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PROCESO INDUSTRIAL DE PRODUCCIN DE ACERO.

Para poder producir acero, las industrias generalmente utilizan uno de dos procesos, cada
proceso utiliza diferentes materiales y tecnologa. Estos dos procesos principales para
hacer acero son:
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El horno de oxgeno bsico (BOF, por sus siglas en ingls Basic Oxygen Furnace)

El horno de arco elctrico (EAF, por sus siglas en inglpes Electric Arc Furnace)

El proceso de Horno de Oxgeno Bsico bsicamente funde hierro rico en carbono que se
transforma en acero, su proceso se distingue por los siguiente pasos:
El hierro es fundido en un horno, posteriormente es vertido en un contenedor
grande para realizarle un pre-tratamiento llamado contenedor BOF.

Este pre- tratamiento consiste en tratar al metal para reducir la carga de azufre,
silicio y fsforo. La cantidad de impurezas que se quita del metal determina la calidad
final del acero fabricado.

El proceso BOF se distingue por hacer uso de hierro viejo para fabricar acero
nuevo, as que es necesario balancear la carga del acero nuevo con hierro viejo, se
hace en una proporcin aproximada de 50% de cada tipo de metal.

Una vez en el contenedor, se le inyecta oxigeno 99% puro dentro del acero y
hierro, se quema el carbono disolvindose en el acero para formar monxido de
carbono y dixido de carbono, causando que la temperatura suba cerca de los 1700C.
Cuando es fundido, el metal reduce su contenido de carbono y ayuda a remover los
indeseados elementos qumicos. Este es el uso del oxgeno es este proceso.

Se mezcla cal viva o dolomita para formar un tipo de residuo que absorbe las
impurezas en el proceso de fabricacin del acero

El recipiente de BOS se inclina de nuevo y el acero se vierte en un cazo


gigante. El acero se refina en este horno, mediante la adicin de productos de aleacin
para dar a las propiedades de aceros especiales requeridos por el cliente. A veces,
argn o nitrgeno gaseoso. El acero ahora contiene 0.1-1% de carbono. Cuanto ms
carbono en el acero, ms duro es, pero tambin es ms frgil y menos flexible.

Despus el acero se retira del recipiente de BOS, los residuos llena de impurezas,
se separan y enfran.

Este proceso para realizar el acero constituye en 40% de fabricacin de acero en Estados
Unidos
En el del proceso de Horno de Arco Elctrico bsicamente se hace uso de la electricidad
para fabricar acero a partir de casi el 100% de acero viejo para fabricar acero nuevo. El
proceso consiste en los siguientes pasos:

Los residuos de metal son colocados en un contenedor el cual se compone por


residuos de chatarra de autos, lnea blanca y con hierro fundido para mantener el
equilibrio qumico.
La chatarra es colocada en una cesta donde se realiza un pre-calentamiento y
ser llevada al horno EAF donde se dejar caer esta chatarra. Es generada una gran
cantidad de energa a la hora de dejar caer la chatarra en el horno EAF.
Una vez cargado el horno con la chatarra de metal se colocan unos electrodos que
sern alimentados de electricidad por el horno de arco que permitirn triturar el metal
empezando por la parte superior, voltajes inferiores son seleccionados para esta
primera parte de la operacin para proteger el techo y las paredes del calor excesivo y
dao de los arcos elctricos. Una vez que los electrodos han llegado a la gran fusin
en la base del horno y los arcos estn protegidos por la chatarra de metal, el voltaje se
puede aumentar. Esto permite que se funda ms rpido el metal.
Una parte importante de la produccin de acero es la formacin de escoria, que
flota en la superficie del acero fundido. esta escoria por lo general consiste de metales
xidos, y ayudan a quitar las impurezas del metal.
Una vez hecho este primer proceso de fundicin puede volver se a cargar el horno
y fundirse, despus de este proceso se puede revisar y corregir la composicin
qumica del acero. Con la formacin de escoria se pueden eliminar las impurezas de
silicio, azufre, fsforo, aluminio, magneso y calcio. La eliminacin de carbono tiene
lugar despus de que estos elementos se han quemado, ya que tienen mayor afinidad
al oxgeno. Los metales que tiene una afinidad ms pobre de oxgeno que el hierro,
tales como el nquel y cobre, no se pueden quitar a travs de la oxidacin y debe ser
controlado a travs del tratamiento qumico solo de la chatarra.
Una vez que la temperatura y la qumica son correctas, el acero se extrae en un
cazo pre-calentado a travs de la inclinacin del horno. Para algunos tipos de acero
especiales, incluyendo el acero inoxidable, la escoria se vierte en el contenedor, as,
para ser tratado en el horno para recuperar los valiosos elementos de aleacin.

Actualmente el proceso de fabricacin del acero por medio de EAF representa un 60% de
la fabricacin en Estados Unidos.