You are on page 1of 4

Autores: Francisco Javier Cerdeo del Castillo; Agripino Prez Lorenzo

AITEMIN-Centro Tecnolgico
Dpto. de Materiales de Construccin
C/Ro Cabriel, s/n; 45007 Toledo

Introduccin
En el presente artculo se exponen los resultados y conclusiones que se obtuvieron en el estudio de viabilidad tcnica que en 2006 llev
a cabo el Dpto. de Materiales de Construccin de AITEMIN, con un lodo generado en la Estacin de Tratamiento de Aguas Potables
(ETAP) que el Consorcio de Aguas de Asturias S.A. gestiona en Comillera (Asturias)1 para su utilizacin como materia prima en la
fabricacin de productos cermicos utilizados en la construccin, de esta forma , se conseguira disminuir el impacto medioambiental de
los lodos procedentes de la Estacin de Tratamiento de Aguas Potables
El trabajo determin las implicaciones asociadas a la introduccin de este lodo en composiciones para la fabricacin de materiales
cermicos para la construccin, desde los puntos de vista productivo, tecnolgico y medioambiental.
En primer lugar se trabaj a escala de laboratorio, determinando la composicin y caractersticas tanto del lodo ETAP como de dos
mezclas industriales de arcillas empleadas por industrias del sector, una de ellas de Asturias y otra de Toledo. En segundo lugar, se
procedi a la fabricacin a escala semi-industrial en la planta piloto que AITEMIN tiene en Toledo, a la validacin medioambiental del
proceso y a la caracterizacin tecnolgica del producto fabricado, utilizando arcillas de la cermica asturiana.
Caractersticas del lodo ETAP
El lodo utilizado procede de las partculas en suspensin que presenta el agua antes de los tratamientos de purificacin y potabilizacin
que se aplican en las ETAPs previos a su distribucin en las redes de abastecimiento urbano. Su composicin va a depender, por tanto,
de las caractersticas de la cuenca fluvial que abastece a la Estacin Depuradora.
En el caso que nos ocupa, el anlisis qumico y mineralgico del lodo indic que estaba compuesto en un 75 % de minerales arcillosos
(filosilicatos) y el resto repartido en minerales calcreos (calcita), cuarzo y contenidos discretos (2,5 %) de materia orgnica.
Con excepcin del hierro, presente en una proporcin en torno al 1,7 %, no se detect la presencia de otros metales o compuestos
metlicos que pudieran introducir alguna componente perniciosa para el medioambiente.
Complementariamente a estos anlisis se determin el poder calorfico superior (PCS) obtenindose un valor de 330 cal/g. Este valor
resulta un poco bajo, por lo que se descart un posible aprovechamiento energtico del residuo, basado en el contenido en materia
orgnica del lodo.
A travs de los ensayos denominados lmites de Atterberg e ndice de Pfferferkorn se determinaron las propiedades plsticas del lodo,
tan importantes a la hora del moldeo de la pieza cermica, caracterizndose, cualitativamente, como un material poco plstico.
Dado su alto contenido en arcillas, el lodo present un tamao de partcula pequeo, teniendo la toda muestra una granulometra
inferior a 4, 5 mm.

1 Este trabajo se deriva de la participacin de sus autores en un proyecto de investigacin financiado por la Direccin General de Minera, Industria y Energa de la Consejera
de Industria y Empleo del Principado de Asturias (Fase semi-industrial) y por el Consorcio de Aguas de Asturias (Fase de laboratorio), titulado Viabilidad tcnica de uso de
lodos de Estaciones de Tratamiento de Aguas Potables (ETAP) en la fabricacin de materiales cermicos

Los artculos tcnicos son facilitados por Hispalyt (asociacin espaola de fabricantes de ladrillos y tejas de arcilla cocida) y forman parte de los programas de investigacin
que desarrolla sobre los distintos materiales cermicos y su aplicacin.

89

conarquitectura

Viabilidad tcnica de uso de lodos de Estaciones de Tratamiento de Aguas Potables (ETAP)


en la fabricacin de materiales cermicos para la construccin

Fabricacin y validacin medioambiental del proceso


90

Artculo Tcnico

Inicialmente se trabaj a escala de laboratorio fabricando probetas


de 125 x 25 x 17 (en mm), con equipos y tcnicas similares, a las que
se emplean en la industria cermica, con mezclas que incorporaban
una arcilla empleada comnmente en la fabricacin de materiales
cermicos para la construccin y cantidades crecientes del lodo, a
fin de determinar la composicin ms adecuada.
A la vista de los resultados obtenidos, la mezcla con una adicin
del 2 % del lodo ETAP se configur como la ms adecuada,
considerando no slo las propiedades tecnolgicas, si no tambin
otros parmetros como capacidad de generacin del residuo,
produccin de las industrias cermicas, etc.

Fotografa 1: Detalle de la zona de moldeo

A continuacin se procedi a la fabricacin, la cual se llev a cabo


en la planta de ensayos cermicos semiindustriales que AITEMIN
dispone en su Centro de Toledo, en cantidad aproximada de unas
1.000 piezas de ladrillo perforado no visto de 240 x 114 x 70 (en
mm) para la mezcla arcilla-lodo y de 500 piezas del mismo formato
para una composicin slo con la arcilla base, para que sirviera de
referencia.
Dado que el sector de fabricacin de productos cermicos para
la construccin est afectado por la Ley de Prevencin y Control
Integrados de la Contaminacin (IPPC) y el Registro Europeo de
Sustancias Contaminantes (EPER-PRTR), se consider conveniente
comprobar que la introduccin del lodo en la masa cermica no
introduce o genera ningn compuesto que durante la coccin del
material cermico pueda escapar a la atmsfera, de entre aquellos
que deben controlarse segn la Ley IPPC y el inventario EPERPRTR y para los que existe un umbral mximo permitido.

Los parmetros que se determinaron fueron:

Gases de combustin: Monxido y dixido de carbono,


xidos de nitrgeno y de azufre
Opacidad y partculas slidas
Fotografa 2: Vista parcial de la planta de ensayos semiindustriales

Metales pesados: Arsnico, Cadmio, Cromo, Cobre,


Mercurio, Nquel, Plomo, Zinc
Compuestos inorgnicos: Cloro y sus compuestos, Fluor y
sus compuestos

Caracterizacin de los ladrillos fabricados


91

conarquitectura

La norma en la que se indican las especificaciones que deben


cumplir los ladrillos cermicos de arcilla cocida es UNE-EN 7711:2003 Especificaciones de piezas para fbrica de albailera:
Piezas de arcilla cocida, la cual remite a otras normas en las que
se describen los procedimientos de ensayo de cada una de las
propiedades que se citan en la misma.
Los ensayos realizados fueron:
Inclusiones calcreas
Resistencia a compresin
Absorcin de agua
Tasa inicial de absorcin de agua
Expansin por humedad y dilatacin potencial

Fotografa 3: Mediciones en la chimenea del horno para la validacin


medioambiental

Densidad
Resistencia al hielo
Sales solubles activas
Conclusiones
Se considera factible la viabilidad de uso del lodo para la
incorporacin a composiciones cermicas para la fabricacin de
materiales cermicos para la construccin, cuando se adiciona en
una proporcin en torno al 2% a arcillas de similares caractersticas
a las estudiadas.
Respecto de las medidas medioambientales efectuadas, cabe
decir:
-

Los resultados obtenidos en el control de gases de


combustin y de partculas son satisfactorios. Estos
parmetros dependen fundamentalmente de la instalacin
de coccin, pero la influencia que la adicin del lodo puede
ocasionar en estos parmetros se considera despreciable,
siendo ms trascendente una buena regulacin de la
atmsfera del horno con independencia de la materia
prima empleada.

Los valores de emisin de partculas, segn el Decreto


833/75, son 37 veces inferiores al valor mximo permitido,
considerndose prcticamente nula la aportacin a
estas emisiones del lodo ETAP. Al igual que en el punto
anterior los valores de esta medida se hallan fuertemente
condicionados por la instalacin de coccin, siendo
recomendable efectuar estas medidas en cada planta
cermica concreta.

Posiblemente los parmetros claves en la emisin de


sustancias a la atmsfera en el sector de la cermica
estructural sean los metales pesados, ya que es en estas
sustancias donde la legislacin es ms restrictiva. Adems,
estas limitaciones son expresadas en kg/ao, por lo que

Fotografa 4: Muestra del material fabricado

depende tanto de las horas de funcionamiento de la


instalacin cermica, como de la capacidad productiva
de la misma. Los valores medidos indican una bajsima
concentracin de metales en los gases de escape, tanto en
fase slida como gaseosa.

Artculo Tcnico

92

A ttulo ilustrativo indicar que con los valores medidos sera


necesario una produccin aproximada de 4.000 toneladas/
da para sobrepasar los umbrales mximos permitidos en
el EPER, y la de la mayor instalacin existente en Espaa,
segn los datos de los que dispone AITEMIN, es de 1.400
toneladas/da.
Respecto de las propiedades tecnolgicas del producto
terminado cabe decir:
-

Se produce un sensible descenso (8,5 %) de la resistencia


a compresin en la mezcla que incorpora el lodo. Este
descenso, al igual que el aumento medido en la absorcin
de agua (35,4 %) y tasa de absorcin de agua inicial (14,2%),
es debido a un aumento de la porosidad en la pieza, lo cual
implica una menor compacidad del material.

El comportamiento frente al hielo es correcto en los dos


tipos de materiales fabricados, sin que parezca que la
adicin del lodo introduzca ninguna componente perniciosa
en la durabilidad de los materiales.

Respecto de las sales solubles presentes en los ladrillos,


los valores medios permiten encuadrar a los ladrillos en
la categora S2, segn la UNE-EN 771-1, siendo esta la
categora de mayor calidad, entre las que se indican en la
norma.

Fotografa 5: Material fabricado durante las pruebas semi-industriales

Como corolario a las conclusiones aqu expuestas se quiere


destacar las virtudes de los materiales y el proceso productivo de
los productos cermicos para la construccin para la valorizacin
de residuos de terceros sectores, tales como residuos de industrias
extractivas y minera, lodos de depuracin de aguas, tanto de
ETAPs como de Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales
(EDARs), residuos vegetales y agrcolas, escorias de centrales
trmicas, toner de fotocopiadoras, etc., campos en los que el
equipo tcnico de AITEMIN tiene amplia experiencia.
La introduccin de nuevos mtodos de gestin mediante el
reciclaje y el aprovechamiento de los residuos producidos para
su utilizacin como materia prima en la fabricacin de productos
cermicos utilizados en la construccin permite a la industria de
la cermica estructural contribuir a un desarrollo sostenible de los
territorios donde se ubica.