ressuscites, nous le verrons face face ?
lorsque tous les membres, flots dbordants, feront jaillir un hymne d'exultation, glorifiant Celui qui les aura
ressuscites d'entre les morts et gratifis de l'ternelle vie ? Car, si dj de simples arrhes, en enveloppant
l'homme de toute part en elles-mmes, le font s'crier : Abba, Pre , que ne fera pas la grce entire de
l'Esprit, une fois donne aux hommes par Dieu ? Elle nous rendra semblables lui et accomplira la volont du
Pre, car elle parfera l'homme l'image et la ressemblance de Dieu.

Spirituels et charnels
Ceux donc qui possdent les arrhes de l'Esprit et qui, loin de s'asservir aux convoitises de la chair, se
soumettent l'Esprit et vivent en tout selon la raison, l'Aptre les nomme bon droit "spirituels", puisque
l'Esprit de Dieu habite en eux. Car des esprits sans corps ne seront jamais des hommes spirituels ; mais c'est
notre substance c'est--dire le compos d'me et de chair qui, en recevant l'Esprit de Dieu, constitue
l'homme spirituel.
Quant ceux qui repoussent le conseil de l'Esprit pour s'asservir aux plaisirs de la chair, vivre contrairement
la raison et se livrer sans frein leurs convoitises, ceux-l, qui n'ont aucune inspiration du divin Esprit, mais
vivent la faon des porcs et des chiens, l'Aptre les nomme bon droit "charnels", parce qu'ils n'ont de
sentiments que pour les choses charnelles.
Dj les prophtes, pour ce mme motif, les avaient compars aux animaux dpourvus de raison. Ainsi, cause
de leur conduite contraire la raison, ils disaient : Ils sont devenus des talons en rut, chacun d'eux
hennissant vers la femme de son prochain , et encore : L'homme, alors qu'il tait combl d'honneur, s'est
rendu semblable aux btes de somme : par sa propre faute, en effet, l'homme se rend semblable aux btes de
somme, ds lors qu'il ambitionne une vie contraire la raison. Nous-mmes, d'ailleurs, avons coutume de dire
pareils des btes et semblables des brutes les hommes de cette sorte.
La Loi, de son ct, avait exprim tout cela par avance d'une faon symbolique car elle figurait l'homme
partir des animaux , en dclarant purs tous ceux d'entre eux qui ont un ongle double et ruminent, et en
mettant part comme impurs tous ceux qui font dfaut ces deux choses ou l'une d'entre elles. Quels sont donc
les hommes purs ? Ce sont ceux qui, par la foi, font route d'une manire stable vers le Pre et le Fils car telle
est la stabilit de ceux qui ont un ongle double et qui mditent les oracles de Dieu jour et nuit, de faon tre
orns de bonnes uvres car telle est la vertu de ceux qui ruminent . Impurs, par contre, sont ceux qui
n'ont pas un ongle double et ne ruminent pas, c'est--dire qui n'ont pas la foi en Dieu et ne mditent pas ses
oracles : telle est l'abomination des paens. Quant aux animaux qui ruminent, mais n'ont pas un ongle double, ils
sont impurs eux aussi : c'est l l'image des Juifs, qui ont bien les oracles de Dieu dans leur bouche, mais ne
fondent pas la stabilit de leur racine sur le Pre et le Fils ; c'est d'ailleurs pourquoi leur race glisse facilement,
car ceux des animaux qui n'ont qu'un ongle glissent facilement, tandis que ceux qui ont un ongle double sont
plus stables, du fait que les ongles se succdent l'un l'autre au fur et mesure de la marche et que l'un des
ongles ne cesse de soutenir l'autre. Pareillement impurs sont les animaux qui ont un ongle double, mais ne
ruminent pas : c'est l le symbole de presque tous les hrtiques et de ceux qui ne mditent pas les oracles de
Dieu et ne sont pas orns d'uvres de justice. C'est leur adresse que le Seigneur dit : Pourquoi me ditesvous "Seigneur, Seigneur", et ne faites-vous pas ce que je dis ? Car les gens de cette sorte disent croire au Pre

~9~

et au Fils, mais ils ne mditent pas les oracles de Dieu de la manire qui convient et ne sont pas orns d'uvres
de justice ; bien au contraire, comme nous l'avons dit, ils ont embrass la faon de vivre des porcs et des chiens,
se livrant l'impuret, la gloutonnerie et toutes les autres formes de l'insouciance.
Tous ces gens-l donc, qui cause de leur incrdulit ou de leurs drglements n'obtiennent pas le divin Esprit,
qui par des caractres divergents rejettent loin d'eux le Verbe vivifiant, qui vivent au gr de leurs convoitises
d'une manire contraire la raison, ces gens-l, c'est juste titre que l'Aptre les a nomms "charnels" et
"psychiques", que les prophtes les ont tenus pour pareils des btes et de nature bestiale, que la coutume les a
caractriss comme semblables des brutes et dpourvus de raison, et que la Loi les a dclars impurs.

4. VRITABLE SENS DE LA PHRASE : LA CHAIR ET LE SANG NE PEUVENT HRITER DU ROYAUME


DE DIEU
La chair et le sang
C'est ce qui a t dit aussi ailleurs par l'Aptre en ces termes : La chair et le sang ne peuvent hriter du
royaume de Dieu , texte que tous les hrtiques allguent dans leur folie et partir duquel ils s'efforcent de
prouver qu'il n'y a pas de salut pour l'ouvrage model par Dieu. Car ils ne comprennent pas que trois choses,
ainsi que nous l'avons montr, constituent l'homme parfait : la chair, l'me et l'Esprit. L'une d'elles sauve et
forme, savoir l'Esprit ; une autre est sauve et forme, savoir la chair ; une autre enfin se trouve entre cellesci, savoir l'me, qui tantt suit l'Esprit et prend son envol grce lui, tantt se laisse persuader par la chair et
tombe dans des convoitises terrestres. Ceux donc qui n'ont pas l'lment qui sauve et forme en vue de la vie,
ceux-l sont et se verront appeler bon droit "sang et chair", puisqu'ils n'ont pas l'Esprit de Dieu en eux. C'est
d'ailleurs pourquoi ils sont dits "morts" par le Seigneur Laissez, dit-il, les morts ensevelir leurs morts ,
car ils n'ont pas l'Esprit qui vivifie l'homme. Mais ceux qui craignent Dieu, qui croient l'avnement de son Fils
et qui, par la foi, tablissent demeure dans leurs curs l'Esprit de Dieu, ceux-l seront justement nomms
hommes "purs", "spirituels" et "vivant pour Dieu", parce qu'ils ont l'Esprit du Pre qui purifie l'homme et l'lve
la vie de Dieu.

Faiblesse de la chair et promptitude de l'Esprit


Car si, au tmoignage du Seigneur, la chair est faible , de mme aussi l'Esprit est prompt , c'est--dire
capable d'accomplir tout ce qu'il dsire. Si donc quelqu'un mlange la promptitude de l'Esprit, en manire
d'aiguillon, la faiblesse de la chair, ce qui est puissant l'emportera ncessairement sur ce qui est faible : la
faiblesse de la chair sera absorbe par la force de l'Esprit, et un tel homme ne sera plus charnel, mais spirituel,
cause de la communion de l'Esprit. Ainsi les martyrs rendent-ils tmoignage et mprisent-ils la mort, non selon
la faiblesse de la chair, mais selon la promptitude de l'Esprit. Car la faiblesse de la chair, ainsi absorbe, fait
clater la puissance de l'Esprit ; l'Esprit, de son ct, en absorbant la faiblesse, reoit en lui-mme la chair en
hritage. Et c'est de ces deux choses qu'est fait l'homme vivant : vivant grce la participation de l'Esprit,
homme par la substance de la chair.

Image de ce qui est terrestre et image de ce qui est cleste


Donc, sans l'Esprit de Dieu, la chair est morte, prive de vie, incapable d'hriter du royaume de Dieu ; le sang est
tranger la raison, pareil une eau que l'on aurait rpandue terre. C'est pourquoi l'Aptre dit : Tel a t
l'homme terrestre, tels sont aussi les hommes terrestres . Mais, l o est l'Esprit du Pre, l est l'homme
vivant : le sang, anim par la raison, est gard par Dieu en vue de la vengeance ; la chair, possde en hritage
par l'Esprit, oublie ce qu'elle est, pour acqurir la qualit de l'Esprit et devenir conforme au Verbe de Dieu. C'est
pourquoi l'Aptre dit : Tout comme nous avons port l'image de ce qui est terrestre, portons aussi l'image de
ce qui est cleste . Quel est ce "terrestre" ? L'ouvrage model. Et quel est ce "cleste" ? L'Esprit. De mme donc,
veut-il dire, que, privs de l'Esprit cleste, nous avons vcu autrefois dans la vtust de la chair, en dsobissant

~ 10 ~

Dieu, de mme, maintenant que nous avons reu l'Esprit, marchons dans une nouveaut de vie , en
obissant Dieu. Ainsi donc, parce que nous ne pouvons tre sauvs sans l'Esprit de Dieu, l'Aptre veut nous
exhorter conserver cet Esprit de Dieu par la foi et par une vie chaste, de peur que, faute d'avoir part ce divin
Esprit, nous ne perdions le royaume des cieux : voil pourquoi il proclame que la chair elle seule, avec le sang,
ne peut hriter du royaume de Dieu.

La chair possde en hritage par l'Esprit


vrai dire, en effet, la chair n'hrite point, mais est possde en hritage, selon ce que dit le Seigneur :
Bienheureux les doux, parce qu'ils possderont la terre en hritage : ainsi sera donc possde en hritage,
dans le royaume, la terre dont provient la substance de notre chair. C'est pourquoi il veut que le temple soit
pur, pour que l'Esprit de Dieu puisse s'y complaire, comme l'poux dans son pouse. De mme donc que
l'pouse ne peut pouser, mais peut tre pouse, quand l'poux vient la prendre, de mme la chair comme
telle et elle seule ne peut hriter du royaume de Dieu, mais elle peut tre reue en hritage, dans le royaume,
par l'Esprit. Car c'est le vivant qui hrite des biens du mort, et autre chose est hriter, autre chose tre possd
en hritage : l'hritier est le matre, il commande, il dispose de son hritage son gr ; l'hritage, au contraire,
est soumis l'hritier, il lui obit, il est sous sa domination. Quel est donc le vivant ? L'Esprit de Dieu. Et quels
sont les biens du mort ? Les membres de l'homme qui se dissolvent dans la terre. Ce sont eux qui sont reus en
hritage par l'Esprit, en tant transfrs par lui dans le royaume des cieux. C'est d'ailleurs pour cela que le
Christ est mort, afin que le Testament de l'vangile, tant ouvert et lu au monde entier, rende d'abord libres les
esclaves du Christ, puis les constitue hritiers de ses biens, par l mme que l'Esprit les recevrait en hritage,
comme nous venons de le montrer : car c'est le vivant qui hrite et c'est la chair qui est possde en hritage.
De peur donc que nous ne perdions la vie en perdant l'Esprit qui nous possde en hritage, et afin de nous
exhorter cette communion de l'Esprit, l'Aptre dit bon droit les paroles dj cites : La chair et le sang ne
peuvent hriter du royaume de Dieu . C'est comme s'il disait : Ne vous y trompez pas ! Si le Verbe de Dieu
n'habite pas en vous et si l'Esprit du Pre ne vient pas en vous, et si vous menez une vie vaine et quelconque,
alors, comme n'tant rien d'autre que chair et sang, vous ne pourrez hriter du royaume de Dieu .

La greffe de l'Esprit
Il parle ainsi de peur que, en complaisant la chair, nous ne rejetions la greffe de l'Esprit : car alors que tu
n'tais, dit-il, qu'un olivier sauvage, tu as t ent sur un olivier franc et rendu participant de la sve de cet
olivier . Si donc un olivier sauvage, aprs avoir t ent sur un olivier franc, demeure ce qu'il tait auparavant,
savoir un olivier sauvage, il est coup et jet au feu ; si, au contraire, il garde sa greffe et se transforme en
olivier franc, il devient un olivier fertile, ayant t comme plant dans le jardin du roi. Ainsi en va-t-il des
hommes : si, par la foi, ils progressent vers le meilleur, reoivent l'Esprit de Dieu et produisent les fruits de
celui-ci, ils seront spirituels, ayant t comme plants dans le jardin de Dieu ; mais s'ils rejettent l'Esprit et
demeurent ce qu'ils taient auparavant, prfrant relever de la chair plutt que de l'Esprit, on dira juste titre
leur sujet que la chair et le sang n'hriteront pas du royaume de Dieu : c'est comme si l'on disait qu'un
olivier sauvage ne sera pas admis dans le jardin de Dieu. L'Aptre a donc admirablement montr notre nature
et toute l' "conomie" de Dieu l o il parle de la chair et du sang, ainsi que de l'olivier sauvage.
Si, en effet, un olivier est nglig et abandonn quelque temps dans le dsert, il se met produire des fruits
sauvages et devient, de lui-mme, un olivier sauvage ; par contre, si cet olivier sauvage est entour de soins et
ent sur un olivier franc, il reviendra la fertilit primitive de sa nature. Il en va de mme des hommes : s'ils
s'abandonnent la ngligence, ils produisent ces fruits sauvages que sont les convoitises de la chair et ils
deviennent, par leur faute, striles en fruits de justice car c'est pendant que les hommes dorment que
l'ennemi sme les broussailles de l'ivraie, et c'est pourquoi le Seigneur a enjoint ses disciples de veiller ;
mais si ces hommes, striles en fruits de justice et comme touffs par les broussailles, sont entours de soins

~ 11 ~

et reoivent en guise de greffe la parole de Dieu, ils reviennent la nature primitive de l'homme, celle qui fut
cre l'image et la ressemblance de Dieu.
D'autre part, si l'olivier sauvage vient tre ent, il ne perd pas la substance de son bois, mais change la qualit
de son fruit et reoit un autre nom, car il n'est plus et ne se voit plus appeler olivier sauvage, mais olivier
fertile : de mme l'homme qui est ent par la foi et reoit l'Esprit de Dieu ne perd pas la substance de sa chair,
mais change la qualit de ce fruit que sont ses uvres et reoit un autre nom qui signifie sa transformation en
mieux, car il n'est plus et ne se voit plus appeler chair et sang, mais homme spirituel. Par contre, si l'olivier
sauvage ne reoit pas la greffe, il demeure sans utilit pour son propritaire en raison de sa nature sauvage et,
en tant qu'arbre strile, il est coup et jet au feu : de mme l'homme qui ne reoit pas la greffe de l'Esprit
qui s'opre par la foi demeure cela mme qu'il tait auparavant, savoir chair et sang, et ne peut en
consquence hriter du royaume de Dieu.

Vous n'tes pas dans la chair, mais dans l'Esprit


C'est donc avec raison que l'Aptre dit : La chair et le sang ne peuvent hriter du royaume de Dieu , et
encore : Ceux qui sont dans la chair ne peuvent plaire Dieu : par l, il ne rejette pas la substance de la chair,
mais il attire l'infusion de l'Esprit et c'est pourquoi il dit : II faut que cet lment mortel revte
l'immortalit, et que cet lment corruptible revte l'incorruptibilit . Il dit encore : Quant vous, vous
n'tes pas dans la chair, mais dans l'Esprit, s'il est vrai que l'Esprit de Dieu habite en vous . Et il montre cela
plus clairement encore, en disant : Le corps, il est vrai, est mort cause du pch, mais l'Esprit est vie cause
de la justice. Et si l'Esprit de Celui qui a ressuscit Jsus d'entre les morts habite en vous, Celui qui a ressuscit
le Christ d'entre les morts vivifiera aussi vos corps mortels cause de son Esprit qui habite en vous . Il dit
encore dans cette mme ptre aux Romains : Si, en effet, vous vivez selon la chair, vous mourrez... Par l, il
n'entendait pas repousser loin d'eux la vie dans la chair lui-mme tait dans la chair, lorsqu'il leur crivait
, mais retrancher les convoitises de la chair, qui donnent la mort l'homme. Et c'est pourquoi il ajoute : ... mais
si, par l'Esprit, vous faites mourir les uvres de la chair, vous vivrez : car tous ceux qui sont conduits par
l'Esprit de Dieu, ceux-l sont fils de Dieu .

uvres de la chair et fruits de l'Esprit


Ces uvres, qu'il nomme charnelles, Paul a fait connatre quelles elles sont, prvoyant les sophismes des
incrdules et s'expliquant lui-mme afin de ne pas laisser de sujet de recherche ceux qui scruteraient sa
pense avec incrdulit. Il s'exprime ainsi dans l'ptre aux Galates : Les uvres de la chair sont manifestes :
ce sont l'adultre, la fornication, l'impuret, le libertinage, l'idoltrie, la magie, les inimitis, la discorde, la
jalousie, les emportements, les cabales, les dissensions, les factions, les envies, les beuveries, les orgies et autres
choses semblables : je vous prviens, comme je l'ai dj fait, que ceux qui commettent de telles actions
n'hriteront pas du royaume de Dieu . Il proclame ainsi de faon plus explicite, pour ceux qui veulent
l'entendre, ce que signifie la parole : La chair et le sang n'hriteront pas du royaume de Dieu : car ceux qui
commettent ces actions, se conduisant vraiment selon la chair, ne sauraient vivre pour Dieu. l'oppos, il
ajoute les actions spirituelles qui donnent la vie l'homme, autrement dit la greffe de l'Esprit, en disant : Le
fruit de l'Esprit, au contraire, c'est la charit, la joie, la paix, la patience, la mansutude, la bont, la fidlit, la
douceur, la temprance, la chastet : contre de telles choses il n'y a pas de loi . De mme donc que celui qui
aura progress vers le meilleur et produit le fruit de l'Esprit sera sauv de toute manire cause de la
communion de l'Esprit, de mme celui qui demeure dans les uvres de la chair que nous avons dites sera
rput vraiment charnel, puisqu'il ne reoit pas l'Esprit de Dieu, et il ne pourra en consquence hriter du
royaume des cieux.

~ 12 ~

Les injustes n'hriteront pas du royaume de Dieu


L'Aptre lui-mme en tmoigne encore, lorsqu'il dit aux Corinthiens : Ne savez-vous pas que les injustes
n'hriteront pas du royaume de Dieu ? Ne vous y trompez pas : ni les impudiques, ni les idoltres, ni les
adultres, ni les effmins, ni les infmes, ni les voleurs, ni les avares, ni les ivrognes, ni les mdisants, ni les
rapaces n'hriteront du royaume de Dieu. Voil ce que certains d'entre vous ont t ; mais vous vous tes lavs,
mais vous avez t sanctifis, mais vous avez t justifis au nom du Seigneur Jsus-Christ et dans l'Esprit de
notre Dieu . Il montre ainsi trs clairement ce qui perd l'homme, savoir de persvrer vivre selon la chair,
et, l'oppos, ce qui sauve l'homme, savoir ce sont ses propres termes le nom de notre Seigneur JsusChrist et l'Esprit de notre Dieu . De la sorte, pour avoir ici mme numr les uvres de la chair, qui se font en
dehors de l'Esprit et qui donnent la mort, il pourra, en consquence de ce qu'il vient de dire, s'crier la fin de
son ptre en manire de rsum : De mme que nous avons port l'image de ce qui est terrestre, portons
aussi l'image de ce qui est cleste. Car je vous le dclare, frres : la chair et le sang ne peuvent hriter du
royaume de Dieu . La phrase De mme que nous avons port l'image de ce qui est terrestre... a le mme
sens que celle-ci : Voil ce que certains d'entre vous ont t ; mais vous vous tes lavs, mais vous avez t
sanctifis, mais vous avez t justifis au nom du Seigneur Jsus-Christ et dans l'Esprit de notre Dieu . Quand
donc avons-nous port l'image de ce qui est terrestre ? Lorsque les uvres de la chair que nous avons dites
s'accomplissaient en nous. Et quand avons-nous port l'image de ce qui est cleste ? Lorsque, dit-il, vous vous
tes lavs , en croyant au nom du Seigneur et en recevant son Esprit. Or, en nous lavant de la sorte, nous
nous sommes dbarrasss, non de la substance de notre corps ni de l'image qu'est l'uvre modele, mais de
notre ancienne vie de vanit. Dans ces membres donc en lesquels nous prissions du fait que nous
accomplissions les uvres de la corruption, dans ces mmes membres nous sommes vivifis ds lors que nous
accomplissons les uvres de l'Esprit.

Souffle de vie et Esprit vivifiant


Car, comme la chair est capable de corruption, elle l'est aussi d'incorruptibilit, et, comme elle est capable de
mort, elle l'est aussi de vie. Ces choses se cdent mutuellement la place, et l'une et l'autre ne sauraient
demeurer au mme endroit, mais l'une est expulse par l'autre et, du fait que l'une est prsente, l'autre est
dtruite. Si donc la mort, en s'emparant de l'homme, a expuls de lui la vie et a fait de lui un mort, bien plus
forte raison la vie, en s'emparant de l'homme, expulsera la mort et rendra l'homme vivant pour Dieu. Car, si la
mort a fait mourir l'homme, pourquoi la vie, en survenant, ne le ferait-elle pas revivre ? Comme le dit le
prophte Isae : Dans sa puissance, la mort a dvor ; et encore : Dieu essuiera toute larme de tout visage .
Or la premire vie a t expulse parce qu'elle avait t donne par le moyen d'un simple souffle et non par le
moyen de l'Esprit. Car autre chose est le "souffle de vie", qui fait l'homme psychique, et autre chose l' "Esprit
vivifiant", qui le rend spirituel. Et c'est pourquoi Isae dit : Ainsi parle le Seigneur, qui a fait le ciel et l'a fix,
qui a affermi la terre et ce qu'elle renferme, qui a donn le souffle au peuple qui l'habite et l'Esprit ceux qui la
foulent aux pieds : il affirme par l que le souffle a t donn indistinctement tout le peuple qui habite la
terre, tandis que l'Esprit l'a t exclusivement ceux qui foulent aux pieds les convoitises terrestres. C'est
pourquoi le mme Isae, reprenant la distinction que nous venons de dire, dit encore : Car l'Esprit sortira
d'auprs de moi, et tout souffle c'est moi qui l'ai fait : il range de la sorte l'Esprit dans une sphre part, aux
cts de Dieu, qui, dans les derniers temps, l'a rpandu sur le genre humain par la filiation adoptive ; mais il
situe le souffle dans la sphre commune, parmi les cratures, et il le dclare chose faite. Or ce qui a t fait est
autre que Celui qui l'a fait. Le souffle est donc chose temporaire, tandis que l'Esprit est ternel. Le souffle
connat un instant de vigueur, il demeure un moment, puis il s'en va, laissant priv de souffle l'tre en lequel il
se trouvait auparavant ; l'Esprit, au contraire, aprs avoir envelopp l'homme du dedans et du dehors, demeure
toujours avec lui et, ds lors, jamais ne l'abandonnera.
Mais, dit l'Aptre l'adresse des hommes que nous sommes, ce qui apparat d'abord, ce n'est pas le spirituel,
mais d'abord le psychique, puis le spirituel . Rien de plus juste, car il fallait que l'homme ft d'abord model,

~ 13 ~

qu'aprs avoir t model il ret une me, et qu'ensuite seulement il ret la communion de l'Esprit. C'est
pourquoi aussi le premier Adam a t fait me vivante, mais le second Adam a t fait Esprit vivifiant . De
mme donc que celui qui avait t fait me vivante, en inclinant vers le mal, a perdu la vie, ainsi ce mme
homme, en revenant au bien et en recevant l'Esprit vivifiant, retrouvera la vie.
Car ce n'est pas une chose qui tait morte et une autre qui est rendue la vie, de mme que ce n'est pas une
chose qui tait perdue et une autre qui est retrouve, mais, cette brebis mme qui tait perdue, c'est elle que le
Seigneur est venu chercher. Qu'est-ce donc qui tait mort ? De toute vidence, la substance de la chair, qui avait
perdu le souffle de vie et tait devenue sans souffle et morte. C'est elle que le Seigneur est venu rendre la vie,
afin que, comme nous mourons tous en Adam parce que psychiques, nous vivions tous dans le Christ parce que
spirituels, aprs avoir rejet, non l'ouvrage model par Dieu, mais les convoitises de la chair, et avoir reu
l'Esprit Saint.

Faites mourir vos membres terrestres...


Comme le dit l'Aptre dans son ptre aux Colossiens : Faites donc mourir vos membres terrestres.. Quels
sont-ils, ces membres ? Lui-mme les numre : ... la fornication, l'impuret, les passions, la convoitise
mauvaise et l'avarice qui est une idoltrie . Voil ce dont l'Aptre prche le rejet, et c'est propos de ceux qui
commettent de tels actes qu'il affirme qu'ils ne peuvent, comme n'tant que "chair et sang", hriter du royaume
des cieux : car leur me, pour avoir inclin vers ce qui est infrieur et tre descendue vers les convoitises
terrestres, est dsigne par ces noms mmes de "chair" et de "sang".
Et c'est tout cela que l'Aptre nous commande une nouvelle fois de rejeter, lorsqu'il dit dans la mme ptre :
Ayant dpouill le vieil homme avec ses pratiques... Ce disant, il n'entend nullement rpudier l'antique
ouvrage model : sans quoi nous devrions nous tuer et rompre tout lien avec la vie d'ici-bas ! Au reste, l'Aptre
lui-mme nous crit tandis qu'il est cet homme qui a t model dans le sein maternel et qui est sorti de celui-ci,
et il affirme, dans son ptre aux Philippiens, que vivre dans la chair est le fruit d'une uvre . Or le fruit de
l'uvre de l'Esprit, c'est le salut de la chair : car quel pourrait tre le fruit visible de l'Esprit invisible, sinon de
rendre la chair mre et capable de recevoir l'incorruptibilit ? Si donc vivre dans la chair est le fruit d'une
uvre , l'Aptre ne mprise assurment pas la substance de la chair lorsqu'il dit : Ayant dpouill le vieil
homme avec ses pratiques... , mais il entend signifier le rejet de notre ancienne manire de vivre, vieillie et
corrompue. Et c'est pourquoi il poursuit : ... et ayant revtu l'homme nouveau, qui se renouvelle dans la
connaissance selon l'image de Celui qui l'a cr . En disant qui se renouvelle dans la connaissance , il
indique que cet homme-l mme qui se trouvait antrieurement dans l'ignorance, c'est--dire qui ignorait Dieu,
se renouvelle par la connaissance de celui-ci : car c'est la connaissance de Dieu qui renouvelle l'homme. Et en
disant selon l'image de Celui qui l'a cr , il signifie la rcapitulation de cet homme qui, au commencement,
avait t fait l'image de Dieu.

Gurisons et rsurrections opres par le Christ


Que l'Aptre tait bel et bien celui-l mme qui tait n du sein maternel, c'est--dire l'antique substance de la
chair, lui-mme le dit dans son ptre aux Galates : Mais, quand il plut Celui qui m'avait mis part ds le sein
de ma mre et appel par sa grce de rvler en moi son Fils pour que je l'annonce parmi les gentils... . Ce
n'tait donc pas un autre qui tait n du sein maternel, ainsi que nous l'avons dj dit, et un autre qui annonait
la bonne nouvelle du Fils de Dieu ; mais celui qui tait auparavant dans l'ignorance et perscutait l'glise, celuil mme, aprs qu'une rvlation lui fut venue du ciel et que le Seigneur se fut entretenu avec lui, comme nous
l'avons montr au troisime livre, annonait la bonne nouvelle du Fils de Dieu, Jsus-Christ, crucifi sous Ponce
Pilate, son ignorance antrieure ayant t abolie par sa connaissance subsquente.
Il en alla de lui comme de ces aveugles que gurit le Seigneur : ceux-ci rejetrent leur ccit, pour recouvrer
dans son intgrit la substance de leurs yeux et voir dornavant par ces yeux mmes par lesquels ils ne

~ 14 ~

voyaient pas jusque-l ; la ccit tait seulement abolie par la vue, mais la substance des yeux tait conserve,
afin que, voyant dsormais par ces yeux par lesquels ils ne voyaient pas, ils rendent grces Celui qui leur avait
fait recouvrer la vue. De mme aussi ceux dont le Seigneur gurit la main dessche et absolument tous ceux
qu'il gurit n'changrent pas contre d'autres leurs membres ns du sein maternel ds le principe, mais
recouvrrent ces membres mmes pleins de sant.
Car l'Artisan de toutes choses, le Verbe de Dieu, celui-l mme qui a model l'homme au commencement, ayant
trouv son ouvrage abm par le mal, l'a guri de toutes les manires possibles, tantt en restaurant tel ou tel
membre particulier la manire dont il avait t model au commencement, tantt en rendant d'un seul coup
l'homme une parfaite sant et intgrit afin de se le prparer en vue de la rsurrection. Et, de vrai, quel motif
aurait-il eu de gurir les membres de chair et de les rtablir dans leur forme premire, si ce qu'il gurissait ne
devait pas tre sauv ? Car, si l'avantage ainsi octroy par lui n'tait que temporaire, il n'accordait pas une bien
grande faveur ceux qu'il gurissait. Ou encore, comment les hrtiques peuvent-ils dire que la chair ne peut
recevoir de lui la vie, alors qu'elle a reu de lui la gurison ? Car la vie s'acquiert par la gurison, et
l'incorruptibilit, par la vie. Celui qui donne la gurison donne donc aussi la vie, et celui qui donne la vie
procure aussi l'incorruptibilit l'ouvrage par lui model.
Qu'ils nous disent, en effet, ceux qui prtendent le contraire, c'est--dire qui nient leur salut : la fille dfunte du
grand prtre, et le fils de la veuve qu'on emportait, mort, prs de la porte de la ville, et Lazare qui se trouvait
dans le tombeau depuis quatre jours, en quels corps ressuscitrent-ils ? De toute vidence, en ceux en lesquels
ils taient morts. Car, si ce ne fut pas en ceux-l, ce ne furent pas non plus ces morts mmes qui ressuscitrent.
Mais, en fait, le Seigneur, dit l'criture, prit la main du mort et dit celui-ci : Jeune homme, je te le commande,
lve-toi ! Et le mort se dressa sur son sant. Le Seigneur alors ordonna de lui donner manger et le rendit sa
mre . De mme il appela Lazare d'une voix forte, en disant : Lazare, viens dehors ! Et le mort sortit, dit
l'criture, les pieds et les mains lis de bandelettes . C'tait le symbole de l'homme enlac dans les pchs.
C'est pourquoi le Seigneur dit : Dliez-le et laissez-le aller .
De mme donc que ceux qui furent guris le furent en leurs membres qui avaient t malades et que les morts
ressuscitrent dans leurs corps mmes, membres et corps recevant la gurison et la vie que donnait le Seigneur
celui-ci prfigurait ainsi les choses ternelles par les temporelles et montrait qu'il tait Celui qui a le pouvoir
de donner l'ouvrage par lui model la gurison et la vie, afin que l'on crt galement sa parole relative la
rsurrection , de mme aussi la fin, au son de la trompette dernire , la voix du Seigneur, les morts
ressusciteront, selon ce qu'il dit lui-mme : L'heure vient o tous les morts qui sont dans les tombeaux
entendront la voix du Fils de l'homme, et ils en sortiront, ceux qui auront fait le bien, pour une rsurrection de
vie, et ceux qui auront fait le mal, pour une rsurrection de jugement .
Vains et vraiment infortuns sont donc ceux qui ne veulent pas voir des choses aussi videntes et aussi claires,
mais fuient la lumire de la vrit, s'tant aveugls eux-mmes l'instar du malheureux dipe. Il arrive que
des lutteurs novices, en se mesurant avec d'autres, saisissent de toutes leurs forces quelque partie du corps de
leur adversaire et qu'ils soient jets terre par ce membre qu'ils treignent ; et, tandis qu'ils tombent, ils
s'imaginent remporter la victoire, parce qu'ils s'agrippent farouchement ce membre qu'ils ont saisi d'emble,
alors qu'en ralit leur chute les couvre de ridicule. Ainsi en va-t-il des hrtiques propos de la phrase : La
chair et le sang ne peuvent hriter du royaume de Dieu . En prenant Paul ces deux vocables, ils n'ont ni peru
la pense de l'Aptre ni cherch comprendre la porte de ses paroles ; cramponns de simples mots sans
plus, ils meurent contre ceux-ci, ruinant, autant qu'il est en leur pouvoir, toute l' "conomie" de Dieu.

Il faut que ce qui est corruptible revte l'incorruptibilit


Car, s'ils prtendent que cette parole a t dite de la chair proprement parler, et non des uvres de la chair,
ainsi que nous l'avons montr, ils mettent l'Aptre en contradiction avec lui-mme, puisqu'aussitt aprs, dans
la mme ptre, il dit en dsignant la chair : Il faut en effet que cet lment corruptible revte l'incorruptibilit

~ 15 ~

et que cet lment mortel revte l'immortalit. Lorsque cet lment mortel aura revtu l'immortalit, alors
s'accomplira la parole de l'criture : La mort a t engloutie dans la victoire. mort, o est ton aiguillon ?
mort, o est ta victoire ? Ces paroles seront dites juste titre lorsque cette chair mortelle et corruptible, en
butte la mort, crase sous la domination de la mort, montera vers la vie et revtira l'incorruptibilit et
l'immortalit : car c'est alors que sera vraiment vaincue la mort, lorsque cette chair, qui tait sa proie,
chappera son pouvoir. Il dit encore aux Philippiens : Pour nous, notre cit est dans les cieux, d'o nous
attendons aussi comme Sauveur le Seigneur Jsus, qui transfigurera notre corps d'abjection et le rendra
conforme son corps de gloire par l'action de sa puissance . Quel est donc ce corps d'abjection que le Seigneur
transfigurera et rendra conforme son corps de gloire ? De toute vidence, c'est ce corps qui s'identifie la
chair, cette chair qui manifeste son abjection en tombant dans la terre. Mais la transfiguration par laquelle, de
mortelle et corruptible, elle devient immortelle et incorruptible, ne vient pas de sa substance elle ; cette
transfiguration vient de l'action du Seigneur, qui a le pouvoir de procurer l'immortalit ce qui est mortel et
l'incorruptibilit ce qui est corruptible. C'est pourquoi l'Aptre dit dans sa seconde ptre aux Corinthiens :
... afin que ce qui est mortel soit englouti par la vie. Or Celui qui nous dispose en vue de cela, c'est Dieu, qui
nous a donn les arrhes de l'Esprit . C'est videmment de la chair qu'il parle, car ni l'me ni l'Esprit ne sont
choses mortelles. Ce qui est mortel sera englouti par la vie, lorsque la chair ne sera plus morte, mais vivante, et
qu'elle demeurera incorruptible, chantant un hymne au Dieu qui nous aura disposs en vue de cela. Afin donc
que nous soyons disposs en vue de cela, il dit juste titre aux Corinthiens : Glorifiez Dieu dans votre corps .
Car Dieu procure l'incorruptibilit.
Ce qui prouve que l'Aptre ne parle pas d'un autre corps, mais du corps de chair, c'est qu'il dit aux Corinthiens
avec une prcision excluant tout doute et toute ambigut : ... portant sans cesse avec nous en notre corps la
mort de Jsus, afin que la vie de Jsus-Christ soit, elle aussi, manifeste dans notre corps : car si nous, les
vivants, nous sommes livrs la mort cause de Jsus, afin que la vie de Jsus soit aussi manifeste dans notre
chair mortelle... . Et que l'Esprit s'enlace la chair, il le dit dans la mme ptre : Vous tes une lettre du
Christ rdige par nos soins, crite non avec de l'encre, mais avec l'Esprit du Dieu vivant, non sur des tables de
pierre, mais sur des tables de chair, sur vos curs . Si donc, ds prsent, nos curs de chair sont capables de
recevoir l'Esprit, quoi d'tonnant si, lors de la rsurrection, ils contiennent la vie que donnera cet Esprit ?
propos de cette rsurrection, l'Aptre dit dans son ptre aux Philippiens : ... lui devenant conforme dans sa
mort, afin de parvenir si possible la rsurrection d'entre les morts . Ainsi donc, en quelle autre chair mortelle
pourrait-on concevoir que soit manifeste la vie, sinon dans cette substance qui est galement mise mort
cause de la confession de Dieu, ainsi qu'il le dit lui-mme : Si c'est avec des vues humaines que j'ai combattu
contre les btes phse, quel profit m'en revient-il, si les morts ne ressuscitent pas ? Car, si les morts ne
ressuscitent pas, le Christ non plus n'est pas ressuscit ; et si le Christ n'est pas ressuscit, notre prdication est
vaine, vaine aussi votre foi. Et il se trouve mme que nous sommes de faux tmoins l'gard de Dieu, puisque
nous avons tmoign qu'il a ressuscit le Christ, alors qu'il ne l'a pas ressuscit. Car, si les morts ne ressuscitent
pas, le Christ non plus n'est pas ressuscit ; et si le Christ n'est pas ressuscit, votre foi est vaine, car vous tes
encore dans vos pchs ; par consquent aussi ceux qui se sont endormis dans le Christ sont perdus. Si c'est
pour cette vie seulement que nous avons mis notre espoir dans le Christ, nous sommes plus dignes de piti que
tous les autres hommes. Mais en fait, le Christ est ressuscit d'entre les morts, prmices de ceux qui se sont
endormis. Car, puisque c'est par un homme qu'est venue la mort, c'est par un homme aussi que vient la
rsurrection des morts .
Ainsi donc, comme nous l'avons dj dit, ou bien les hrtiques prtendront que, dans tous ces textes, l'Aptre
contredit sa propre assertion selon laquelle la chair et le sang ne peuvent hriter du royaume de Dieu , ou
bien, une fois de plus, ils se verront contraints de donner, de tous ces textes, des interprtations vicieuses et
forces, afin de pouvoir en pervertir et en altrer le sens. Car que pourront-ils dire de sens, s'ils tentent
d'interprter autrement cette parole : Il faut en effet que cet lment corruptible revte l'incorruptibilit et
que cet lment mortel revte l'immortalit , et cette autre : ... afin que la vie de Jsus soit manifeste dans
notre chair mortelle , et toutes les autres paroles par lesquelles l'Aptre proclame ouvertement la rsurrection

~ 16 ~

et l'incorruptibilit de la chair ? Ils vont donc tre contraints d'interprter de travers toute cette multitude de
textes, pour n'avoir pas voulu entendre correctement une seule phrase.

Vous avez t rconcilis par son corps de chair


Ce qui prouve bien que ce n'est pas la substance mme de la chair et du sang que Paul s'en prenait, quand il
disait qu'ils ne peuvent hriter du royaume de Dieu, c'est le fait que l'Aptre s'est servi constamment, propos
de notre Seigneur Jsus-Christ, des termes "chair" et "sang". Il entendait par l, d'une part, mettre en lumire
l'humanit de celui-ci car le Seigneur lui-mme se disait Fils de l'homme , d'autre part, affirmer
nergiquement le salut de notre chair car, si la chair ne devait pas tre sauve, le Verbe de Dieu ne se serait
pas fait chair, et, s'il ne devait pas tre demand compte du sang des justes, le Seigneur n'aurait pas eu de sang
.
Mais en fait, depuis le commencement, le sang des justes lve la voix, comme le montrent les paroles adresses
par Dieu Can, aprs que celui-ci eut tu son frre : La voix du sang de ton frre crie jusqu' moi . Et il sera
demand compte de leur sang, comme le prouvent les paroles de Dieu No et ses compagnons : Du sang de
vos mes je demanderai compte toute bte . Et encore : Quiconque rpand le sang d'un homme, son propre
sang sera rpandu en compensation du sang vers . De mme aussi, le Seigneur disait ceux qui allaient
rpandre son sang : II sera demand compte de tout le sang innocent rpandu sur la terre, depuis le sang
d'Abel le juste jusqu'au sang de Zacharie, fils de Barachie, que vous avez tu entre le sanctuaire et l'autel : en
vrit, je vous le dis, tout cela viendra sur cette gnration . Il laissait entendre par l que l'effusion du sang de
tous les justes et de tous les prophtes ayant exist depuis le commencement allait tre rcapitule en luimme et qu'il serait demand compte de leur sang en sa personne. Or, il ne serait pas demand compte de ce
sang, si celui-ci ne devait tre sauv ; et le Seigneur n'aurait pas non plus rcapitul ces choses en lui-mme, s'il
ne s'tait fait lui aussi chair et sang conformment l'ouvrage model aux origines, sauvant ainsi en lui-mme
la fin ce qui avait pri au commencement en Adam.
Par contre, si le Seigneur s'est incarn l'aide d'une autre "conomie", s'il a pris chair d'une autre substance, il
s'ensuit qu'il n'a pas rcapitul l'homme en lui-mme : on ne peut mme plus le dire chair, puisque la chair,
proprement parler, c'est ce qui succde l'ouvrage model aux origines au moyen du limon. Si le Seigneur avait
d tirer d'une autre substance la matire de sa chair, le Pre aurait pris, l'origine, une autre substance pour en
ptrir son ouvrage. Mais en fait, le Verbe sauveur s'est fait cela mme qu'tait l'homme perdu, effectuant ainsi
par lui-mme la communion avec lui-mme et l'obtention du salut de l'homme. Or ce qui tait perdu possdait
chair et sang, car c'est en prenant du limon de la terre que Dieu avait model l'homme, et c'est pour cet hommel qu'avait lieu toute l' "conomie" de la venue du Seigneur. Il a donc eu, lui aussi, chair et sang, pour rcapituler
en lui non quelque autre ouvrage, mais l'ouvrage model par le Pre l'origine, et pour rechercher ce qui tait
perdu. C'est pourquoi l'Aptre dit dans son ptre aux Colossiens : Et vous aussi, vous tiez autrefois loigns
de lui et ennemis de sa pense par vos uvres mauvaises ; mais maintenant vous avez t rconcilis en son
corps de chair par le moyen de sa mort, pour vous prsenter devant lui saints, sans tache ni reproche . Vous
avez t, dit-il, rconcilis en son corps de chair : cela, parce que la chair juste a rconcili la chair captive du
pch et l'a rintroduite dans l'amiti de Dieu.
Si donc quelqu'un dit que la chair du Seigneur tait autre que la ntre en ce qu'elle n'a pas pch et qu'il ne
s'est pas trouv de fourberie en sa bouche , tandis que nous, nous sommes pcheurs, il parle correctement.
Mais si cet homme s'imagine que la chair du Seigneur tait d'une autre substance que la ntre, la parole de
l'Aptre relative la rconciliation perdra tout fondement ses yeux. Car qui dit rconciliation, dit
rconciliation de ce qui s'est trouv autrefois dans l'inimiti. Or, si le Seigneur a pris chair d'une autre
substance, il n'y a pas eu de rconciliation avec Dieu de cela mme qui tait devenu ennemi de Dieu par la
transgression. Mais en fait, par la communion que nous avons avec lui, le Seigneur a rconcili l'homme avec le
Pre, nous rconciliant avec lui-mme par son corps de chair et nous rachetant par son sang, selon ce que
l'Aptre dit aux phsiens : En lui nous avons la rdemption acquise par son sang, la rmission de nos

~ 17 ~

pchs . Et encore : Vous qui jadis tiez loin, vous tes devenus proches, grce au sang du Christ . Et encore :
Dans sa chair il a dtruit l'inimiti, la Loi avec ses commandements et ses dcrets . Au reste, dans toute cette
ptre, l'Aptre atteste expressment que c'est par la chair de notre Seigneur et par son sang que nous avons
t sauvs.
Si donc la chair et le sang sont ce qui nous procure la vie, ce n'est pas proprement parler de la chair et du sang
qu'il a t dit qu'ils ne peuvent hriter du royaume de Dieu, mais des actions charnelles dont nous avons parl :
car ce sont elles qui, en dtournant l'homme vers le pch, le privent de la vie. Et c'est pourquoi l'Aptre dit
dans son ptre aux Romains : Que le pch ne rgne donc pas dans votre corps mortel, de sorte que vous lui
obissiez. Ne livrez pas vos membres au pch comme des armes d'injustice, mais livrez-vous vous-mmes
Dieu, comme tant vivants, de morts que vous tiez, et livrez vos membres Dieu comme des armes de
justice . Ainsi, par ces mmes membres, par lesquels nous tions esclaves du pch et portions des fruits de
mort, il veut que nous soyons esclaves de la justice afin de porter des fruits de vie. Souviens-toi donc, ami trs
cher, que tu as t rachet par la chair de notre Seigneur et acquis par son sang ; tiens-toi attach la tte, de
laquelle le corps tout entier de l'glise reoit cohsion et accroissement , c'est--dire la venue charnelle
du Fils de Dieu ; confesse sa divinit et adhre inbranlablement son humanit ; utilise aussi les preuves
tires des critures : ainsi renverseras-tu aisment, comme nous l'avons montr, toutes les opinions inventes
aprs coup par les hrtiques.

DEUXIME PARTIE
L'IDENTIT DU DIEU CRATEUR ET DU DIEU PRE PROUVE PAR TROIS FAITS
DE LA VIE DU CHRIST
1. LA GURISON DE L'AVEUGLE-N
La rsurrection promise par le Dieu Crateur
Que Celui qui a cr l'homme au commencement lui ait promis la seconde naissance aprs sa dissolution dans
la terre, Isae en fait foi lorsqu'il dit : Les morts ressusciteront, ceux qui sont dans les tombeaux se lveront et
ceux qui sont dans la terre se rjouiront, car la rose qui vient de toi est pour eux une gurison . II dit encore :
Je vous consolerai, et dans Jrusalem vous serez consols ; vous verrez, et votre cur sera dans la joie, et vos
os pousseront comme l'herbe, et la main du Seigneur se fera connatre ceux qui l'honorent .
zchiel dit de son ct : La main du Seigneur fut sur moi, et le Seigneur me fit sortir en esprit et me plaa au
milieu de la plaine, et celle-ci tait remplie d'ossements. Il me fit passer prs d'eux tout autour ; et voici qu'ils
taient en trs grand nombre sur la surface de la plaine et tout fait desschs. Et il me dit : Fils de l'homme,
ces ossements revivront-ils ? Je rpondis : Seigneur, tu le sais, car c'est toi qui les as faits. Il me dit : Prophtise
sur ces ossements et dis-leur : Ossements desschs, coutez la parole du Seigneur ! Ainsi parle le Seigneur
ces ossements : Voici que je vais amener sur vous l'Esprit de vie ; je mettrai sur vous des muscles, je ramnerai
sur vous de la chair, j'tendrai sur vous de la peau, je mettrai en vous mon Esprit, et vous vivrez, et vous saurez
que je suis le Seigneur. Et je prophtisai comme il m'en avait donn l'ordre. Et comme je prophtisais, il y eut un
tremblement de terre, et les os s'embotrent les uns dans les autres. Et je vis, et voici que des muscles et de la
chair s'taient forms sur eux et qu'une peau s'tait tendue par-dessus, mais l'Esprit n'tait pas encore en eux.
Et il me dit : Prophtise sur l'Esprit, prophtise, fils de l'homme, et dis l'Esprit : Ainsi parle le Seigneur : Viens
des quatre vents et souffle sur ces morts, et qu'ils vivent. Et je prophtisai comme il m'en avait donn l'ordre. Et
l'Esprit entra en eux, et ils reprirent vie, et ils se tinrent sur leurs pieds : c'tait une trs, trs grande arme . Le
mme zchiel dit encore : Ainsi parle le Seigneur : Voici que je vais ouvrir vos tombeaux, et je vous ferai
sortir de vos tombeaux, et je vous introduirai dans la terre d'Isral. Et vous saurez que je suis le Seigneur,
quand j'ouvrirai vos tombeaux pour faire sortir des tombeaux mon peuple. Je mettrai mon Esprit en vous, et

~ 18 ~

vous vivrez, et je vous tablirai sur votre terre, et vous saurez que je suis le Seigneur. J'ai parl et je l'excuterai,
dit le Seigneur .
Ainsi donc, le Crateur vivifie ds ici-bas nos corps mortels, comme il est loisible de le voir ; il leur promet, de
surcrot, la rsurrection et la sortie hors des spulcres et des tombeaux, et il leur accordera l'incorruptibilit
car, est-il dit, leurs jours seront comme l'arbre de vie : ds lors la preuve est faite que le seul Dieu c'est lui,
qui fait ces choses, et que lui-mme est le bon Pre qui, par pure bont, accorde la vie aux tres qui ne la
possdent pas par eux-mmes.

La gurison de l'aveugle-n, rvlation de l'action cratrice du Verbe aux origines de l'humanit


Voil pourquoi le Seigneur a montr trs clairement ses disciples qui il est lui-mme et qui est le Pre, afin
qu'on ne cherche plus un autre Dieu que Celui qui a model l'homme et l'a gratifi du souffle de vie et qu'on
n'aille plus jusqu' cet excs de folie d'imaginer faussement un autre Pre au-dessus du Crateur. En effet, tous
les autres malades, c'est--dire ceux qui se trouvaient frapps de maladies cause d'une transgression qu'ils
avaient commise, le Seigneur les gurissait par une parole. Et c'est pour ce motif qu'il disait : Te voil guri ;
ne pche plus, de peur qu'il ne t'arrive quelque chose de pire , manifestant par l que c'tait cause du pch
de dsobissance que les maladies avaient assailli les hommes. Par contre, lorsqu'il eut affaire l'aveugle-n, ce
ne fut plus par une parole, mais par un acte, qu'il lui rendit la vue : il en agit de la sorte non sans raison ni au
hasard, mais afin de faire connatre la Main de Dieu qui, au commencement, avait model l'homme. Et c'est
pourquoi, comme les disciples lui demandaient par la faute de qui, de lui-mme ou de ses parents, cet homme
tait n aveugle, le Seigneur dclara : Ni lui n'a pch, ni ses parents, mais c'est afin que les uvres de Dieu
soient manifestes en lui . Ces "uvres de Dieu" sont le modelage de l'homme, car c'est bien par un acte qu'il
avait effectu ce modelage, selon ce que dit l'criture : Et Dieu prit du limon de la terre, et il modela
l'homme . C'est pour cela que le Seigneur cracha terre, fit de la boue et en enduisit les yeux de l'aveugle,
montrant par l de quelle faon avait eu lieu le modelage originel et, pour ceux qui taient capables de
comprendre, manifestant la Main de Dieu par laquelle l'homme avait t model partir du limon. Car ce que le
Verbe Artisan avait omis de modeler dans le sein maternel, il l'accomplit au grand jour, afin que les uvres de
Dieu soient manifestes en lui et que nous ne cherchions plus ni une autre Main par laquelle aurait t model
l'homme, ni un autre Pre, sachant que la Main de Dieu qui nous a models au commencement et nous modle
dans le sein maternel, cette mme Main, dans les derniers temps, nous a recherchs quand nous tions perdus,
a recouvr sa brebis perdue, l'a charge sur ses paules et l'a rintgre avec allgresse dans le troupeau de la
vie.
Que le Verbe de Dieu nous modle dans le sein maternel, Jrmie l'affirme : Avant de te modeler dans le
ventre de ta mre, je t'ai connu, et avant que tu sois sorti de son sein, je t'ai sanctifi et je t'ai tabli prophte
pour les nations . Paul dit pareillement : Lorsqu'il plut Celui qui m'avait mis part ds le sein de ma mre,
afin que je l'annonce parmi les gentils... . Ainsi donc, puisque nous sommes models dans le sein maternel par
le Verbe, ce mme Verbe remodela les yeux de l'aveugle-n : il fit ainsi apparatre au grand jour Celui qui nous
modle dans le secret, car c'tait bien le Verbe lui-mme qui s'tait rendu visible aux hommes ; il fit en mme
temps connatre le modelage originel d'Adam, c'est--dire de quelle manire Adam avait t fait et par quelle
Main il avait t model, et il fit voir le tout l'aide de la partie, car le Seigneur qui remodela les yeux tait Celui
qui avait model l'homme tout entier en excutant la volont du Pre.
Et parce que, en cette chair modele selon Adam, l'homme tait tomb dans la transgression et avait besoin du
bain de la rgnration, le Seigneur dit l'aveugle-n aprs lui avoir enduit les yeux de boue : Va te laver la
piscine de Silo , lui octroyant ainsi simultanment le modelage et la rgnration opre par le bain. Aussi,
aprs s'tre lav, s'en revint-il voyant clair , afin tout la fois de reconnatre Celui qui l'avait model et
d'apprendre quel tait le Seigneur qui lui avait rendu la vie.

~ 19 ~

Une seule terre, un seul Dieu, un seul Verbe


Ils s'garent donc, les disciples de Valentin, lorsqu'ils prtendent que l'homme n'a pas t model au moyen de
cette terre, mais l'aide de la matire fluide et inconsistante . Car il est clair que la terre avec laquelle le
Seigneur remodela les yeux de l'aveugle-n tait aussi celle avec laquelle l'homme avait t model l'origine. Il
n'et pas t logique de modeler les yeux avec une matire, et le reste du corps avec une autre : tout comme il
ne serait pas logique que quelqu'un et model le corps, et un autre les yeux. Mais Celui qui avait model Adam
au commencement et qui le Pre avait dit : Faisons l'homme notre image et notre ressemblance , Celuil mme, s'tant manifest aux hommes la fin des temps, remodela les yeux de celui qui, issu d'Adam, tait n
aveugle. Et c'est pour cette raison que l'criture, voulant signifier l'avenir, rapporte qu'au moment o Adam
s'tait cach la suite de sa dsobissance, le Seigneur tait venu lui, le soir, et l'avait appel, en lui disant :
O es-tu ? Et cela parce que, dans les derniers temps, le mme Verbe de Dieu est venu appeler l'homme, lui
rappelant ses uvres parmi lesquelles l'homme vivait lorsqu'il s'tait drob aux yeux de Dieu. Car, de
mme qu'autrefois Dieu avait parl Adam le soir pour le rechercher, de mme dans les derniers temps, par la
mme Voix, il a visit la race d'Adam pour la rechercher.
Et que le modelage d'Adam ait t effectu au moyen de cette terre qui est ntre, l'criture l'atteste lorsqu'elle
rapporte ces paroles de Dieu Adam : Tu mangeras ton pain la sueur de ton visage, jusqu' ce que tu
retournes la terre d'o tu as t pris . Si donc nos corps retournaient dans quelque autre terre aprs la mort,
il s'ensuivrait que c'est d'elle qu'ils tireraient leur origine. Mais s'ils retournent en cette terre mme, il est clair
que c'est galement au moyen de celle-ci que le modelage d'Adam a t effectu, comme d'ailleurs le Seigneur
l'a manifest en remodelant au moyen de celle-ci les yeux de l'aveugle-n. Si donc, d'une faon prcise, a t
montre la Main de Dieu par laquelle fut model Adam et par laquelle nous avons t models notre tour, s'il
n'y a qu'un seul et mme Pre dont la Voix est prsente, du commencement la fin, l'ouvrage par elle model,
et si enfin la substance de cet ouvrage model que nous sommes a t clairement indique dans l'vangile, il ne
faut plus chercher d'autre Pre que celui-l, ni d'autre substance de cet ouvrage model que celle que nous
avons dj dite et que le Seigneur a montre, ni d'autre Main de Dieu que celle qui, du commencement la fin,
nous modle, nous ajuste en vue de la vie, est prsente son ouvrage et le parfait l'image et la ressemblance
de Dieu.
La vrit de tout cela apparut lorsque le Verbe de Dieu se fit homme, se rendant semblable l'homme et
rendant l'homme semblable lui, pour que, par la ressemblance avec le Fils, l'homme devienne prcieux aux
yeux du Pre. Dans les temps antrieurs, en effet, on disait bien que l'homme avait t fait l'image de Dieu,
mais cela n'apparaissait pas, car le Verbe tait encore invisible, lui l'image de qui l'homme avait t fait : c'est
d'ailleurs pour ce motif que la ressemblance s'tait facilement perdue. Mais, lorsque le Verbe de Dieu se fit
chair, il confirma l'une et l'autre : il fit apparatre l'image dans toute sa vrit, en devenant lui-mme cela mme
qu'tait son image, et il rtablit la ressemblance de faon stable, en rendant l'homme pleinement semblable au
Pre invisible par le moyen du Verbe dornavant visible.

2. LA CRUCIFIXION
La dsobissance par le bois rpare par l'obissance sur le bois
Ce n'est pas seulement par ce qui vient d'tre dit que le Seigneur a fait connatre le Pre et s'est fait connatre
lui-mme : c'est aussi par sa Passion. Car, pour dtruire la dsobissance originelle de l'homme, qui s'tait
perptre par le bois, il s'est fait obissant jusqu' la mort, et la mort de la croix , gurissant ainsi par son
obissance sur le bois la dsobissance qui s'tait accomplie par le bois. Or il ne serait pas venu dtruire au
moyen des mmes choses la dsobissance commise l'gard de Celui qui nous avait models, s'il avait
annonc un autre Pre. Mais en fait, c'est par ces mmes choses, par lesquelles nous avions t dsobissants
Dieu et indociles sa parole, qu'il a rintroduit l'obissance Dieu et la docilit sa parole : par l, de la faon la
plus claire, il fait voir ce Dieu mme que nous avions offens dans le premier Adam, en n'accomplissant pas son

~ 20 ~

commandement, et avec qui nous avons t rconcilis dans le second Adam, en devenant obissants jusqu' la
mort ; car nous n'tions les dbiteurs de nul autre que de Celui dont nous avions transgress le
commandement l'origine.

La rmission des pchs octroye par Celui-l mme dont nous tions les dbiteurs
Or celui-ci est le Crateur : selon son amour, il est notre Pre ; selon sa puissance, il est notre Seigneur ; selon sa
sagesse, il est Celui qui nous a faits et models. C'est prcisment de lui que, pour avoir transgress son
commandement, nous tions devenus les ennemis. Et c'est pourquoi, dans les derniers temps, le Seigneur nous
a rtablis dans l'amiti par le moyen de son incarnation : devenu mdiateur de Dieu et des hommes , il a
flchi en notre faveur son Pre contre qui nous avions pch et l'a consol de notre dsobissance par son
obissance, et il nous a accord la grce de la conversion et de la soumission notre Crateur. C'est pourquoi
aussi il nous a appris dire dans notre prire : Et remets-nous nos dettes . S'il nous fait parler ainsi, c'est
assurment parce que celui-ci est notre Pre, dont nous tions les dbiteurs pour avoir transgress son
commandement. Or quel est celui-ci ? un prtendu "Pre inconnaissable" et qui n'a jamais donn le moindre
commandement ? ou le Dieu prch par les prophtes et dont nous tions les dbiteurs pour avoir transgress
son commandement ? Or ce commandement avait t donn l'homme par le Verbe : Adam, dit en effet
l'criture, entendit la Voix du Seigneur Dieu . C'est donc juste titre que le Verbe de Dieu dit l'homme : Tes
pchs te sont remis : Celui-l mme contre qui nous avions pch au commencement accordait ainsi la fin
la rmission des pchs. Par contre, si autre tait Celui dont nous avions transgress le commandement, et
autre Celui qui disait : Tes pchs te sont remis , ce dernier n'tait ni bon, ni vridique, ni juste. Comment
eut-il t bon, puisqu'il ne donnait pas de ce qui tait lui ? Comment eut-il t juste, puisqu'il s'appropriait ce
qui tait autrui ? Comment les pchs nous eussent-ils t vraiment remis, moins que Celui-l mme contre
qui nous avions pch ne nous en et accord la rmission, par les entrailles de la misricorde de notre Dieu,
en lesquelles il nous a visits par son Fils ?
C'est pourquoi aussi, sitt guri le paralytique, cette vue, est-il dit, les foules glorifirent Dieu qui avait
donn une telle puissance aux hommes . Quel Dieu glorifirent donc les foules qui se tenaient alentour ? Le
"Pre inconnaissable" invent par les hrtiques ? Mais comment eussent-elles pu glorifier quelqu'un qu'elles
ne connaissaient absolument pas ? Il est donc clair que les Isralites glorifiaient le Dieu qu'avaient prch la Loi
et les prophtes, et qui est aussi le Pre de notre Seigneur : et c'est pourquoi celui-ci apprenait aux hommes
avec vrit, par les miracles qu'il faisait, rendre gloire Dieu. Si autre avait t le Pre d'o lui-mme serait
venu, et autre le Dieu que glorifiaient les hommes la vue de ses miracles, il et rendu les hommes ingrats
l'gard du Pre qui avait envoy les gurisons. Mais, parce que c'est de la part du vrai Dieu que le Fils Monogne
tait venu pour le salut des hommes, il invitait les incrdules, par les miracles qu'il faisait, rendre gloire son
Pre, et, aux Pharisiens qui n'accueillaient pas la venue du Fils de Dieu et qui, pour cette raison, ne croyaient
pas la rmission des pchs accomplie par lui, il disait : Pour que vous sachiez que le Fils de l'homme a, sur
la terre, le pouvoir de remettre les pchs... , et, aprs avoir ainsi parl, il ordonnait au paralytique de prendre
le grabat sur lequel il gisait et de s'en retourner sa maison. Par l'accomplissement de ce miracle, il confondait
les incrdules et faisait comprendre qu'il tait lui-mme la Voix de Dieu par laquelle, sur la terre, l'homme avait
reu les commandements : c'est pour les avoir transgresss qu'il tait devenu pcheur, et la paralysie avait t
la consquence des pchs.
Ainsi, en remettant les pchs, le Seigneur n'a pas seulement guri l'homme, il a aussi rvl clairement qui il
tait. En effet, si personne ne peut remettre les pchs, sinon Dieu seul, et si le Seigneur les remettait et
gurissait l'homme, il est clair qu'il tait le Verbe de Dieu devenu Fils de l'homme, ayant reu du Pre le pouvoir
de remettre les pchs parce qu'il tait homme et parce qu'il tait Dieu, afin que, comme homme, il souffrt avec
nous, et que, comme Dieu, il et piti de nous et nous remt les dettes dont nous tions dbiteurs l'gard de
Dieu notre Crateur. Et c'est pourquoi David a proclam par avance : Heureux ceux dont les iniquits ont t
remises et dont les pchs ont t couverts ! Heureux l'homme qui le Seigneur n'impute pas de pch ! Il

~ 21 ~

faisait ainsi connatre par avance la rmission des pchs qu'a procure la venue du Seigneur, cette rmission
par laquelle il a dtruit le document qui attestait notre dette et l'a clou la croix , afin que, comme par le
bois nous tions devenus dbiteurs l'gard de Dieu, par le bois nous recevions la remise de notre dette.

L' "conomie" du bois prfigure par lise


Cela fut montr d'une faon symbolique, entre beaucoup d'autres, en la personne du prophte lise. Comme
les prophtes qui se trouvaient avec lui coupaient du bois pour difier leur habitation, le fer d'une hache se
dtacha du manche et tomba dans le Jourdain. Il leur fut impossible de le retrouver. tant arriv en cet endroit
et ayant appris ce qui s'tait pass, lise jeta alors un morceau de bois dans l'eau : peine l'avait-il fait, que le
fer se mit surnager, et ceux qui venaient de le perdre purent le reprendre la surface de l'eau. Par cet acte, le
prophte signifiait que le solide Verbe de Dieu, que nous avions perdu par le bois cause de notre ngligence et
que nous ne retrouvions plus, nous le recouvrerions par l' "conomie" du bois. Que le Verbe de Dieu soit
semblable une hache, Jean-Baptiste l'atteste, quand il dit de lui : Voici que la hache est la racine des
arbres . Jrmie dit de mme : Le Verbe du Seigneur est comme une hache deux tranchants qui fend le
rocher . Ainsi donc, ce Verbe qui nous avait t cach, l' "conomie" du bois nous l'a manifest, ainsi que nous
venons de le dire. Car, puisque nous l'avions perdu par le bois, c'est par le bois qu'il est redevenu visible pour
tous, montrant en lui-mme la hauteur, la longueur et la largeur, et, comme l'a dit un des anciens, rassemblant
par l'extension de ses mains les deux peuples vers un seul Dieu. Il y avait en effet deux mains, parce qu'il y avait
deux peuples disperss aux extrmits de la terre ; mais au centre il n'y avait qu'une seule tte, parce qu'il n'y a
qu' un seul Dieu, qui est au-dessus de toutes choses, travers toutes choses et en nous tous .

Le Verbe port par sa propre cration


Et cette prodigieuse "conomie", le Seigneur l'a ralise, non l'aide d'une cration trangre, mais l'aide de
sa propre cration ; non au moyen de choses provenant de l'ignorance et de la dchance, mais au moyen de
choses issues de la sagesse et de la puissance du Pre. Car il n'tait ni injuste au point de convoiter le bien
d'autrui, ni indigent au point de ne pouvoir produire la vie dans les siens l'aide de ce qui lui appartenait, en se
servant de sa propre cration pour le salut de l'homme. Car jamais la cration n'aurait pu le porter, si elle avait
t le produit de l'ignorance et de la dchance. Or, que le Verbe de Dieu, aprs s'tre incarn, ait t suspendu
au bois, nous l'avons longuement montr, et les hrtiques eux-mmes confessent le Crucifi. Comment, ds
lors, le produit de l'ignorance et de la dchance aurait-il pu porter Celui qui renferme la connaissance de
toutes choses et qui est vrai et parfait ? Ou comment une cration spare du Pre et considrablement
loigne de lui aurait-elle pu porter son Verbe ? Si mme celle-ci avait t faite par des Anges soit qu'ils aient
ignor, soit qu'ils aient connu le Dieu qui est au-dessus de toutes choses , tant donn que le Seigneur a dit :
Je suis dans le Pre et le Pre est en moi , comment l'ouvrage des Anges aurait-il pu porter simultanment le
Pre et le Fils ? Comment une cration extrieure au Plrme aurait-elle pu contenir Celui qui renferme tout le
Plrme ? Tout cela tant impossible et dpourvu de la moindre preuve, seul est vrai ce message que proclame
l'glise, savoir que la propre cration de Dieu, issue de la puissance, de l'art et de la sagesse de Dieu, a port
Dieu : car, si au plan invisible elle est porte par le Pre, au plan visible elle porte son tour le Verbe du Pre.
Et telle est bien la vrit. Car le Pre porte tout la fois la cration et son Verbe ; et le Verbe, port par le Pre,
donne l'Esprit (ou l'esprit) tous, de la manire que veut le Pre : aux uns, en rapport avec leur cration, il
donne l'esprit appartenant la cration, esprit qui est une chose faite ; aux autres, en rapport avec leur filiation
adoptive, il donne l'Esprit provenant du Pre, Esprit qui est la Progniture de celui-ci. Et ainsi se manifeste un
seul Dieu Pre, qui est au-dessus de toutes choses, travers toutes choses et en nous tous . Car, au-dessus de
toutes choses, il y a le Pre, et c'est lui la tte du Christ ; travers toutes choses, il y a le Verbe, et c'est lui la tte
de l'glise ; en nous tous, il y a l'Esprit, et c'est lui l'Eau vive octroye par le Seigneur ceux qui croient en lui
avec rectitude, qui l'aiment et qui savent qu'il n'y a qu' un seul Dieu Pre, qui est au-dessus de toutes choses,
travers toutes choses et en nous tous .

~ 22 ~

Le Verbe venu dans son propre domaine


Tout cela, Jean, le disciple du Seigneur, l'atteste lui aussi, lorsqu'il dit dans son vangile : Au commencement
tait le Verbe, et le Verbe tait auprs de Dieu, et le Verbe tait Dieu. Il tait, au commencement, auprs de Dieu.
Toutes choses ont t faites par son entremise et, sans lui, rien n'a t fait . Il dit ensuite au sujet de ce mme
Verbe : Il tait dans le monde, et le monde a t fait par lui, et le monde ne l'a pas connu. Il est venu dans son
propre domaine, et les siens ne l'ont pas reu. Mais tous ceux qui l'ont reu il a donn le pouvoir de devenir
enfants de Dieu, ceux qui croient en son nom . Il dit encore, pour signifier son "conomie" humaine : Et le
Verbe s'est fait chair, et il a habit parmi nous . Puis il ajoute : Et nous avons contempl sa gloire, gloire
comme celle qu'un Fils unique tient de son Pre, plein de grce et de vrit . Par l, ceux qui veulent
entendre, c'est--dire qui ont des oreilles, il fait connatre de la faon la plus claire qu'il n'y a qu' un seul Dieu
Pre, qui est au-dessus de toutes choses , et un seul Verbe de Dieu, qui est travers toutes choses et par
l'entremise de qui toutes choses ont t faites ; que ce monde est son propre domaine et a t fait par son
entremise selon la volont du Pre, et non par l'entremise d'Anges, ni par celle d'une apostasie, d'une
dchance et d'une ignorance, ni par celle d'une Puissance dnomme Prounikos et que certains appellent aussi
la Mre, ni par celle de quelque autre Dmiurge ignorant le Pre.
Car l'Auteur du monde, c'est en toute vrit le Verbe de Dieu. C'est lui notre Seigneur : lui-mme, dans les
derniers temps, s'est fait homme, alors qu'il tait dj dans le monde et qu'au plan invisible il soutenait toutes
les choses cres et se trouvait enfonc dans la cration entire, en tant que Verbe de Dieu gouvernant et
disposant toutes choses. Voil pourquoi il est venu de faon visible dans son propre domaine , s'est fait
chair et a t suspendu au bois, afin de rcapituler toutes choses en lui-mme. Et les siens ne l'ont pas reu
les siens, c'est--dire les hommes , ainsi que Mose l'avait annonc en disant au peuple : Ta Vie sera
suspendue sous tes yeux, et tu ne croiras pas en ta Vie . Ainsi, ceux qui ne l'ont pas reu n'ont pas reu la Vie.
Mais tous ceux qui l'ont reu il a donn le pouvoir de devenir enfants de Dieu . Car c'est lui qui a pouvoir
sur toutes choses de par le Pre, parce que Verbe de Dieu et homme vritable : aux tres invisibles, d'une part, il
commande d'une manire spirituelle, et il leur donne ses lois tous selon un mode intelligible, afin que chacun
d'entre eux demeure son rang ; sur les tres visibles et humains, d'autre part, il rgne d'une manire
manifeste, et il fait venir sur tous le juste jugement qu'ils mritent. Cette venue visible du Verbe, David l'avait
annonce, lorsqu'il disait : Notre Dieu viendra d'une manire manifeste, oui, notre Dieu viendra, et il ne se
taira pas . Il avait ensuite annonc le jugement qu'il amnerait, en disant : Un feu dvorant sera devant lui, et
autour de lui se dchanera la tempte ; il appellera les cieux en haut, ainsi que la terre, pour juger son peuple .

Contradictions des systmes hrtiques face l'unit de l'enseignement de l'glise


Si donc le Seigneur est venu d'une manire manifeste dans son propre domaine ; s'il a t port par sa propre
cration, qu'il porte lui-mme ; s'il a rcapitul, par son obissance sur le bois, la dsobissance qui avait t
perptre par le bois ; si cette sduction dont avait t misrablement victime ve, vierge en pouvoir de mari, a
t dissipe par la bonne nouvelle de vrit magnifiquement annonce par l'ange Marie, elle aussi vierge en
pouvoir de mari car, de mme que celle-l avait t sduite par le discours d'un ange, de manire se
soustraire Dieu en transgressant sa parole, de mme celle-ci fut instruite de la bonne nouvelle par le discours
d'un ange, de manire porter Dieu en obissant sa parole ; et, de mme que celle-l avait t sduite de
manire dsobir Dieu, de mme celle-ci se laissa persuader d'obir Dieu, afin que, de la vierge ve, la
Vierge Marie devnt l'avocate ; et, de mme que le genre humain avait t assujetti la mort par une vierge, il en
fut libr par une Vierge, la dsobissance d'une vierge ayant t contrebalance par l'obissance d'une Vierge
; si donc, encore une fois, le pch du premier homme a reu gurison par la rectitude de conduite du
Premier-n, si la prudence du serpent a t vaincue par la simplicit de la colombe et si par l ont t briss ces
liens qui nous assujettissaient la mort : ils sont stupides, tous les hrtiques, et ignorants de l' "conomie" de
Dieu, et bien peu au fait de son uvre relative l'homme aveugles qu'ils sont l'gard de la vrit ,
lorsqu'ils contredisent eux-mmes leur propre salut, les uns en introduisant un autre Pre en dehors du

~ 23 ~

Crateur, les autres en prtendant que le monde et la matire qui le constitue ont t faits par des Anges, les
autres en affirmant que cette matire, immensment loigne de leur prtendu Pre, se serait forme d'ellemme et serait inne, les autres en la dclarant issue, dans la propre sphre du Pre, d'une dchance et d'une
ignorance. D'autres mprisent la venue visible du Seigneur, n'admettant pas son incarnation. D'autres encore,
mconnaissant l' "conomie"de la Vierge, le disent n de Joseph. Certains disent que ni leur me ni leur corps ne
peuvent recevoir la vie ternelle, mais seulement leur "homme intrieur", et ils prtendent identifier celui-ci
avec leur intellect, qu'ils jugent seul capable de s'lever jusqu' la perfection. D'autres admettent que l'me soit
sauve, mais nient que le corps puisse avoir part au salut venant de Dieu. Tout cela, nous l'avons dit dans notre
premier livre, o nous avons fait connatre leurs doctrines tous, et nous avons ensuite montr l'inconsistance
de celles-ci dans notre second livre.
Tous ces gens-l sont en effet de beaucoup postrieurs aux vques auxquels les aptres confirent les glises :
nous avons montr cela galement, avec toute la prcision possible, dans notre troisime livre. Force est donc
tous les hrtiques ci-dessus mentionns, par l mme qu'ils sont aveugles l'gard de la vrit, d'aller de ct
et d'autre hors de tout chemin fray, et c'est pour cette raison que les traces de leur doctrine sont parpilles a
et l, sans accord et sans suite. Il en va tout autrement de ceux qui appartiennent l'glise : leur chemin
parcourt le monde entier, parce que possdant la solide Tradition venant des aptres, et il nous offre le
spectacle d'une seule et mme foi chez tous, car tous croient en un seul et mme Dieu Pre, admettent la mme
"conomie" d'incarnation du Fils de Dieu, reconnaissent le mme don de l'Esprit, s'exercent aux mmes
prceptes, gardent la mme forme d'organisation de l'glise, attendent le mme avnement du Seigneur,
esprent le mme salut de l'homme tout entier, c'est--dire de l'me et du corps. Le message de l'glise est donc
vridique et solide, puisque c'est chez elle qu'un seul et mme chemin de salut apparat travers le monde
entier. Car elle a t confie la lumire de Dieu, et c'est pourquoi "la Sagesse" de Dieu, par laquelle celui-ci
sauve les hommes, est clbre sur les chemins, agit hardiment sur les places publiques, est proclame au
sommet des murailles et parle avec assurance aux portes de la ville . Partout, en effet, l'glise prche la vrit :
elle est le candlabre sept lampes qui porte la lumire du Christ.
Ceux donc qui dlaissent le message de l'glise font grief aux presbytres de leur simplicit, ne voyant pas
combien un homme simple, mais religieux, l'emporte sur un sophiste blasphmateur et impudent. Tels sont
bien en effet tous les hrtiques : s'imaginant trouver quelque chose de suprieur la vrit en suivant les
doctrines que nous venons de dire, ils s'avancent par des chemins bigarrs, multiformes et incertains, ayant au
sujet des mmes choses tantt une opinion et tantt une autre ; ils sont comme des aveugles que guideraient
des aveugles et ils tombent juste titre dans la fosse d'ignorance ouverte sous leurs pas, vous qu'ils sont
toujours chercher et ne jamais trouver la vrit. Il faut donc fuir leurs opinions et nous mettre soigneusement
en garde contre elles, afin de ne pas subir de dommage par leur fait ; en revanche, il faut nous rfugier auprs
de l'glise, nous allaiter de son sein et nous nourrir des critures du Seigneur. Car l'glise a t plante comme
un paradis dans le monde. Tu mangeras donc du fruit de tous les arbres du paradis , dit l'Esprit de Dieu. Ce
qui veut dire : Mange de toute criture du Seigneur, mais ne gote pas l'orgueil et n'aie nul contact avec la
dissension des hrtiques. Car eux-mmes avouent possder la connaissance du bien et du mal, et ils lancent
leurs penses au-dessus du Dieu qui les a crs. Ils lvent ainsi leurs penses au del de la mesure permise.
C'est pourquoi l'Aptre dit : N'ayez pas des penses plus leves qu'il ne convient, mais que vos penses
soient empreintes de modration , de peur que, gotant leur gnose orgueilleuse, nous ne soyons expulss du
paradis de la vie. Car c'est en celui-ci que le Seigneur introduit ceux qui obissent sa prdication, ayant
rcapitul en lui-mme toutes choses, celles qui sont aux cieux et celles qui sont sur la terre . Or celles qui sont
aux cieux sont spirituelles, tandis que celles qui sont sur la terre sont cet ouvrage qu'est l'homme. Ce sont donc
ces choses mmes qu'il a rcapitules en lui, unissant l'homme l'Esprit et faisant habiter l'Esprit dans
l'homme, devenant lui-mme la tte de l'Esprit et donnant l'Esprit pour qu'il soit la tte de l'homme : car c'est
par cet Esprit que nous voyons, entendons et parlons.

~ 24 ~

3. LA TENTATION DU CHRIST
La victoire du Christ sur le dmon, rplique de la dfaite d'Adam
Rcapitulant donc en lui-mme toutes choses, il a rcapitul aussi la guerre que nous livrons notre ennemi : il
a provoqu et vaincu celui qui, au commencement, en Adam, avait fait de nous ses captifs, et il a foul aux pieds
sa tte, selon ces paroles de Dieu au serpent que l'on trouve rapportes dans la Gense : Je mettrai une
inimiti entre toi et la femme, entre ta postrit et sa postrit ; il observera ta tte et tu observeras son talon .
Ds ce moment, en effet, Celui qui devait natre d'une Vierge la ressemblance d'Adam tait annonc comme
"observant la tte" du serpent. Et c'est l la "postrit" au sujet de laquelle l'Aptre dit dans son ptre aux
Galates : La Loi des uvres a t tablie jusqu' ce que vnt la postrit laquelle avait t faite la promesse .
Il s'explique plus clairement encore dans cette mme ptre, lorsqu'il dit : Quand vint la plnitude des temps,
Dieu envoya son Fils, n d'une femme . Car l'ennemi n'aurait pas t vaincu en toute justice, si Celui qui le
vainquit n'avait pas t un homme n d'une femme. C'est en effet par une femme qu'il avait domin sur
l'homme, s'tant pos, ds le commencement, en adversaire de l'homme. Et c'est pourquoi le Seigneur se
reconnaissait lui-mme pour Fils de l'homme, rcapitulant en lui cet homme des origines partir duquel le
modelage de la femme avait t effectu : de la sorte, de mme que par la dfaite d'un homme notre race tait
descendue dans la mort, de mme par la victoire d'un homme nous sommes remonts vers la vie ; et de mme
que la mort avait triomph de nous par un homme, de mme notre tour nous avons triomph de la mort par
un homme.

Le Christ triomphant du dmon l'aide des commandements du Dieu de la Loi


Or le Seigneur n'aurait pas rcapitul en lui-mme cette inimiti originelle contre le serpent, accomplissant par
l la promesse du Crateur et excutant son commandement, s'il tait venu de la part d'un autre Pre. Mais,
parce que c'est un seul et le mme qui nous a models au commencement et a envoy son Fils la fin, c'est aussi
son commandement lui qu'a excut le Seigneur "en naissant d'une femme", en rduisant nant notre
adversaire et en parfaisant l'homme l'image et la ressemblance de Dieu. Voil pourquoi il n'a pas ananti cet
adversaire partir d'autre chose que des noncs de la Loi, mais il s'est servi du commandement mme de son
Pre comme d'une aide pour anantir et dmasquer l'ange apostat.
D'abord, il jena quarante jours, l'exemple de Mose et d'Eue. Aprs quoi, il sentit la faim, pour que nous
comprenions que son humanit tait vraie et indiscutable : car c'est le propre de l'homme d'avoir faim lorsqu'il
s'abstient de nourriture. C'tait aussi pour que l'Adversaire et un terrain o il pt l'attaquer : car, pour avoir,
au commencement, sduit par une nourriture l'homme non affam et l'avoir ainsi amen transgresser le
commandement de Dieu, la fin, alors que l'homme tait affam, le diable ne put le dissuader d'attendre la
nourriture qui vient de Dieu. Comme il lui disait, en effet, pour le tenter : Si tu es le Fils de Dieu, dis que ces
pierres deviennent des pains , le Seigneur le repoussa l'aide du commandement de la Loi, en lui disant : Il
est crit : L'homme ne vit pas seulement de pain . Aux mots "Si tu es le Fils de Dieu", il n'opposa que le silence ;
par contre, il aveugla le diable par l'aveu de son humanit et, au moyen de la parole du Pre, rduisit nant
son premier assaut. Ainsi la satit que l'homme avait connue au paradis par la double manducation fut
dtruite par la pnurie qu'il souffrit en ce monde.
Alors celui-l, refoul au moyen de la Loi, tenta de se servir de la Loi son tour, de faon mensongre, pour
dclencher une nouvelle attaque. Ayant conduit le Seigneur au sommet du pinacle du Temple, il lui dit : Si tu
es le Fils de Dieu, jette-toi en bas, car il est crit : Il donnera pour toi des ordres ses anges, et ils te porteront
dans leurs mains, de peur que tu ne buttes du pied contre une pierre . Il dissimulait ainsi le mensonge sous le
couvert de l'criture, ce que font prcisment tous les hrtiques : car, s'il tait crit : Il donnera pour lui des
ordres ses anges , aucune criture ne disait : "Jette-toi en bas", mais c'est de lui-mme que le diable tirait
cette suggestion. Le Seigneur le confondit donc au moyen de la Loi, en lui disant : Il est crit aussi : Tu ne
tenteras point le Seigneur ton Dieu .

~ 25 ~

Par cette parole contenue dans la Loi, il faisait savoir que, pour ce qui est de l'homme, celui-ci ne doit pas tenter
Dieu, et que, pour son compte lui, jamais, en son humanit visible, il ne tenterait le Seigneur son Dieu. Et ainsi
l'orgueil qui s'tait trouv dans le serpent fut dtruit par l'humilit qui se trouva dans l'homme.
Deux fois dj, le diable avait donc t vaincu partir de l'criture : il avait t convaincu de suggrer des
choses contraires au commandement de Dieu, et la preuve avait t faite qu'il tait l'ennemi de Dieu par ses
dispositions. Grandement confondu, il se ramassa alors en quelque sorte en lui-mme, mobilisant toute la
puissance de mensonge qu'il possdait. Revenant pour la troisime fois la charge, il montra au Seigneur tous
les royaumes du monde avec leur gloire et lui dit, ainsi que Luc le rapporte : Tout cela je te le donnerai
car cela m'a t livr et je le donne qui je veux , si, tombant mes pieds, tu m'adores . Alors, dmasquant
son adversaire et dvoilant qui tait celui-ci, le Seigneur lui rpliqua : Retire-toi, Satan ! Car il est crit : Tu
adoreras le Seigneur ton Dieu, et tu ne serviras que lui seul . Il le mettait nu par ce nom et montrait qui il
tait : car le mot "Satan", en langue hbraque, signifie "apostat". Par cette troisime victoire, le Seigneur
repoussait dfinitivement de lui son adversaire, qui se trouvait ainsi vaincu au moyen de la Loi, et la
transgression du commandement de Dieu perptre en Adam tait dtruite par l'observation du
commandement de la Loi, qu'observa le Fils de l'homme en refusant de transgresser le commandement de
Dieu.
Quel est-il donc, ce Seigneur Dieu qui le Christ rend tmoignage, en disant que nul ne doit le "tenter" et qu'il
nous faut l'adorer et ne servir que lui seul ? Sans aucun doute, c'est le Dieu qui a donn la Loi. Car ces choses
avaient t prescrites par avance dans la Loi ; de plus, en citant des textes de la Loi, le Seigneur a bien fait voir
que celle-ci annonait, de la part du Pre, le vrai Dieu, et que l'ange apostat l'gard de Dieu tait rduit nant
au moyen des maximes de cette mme Loi, dmasqu et vaincu qu'il tait par le Fils de l'homme gardant le
commandement de Dieu. En effet, l'origine, il avait persuad l'homme de transgresser le commandement du
Crateur et l'avait ainsi rduit sous son pouvoir, car son pouvoir consiste dans la transgression et l'apostasie, et
c'est prcisment par celles-ci qu'il avait enchan l'homme. Aussi fallait-il qu'il ft son tour vaincu par le
moyen de l'homme et enchan par les liens mmes par lesquels il avait enchan l'homme, afin que l'homme
ainsi libr pt revenir son Seigneur, en laissant celui-l les liens par lesquels il avait lui-mme t enchan,
savoir la transgression. Car c'est l'enchanement de celui-l qui fut la libration de l'homme, s'il est vrai que
nul ne peut pntrer dans la maison d'un homme fort et s'emparer de ses meubles, s'il n'a d'abord enchan
cet homme fort . Quand donc le Seigneur l'eut convaincu de donner des conseils contraires la parole du Dieu
qui a fait toutes choses ainsi qu' son commandement ce commandement de Dieu, c'tait la Loi ; quand
l'homme qu'il tait eut fait la preuve que le diable tait un transfuge, un violateur de la Loi et un apostat
l'gard de Dieu : dater de cet instant, le Verbe l' "enchana" hardiment comme son propre transfuge et
"s'empara de ses meubles", c'est--dire des hommes qu'il dtenait sous son pouvoir et dont il usait injustement.
Et ainsi fut fait justement captif celui qui avait injustement rduit l'homme en captivit ; quant l'homme
auparavant rduit en captivit, il chappa au pouvoir de son possesseur par la misricorde de Dieu le Pre, qui
eut piti de l'ouvrage par lui model et lui octroya le salut en le restaurant par le Verbe, c'est--dire par le
Christ, afin que l'homme sache par exprience que ce n'est pas de lui-mme, mais par un pur don de Dieu, qu'il
reoit l'incorruptibilit.
Le Seigneur a donc clairement montr que le Seigneur vritable et le seul Dieu est celui qui fut annonc par la
Loi : car le Dieu que la Loi avait prch par avance, c'est celui-l mme que le Christ a prsent comme tant
son Pre, et c'est aussi lui seul que doivent servir les disciples du Christ. Le Seigneur a galement ananti notre
adversaire au moyen des noncs de la Loi : or cette Loi loue le Crateur comme Dieu et ordonne de ne servir
que lui seul. S'il en est ainsi, il ne faut plus chercher un autre Pre en dehors de celui-l ou au-dessus de celui-l,
puisqu'il n'y a qu'un seul Dieu qui justifie les circoncis en suite de la foi et les incirconcis par le moyen de la
foi . En effet, s'il existait quelque autre Pre au-dessus du Crateur, jamais le Seigneur n'aurait pu anantir
l'Apostasie au moyen des paroles et des commandements de ce Crateur : une ignorance ne peut tre dissipe
par une autre ignorance, pas plus que par une dchance ne peut tre abolie une dchance. Si donc la Loi
provient de l'ignorance et de la dchance, comment les noncs qu'elle renferme ont-ils pu dtruire

~ 26 ~

l'ignorance du diable et triompher de l'homme fort ? Car un homme fort ne peut tre supplant ni par un plus
faible ni par un gal ; il ne peut l'tre que par un plus fort. Or, celui qui est plus fort que tout, c'est le Verbe de
Dieu. C'est lui qui crie dans la Loi : coute, Isral, le Seigneur ton Dieu est l'unique Seigneur, et tu aimeras le
Seigneur ton Dieu de toute ton me, et tu l'adoreras et ne serviras que lui seul . Dans l'vangile, d'autre part,
c'est au moyen des mmes noncs qu'il anantit l'Apostasie, c'est par le prcepte du Pre qu'il triomphe de
l'homme fort, et c'est le commandement de la Loi qu'il dclare tre ses propres paroles, lorsqu'il dit : Tu ne
tenteras pas le Seigneur ton Dieu . Car ce n'est pas par le commandement d'un autre, mais par le propre
commandement de son Pre, qu'il a ananti l'Adversaire et vaincu l'homme fort.

Les chrtiens instruits de leurs devoirs par ces mmes commandements du Dieu de la Loi
Quant nous, qui avons t librs, c'est par ce mme commandement qu'il nous a instruits de nos devoirs :
avons-nous faim, il nous faut attendre la nourriture que Dieu donne ; sommes-nous levs au fate de tous les
charismes, confiants dans nos uvres de justice, orns de ministres excellents, nous ne devons ni nous
enorgueillir ni tenter Dieu, mais avoir d'humbles sentiments en toutes choses et garder devant nous la parole :
Tu ne tenteras pas le Seigneur ton Dieu c'est d'ailleurs ce qu'enseigne aussi l'Aptre : Ne vous
complaisez pas dans ce qui est lev, dit-il, mais laissez-vous attirer par ce qui est humble ; nous devons
encore ne pas nous laisser emporter par les richesses, la gloire du monde et l'apparence prsente, mais savoir
qu'il nous faut adorer le Seigneur Dieu et ne servir que lui seul, et ne pas croire celui qui nous promet
mensongrement des biens qui ne sont pas lui, en nous disant : Tout cela je te le donnerai, si, tombant mes
pieds, tu m'adores . Car lui-mme avoue que l'adorer et faire sa volont, c'est "tomber" du haut de la gloire de
Dieu. Et que pourrait-il choir d'agrable ou de bon quelqu'un qui est tomb ? Ou que pourrait attendre un tel
homme, sinon la mort ? Car, pour celui qui est tomb, la mort est proche. Et certes, le diable n'accordera pas ce
qu'il a promis : comment pourrait-il l'accorder qui est tomb ? D'ailleurs, puisque Dieu domine sur tous les
tres, y compris le diable, et que, sans la volont de notre Pre qui est aux cieux, pas mme un passereau ne
tombera sur la terre, les mots Tout cela m'a t livr et je le donne qui je veux , sont pure vantardise : la
cration n'est pas sous son pouvoir, puisque lui-mme en fait partie, et ce n'est pas davantage lui qui procure
aux hommes la royaut sur les hommes, mais toutes choses, et en particulier les affaires humaines, sont
disposes suivant l'ordre tabli par Dieu le Pre. Le Seigneur a dit du diable qu' il est menteur depuis le
commencement et ne s'est pas tenu dans la vrit . Si donc il est menteur et ne s'est pas tenu dans la vrit, il
ne disait assurment pas la vrit, mais il mentait, lorsqu'il affirmait : Tout cela m'a t livr et je le donne
qui je veux .

Le dmon menteur depuis le commencement


Car il s'tait dj accoutum, pour sduire les hommes, mentir contre Dieu. Au commencement, en effet, Dieu
avait donn l'homme en abondance les fruits pour nourriture, tout en lui dfendant de manger du fruit d'un
seul arbre, ainsi qu'il rsulte des paroles de Dieu Adam rapportes par l'criture : Tu mangeras de tout
arbre du paradis, mais, pour ce qui est de l'arbre de la connaissance du bien et du mal, vous n'en mangerez pas :
car, le jour o vous en mangerez, vous mourrez . C'est alors que le diable mentit contre Dieu dans le but de
tenter l'homme, comme le montrent bien les paroles du serpent la femme consignes dans l'criture :
Pourquoi Dieu vous a-t-il dit : Vous ne mangerez d'aucun des arbres du paradis ? La femme repoussa ce
mensonge et ft connatre en toute candeur l'ordre de Dieu : Nous mangeons, dit-elle, du fruit des arbres du
paradis ; mais du fruit de l'arbre qui est au milieu du paradis Dieu a dit : Vous n'en mangerez point et vous n'y
toucherez pas, de peur que vous ne mouriez . Ayant ainsi appris de la femme l'ordre de Dieu, le diable usa de
fourberie et la trompa par un second mensonge, en lui disant : Non, vous ne mourrez point ! Car Dieu sait que,
du jour o vous en mangerez, vos yeux s'ouvriront et que vous serez comme des dieux, connaissant le bien et le
mal . C'est ainsi que, d'abord, dans le paradis mme de Dieu, il discourait sur Dieu comme si celui-ci et t
absent il ignorait en effet la grandeur de Dieu ; ensuite, ayant appris de la femme que Dieu leur avait dit
qu'ils mourraient au cas o ils goteraient l'arbre susdit, il mentait une troisime fois en disant : Non, vous

~ 27 ~

ne mourrez point ! Que Dieu ft vridique et le serpent menteur, l'issue le fit bien voir, puisque la mort frappa
ceux qui avaient mang. Car, avec l'aliment, c'est la mort qu'ils attirrent sur eux, parce qu'ils mangeaient en
dsobissant et que la dsobissance Dieu entrane la mort. Aussi, partir de ce moment, furent-ils livrs la
mort, dbiteurs qu'ils taient devenus de celle-ci.
Car ils moururent le jour mme o ils mangrent et o ils devinrent les dbiteurs de la mort, pour ce motif que
la cration ne comporte qu'un seul jour : Il y eut soir et il y eut matin, dit l'criture : ce fut un seul jour . C'est
ce jour-l qu'ils mangrent, c'est aussi ce jour-l qu'ils moururent. D'ailleurs, considrer le cycle et le cours
des jours selon lequel on parle de premier, de deuxime, de troisime jour, si l'on veut savoir exactement quel
jour de la semaine mourut Adam, on le dcouvrira partir de l' "conomie" du Seigneur. Car, rcapitulant en lui
l'homme tout entier du commencement la fin, il a rcapitul aussi sa mort. Il est donc clair que le Seigneur a
souffert la mort par obissance son Pre le jour mme o Adam mourut pour avoir dsobi Dieu. Or le jour
o celui-ci mourut est aussi celui o il avait mang du fruit dfendu, car Dieu avait dit : Le jour o vous en
mangerez, vous mourrez . Rcapitulant en lui ce jour-l, le Seigneur vint donc sa Passion la veille du sabbat,
qui est le sixime jour de la cration, celui o l'homme fut model, octroyant ainsi celui-ci, au moyen de sa
Passion, le second modelage, celui qui se fait partir de la mort. D'autres encore reportent la mort d'Adam dans
le courant du millnaire, parce qu' un jour du Seigneur est comme mille ans et qu'Adam ne dpassa pas le
millnaire, mais mourut dans le courant de celui-ci, purgeant ainsi la peine de sa transgression. Ainsi, donc, soit
que leur dsobissance ait t leur mort ; soit qu' dater de cet instant ils aient t livrs la mort et aient t
constitus dbiteurs de celle-ci ; soit qu'ils aient mang et aient subi la mort en un seul et mme jour, pour ce
motif qu'il n'y a qu'un seul jour de toute la cration ; soit que, considrer le cycle des jours, ils aient subi la
mort le jour o ils ont mang, c'est--dire le jour appel Parascve, jour que le Seigneur a fait connatre en en
faisant celui de sa Passion ; soit enfin qu'Adam n'ait pas dpass le millnaire, mais ait subi la mort dans le
courant de celui-ci : selon toutes ces significations, Dieu apparat comme vridique, puisque ceux qui ont got
de l'arbre sont morts, et le serpent apparat comme menteur et homicide, selon ce que le Seigneur a dit de lui :
Il est homicide depuis le commencement et ne s'est pas tenu dans la vrit .

Les royauts terrestres tablies par Dieu, non par le dmon


De mme donc qu'il mentit au commencement, il mentit aussi la fin en disant : Tout cela m'a t livr et je le
donne qui je veux . Ce n'est pas lui, en effet, qui a dlimit les royaumes de ce monde, mais Dieu, car le
cur du roi est dans la main de Dieu . Et le Verbe dit par la bouche de Salomon : C'est par moi que les rois
rgnent et que les puissants gardent la justice ; c'est par moi que les princes sont exalts et que les chefs
rgissent la terre . L'aptre Paul dit dans le mme sens : Soyez soumis toutes les autorits suprieures, car
il n'y a point d'autorit qui ne vienne de Dieu, et celles qui existent ont t tablies par Dieu . Il dit encore ce
sujet : Car ce n'est pas pour rien que l'autorit porte le glaive : elle est, en effet, ministre de Dieu pour exercer
la colre et tirer vengeance de celui qui fait le mal . Et la preuve qu'il ne parle pas des puissances angliques ni
des principauts invisibles, comme d'aucuns ont l'audace de l'interprter, mais des autorits humaines, c'est
qu'il dit : C'est aussi pour cette raison que vous payez les impts, car les magistrats sont les ministres de Dieu
en s'employant assidment cela mme . Tout cela, le Seigneur l'a confirm en ne faisant pas ce que lui
suggrait le diable et en ordonnant, d'autre part, de payer l'impt aux percepteurs tant pour lui-mme que pour
Pierre : car ils sont les ministres de Dieu en s'employant assidment cela mme .
En effet, lorsqu'il se fut spar de Dieu, l'homme en vint un tel degr de sauvagerie, qu'il considra comme
ennemis jusqu' ceux de sa parent et qu'il se prcipita sans la moindre crainte dans toute espce de dsordre,
de meurtre et de cupidit. Aussi Dieu leur imposa-t-il la crainte des hommes car ils ne connaissaient plus
celle de Dieu , afin que, soumis une autorit humaine et duqus par ses lois, ils parviennent une certaine
justice et usent de modration les uns envers les autres, craignant le glaive plac ostensiblement devant leurs
yeux, selon ce que dit l'Aptre : Car ce n'est pas pour rien que l'autorit porte le glaive : elle est, en effet,
ministre de Dieu pour exercer la colre et tirer vengeance de celui qui fait le mal . Et c'est pourquoi les

~ 28 ~

magistrats eux-mmes, qui ont les lois pour vtement de justice, ne seront pas interrogs pour ce qu'ils auront
fait de juste et de conforme aux lois ; en revanche, pour tout ce qu'ils auront accompli au dtriment de la justice,
en agissant d'une faon inique, illgale et tyrannique, ils priront : car le juste jugement de Dieu atteint
pareillement tous les hommes et ne connat nulle dfaillance. C'est donc pour le profit des paens qu'une
autorit terrestre a t tablie par Dieu et non par le diable, qui non seulement n'est jamais en repos, mais ne
saurait accepter que mme les paens vivent en paix , afin que, craignant cette autorit, les hommes ne
s'entredvorent pas la manire des poissons, mais refrnent par l'tablissement de lois la grande injustice des
paens. Et en cela les magistrats sont les ministres de Dieu .
Si donc ceux qui rclament de nous l'impt sont les ministres de Dieu en s'employant assidment cela
mme , et si les autorits qui existent ont t tablies par Dieu , il est clair que le diable mentait, lorsqu'il
disait : Tout cela m'a t livr, et je le donne qui je veux . Car Celui sur l'ordre de qui naissent les hommes
est aussi Celui sur l'ordre de qui sont tablis des rois convenant ceux qui, tel moment, sont gouverns par
eux. Certains d'entre eux, en effet, sont donns pour l'amendement et le profit de leurs sujets et pour la
sauvegarde de la justice ; d'autres, pour la crainte, le chtiment et la rprimande ; d'autres encore, pour la
moquerie, l'insolence et l'orgueil, selon que leurs sujets le mritent : car, comme nous l'avons dit, le juste
jugement de Dieu atteint pareillement tous les hommes. Quant au diable, qui n'est qu'un ange apostat, il peut
tout juste faire ce qu'il a fait au commencement, c'est--dire sduire et dtourner l'esprit de l'homme, pour qu'il
transgresse le commandement de Dieu, et aveugler peu peu les curs de ceux qui l'coutent, pour qu'ils
oublient le vrai Dieu et l'adorent lui-mme comme Dieu.
C'est comme si un rebelle, aprs s'tre empar d'une contre par un acte de brigandage, venait semer le
trouble parmi ses habitants et usurper les honneurs royaux auprs de ceux qui ignoreraient qu'il n'est qu'un
rebelle et un brigand. Tel est le diable. Il tait l'un des anges prposs aux vents de l'atmosphre, ainsi que Paul
l'a fait connatre dans son ptre aux phsiens. Il se prit alors envier l'homme et devint, par l mme, apostat
l'gard de la loi de Dieu : car l'envie est trangre Dieu. Et comme son apostasie avait t mise au jour par le
moyen de l'homme et que l'homme avait t la pierre de touche de ses dispositions intimes, il se dressa de plus
en plus violemment contre l'homme, envieux qu'il tait de la vie de celui-ci et rsolu l'enfermer sous sa
puissance apostate. Mais l'Artisan de toutes choses, le Verbe de Dieu, aprs l'avoir vaincu par le moyen de
l'homme et avoir dmasqu son apostasie, le soumit son tour l'homme, en disant : Voici que je vous donne
le pouvoir de fouler aux pieds les serpents et les scorpions, ainsi que toute la puissance de l'ennemi . De la
sorte, comme il avait domin sur les hommes par le moyen de l'apostasie, son apostasie tait son tour rduite
nant par le moyen de l'homme revenant Dieu.

TROISIME PARTIE
L'IDENTIT DU DIEU CRATEUR ET DU DIEU PRE PROUVE PAR L'ENSEIGNEMENT DES
CRITURES RELATIF LA FIN DES TEMPS
1. L'ANTCHRIST
L'apostasie de l'Antchrist et sa prtention tre ador comme Dieu dans le Temple de Jrusalem
Non seulement par ce qui vient d'tre dit, mais encore par les vnements qui auront lieu au temps de
l'Antchrist, il apparat que le diable veut se faire adorer comme Dieu, alors qu'il n'est qu'un apostat et un
brigand, et se faire proclamer roi, alors qu'il n'est qu'un esclave. Car l'Antchrist, aprs avoir reu toute la
puissance du diable, viendra, non comme un roi juste ni comme soumis Dieu et docile sa loi, mais en impie et
en effrn, comme un apostat, un injuste et un meurtrier, comme un brigand, rcapitulant en lui toute
l'apostasie du diable ; il jettera bien bas les idoles pour faire croire qu'il est Dieu, mais il se dressera lui-mme
comme l'unique idole qui concentrera en elle l'erreur multiforme de toutes les autres idoles, afin que ceux qui
adoraient le diable par le truchement d'une multitude d'abominations le servent par l'entremise de cette

~ 29 ~

unique idole. C'est de cet Antchrist que l'Aptre dit dans sa deuxime ptre aux Thssaloniciens : Car il faut
que vienne d'abord l'apostasie et que se rvle l'homme de pch, le fils de la perdition, l'Adversaire, celui qui
s'lve au-dessus de tout ce qui s'appelle dieu ou objet de culte, jusqu' siger en qualit de Dieu dans le
Temple de Dieu, en se donnant lui-mme comme Dieu . L'Aptre indique donc de faon vidente et l'apostasie
de l'Antchrist et le fait qu'il s'lvera au-dessus de tout ce qui s'appelle dieu ou objet de culte, c'est--dire de
toute idole car ce sont bien l les tres qui sont dits "dieux" par les hommes, mais ne le sont pas , et qu'il
tentera d'une manire tyrannique de se faire passer pour Dieu.
En outre, il fait connatre une chose que nous avons dj abondamment dmontre, savoir que le Temple de
Jrusalem avait t bti conformment une prescription du vrai Dieu. Car l'Aptre lui-mme, parlant en son
propre nom, l'appelle proprement Temple de Dieu . Or nous avons montr dans le troisime livre que nul
autre n'est appel Dieu par les aptres parlant en leur propre nom, hormis le vrai Dieu, le Pre de notre
Seigneur. C'est donc sur son ordre qu'avait t bti le Temple de Jrusalem, pour les motifs que nous avons dits
antrieurement. Et c'est prcisment dans ce Temple que sigera l'Adversaire, lorsqu'il tentera de se faire
passer pour le Christ, selon ce que dit aussi le Seigneur : Quand vous verrez l'abomination de la dsolation,
dont a parl le prophte Daniel, dresse dans le lieu saint que celui qui lit comprenne ! , alors, que ceux qui
seront en Jude s'enfuient dans les montagnes, que celui qui sera sur la terrasse ne descende pas prendre
quelque chose dans sa maison ! Car il y aura alors une grande tribulation, telle qu'il n'y en a pas eu depuis le
commencement du monde jusqu' prsent et qu'il n'y en aura plus .
Or Daniel, contemplant la fin du dernier royaume, c'est--dire les dix derniers rois entre lesquels sera partag
le royaume de ceux sur lesquels viendra le fils de perdition, dit que dix cornes poussrent la bte, puis qu'une
autre corne, petite, poussa au milieu d'elles, puis que trois des premires cornes furent arraches devant cette
dernire. Et voici, dit-il, que cette corne avait des yeux comme des yeux d'homme et une bouche profrant de
grandes choses, et son aspect tait plus grand que celui des autres. Je regardais, et cette corne faisait la guerre
aux saints et l'emportait sur eux, jusqu' ce que vnt l'Ancien des jours, qu'il donnt le jugement aux saints du
Trs-Haut, que le temps arrivt et que les saints prissent possession du royaume . Ensuite, dans l'explication
des visions, il lui fut dit : La quatrime bte, c'est un quatrime royaume qui sera sur la terre : il l'emportera
sur tous les autres royaumes, dvorera toute la terre, la foulera aux pieds et la mettra en pices. Les dix cornes
de cette bte, ce sont dix rois qui se lveront ; aprs eux, il s'en lvera un autre, qui l'emportera en mchancet
sur tous ses prdcesseurs ; il abattra trois rois, il profrera des paroles contre le Trs-Haut, il opprimera les
saints du Trs-Haut, et il formera le dessein de changer les temps et la Loi, et la possibilit lui en sera donne
jusqu' un temps, des temps et une moiti de temps , c'est--dire durant trois ans et six mois, laps de temps
pendant lequel, dater de sa venue, il rgnera despotiquement sur la terre.
son sujet, l'aptre Paul dit encore dans la deuxime ptre aux Thssaloniciens, annonant en mme temps le
motif de sa venue : Et alors se rvlera l'Impie, que le Seigneur Jsus tuera du souffle de sa bouche et
anantira par l'clat de sa venue, l'Impie dont la venue s'accompagnera, grce l'intervention de Satan, de
toutes sortes de miracles, de signes et de prodiges mensongers et de toutes les sductions de l'iniquit,
l'adresse de ceux qui se perdent pour n'avoir pas accueilli l'amour de la vrit qui les et sauvs. Et c'est
pourquoi Dieu leur envoie une Puissance d'garement pour qu'ils croient au mensonge, afin que soient
condamns tous ceux qui n'auront pas cru la vrit, mais se seront complu dans l'iniquit .
Le Seigneur disait de mme ceux qui ne croyaient pas en lui : Je suis venu au nom de mon Pre, et vous ne
me recevez pas ; qu'un autre vienne en son propre nom, et vous le recevrez : par ce mot "autre" il entendait
l'Antchrist, parce qu'il est tranger Dieu. C'est lui aussi qui est ce juge inique dont le Seigneur a dit qu' il ne
craignait pas Dieu et ne faisait aucun cas des hommes , et vers lequel se rfugia la veuve oublieuse de Dieu,
c'est--dire la Jrusalem terrestre, pour rclamer vengeance de son ennemi. C'est prcisment ce que fera
l'Antchrist au temps de son rgne : il transportera sa royaut dans Jrusalem et sigera dans le Temple de
Dieu, persuadant insidieusement ses adorateurs qu'il est le Christ.

~ 30 ~

C'est pourquoi Daniel dit encore : Le sanctuaire sera dvast ; le pch a remplac le sacrifice et la justice a t
jete par terre ; il a fait cela, et cela lui a russi . Et l'ange Gabriel, expliquant Daniel les visions, disait de ce
mme Antchrist : la fin de leur rgne se lvera un roi impudent de visage et habile saisir les problmes.
Sa force sera considrable ; il fera de prodigieux ravages, russira dans ses entreprises, fera prir les puissants
et le peuple saint ; le joug de son carcan s'affermira ; la ruse sera dans sa main et il s'enorgueillira dans son
cur ; par la ruse il fera prir beaucoup de gens et se dressera pour la perte d'un grand nombre ; il les brisera
de sa main comme des ufs . Dans la suite, l'ange indique encore le temps de sa domination tyrannique, temps
durant lequel seront perscuts les saints qui offrent Dieu un sacrifice pur : la moiti de la semaine, dit-il,
cesseront mon sacrifice et ma libation, et dans le sanctuaire sera l'abomination de la dsolation, et jusqu' la
consommation du temps la consommation sera donne par-dessus la dsolation . La "moiti de la semaine", ce
sont trois ans et six mois.
Tout cela ne nous fait pas seulement connatre ce qui a trait l'apostasie et celui qui rcapitulera en lui toute
l'erreur diabolique, mais nous indique aussi qu'il n'y a qu'un seul et mme Dieu Pre, savoir Celui qui fut
annonc par les prophtes et manifest par le Christ. Car, si les prophties de Daniel relatives la fin des temps
ont t confirmes par le Seigneur Quand vous verrez, dit celui-ci, l'abomination de la dsolation, dont a
parl le prophte Daniel... ; si, d'autre part, Daniel a reu de l'ange Gabriel l'explication de ses visions et si
ce dernier est tout la fois l'archange du Crateur et celui qui annona Marie la bonne nouvelle de la venue
visible et de l'incarnation du Christ : la preuve est faite avec vidence qu'il n'y a qu'un seul et mme Dieu, qui a
envoy les prophtes, puis a envoy son Fils, et nous a ainsi appels sa connaissance.

La division du dernier royaume et le triomphe final du Christ


Une rvlation plus claire encore, au sujet des derniers temps et des dix rois entre lesquels sera alors divis
l'empire qui domine maintenant, a t faite par Jean, le disciple du Seigneur, dans son Apocalypse. Expliquant
quelles taient les dix cornes vues par Daniel, Jean rapporte qu'il lui fut dit : Les dix cornes que tu as vues sont
dix rois, qui n'ont pas encore reu de royaume, mais qui recevront pouvoir comme rois, pour une heure, avec la
bte. Ils n'ont qu'une pense : faire hommage la bte de leur force et de leur pouvoir. Ils feront la guerre
l'Agneau, et l'Agneau les vaincra, parce qu'il est le Seigneur des seigneurs et le Roi des rois . Il est donc clair
que celui qui doit venir tuera trois de ces dix rois, que les autres lui seront soumis et qu'il sera lui-mme le
huitime d'entre eux ; ils dvasteront Babylone et la rduiront en cendres, feront hommage de leur royaut la
bte et perscuteront l'glise ; aprs quoi ils seront anantis par l'apparition de notre Seigneur.
Que le royaume doive tre divis et, par l, aller sa perte, le Seigneur l'a dit : Tout royaume divis contre luimme court sa ruine, et toute ville ou maison divise contre elle-mme ne saurait se maintenir . Le royaume,
la ville et la maison doivent donc tre diviss en dix parties, et c'est pourquoi le Seigneur a d'ores et dj prdit
ce partage et cette division.
Daniel identifie, lui aussi, de faon prcise, la fin du quatrime royaume avec les orteils de la statue vue par
Nabuchodonosor, orteils que vint heurter la pierre dtache sans l'intervention d'une main. Voici ses paroles :
Les pieds de la statue taient en partie de fer et en partie d'argile ; une pierre fut alors dtache, sans
l'intervention d'une main, frappa la statue ses pieds de fer et d'argile et les brisa compltement . Plus loin,
dans l'explication de cette vision, il dit : Si tu as vu les pieds et les orteils en partie d'argile et en partie de fer,
c'est que ce sera un royaume divis ; il y aura en lui de la stabilit du fer, selon que tu as vu du fer ml
l'argile. Et les orteils taient en partie de fer et en partie d'argile . Ces dix orteils sont donc les dix rois entre
lesquels sera divis le royaume ; de ces rois, les uns seront forts et agissants, tandis que les autres seront faibles
et oisifs, et ils ne s'accorderont pas entre eux, selon ce que dit encore Daniel : Une partie du royaume sera
forte, et par elle l'autre partie sera brise. Si tu as vu le fer ml l'argile, c'est qu'ils seront mls de semence
d'homme ; et ils n'adhreront pas l'un l'autre, de mme que le fer ne peut s'allier avec l'argile . Le prophte
dit aussi ce qui doit survenir la fin : Dans le temps de ces rois, le Dieu du ciel suscitera un royaume qui ne
sera jamais dtruit et dont la souverainet ne sera pas laisse un autre peuple. Il brisera et anantira tous les

~ 31 ~

royaumes, et lui-mme sera exalt jamais, selon que tu as vu une pierre se dtacher de la montagne, sans
l'intervention d'une main, et briser l'argile, le fer, l'airain, l'argent et l'or. Le grand Dieu a fait connatre au roi ce
qui doit arriver dans la suite : le songe est vritable et son interprtation certaine .
Si donc le "grand Dieu" a fait connatre l'avenir par Daniel et a confirm cette prophtie par son Fils ; si, de plus,
le Christ est la pierre dtache sans l'intervention d'une main, qui doit anantir les royaumes temporels et
amener le royaume ternel, c'est--dire la rsurrection des justes car le Dieu du ciel, est-il dit, suscitera un
royaume qui ne sera jamais dtruit : qu'ils s'avouent vaincus et reviennent rsipiscence, ceux qui,
rejetant le Crateur, n'admettent pas que les prophtes aient t envoys par le Pre mme de la part de qui est
venu le Seigneur, mais affirment que les prophties provenaient de diffrentes Puissances. Car, ce que le
Crateur avait prdit d'une faon identique par tous les prophtes, cela mme le Christ l'a accompli la fin,
excutant la volont de son Pre et ralisant son "conomie" humaine. Ceux donc qui blasphment le Crateur
soit en propres termes et ouvertement, comme les disciples de Marcion, soit par des dtours de pense,
comme les disciples de Valentin et tous les "Gnostiques" au nom menteur , qu'ils soient tenus par tous les
gens pieux pour des instruments de Satan, par l'entremise desquels celui-ci a entrepris, de nos jours, ce qu'il
n'avait pas encore entrepris auparavant, savoir de maudire Dieu, qui a prpar le feu ternel pour toute
l'apostasie.

Le juste jugement de Dieu contre Satan et tous ceux qui participent son apostasie
Car il n'ose blasphmer son Seigneur par lui-mme et dcouvert, de mme que, au commencement, c'est par
l'entremise du serpent qu'il a sduit l'homme, comme pour se drober aux regards de Dieu. Et c'est bon droit
que Justin a dit qu'avant la venue du Seigneur, Satan n'avait jamais os blasphmer Dieu, parce qu'il ignorait
encore sa condamnation : car c'est en paraboles et en allgories que les prophtes avaient parl de lui. Mais
depuis la venue du Seigneur, par les paroles du Christ et de ses aptres, il sait de faon claire qu'un feu ternel a
t prpar pour lui, qui s'est spar de Dieu de son propre mouvement, et pour tous ceux qui, refusant de faire
pnitence, auront persvr dans l'apostasie. Aussi, par les hommes de cette sorte, blasphme-t-il le Seigneur
qui doit faire venir le jugement, comme quelqu'un qui est dj condamn, et impute-t-il son pch d'apostasie
son Crateur et non sa libre dcision, la manire de ces transgresseurs des lois qui, venant subir leur
peine, incriminent le lgislateur au lieu de s'en prendre eux-mmes. De mme aussi ces gens, remplis d'un
esprit diabolique, profrent d'innombrables accusations l'adresse de Celui qui nous a faits, nous a donn
l'Esprit de vie et a tabli une loi approprie tous, et ils n'admettent pas que soit juste le jugement de Dieu :
c'est pourquoi ils imaginent un autre Pre, qui n'aurait ni souci ni soin de nos affaires, ou mme approuverait
tous les pchs.
Car, si le Pre ne juge pas, c'est qu'il n'a nul souci de nos actes, ou qu'il approuve tout ce que nous faisons. Du
mme coup, s'il ne juge pas, tous les hommes seront sur un pied d'galit et se verront assigner un rang
identique. Superflue est, ds lors, la venue du Christ. Celle-ci est mme en contradiction avec l'absence d'un
jugement de sa part. Car, prcisment, il est venu pour sparer l'homme de son pre, la fille de sa mre, la bru
de sa belle-mre ; pour, de deux hommes tendus sur le mme lit, prendre l'un et laisser l'autre et, de deux
femmes occupes moudre ensemble, prendre l'une et laisser l'autre ; pour ordonner aux moissonneurs, la
fin des temps, de ramasser d'abord l'ivraie, de la lier en bottes et de la brler dans un feu inextinguible, puis
d'amasser le froment dans le grenier ; enfin pour appeler les agneaux au royaume prpar pour eux et envoyer
les boucs au feu ternel prpar par le Pre pour le diable et ses anges. Qu'est-ce donc dire ? Que le Verbe est
venu pour la chute et le relvement d'un grand nombre : pour la chute de ceux qui ne croient pas en lui et
qu'il a menacs, au jour du jugement, d'une peine plus svre que celle de Sodome et de Gomorrhe, et pour le
relvement de ceux qui croient et font la volont de son Pre qui est dans les cieux. Si donc la venue du Fils, tout
en atteignant pareillement tous les hommes, est cependant propre oprer un jugement et sparer les
croyants d'avec les incrdules car c'est de leur propre mouvement que les croyants font sa volont, comme
c'est aussi de leur propre mouvement que les incrdules ne reoivent pas son enseignement , il est clair que

~ 32 ~

son Pre aussi a cr pareillement tous les hommes possdant chacun sa propre capacit de dcision et son
libre arbitre, mais qu'il n'en veille et n'en pourvoit pas moins toutes choses, faisant lever son soleil sur les
mchants et sur les bons, et pleuvoir sur les justes et sur les injustes .
Et tous ceux qui gardent son amour, il accorde sa communion. Or la communion de Dieu, c'est la vie, la
lumire et la jouissance des biens venant de lui. Au contraire, tous ceux qui se sparent volontairement de lui,
il inflige la sparation qu'eux-mmes ont choisie. Or la sparation d'avec Dieu, c'est la mort ; la sparation
d'avec la lumire, ce sont les tnbres ; la sparation d'avec Dieu, c'est la perte de tous les biens venant de lui.
Ceux donc qui, par leur apostasie, ont perdu ce que nous venons de dire, tant privs de tous les biens, sont
plongs dans tous les chtiments : non que Dieu prenne les devants pour les chtier, mais le chtiment les suit
par l mme qu'ils sont privs de tous les biens. Or ternels et sans fin sont les biens venant de Dieu : c'est
pourquoi leur privation est, elle aussi, ternelle et sans fin. De la mme manire, parce que la lumire est chose
permanente, ceux qui se sont aveugls eux-mmes ou ont t aveugls par d'autres sont privs d'une faon
permanente de la jouissance de la lumire, non que la lumire leur inflige la peine contenue dans la ccit, mais
parce que la ccit elle-mme entrane pour eux ce malheur.
C'est pourquoi le Seigneur disait : Celui qui croit en moi n'est pas jug ; autrement dit, il n'est pas spar de
Dieu, puisqu'il est uni Dieu par la foi. Mais, ajoute-t-il, celui qui ne croit pas est dj jug, parce qu'il n'a pas
cru au nom du Fils unique de Dieu ; autrement dit, il s'est lui-mme spar de Dieu par sa libre dcision. Car
en ceci consiste le jugement : la lumire est venue dans le monde, et les hommes ont prfr les tnbres la
lumire. Car quiconque fait le mal hait la lumire et ne vient pas vers la lumire, de peur que ses uvres ne
soient dmasques. Mais celui qui fait la vrit vient vers la lumire, afin qu'il apparaisse que ses uvres sont
faites en Dieu .
Ainsi donc, parce qu'en ce monde les uns accourent la lumire et s'unissent Dieu par la foi, tandis que les
autres s'loignent de la lumire et se sparent de Dieu, le Verbe de Dieu viendra assigner tous une demeure
approprie : aux uns, dans la lumire, pour qu'ils jouissent des biens qu'elle contient ; aux autres, dans les
tnbres, pour qu'ils aient en partage la peine qu'elles renferment. Et c'est pourquoi le Seigneur dit qu'il
appellera ceux de la droite au royaume du Pre, tandis qu'il enverra ceux de la gauche au feu ternel : car ces
derniers se seront eux-mmes privs de tous les biens.
Et c'est pourquoi l'Aptre dit : Parce qu'ils n'ont pas accueilli l'amour de Dieu qui les et sauvs, pour ce motif
mme Dieu leur envoie une Puissance d'garement pour qu'ils croient au mensonge, afin que soient condamns
tous ceux qui n'auront pas cru la vrit, mais se seront complu dans l'iniquit . Car, pour ce qui est de celui
qui doit venir, c'est volontairement qu'il rcapitulera l'apostasie en lui-mme, comme c'est de son propre
mouvement qu'il fera tout ce qu'il fera et qu'il sigera dans le Temple de Dieu afin d'tre ador, en qualit de
Christ, par ceux qu'il aura tromps : aussi sera-t-il justement prcipit dans l'tang de feu. Quant Dieu, il sait
par avance toutes choses grce sa prescience et, au moment convenable, il enverra celui qui doit tre tel,
pour que les hommes croient au mensonge, afin que soient condamns tous ceux qui n'auront pas cru la
vrit, mais se seront complu dans l'iniquit .

Le chiffre du nom de l'Antchrist, annonce de la rcapitulation de toute l'apostasie en sa personne


Sa venue est dcrite par Jean, dans l'Apocalypse, de la manire suivante : La bte que je vis ressemblait un
lopard ; ses pieds taient comme ceux d'un ours, et sa gueule tait comme une gueule de lion. Le dragon lui
donna sa puissance, son trne et un grand pouvoir. Je vis l'une de ses ttes comme blesse mort ; mais sa plaie
mortelle fut gurie. Et toute la terre s'merveilla derrire la bte, et l'on adora le dragon, parce qu'il avait donn
le pouvoir la bte, et l'on adora la bte en disant : Qui est semblable la bte, et qui peut lutter avec elle ? Il lui
fut donn une bouche profrant des paroles arrogantes et des blasphmes. Il lui fut donn pouvoir d'agir
pendant quarante-deux mois. Elle ouvrit sa bouche pour profrer des blasphmes contre Dieu, pour
blasphmer son nom et sa demeure et ceux qui habitent dans le ciel. Il lui fut donn pouvoir sur toute tribu,

~ 33 ~

tout peuple, toute langue et toute nation. Tous les habitants de la terre l'adoreront, elle dont le nom n'est pas
crit depuis la fondation du monde dans le livre de vie de l'Agneau immol. Si quelqu'un a des oreilles, qu'il
entende ! Si quelqu'un mne en captivit, il ira en captivit. Si quelqu'un tue par l'pe, il faut qu'il soit tu par
l'pe. C'est ici la persvrance et la foi des saints . Jean parle ensuite de l'cuyer de la bte, qu'il appelle aussi
le faux prophte : Il parlait, dit-il, comme un dragon. Tout le pouvoir de la premire bte, il l'exerce en sa
prsence. Il amne la terre et ses habitants adorer la premire bte, celle dont la plaie mortelle a t gurie. Il
opre de grands prodiges, jusqu' faire descendre le feu du ciel sur la terre, la vue des hommes. Il sduit les
habitants de la terre . Cela, pour qu'on ne croie pas qu'il opre ces prodiges par la puissance divine, mais bien
par une opration magique. Et il n'y a l rien de bien extraordinaire, en vrit, si c'est avec l'aide des dmons et
des esprits apostats qu'il opre les prodiges par lesquels il pourra sduire les habitants de la terre. Il
ordonnera, poursuit Jean, de faire une image de la bte. Il animera cette image, au point qu'elle en vienne mme
parler, et il fera mettre mort tous ceux qui n'adoreront pas cette image. Il fera encore donner tous une
marque sur le front et sur la main droite, afin que personne ne puisse acheter ni vendre, s'il n'a la marque du
nom de la bte ou le chiffre de son nom : ce chiffre, c'est six cent soixante-six, c'est--dire six centaines, six
dizaines et six units, pour rcapituler toute l'apostasie perptre durant six mille ans.
Car autant de jours a comport la cration du monde, autant de millnaires comprendra sa dure totale. C'est
pourquoi le livre de la Gense dit : Ainsi furent achevs le ciel et la terre et toute leur parure. Dieu acheva le
sixime jour les uvres qu'il fit, et Dieu se reposa le septime jour de toutes les uvres qu'il avait faites . Ceci
est la fois un rcit du pass, tel qu'il se droula, et une prophtie de l'avenir : en effet, si un jour du Seigneur
est comme mille ans et si la cration a t acheve en six jours, il est clair que la consommation des choses
aura lieu la six millime anne.
C'est pourquoi, durant tout ce temps, l'homme model au commencement par les Mains de Dieu, je veux dire
par le Fils et par l'Esprit, devient l'image et la ressemblance de Dieu : la paille c'est--dire l'apostasie
est enleve, tandis que le froment c'est--dire ceux qui portent comme fruit la foi en Dieu est introduit
dans le grenier. C'est pourquoi aussi la tribulation est ncessaire ceux qui sont sauvs, pour que, tant en
quelque sorte moulus, puis ptris par la patience avec le Verbe de Dieu, et enfin cuits au four, ils soient aptes au
festin du Roi. Comme l'a dit quelqu'un des ntres, condamn aux btes cause du tmoignage rendu par lui
Dieu : Je suis le froment du Christ, et je suis moulu par la dent des btes, pour tre trouv un pur pain de
Dieu .
Dans les livres prcdents, nous avons donn les motifs pour lesquels Dieu a permis qu'il en ft ainsi, et nous
avons montr que tous les vnements de cette sorte se sont accomplis au bnfice de l'homme qui est sauv,
faisant mrir son libre arbitre en vue de l'immortalit et rendant l'homme plus apte l'ternelle soumission
Dieu. Voil pourquoi la cration est dpense au bnfice de l'homme : car ce n'est pas l'homme qui a t fait
pour elle, mais elle pour l'homme. Les paens eux-mmes, qui n'ont pas lev les yeux vers le ciel, ni rendu
grces leur Crateur, ni voulu voir la lumire de la vrit, mais, tels des rats, se sont enfoncs dans la
profondeur de leur folie, ont t justement considrs par l'criture comme une goutte d'eau suspendue une
cruche, comme un grain de poussire dans une balance, comme un pur nant : ils sont utiles aux justes, autant
que la tige est utile pour la croissance du bl, et la paille pour la combustion en vue du travail de l'or. Et c'est
pourquoi, la fin, lorsque l'glise sera enleve d'un seul coup d'ici-bas, il y aura, est-il dit, une tribulation telle
qu'il n'y en a pas eu depuis le commencement et qu'il n'y en aura plus . Car ce sera le dernier combat des
justes, o les vainqueurs seront couronns de l'incorruptibilit.
C'est pourquoi aussi, dans la bte qui doit venir, aura lieu la rcapitulation de toute iniquit et de toute
tromperie, afin que toute la puissance de l'apostasie, ayant conflu vers elle et s'tant ramasse en elle, soit
jete dans la fournaise de feu. C'est donc juste titre que le nom de la bte aura le chiffre six cent soixante-six,
rcapitulant en lui tout le mlange de mal qui se dchana avant le dluge par suite de l'apostasie des anges
car No avait six cents ans, lorsque le dluge survint sur la terre et anantit les tres vivants de la terre cause
de la gnration perverse du temps de No , rcapitulant aussi toute l'erreur idoltrique postrieure au

~ 34 ~

dluge et le meurtre des prophtes et le supplice du feu inflig aux justes car la statue dresse par
Nabuchodonosor avait soixante coudes de hauteur et six coudes de largeur, et c'est pour avoir refus de
l'adorer qu'Ananias, Azarias et Misal furent jets dans la fournaise de feu, prophtisant par cela mme qui leur
arrivait l'preuve du feu que subiront les justes la fin des temps : toute cette statue a t, en effet, une
prfiguration de l'avnement de celui qui prtendra se faire adorer lui seul par tous les hommes sans exception
. Ainsi donc, les six cents ans de No, au temps de qui le dluge eut lieu cause de l'apostasie, et le nombre
des coudes de la statue, cause de laquelle les justes furent jets dans la fournaise de feu, signifient le chiffre
du nom de cet homme en lequel sera rcapitule toute l'apostasie, l'injustice, l'iniquit, la fausse prophtie et la
tromperie de six mille ans, cause de quoi surviendra le dluge de feu.

Le chiffre du nom de l'Antchrist permet-il de connatre ce nom avec certitude ds prsent ?


S'il en est ainsi, si ce chiffre figure sur toutes les copies se recommandant par leur anciennet, si ceux qui ont vu
Jean de leurs yeux attestent et si la raison nous enseigne que le chiffre du nom de la bte, compt la manire
des Grecs l'aide des lettres que contient ce nom, est de six cent soixante-six, c'est--dire comporte un nombre
de dizaines gal celui des centaines et un nombre de centaines gal celui des units car le nombre six
conserv partout pareillement indique bien la rcapitulation de toute l'apostasie perptre au commencement,
au milieu des temps et la fin , je ne sais comment certains ont pu se fourvoyer sous l'impulsion d'une
opinion particulire et rpudier le nombre mdian, retranchant de celui-ci cinquante units et ne voulant
qu'une dizaine au lieu de six. Sans doute y a-t-il eu l une erreur de scribe, telle qu'il s'en produit couramment
du fait que les chiffres sont crits aussi au moyen de lettres : car la lettre xi (= 60) s'tend facilement de
manire former un iota (= 10). Certains ont ensuite accept le nouveau nombre sans plus ample examen : les
uns l'ont utilis simplement et sans arrire-pense ; les autres, dans leur sottise, se sont aventurs jusqu'
chercher des noms ayant ce nombre erron. Ceux qui ont agi simplement et sans penser mal, on peut croire
qu'ils obtiendront de Dieu leur pardon. Mais tous ceux qui, par vaine gloire, chercheront dterminer des noms
contenant le nombre erron et dclareront que le nom imagin par eux est celui de l'homme qui doit venir, de
telles gens ne s'en tireront pas sans dommage, pour s'tre sduits eux-mmes et avoir sduit ceux qui se seront
fis eux. D'abord, il y a dommage s'carter de la vrit et prendre ce qui n'est pas pour ce qui est ; ensuite,
s'il est vrai que quiconque ajoute ou retranche l'criture subira un chtiment exemplaire, celui-ci frappera
inluctablement un homme de cette sorte. Un autre danger encore et non ngligeable menace ceux qui
s'imaginent faussement savoir le nom de l'Antchrist : si ceux-ci opinent pour un nom et que celui-l vienne
avec un autre, ils seront aisment sduits par lui, du fait qu'ils ne croiront pas encore prsent celui dont il leur
faudrait se garder.
De tels hommes doivent donc rapprendre et revenir au vrai chiffre du nom de l'Antchrist, s'ils ne veulent pas
tre mis au rang des faux prophtes. Puis, connaissant de faon sre le chiffre indiqu par l'criture, c'est--dire
six cent soixante-six, qu'ils attendent d'abord la division du royaume entre les dix rois ; ensuite, quand ceux-ci
rgneront et qu'ils s'imagineront affermir leur pouvoir et tendre leur empire, l'homme qui surgira alors
l'improviste pour usurper la royaut et terrifier ces rois et qui portera un nom contenant le chiffre ci-dessus
indiqu, cet homme-l, qu'ils sachent que c'est bien rellement lui l'abomination de la dsolation . C'est cela
mme que dit l'Aptre : Quand ils diront : Paix et scurit, c'est alors qu'une ruine soudaine fondra sur eux .
De son ct, Jrmie, non content de souligner la soudainet de sa venue, avait fait connatre la tribu d'o il
sortirait : Depuis Dan nous entendrons le bruit de la course de ses chevaux ; au bruit du hennissement de ses
coursiers toute la terre sera pouvante ; et il viendra, et il dvorera la terre et ce qu'elle renferme, la ville et
ceux qui l'habitent . C'est pour cette raison que la tribu de Dan n'est pas compte, dans l'Apocalypse, parmi
celles qui sont sauves.
Il est donc plus sr et moins dangereux d'attendre l'accomplissement de cette prophtie, que de se livrer des
recherches et de conjecturer les premiers noms venus, car on peut trouver un grand nombre de noms ayant le
chiffre que nous avons dit, et le problme n'en demeurera pas moins pos : en effet, si l'on trouve beaucoup de

~ 35 ~

noms ayant ce chiffre, on se demandera quel est celui d'entre eux que portera l'homme qui doit venir. Ce n'est
pas faute de noms ayant le chiffre du nom de l'Antchrist que nous parlons de la sorte, mais par crainte de Dieu
et par zle de la vrit. Car le mot EyanyaV (Florissant), par exemple, possde bien le chiffre cherch, mais nous
n'affirmons rien son sujet pour autant. Le mot LateinoV (Latin) a galement le chiffre six cent soixante-six et
est tout fait digne de crance, puisque le dernier royaume possde prcisment ce nom : car ce sont les Latins
qui dominent en ce moment ; cependant, nous ne nous ferons pas gloire de ce mot. Le mot Teitan (Titan) en
crivant la premire syllabe avec deux voyelles, l'epsilon et l'iota est, de tous ceux qui se rencontrent chez
nous, le plus digne de crance. En effet, il possde le chiffre que nous avons dit et se compose de six lettres,
chaque syllabe tant constitue par trois lettres ; c'est un nom ancien et exceptionnel, car aucun de nos rois ne
s'est appel Titan, et aucune des idoles publiquement adores chez les Grecs et les barbares ne possde ce
nom ; ce nom passe mme pour divin auprs de beaucoup, au point que le soleil est appel Titan par ceux qui
dominent en ce moment ; ce nom contient encore l'vocation d'un chtiment et d'un vengeur, et c'est un fait
que l'Antchrist affectera de venger les victimes des mauvais traitements ; surtout, enfin, c'est un nom digne
d'un roi, et plus encore d'un tyran. Ainsi, le nom de Titan possde assez de probabilit pour nous permettre de
conclure, partir d'indices nombreux, qu'il pourrait fort bien tre celui de l'homme qui doit venir. Cependant,
nous ne risquerons pas notre fortune sur lui ni ne dclarerons premptoirement que l'Antchrist portera ce
nom-l, sachant que, si son nom avait d tre ouvertement proclam ds prsent, il aurait t dit par celui qui
a vu l'Apocalypse : car il n'y a pas trs longtemps que celle-ci a t vue, mais cela s'est pass presque au temps
de notre gnration, vers la fin du rgne de Domitien.
En fait, Jean a fait connatre le chiffre du nom de l'Antchrist, afin que nous nous gardions de lui lorsqu'il
viendra, sachant qui il est ; mais il a tu son nom, parce que celui-ci n'tait pas digne d'tre proclam par l'Esprit
Saint. Si, en effet, ce nom avait t proclam par lui, peut-tre l'Antchrist eut-il d demeurer longtemps ; mais
puisqu'en fait il tait et n'est plus, et qu'il monte de l'abme pour aller sa perte , comme s'il n'tait jamais
venu l'existence, son nom n'a pas t proclam : car on ne proclame pas le nom de ce qui n'est pas. Or, aprs
que l'Antchrist aura rduit le monde entier l'tat de dsert, qu'il aura rgn trois ans et six mois et qu'il aura
sig dans le Temple de Jrusalem, le Seigneur viendra du haut du ciel, sur les nues, dans la gloire de son Pre,
et il enverra dans l'tang de feu l'Antchrist avec ses fidles ; il inaugurera en mme temps pour les justes les
temps du royaume, c'est--dire le repos, le septime jour qui fut sanctifi, et il donnera Abraham l'hritage
promis : c'est l le royaume en lequel, selon la parole du Seigneur, beaucoup viendront du levant et du
couchant pour prendre place table avec Abraham, Isaac et Jacob .

2. LA RSURRECTION DES JUSTES


tapes progressives dans l'acheminement des justes vers la vie cleste
Mais certains, qui passent pour croire avec rectitude, ngligent l'ordre suivant lequel devront progresser les
justes et mconnaissent le rythme selon lequel ils s'exerceront l'incorruptibilit. Ils ont ainsi en eux des
penses hrtiques : car les hrtiques, mprisant l'ouvrage model par Dieu et n'acceptant pas le salut de leur
chair, ddaignant aussi, par ailleurs, la promesse de Dieu et dpassant compltement Dieu par leurs penses,
assurent qu'aussitt aprs leur mort ils monteront par-dessus les cieux et pardessus le Crateur lui-mme,
pour aller vers la "Mre", ou vers le Pre faussement imagin par eux. Ceux donc qui rejettent catgoriquement
la rsurrection et, autant qu'il dpend d'eux, la suppriment, qu'y a-t-il d'tonnant s'ils ignorent jusqu' l'ordre
selon lequel aura lieu cette rsurrection ? Ils ne veulent pas comprendre que, si les choses taient telles qu'ils le
prtendent, le Seigneur lui-mme, en qui ils se targuent de croire, n'aurait pas opr sa rsurrection aprs trois
jours, mais, aprs avoir expir sur la croix, serait aussitt remont dans les hauteurs en abandonnant son corps
la terre. En fait, trois jours durant, il a sjourn l o taient les morts, selon ce que le prophte dit de lui : Le
Seigneur s'est souvenu de ses saints morts qui dormaient dans la terre du tombeau, et il est descendu vers eux
pour les librer, pour les sauver . Le Seigneur lui-mme dit de son ct : De mme que Jonas fut trois jours et
trois nuits dans le ventre du poisson, ainsi le Fils de l'homme sera dans le sein de la terre . Son Aptre dit

~ 36 ~

aussi : Que signifie : "Il est mont", sinon qu'il tait descendu dans les rgions infrieures de la terre ? David,
prophtisant de lui, avait dit de mme : Tu as dlivr mon me des profondeurs de l'enfer . Et, aprs tre
ressuscit le troisime jour, le Seigneur disait Marie, qui tait la premire le voir et qui s'tait jete ses
pieds : Ne me touche pas, car je ne suis pas encore mont vers le Pre ; mais va vers mes disciples et dis-leur :
Je monte vers mon Pre et votre Pre .
Si donc le Seigneur lui-mme a observ la loi des morts, pour devenir le Premier-n des morts, s'il a sjourn
trois jours dans les rgions infrieures de la terre, s'il est ensuite ressuscit dans sa chair, de faon pouvoir
montrer ses disciples jusqu'aux marques des clous, et si aprs tout cela seulement il est mont vers son Pre,
comment ne rougissent-ils pas, ceux qui prtendent que les enfers s'identifient avec notre monde et que leur
"homme intrieur", laissant ici-bas le corps, doit monter dans le lieu supracleste ? Puisque le Seigneur s'en
est all au milieu de l'ombre de la mort , l o taient les mes des morts, qu'il est ensuite ressuscit
corporellement et qu'aprs sa rsurrection seulement il a t enlev au ciel, il est clair qu'il en ira galement de
mme pour ses disciples, puisque c'est pour eux que le Seigneur a fait tout cela : leurs mes iront donc au lieu
invisible qui leur est assign par Dieu et elles y sjourneront jusqu' la rsurrection, attendant cette
rsurrection ; puis elles recouvreront leurs corps et ressusciteront intgralement, c'est--dire corporellement,
la manire mme dont le Seigneur est ressuscit, et elles viendront de la sorte en la prsence de Dieu : car il
n'y a pas de disciple qui soit au-dessus du Matre, mais tout disciple, une fois devenu parfait, sera comme son
Matre . Notre Matre ne s'est pas aussitt envol, mais il a d'abord attendu le moment de sa rsurrection,
qu'avait fix son Pre et qu'avait indiqu l'histoire de Jonas, puis il est ressuscit aprs trois jours et, ensuite
seulement, a t enlev au ciel : ainsi nous-mmes, nous devons d'abord attendre le moment de notre
rsurrection arrt par Dieu et annonc par les prophtes, puis, une fois ressuscites, nous serons enlevs au
ciel, tous ceux d'entre nous du moins que le Seigneur en aura jugs dignes.

Le royaume des justes, accomplissement de la promesse faite par Dieu aux pres
Ainsi donc, certains se laissent induire en erreur par les discours hrtiques, au point de mconnatre les
"conomies" de Dieu et le mystre de la rsurrection des justes et du royaume qui sera le prlude de
l'incorruptibilit, royaume par lequel ceux qui en auront t jugs dignes s'accoutumeront peu peu saisir
Dieu. Aussi est-il ncessaire de dclarer ce sujet que les justes doivent d'abord, dans ce monde rnov, aprs
tre ressuscites la suite de l'apparition du Seigneur, recevoir l'hritage promis par Dieu aux pres et y rgner ;
ensuite seulement aura lieu le jugement de tous les hommes. Il est juste, en effet, que, dans ce monde mme o
ils ont pein et o ils ont t prouvs de toutes manires par la patience, ils recueillent le fruit de cette
patience ; que, dans le monde o ils ont t mis mort cause de leur amour pour Dieu, ils retrouvent la vie ;
que, dans le monde o ils ont endur la servitude, ils rgnent. Car Dieu est riche en tous biens, et tout lui
appartient. Il convient donc que le monde lui-mme, restaur en son tat premier, soit, sans plus aucun
obstacle, au service des justes. C'est ce que l'Aptre fait connatre dans son ptre aux Romains, lorsqu'il dit :
La cration attend avec un ardent dsir la rvlation des fils de Dieu : car elle a t assujettie la vanit, non
de son gr, mais cause de celui qui l'y a assujettie, avec l'esprance qu'elle aussi serait un jour libre de
l'esclavage de la corruption pour avoir part la libert glorieuse des enfants de Dieu .
De cette manire, galement, la promesse faite jadis par Dieu Abraham demeure stable. Il lui avait dit, en
effet : Lve les yeux et, du lieu o tu es, regarde vers le nord et vers le midi, vers l'orient et vers la mer : toute
la terre que tu vois, je la donnerai toi et ta postrit jamais . Il lui avait dit encore : Lve-toi, parcours la
terre dans sa longueur et dans sa largeur, car je te la donnerai . Pourtant Abraham ne reut sur terre aucun
hritage, pas mme un pouce de terrain, mais toujours il y fut un tranger et un hte de passage . Et lorsque
mourut Sara, sa femme, comme les Htens voulaient lui donner gratuitement un lieu pour l'ensevelir, il ne
voulut point l'accepter, mais il acheta un tombeau pour quatre cents didrachmes d'argent phron, fils de Sor,
le Hten. Il attendait la promesse de Dieu et ne voulait point paratre recevoir des hommes ce que Dieu avait
promis de lui donner, en disant : Je donnerai ta postrit cette terre, depuis le fleuve d'gypte jusqu'au

~ 37 ~

grand fleuve, l'Euphrate ; et il lui avait numr les dix nations qui habitaient toute cette contre. Si donc Dieu
lui a promis l'hritage de la terre et s'il ne l'a pas reu durant tout son sjour ici-bas, il faut qu'il le reoive avec
sa postrit, c'est--dire avec ceux qui craignent Dieu et croient en lui, lors de la rsurrection des justes. Or sa
postrit c'est l'glise, qui, par le Seigneur, reoit la filiation adoptive l'gard d'Abraham, comme le dit JeanBaptiste : Car Dieu peut, partir des pierres, susciter des fils Abraham . L'Aptre aussi dit dans son ptre
aux Galates : Pour vous, frres, vous tes, la manire d'Isaac, les enfants de la promesse . Il dit encore
clairement, dans la mme ptre, que ceux qui ont cru au Christ reoivent, par le Christ, la promesse faite
Abraham : C'est Abraham que les promesses ont t faites et sa postrit. On ne dit pas : "et ses
descendants", au pluriel, mais au singulier : "et sa postrit", laquelle n'est autre que le Christ . Et, pour
confirmer tout cela, il dit encore : C'est ainsi qu'Abraham crut Dieu et cela lui fut imput justice.
Reconnaissez-le donc : ceux qui sont de la foi, ce sont eux les fils d'Abraham. Or, prvoyant que Dieu justifierait
les gentils par la foi, l'criture annona d'avance Abraham cette bonne nouvelle : Toutes les nations seront
bnies en toi. Ceux qui sont de la foi sont donc bnis avec Abraham le croyant . Ainsi donc, ceux qui sont de la
foi sont bnis avec Abraham le croyant, et ce sont eux les fils d'Abraham. Or Dieu a promis l'hritage de la terre
Abraham et sa postrit. Si donc ni Abraham ni sa postrit, c'est--dire ceux qui sont justifis par la foi, ne
reoivent maintenant d'hritage sur terre, ils le recevront lors de la rsurrection des justes, car Dieu est
vridique et stable en toutes choses. Et c'est pour ce motif que le Seigneur disait : Bienheureux les doux, parce
qu'ils possderont la terre en hritage .

L'hritage de la terre annonc par le Christ et prophtis par la bndiction de Jacob et par Isae
C'est pourquoi, lorsqu'il vint sa Passion, pour annoncer Abraham et ceux qui taient avec lui la bonne
nouvelle de l'ouverture de cet hritage, aprs avoir rendu grces sur la coupe, en avoir bu et l'avoir donne
ses disciples, il leur dit : Buvez-en tous, car ceci est mon sang, le sang de la nouvelle alliance, qui va tre
rpandu pour un grand nombre en rmission des pchs. Je vous le dis, je ne boirai plus dsormais du fruit de
cette vigne, jusqu'au jour o j'en boirai du nouveau avec vous dans le royaume de mon Pre . Sans aucun
doute, c'est dans l'hritage de la terre qu'il le boira, de cette terre que lui-mme renouvellera et rtablira dans
son tat premier pour le service de la gloire des enfants de Dieu, selon ce que dit David : Il renouvellera la face
de la terre . En promettant d'y boire du fruit de la vigne avec ses disciples, il a fait connatre ces deux choses :
l'hritage de la terre, en lequel sera bu le fruit nouveau de la vigne, et la rsurrection corporelle de ses disciples.
Car la chair qui ressuscitera dans une condition nouvelle est aussi celle-l mme qui aura part la coupe
nouvelle. Ce n'est pas, en effet, alors qu'il serait dans un lieu suprieur et supracleste avec ses disciples, que le
Seigneur peut tre conu comme buvant du fruit de la vigne ; et ce ne sont pas davantage des tres dpourvus
de chair qui pourraient en boire, car la boisson tire de la vigne a trait la chair, non l'esprit.
C'est pourquoi le Seigneur disait : Lorsque tu donnes un dner ou un souper, n'invite pas des riches, ni des
amis, des voisins et des parents, de peur qu'eux aussi ne t'invitent leur tour et qu'ils ne te le rendent ; mais
invite des estropis, des aveugles, des pauvres, et heureux seras-tu de ce qu'ils n'ont pas de quoi te rendre, car
cela te sera rendu lors de la rsurrection des justes . Il dit encore : Quiconque aura quitt champs, ou
maisons, ou parents, ou frres, ou enfants cause de moi, recevra le centuple en ce sicle et hritera de la vie
ternelle dans le sicle venir . Quel est en effet le centuple que l'on recevra en ce sicle, et quels sont les
dners et les soupers qui auront t donns aux pauvres et qui seront rendus ? Ce sont ceux qui auront lieu au
temps du royaume, c'est--dire en ce septime jour qui a t sanctifi et en lequel Dieu s'est repos de toutes
les uvres qu'il avait faites : vrai sabbat des justes, en lequel ceux-ci, sans plus avoir faire aucun travail
pnible, auront devant eux une table prpare par Dieu et regorgeant de tous les mets.
C'est le contenu mme de cette bndiction dont Isaac bnit Jacob, son fils cadet, en lui disant : Voici que
l'odeur de mon fils est comme l'odeur d'un champ rempli de bl qu'a bni le Seigneur . Or le champ, c'est le
monde. Aussi Isaac ajouta-t-il : Que Dieu te donne, de la rose du ciel et de la graisse de la terre, abondance de
bl et de vin ! Que les nations te servent, et que les princes se prosternent devant toi ! Sois le seigneur de ton

~ 38 ~

frre, et que les fils de ton pre se prosternent devant toi ! Maudit soit qui te maudira, et bni soit qui te
bnira ! Si l'on n'entend pas cela des temps du royaume dont nous venons de parler, on tombera dans des
contradictions et des difficults considrables, celles-l mmes o les Juifs tombent et se dbattent. Car non
seulement, durant son sjour sur terre, Jacob ne vit pas les nations le servir, mais, peine reue la bndiction,
ce fut lui qui partit servir son oncle Laban le Syrien durant vingt ans. Et non seulement il ne devint pas le
seigneur de son frre, mais ce fut lui qui se prosterna devant Esa, quand il revint de Msopotamie vers son
pre, et qui lui offrit quantit de prsents. Et l'abondance du bl et du vin, comment les reut-il ici-bas en
hritage, lui qui, la suite d'une famine survenue dans le pays qu'il habitait, migra en gypte, pour y devenir
sujet de Pharaon qui rgnait alors en gypte ? La bndiction dont nous venons de parler se rapporte donc sans
conteste aux temps du royaume : alors rgneront les justes, aprs tre ressuscites d'entre les morts et avoir t,
du fait de cette rsurrection mme, combls d'honneur par Dieu ; alors aussi la cration, libre et renouvele,
produira en abondance toute espce de nourriture, grce la rose du ciel et la graisse de la terre.
C'est ce que les presbytres qui ont vu Jean, le disciple du Seigneur, se souviennent avoir entendu de
lui, lorsqu'il voquait l'enseignement du Seigneur relatif ces temps-l. Voici donc ces paroles du Seigneur : Il
viendra des jours o des vignes crotront, qui auront chacune dix mille ceps, et sur chaque cep dix mille
branches, et sur chaque branche dix mille bourgeons, et sur chaque bourgeon dix mille grappes, et sur chaque
grappe dix mille grains, et chaque grain press donnera vingt-cinq cuves de vin. Et lorsque l'un des saints
cueillera une grappe, une autre grappe lui criera : Je suis meilleure, cueille-moi et, par moi, bnis le Seigneur !
De mme le grain de bl produira dix mille pis, chaque pi aura dix mille grains et chaque grain donnera cinq
tonnes de belle farine ; et il en sera de mme, toute proportion garde, pour les autres fruits, pour les semences
et pour l'herbe. Et tous les animaux, usant de cette nourriture qu'ils recevront de la terre, vivront en paix et en
harmonie les uns avec les autres et seront pleinement soumis aux hommes . Voil ce que Papias, auditeur de
Jean, familier de Polycarpe, homme vnrable, atteste par crit dans le quatrime de ses livres car il existe
cinq livres composs par lui . Il ajoute : Tout cela est croyable pour ceux qui ont la foi. Car, poursuit-il,
comme Judas le tratre demeurait incrdule et demandait : Comment Dieu pourra-t-il crer de tels fruits ? le
Seigneur lui rpondit : Ceux-l le verront, qui vivront jusqu'alors .
Tels sont donc les temps que prophtisait Isae, lorsqu'il disait : Le loup patra avec l'agneau, le lopard
reposera avec le chevreau ; le veau, le taureau et le lion patront ensemble, et un petit enfant les conduira. Le
buf et l'ours patront ensemble, et leurs petits seront ensemble ; le lion comme le buf mangera de la paille.
L'enfant en bas ge mettra sa main dans le trou de la vipre et dans le gte des petits de la vipre, et ils ne feront
pas de mal et ils ne pourront plus faire prir personne sur ma montagne sainte . Reprenant les mmes traits, il
dit encore ailleurs : Alors loups et agneaux patront ensemble ; le lion, comme le buf, mangera de la paille, et
le serpent mangera de la terre en guise de pain, et ils ne feront ni mal ni dommage sur ma montagne sainte, dit
le Seigneur . Certains, je ne l'ignore pas, tentent d'appliquer ces textes de faon mtaphorique ces hommes
sauvages qui, issus de diverses nations et ayant eu toute espce de comportements, ont embrass la foi et,
depuis qu'ils ont cru, vivent en bonne entente avec les justes. Mais, mme si cela a lieu ds prsent pour des
hommes issus de toutes sortes de nations et venus une mme disposition de foi, cela n'en aura pas moins lieu
pour ces animaux lors de la rsurrection des justes, ainsi que nous l'avons dit ; car Dieu est riche en toutes
choses, et il faut que, lorsque le monde aura t rtabli dans son tat premier, toutes les btes sauvages
obissent l'homme et lui soient soumises et qu'elles reviennent la premire nourriture donne par Dieu, la
manire dont elles taient soumises Adam avant sa dsobissance et dont elles mangeaient les fruits de la
terre. Ce n'est d'ailleurs pas le moment de prouver que le lion se nourrira de paille ; mais ce trait indique bien la
grandeur et l'opulence des fruits : car, si une bte telle que le lion doit se nourrir de paille, quel ne sera pas le
bl dont la simple paille suffira nourrir des lions !

Isral rtabli dans sa terre, afin d'y avoir part aux biens du Seigneur

~ 39 ~

Isae lui-mme annonce clairement qu'une joie de cette sorte aura lieu la rsurrection des justes, lorsqu'il dit :
Les morts ressusciteront, ceux qui sont dans les tombeaux se lveront et ceux qui sont dans la terre
se rjouiront, car la rose qui vient de toi est pour eux une gurison . zchiel dit de mme : Voici que je vais
ouvrir vos tombeaux, et je vous ferai sortir de vos tombeaux, et je vous introduirai dans la terre d'Isral. Et vous
saurez que je suis le Seigneur, quand jOuvrirai vos tombeaux, quand je ferai sortir des tombeaux mon peuple.
Je mettrai mon Esprit en vous, et vous vivrez, et je vous tablirai sur votre terre, et vous saurez que je suis le
Seigneur . Le mme prophte dit encore : Voici ce que dit le Seigneur : Je rassemblerai Isral d'entre toutes
les nations parmi lesquelles ils ont t disperss, et je me sanctifierai en eux aux yeux des peuples des nations,
et ils habiteront sur leur terre, que j'ai donne mon serviteur Jacob. Ils y habiteront en scurit ; ils btiront
des maisons et planteront des vignes ; ils habiteront en scurit, quand j'exercerai un jugement sur tous ceux
qui les auront mpriss, sur ceux de leurs alentours, et ils sauront que je suis le Seigneur, leur Dieu et le Dieu de
leurs pres . Or nous avons montr un peu plus haut que c'est l'glise qui est la postrit d'Abraham. Et c'est
pourquoi, afin que nous sachions que tout cela se ralisera dans la Nouvelle Alliance, qui, de toutes les nations,
rassemble ceux qui sont sauvs, suscitant ainsi partir des pierres des fils Abraham, Jrmie dit : C'est
pourquoi voici que des jours viennent, dit le Seigneur, o l'on ne dira plus : "Le Seigneur est vivant, lui qui a
ramen les fils d'Isral de l'gypte", mais : "Le Seigneur est vivant, lui qui a ramen les fils d'Isral du pays du
septentrion et de toutes les contres o ils avaient t chasss, et qui va les rtablir sur leur terre, celle qu'il
avait donne leurs pres .
Que toute crature doive, selon la volont de Dieu, crotre et parvenir la plnitude de sa stature, pour
produire et faire mrir de tels fruits, c'est ce que dit Isae : Sur toute haute montagne et sur toute colline
leve il y aura des cours d'eau, en ce jour o beaucoup priront et o les tours tomberont. La lumire de la
lune sera comme la lumire du soleil, et la lumire du soleil sera septuple, le jour o le Seigneur portera
remde la ruine de son peuple et gurira la douleur de ta plaie . La "douleur de la plaie", c'est celle de cette
plaie dont fut frapp l'homme l'origine, lorsqu'il dsobit en Adam ; cette plaie, qui est la mort, Dieu la gurira
en nous ressuscitant d'entre les morts et en nous tablissant dans l'hritage des pres, selon ce que contient la
bndiction de Japhet : Que Dieu donne de l'espace Japhet, et qu'il habite dans les demeures de Sem . Isae
dit encore : Tu mettras ta confiance dans le Seigneur, et il t'introduira dans les biens de la terre, et il te
nourrira de l'hritage de Jacob ton pre . C'est ce que dit aussi le Seigneur : Heureux ces serviteurs que le
matre, son arrive, trouvera veillant ! En vrit, je vous le dis, il se ceindra, les fera mettre table et, passant
devant eux, les servira. S'il arrive la veille du soir et qu'il les trouve ainsi, heureux sont-ils, car il les fera
mettre table et les servira ; et si c'est la deuxime ou la troisime veille qu'il arrive, heureux sont-ils .
C'est cela mme que Jean dit aussi dans l'Apocalypse : Heureux et saint celui qui a part la premire
rsurrection ! Isae a galement indiqu le moment o auront lieu ces vnements : Et je dis : Jusque
quand, Seigneur ? Jusqu' ce que les villes soient dpeuples, faute d'habitants, ainsi que les maisons, faute
d'hommes, et que la terre soit laisse dserte. Aprs cela le Seigneur loignera les hommes, et ceux qui auront
t laisss se multiplieront sur la terre . Daniel dit de mme : Le rgne, la puissance et la grandeur des rois
qui sont sous le ciel ont t donns aux saints du Trs-Haut ; son rgne est un rgne ternel, et tous les empires
le serviront et lui obiront . Et pour qu'on ne s'imagine pas que cette promesse concerne l'poque prsente, il
fut dit au prophte : Pour toi, viens et tiens-toi dans ton hritage lors de la consommation des jours .
Que ces promesses s'adressent non seulement aux prophtes et aux pres, mais aux glises rassembles
d'entre les gentils ces glises auxquelles l'Esprit donne le nom d' "les" parce qu'elles se trouvent places
au milieu du tumulte, qu'elles subissent la tempte des blasphmes, qu'elles sont un port de salut pour ceux qui
sont en pril et un refuge pour ceux qui aiment la vrit et s'efforcent de fuir l'abme de l'erreur , c'est ce que
Jrmie dit en ces termes : Nations, coutez la parole du Seigneur et annoncez-la dans les les lointaines ;
dites : "Celui qui a dispers Isral le rassemblera et le gardera comme un berger son troupeau ; car le Seigneur a
rachet Jacob, il l'a dlivr de la main d'un plus fort que lui". Ils viendront et se rjouiront sur la montagne de
Sion ; ils viendront vers les biens du Seigneur, vers une terre de bl, de vin et de fruits, de bufs et de brebis ;
leur me sera comme un arbre fertile, et ils n'auront plus faim dsormais. Alors les jeunes filles se rjouiront

~ 40 ~

dans l'assemble des jeunes gens, et les vieillards se rjouiront ; je changerai leur deuil en joie, je les rjouirai.
Je fortifierai et j'enivrerai l'me des prtres, fils de Lvi, et mon peuple se rassasiera de mes biens . Les lvites
et les prtres, nous l'avons montr dans le livre prcdent, ce sont tous les disciples du Seigneur, qui, eux aussi,
enfreignent le sabbat dans le Temple et ne sont pas coupables . De telles promesses signifient donc, de toute
vidence, le festin que fournira cette cration dans le royaume des justes et que Dieu a promis d'y servir.

Jrusalem glorieusement rebtie


Isae dit encore au sujet de Jrusalem et de Celui qui y rgnera : Voici ce que dit le Seigneur : Heureux celui qui
a une postrit dans Sion et une parent dans Jrusalem ! Voici qu'un Roi juste rgnera, et les princes
gouverneront avec droiture . Et propos des prparatifs de sa reconstruction il dit : Voici que je te prpare
pour pierres de l'escarboucle et pour fondements du saphir ; je ferai tes crneaux de jaspe, tes portes de cristal
et ton enceinte de pierres prcieuses ; tous tes fils seront enseigns par le Seigneur, tes enfants seront dans une
grande paix, et tu seras difie dans la justice . Le mme prophte dit encore : Voici que je cre Jrusalem
pour l'allgresse, et mon peuple pour la joie. Je serai dans l'allgresse au sujet de Jrusalem, et dans la joie au
sujet de mon peuple. On n'y entendra plus dsormais le bruit des lamentations ni le bruit des clameurs ; il n'y
aura plus l d'homme frapp d'une mort prmature, ni de vieillard qui n'accomplisse pas son temps : car le
jeune homme aura cent ans, et le pcheur qui mourra aura cent ans et sera maudit. Ils btiront des maisons et
eux-mmes les habiteront ; ils planteront des vignes et eux-mmes en mangeront les fruits. Ils ne btiront pas
pour que d'autres habitent ; ils ne planteront pas pour que d'autres mangent. Car les jours de mon peuple
seront comme les jours de l'arbre de vie : ils useront les ouvrages de leurs mains .
Si certains essaient d'entendre de telles prophties dans un sens allgorique, ils ne parviendront mme pas
tomber d'accord entre eux sur tous les points. D'ailleurs, ils seront convaincus d'erreur par les textes euxmmes, qui disent : Lorsque les villes des nations seront dpeuples, faute d'habitants, ainsi que les maisons,
faute d'hommes, et lorsque la terre sera laisse dserte... Car voici, dit Isae, que le Jour du Seigneur vient,
porteur de mort, plein de fureur et de colre, pour rduire la terre en dsert et en exterminer les pcheurs . Il
dit encore : Que l'impie soit enlev, pour ne point voir la gloire du Seigneur ! Et aprs que cela aura eu
lieu, Dieu, dit-il, loignera les hommes, et ceux qui auront t laisss se multiplieront sur la terre . Ils
btiront des maisons et eux-mmes les habiteront ; ils planteront des vignes et eux-mmes en mangeront .
Toutes les prophties de ce genre se rapportent sans conteste la rsurrection des justes, qui aura lieu aprs
l'avnement de l'Antchrist et l'anantissement des nations soumises son autorit : alors les justes rgneront
sur la terre, croissant la suite de l'apparition du Seigneur ; ils s'accoutumeront, grce lui, saisir la gloire du
Pre et, dans ce royaume, ils accderont au commerce des saints anges ainsi qu' la communion et l'union
avec les ralits spirituelles. Et tous ceux que le Seigneur trouvera en leur chair, l'attendant des cieux aprs
avoir endur la tribulation et avoir chapp aux mains de l'Impie, ce sont ceux dont le prophte a dit : Et ceux
qui auront t laisss se multiplieront sur la terre . Ces derniers sont aussi tous ceux d'entre les paens que
Dieu prparera d'avance pour que, aprs avoir t laisss, ils se multiplient sur la terre, soient gouverns par
les saints et servent Jrusalem.
Plus clairement encore, au sujet de Jrusalem et du royaume qui y sera tabli, le prophte Jrmie a dclar :
Regarde vers l'Orient, Jrusalem, et vois la joie qui te vient de la part de Dieu. Voici qu'ils viennent, tes fils
que tu avais congdis, ils viennent, rassembls de l'Orient l'Occident par la parole du Saint, se rjouissant de
la gloire de Dieu. Quitte, Jrusalem, la robe de ton deuil et de ton affliction, et revts pour toujours la parure de
la gloire venant de ton Dieu. Enveloppe-toi du manteau de la justice venant de Dieu ; mets sur ta tte le diadme
de la gloire ternelle. Car Dieu montrera ta splendeur toute la terre qui est sous le ciel. Car ton nom te sera
donn par Dieu pour jamais : "Paix de la justice" et "Gloire de la pit". Lve-toi, Jrusalem, tiens-toi sur la
hauteur, et regarde vers l'Orient ; et vois tes fils rassembls du couchant au levant par la parole du Saint, se
rjouissant de ce que Dieu s'est souvenu d'eux. Ils t'avaient quitte pied, emmens par les ennemis ; Dieu te
les ramne ports avec honneur, comme un trne royal. Car Dieu a ordonn de s'abaisser toute montagne

~ 41 ~

leve et aux collines ternelles, et aux valles de se combler pour aplanir la terre, afin qu'Isral marche en
scurit sous la gloire de Dieu. Les forts et tous les arbres odorifrants ont prt leur ombre Isral par ordre
de Dieu. Car Dieu conduira Isral avec joie la lumire de sa gloire, avec la misricorde et la justice qui
viennent de lui-mme . Ces vnements ne sauraient se situer dans les lieux supraclestes car Dieu, vient
de dire le prophte, montrera ta splendeur toute la terre qui est sous le ciel , mais ils se produiront aux
temps du royaume, lorsque la terre aura t renouvele par le Christ et que Jrusalem aura t rebtie sur le
modle de la Jrusalem d'en haut.

Aprs le royaume des justes : la Jrusalem d'en haut et le royaume du Pre


C'est au sujet de celle-ci que le prophte Isae a dit : Voici que sur mes mains j'ai peint tes murs, et tu es sans
cesse devant mes yeux . L'Aptre dit pareillement aux Galates : Mais la Jrusalem d'en haut est libre, et c'est
elle qui est notre Mre : il ne dit pas cela de l'Enthymsis d'un on gar, ni d'une Puissance spare du
Plrme et dnomme Prounikos, mais de la Jrusalem peinte sur les mains de Dieu.
C'est aussi cette dernire que, dans l'Apocalypse, Jean a vue descendre sur la terre nouvelle. Car, aprs les
temps du royaume, je vis, dit-il, un grand trne blanc et Celui qui y tait assis ; de devant sa face le ciel et la
terre s'enfuirent, et il ne se trouva plus de place pour eux . Il dcrit alors en dtail la rsurrection et le
jugement universels : Je vis, dit-il, les morts, les grands et les petits. Car la mort rendit les morts qui se
trouvaient en elle ; la mort et l'enfer rendirent ceux qui taient en eux. Des livres furent ouverts. On ouvrit aussi
le livre de vie, et les morts furent jugs, d'aprs ce qui tait crit dans ces livres, selon leurs uvres. Puis la
mort et l'enfer furent jets dans l'tang de feu : cet tang de feu, c'est la seconde mort . C'est ce qu'on appelle la
Ghenne, dite aussi feu ternel par le Seigneur. Et quiconque, dit Jean, ne fut pas trouv inscrit dans le livre
de vie fut jet dans l'tang de feu . Il dit ensuite : Et je vis un ciel nouveau et une terre nouvelle ; car le
premier ciel et la premire terre s'en taient alls, et la mer n'tait plus. Et je vis la cit sainte, la Jrusalem
nouvelle, descendre du ciel, d'auprs de Dieu, apprte comme une fiance pare pour son poux. Et j'entendis
une grande voix, sortant du trne, qui disait : "Voici le tabernacle de Dieu avec les hommes : il habitera avec
eux, et ils seront ses peuples ; Dieu lui-mme sera avec eux et sera leur Dieu. Et il essuiera toute larme de leurs
yeux, et la mort ne sera plus, et il n'y aura plus ni deuil, ni cri, ni douleur, car les premires choses s'en sont
alles" . Isae l'avait dj dit : Ce sera le ciel nouveau et la terre nouvelle ; on ne se souviendra plus des
premires choses et elles ne reviendront plus l'esprit ; mais on trouvera joie et allgresse dans cette terre
nouvelle . C'est ce que dit l'Aptre : Car elle passe, la figure de ce monde . Et le Seigneur dit pareillement :
Le ciel et la terre passeront . Quand donc ces choses auront pass, nous dit Jean, le disciple du Seigneur, sur
la terre nouvelle descendra la Jrusalem d'en haut, telle une fiance pare pour son poux, et c'est elle qui sera
le tabernacle de Dieu, en lequel Dieu habitera avec les hommes. C'est de cette Jrusalem-l que sera l'image la
Jrusalem de la premire terre, o les justes s'exerceront l'incorruptibilit et se prpareront au salut, comme
c'est aussi de ce tabernacle-l que Mose a reu le modle sur la montagne.
Et rien de tout cela ne peut s'entendre allgoriquement, mais au contraire tout est ferme, vrai, possdant une
existence authentique, ralis par Dieu pour la jouissance des hommes justes. Car, de mme qu'est rellement
Dieu Celui qui ressuscitera l'homme, c'est rellement aussi que l'homme ressuscitera d'entre les morts, et non
allgoriquement, ainsi que nous l'avons abondamment montr. Et de mme qu'il ressuscitera rellement, c'est
rellement aussi qu'il s'exercera l'incorruptibilit, qu'il crotra et qu'il parviendra la plnitude de sa vigueur
aux temps du royaume, jusqu' devenir capable de saisir la gloire du Pre. Puis, quand toutes choses auront t
renouveles, c'est rellement qu'il habitera la cit de Dieu. Car, dit Jean, Celui qui tait assis sur le trne dit :
Voici que je fais toutes choses nouvelles. Et il ajouta : cris, car ces paroles sont sres et vridiques. Et il me dit :
C'est fait !
Rien de plus juste, car, puisque rels sont les hommes, rel doit tre aussi le transfert qui les affectera, tant
toutefois admis qu'ils ne s'en iront pas au nant, mais progresseront au contraire dans l'tre. Car ni la
substance ni la matire de la cration ne seront ananties vridique et stable est Celui qui l'a tablie , mais

~ 42 ~

la figure de ce monde passera , c'est--dire les choses en lesquelles la transgression a eu lieu : car l'homme a
vieilli en elles. Voil pourquoi cette "figure" a t cre temporelle, Dieu sachant d'avance toutes choses, comme
nous l'avons montr dans le livre prcdent, l o nous avons expliqu dans la mesure du possible le pourquoi
de la cration d'un monde temporel. Mais lorsque cette "figure" aura pass, que l'homme aura t renouvel,
qu'il sera mr pour l'incorruptibilit au point de ne plus pouvoir vieillir, ce sera alors le ciel nouveau et la
terre nouvelle , en lesquels l'homme nouveau demeurera, conversant avec Dieu d'une manire toujours
nouvelle. Que cela doive durer toujours et sans fin, Isae le dit en ces termes : Comme le ciel nouveau et la
terre nouvelle que je vais crer subsisteront devant moi, dit le Seigneur, ainsi subsisteront votre postrit et
votre nom .
Et, comme le disent les presbytres, c'est alors que ceux qui auront t jugs dignes du sjour du ciel y
pntreront, tandis que d'autres jouiront des dlices du paradis, et que d'autres encore possderont la
splendeur de la cit ; mais partout Dieu sera vu, dans la mesure o ceux qui le verront en seront dignes. Telle
sera la diffrence d'habitation entre ceux qui auront produit cent pour un, soixante pour un, trente pour un : les
premiers seront enlevs aux cieux, les seconds sjourneront dans le paradis, les troisimes habiteront la cit :
c'est la raison pour laquelle le Seigneur a dit qu'il y avait de nombreuses demeures chez son Pre. Car tout
appartient Dieu, qui procure chacun l'habitation qui lui convient : comme le dit son Verbe, le Pre partage
tous selon que chacun en est ou en sera digne. C'est l la salle du festin en laquelle prendront place et se
rgaleront les invits aux noces.
Tels sont, au dire des presbytres, disciples des aptres, l'ordre et le rythme que suivront ceux qui sont sauvs,
ainsi que les degrs par lesquels ils progresseront : par l'Esprit ils monteront au Fils, puis par le Fils ils
monteront au Pre, lorsque le Fils cdera son uvre au Pre, selon ce qui a t dit par l'Aptre : Il faut qu'il
rgne, jusqu' ce que Dieu ait mis tous ses ennemis sous ses pieds : le dernier ennemi qui sera ananti, c'est la
mort . Aux temps du royaume, en effet, l'homme, vivant en juste sur la terre, publiera de mourir. Mais,
poursuit l'Aptre, lorsque l'criture dit que tout lui a t soumis, il est clair que c'est en exceptant Celui qui lui a
soumis toutes choses. Et quand toutes choses lui auront t soumises, alors le Fils lui-mme sera soumis Celui
qui lui aura soumis toutes choses, afin que Dieu soit tout en tous .

Conclusion
Ainsi donc, de faon prcise, Jean a vu par avance la premire rsurrection, qui est celle des justes, et l'hritage
de la terre qui doit se raliser dans le royaume ; de leur ct, en plein accord avec Jean, les prophtes avaient
dj prophtis sur cette rsurrection. C'est exactement cela que le Seigneur a enseign lui aussi, quand il a
promis de boire le mlange nouveau de la coupe avec ses disciples dans le royaume, et encore lorsqu'il a dit :
Des jours viennent o les morts qui sont dans les tombeaux entendront la voix du Fils de l'homme, et ils
ressusciteront, ceux qui auront fait le bien pour une rsurrection de vie, et ceux qui auront fait le mal pour une
rsurrection de jugement : il dit par l que ceux qui auront fait le bien ressusciteront les premiers pour aller
vers le repos, et qu'ensuite ressusciteront ceux qui doivent tre jugs. C'est ce qu'on trouve dj dans le livre de
la Gense, d'aprs lequel la consommation de ce sicle aura lieu le sixime jour, c'est--dire la six millime
anne ; puis ce sera le septime jour, jour du repos, au sujet duquel David dit : C'est l mon repos, les justes y
entreront : ce septime jour est le septime millnaire, celui du royaume des justes, dans lequel ils
s'exerceront l'incorruptibilit, aprs qu'aura t renouvele la cration pour ceux qui auront t gards dans
ce but. C'est ce que confesse l'aptre Paul, lorsqu'il dit que la cration sera libre de l'esclavage de la
corruption pour avoir part la libert glorieuse des enfants de Dieu.
Et en tout cela et travers tout cela apparat un seul et mme Dieu Pre : c'est lui qui a model l'homme et
promis aux pres l'hritage de la terre ; c'est lui qui le donnera lors de la rsurrection des justes et ralisera ses
promesses dans le royaume de son Fils ; c'est lui enfin qui accordera, selon sa paternit, ces biens que l'il n'a
pas vus, que l'oreille n'a pas entendus et qui ne sont pas monts au cur de l'homme. Il n'y a en effet qu'un seul
Fils, qui a accompli la volont du Pre, et qu'un seul genre humain, en lequel s'accomplissent les mystres de

~ 43 ~

Dieu. Ces mystres, les anges aspirent les contempler , mais ils ne peuvent scruter la Sagesse de Dieu, par
l'action de laquelle l'ouvrage par lui model est rendu conforme et concorporel au Fils : car Dieu a voulu que sa
Progniture, le Verbe premier-n, descende vers la crature, c'est--dire vers l'ouvrage model, et soit saisie
par elle, et que la crature son tour saisisse le Verbe et monte vers lui, dpassant ainsi les anges et devenant
l'image et la ressemblance de Dieu.

FIN

~ 44 ~