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Experto en Divulgacin y Comunicacin

de la Ciencia y de la Tecnologa
Documento de trabajo

El significado de innovar
Elena Castro Martnez

NDICE
Presentacin
1. Evolucin del concepto de innovacin
2. Definiciones de innovacin
3. Tipos de innovaciones
3.1. Innovaciones segn su naturaleza
3.2. Innovaciones segn su grado
3.3. Otras innovaciones
4. Cmo se innova?
4.1. Estrategias
4.2. El proceso de innovacin: evolucin conceptual
4.3. Actividades
5. Los sistemas de innovacin
6. Quines innovan?
6.1. Competencias de las personas innovadoras
6.2. La empresa y su organizacin
6.3. Contexto social e institucional
7. Efectos socioeconmicos de las innovaciones
8. El presente y el futuro de los estudios sobre la innovacin
Bibliografa
Enlaces de inters
Sobre la autora

EL

SIGNIFICADO DE INNOVAR

PRESENTACIN
La innovacin es concepto cuyo sentido ha cambiado mucho a partir del siglo XX, pues pas
de tener connotaciones negativas en los contextos religioso y poltico a ser el emblema de la
sociedad actual, la aparente panacea para la solucin de la mayora de los problemas, y se ha
convertido en objeto de estudio por parte de cientficos de diversos mbitos.
En este seminario se describe un panorama de la evolucin de este concepto y de su relacin
con otros conceptos socioeconmicos y se muestra cmo, para comprender el concepto, hay
que analizarlo desde diferentes perspectivas, ya que se puede innovar de diferentes maneras
y en contextos diversos, aunque ciertamente hay tecnologas que se encuentran en la base de
muchas de las innovaciones actuales, sobre todo, las de la informacin y las comunicaciones.
Se hace hincapi en que la innovacin es, esencialmente, un proceso sociocultural en el que el
aprendizaje a travs de la interaccin con otros actores es fundamental.
Los diversos tipos de innovaciones se estructuran, se relacionan e ilustran con ejemplos y se
describen las estrategias que utilizan las empresas para innovar y las actividades que realizan
para llevarla a cabo, as como los factores que las favorecen u obstaculizan.
Se incide en que no slo innovan las empresas, sino tambin otros agentes sociales, incluidas
las administraciones pblicas, para prestar nuevos servicios a los ciudadanos, o para hacerlo de
nuevas formas, pero se destaca que quines innovan son esencialmente las personas, en unos
entornos sociales y culturales que favorecen o dificultan este tipo de procesos.
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La innovacin afecta sustancialmente al desarrollo econmico de los pases o regiones y a otros


aspectos sociales (empleo, educacin, etc.), razn por la cual los gobiernos ponen en marcha
polticas para favorecer los procesos innovadores en sus respectivos territorios.
Este texto es un resumen de muchos documentos elaborados de forma conjunta con otros
colegas de INGENIO (CSIC-UPV), especialmente con Ignacio Fernndez de Lucio, con el que
felizmente comparto no slo la profesin, sino la misma vida.

1. EVOLUCIN DEL CONCEPTO DE INNOVACIN


La palabra innovacin se ha introducido en nuestro vocabulario con rapidez y, en general, se
percibe como algo positivo, ya que aparece formando parte de la denominacin de unidades
de las administraciones, del cargo de profesionales de las empresas, aparece en la prensa con
frecuencia, pero esto no siempre fue as, es ms bien algo muy reciente (Castro-Martnez y
Fernndez de Lucio, 2013). Hasta bien entrado el siglo XX tuvo connotaciones negativas, de
acuerdo con los estudios del investigador canadiense Benot Godin, que est llevando a cabo
un interesante proyecto sobre la historia intelectual de la innovacin1, el trmino procede de la
palabra griega
, que significaba hacer nuevos esquejes y que Jenofonte utiliz, con
el significado de abrir una mina, en su escrito Vas y significados. El trmino fue utilizado por
Platn, Aristteles y otros pensadores griegos, en cuyos escritos sobre poltica pas a significar
introducir un cambio en el orden establecido, es decir, incorporar nuevas cosas que cambian
las costumbres y el orden de las cosas de forma extraordinaria, por lo que, segn ellos, la innovacin deba estar prohibida por ser maligna. El sentido peyorativo de la innovacin dur siglos,
en parte por la gran influencia que los citados pensadores griegos y romanos han tenido en el
pensamiento poltico occidental, pero tambin porque asumi el mismo sentido en la religin.
1

http://www.csiic.ca/innovation.html

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Durante el Renacimiento, el concepto de innovacin comparta el espacio de la hereja en los


discursos religiosos, sobre todo despus de la Reforma, donde se fragu el sentido del concepto
para siglos posteriores. Tildar a uno de innovador era, pues, no solo un insulto, sino ms bien
una grave acusacin. En el contexto poltico, como consecuencia de las revoluciones inglesa
(1649) y francesa (1789) el trmino se identific con la revolucin y los revolucionarios, adquiriendo, adems, otra pesada carga: toda innovacin es necesariamente repentina y violenta.
El trmino aparece, por primera vez, con un sentido positivo en la esfera de la economa en los
trabajos del economista austriaco Joseph Alois Schumpeter (1883-1950). Huyendo del nazismo, Schumpeter emigr a EEUU en los aos 30 y fue profesor de Economa en la Universidad
de Harvard; al estudiar los ciclos econmicos, describi un paradigma socio-econmico en el
que la innovacin es el motor interno del desarrollo econmico (Schumpeter, 1934 y 1942).
Schumpeter explic que los ciclos de produccin son el resultado de la combinacin de fuerzas productivas, y los resultados de estas combinaciones son, sin duda, las nuevas mercancas
[] que pueden estar compuestas por elementos tanto materiales como inmateriales. []
Estos nuevos productos y estos mtodos nuevos compiten con los productos y con los mtodos
antiguos, no en trminos de igualdad, sino con una ventaja decisiva, que puede significar la
muerte de los ltimos. As es como penetra el progreso en la sociedad capitalista. En esos
momentos tiene lugar un proceso de mutacin industrial [] que revoluciona incesantemente
la estructura econmica desde dentro, destruyendo ininterrumpidamente lo antiguo y creando
continuamente elementos nuevos. Este proceso de destruccin creadora constituye la esencia
del capitalismo y los protagonistas de este proceso son los que el autor llama emprendedores
innovadores, es decir, los que crean innovaciones tcnicas y financieras en un medio competitivo en el que deben asumir continuos riesgos y beneficios que no siempre se mantienen.
Segn Schumpeter, estas ideas modificaron sustancialmente la forma de entender la competencia: la innovacin que cuenta es la que lleva consigo la aparicin de artculos nuevos, de
una tcnica nueva, de fuentes de abastecimiento nuevas [...] esto ataca no ya slo los mrgenes
de beneficios y de produccin de empresas existentes, sino sus cimientos y su misma existencia. El propio autor declaraba que Los economistas comienzan por fin a salir de la etapa en
la que no vean otra cosa que la competencia de los precios. La innovacin en s misma no
garantiza una ventaja competitiva pura, pues las innovaciones que aparecen dentro de un ciclo
econmico no consiguen, por regla general, despertar el inters de los consumidores de forma
espontnea []. El productor que inicia los procesos de transformacin econmica se ve obligado a educar a los consumidores, les ensea a querer nuevas mercancas, cosas que difieren
de las que ya estn habituados a utilizar. Con sus trabajos, este economista sent las bases
para comprender los efectos de la innovacin como herramienta clave para el desarrollo de las
empresas y de los sistemas econmicos en los que stas operan.
Los estudios de Schumpeter quedaron algo relegados hasta que, a partir de los aos 60 del
pasado siglo, en los EEUU, conscientes de que el poder internacional del pas se basaba, en
gran medida, en su supremaca tecnolgica y que era preciso conocer bien los factores que fundamentaban esa superioridad, los economistas comenzaron a desarrollar estudios al respecto y
a profundizar en el conocimiento de los procesos que llevaban la tecnologa al mercado, pues la
capacidad para producir inventos, no era condicin suficiente para que estos inventos llegaran al mercado y produjeran ventajas competitivas. Se rescataron los trabajos de Schumpeter,
surgiendo una nueva corriente de pensamiento econmico la corriente neoschumpeteriana,
que se ocupa de los procesos dinmicos que provocan transformaciones cualitativas de las
economas como consecuencia de la introduccin de innovaciones en sus diversas formas y de
los procesos evolutivos. La Unin Europea (entonces Comunidad Econmica Europea, CEE)
tambin se incorpora al debate a finales de los 70 del pasado siglo. Los cambios conceptuales

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afectan, incluso, a su estructura: la Direccin General XIII, que hasta 1980 se llamaba D.G.
para la Informacin cientfica y tcnica y la gestin de la informacin para a denominarse
D.G. para el mercado de la informacin y la innovacin y desarrolla una intensa labor de
coordinacin de estudios y anlisis de muy diversa naturaleza para comprender la innovacin y
los aspectos sociales, econmicos, legales o de cualquier otra ndole que pueden suponer una
barrera para que las empresas puedan innovar. En 1995, la CEE publica su Libro Verde de
la innovacin, cuyo objetivo es identificar los factores positivos o negativos de los que
depende la innovacin en Europa y formular propuestas de medidas que consigan aumentar la
capacidad innovadora de la Unin Europea.
En la Unin Europea la innovacin, como objetivo poltico, se incorpora con fuerza en la Estrategia de Lisboa, que se puso en marcha en marzo de 2000 para convertir a la Unin Europea en
la economa ms dinmica y ms competitiva del mundo de aqu a 2010: el Consejo de 2006
identifica cuatro mbitos de actuacin prioritaria, el primero de los cuales es Mayor inversin
en conocimiento e innovacin, incluyendo mecanismos de financiacin, como elemento central
para asegurar el crecimiento a largo plazo de la UE.

La innovacin, convertida as en objetivo de las polticas econmicas de los pases y las regiones
del mundo, necesita ser conocida y comprendida, por ello, a partir de mediados del siglo XX, sobre todo, desde los aos 80, cientficos de diversas reas del conocimiento (economa, gestin,
sociologa, poltica, filosofa,.) han venido trabajando sobre este concepto desde sus respectivas disciplinas o en contextos multidisciplinares, tratando de comprender mejor los distintos
tipos de innovaciones, los procesos que dan lugar a su logro, las caractersticas de las personas
y de las organizaciones que innovan, las condiciones del entorno social y econmico que les
afectan y cmo ellas afectan a la sociedad (Fagerberg y Verspagen, 2009). En ocasiones, la
OCDE, la Unin Europea y otras entidades nacionales o internacionales los han financiado para
orientar sus polticas.

2. DEFINICIONES DE INNOVACIN
Innovacin, en el lenguaje comn, es sinnimo de cambio. El diccionario de la Real Academia Espaola de 2001 define innovar como Mudar o alterar algo, introduciendo novedades.
Respecto a la voz innovacin, a la tradicional acepcin accin y efecto de innovar como
sucede en otras palabras derivadas de un verbo de accin, se ha unido, en la edicin de Internet, una nueva acepcin: Creacin o modificacin de un producto, y su introduccin en un
mercado, que se ajusta al nuevo sentido que hoy tiene la palabra desde que el concepto ha ido
cobrando inters en los diversos medios acadmicos y polticos.
La primera definicin que es interesante conocer en el mbito acadmico es la del padre del
nuevo sentido adquirido por este concepto. En el primer libro en que habla de la innovacin,
Schumpeter (1934) especifica que no hay una nica innovacin posible, sino que las nuevas
combinaciones de las fuerzas productivas pueden adoptar hasta cinco formas diferentes: 1) la
introduccin de una nueva mercanca; 2) la introduccin de un nuevo mtodo de produccin;
3) la apertura de un nuevo mercado; 4) la conquista de una nueva fuente de materia prima; 5)
la ejecucin de una nueva forma de organizacin industrial. Schumpeter siempre se refiere
a productos e industria, debido a que, en aquellos momentos, se estaba produciendo la
segunda revolucin industrial y los cambios ms vertiginosos tenan lugar en ese sector.

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A partir de los aos 80 del pasado siglo resurgi con fuerza la palabra en los medios acadmicos y polticos y los investigadores, desde enfoques diversos, han tratado de definir y acotar el
trmino (Escorsa y Valls, 2003):
t La innovacin es el proceso mediante el cual, a partir de una idea, invencin o reconocimiento de una necesidad, se desarrolla un producto, tcnica o servicio til. (S. Gee, 1981).
t Innovacin es el conjunto de actividades, inscritas en un determinado perodo de tiempo y
lugar, que conducen a la introduccin con xito en el mercado, por primera vez, de una idea
en forma de nuevos o mejores productos, servicios o tcnicas de gestin y organizacin (J.
Pavn y R. Goodman, 1981).
t La innovacin es una idea transformada en algo vendido o usado (A. Piatier, 1987).
t La innovacin consiste en la produccin, la asimilacin y la gestin con xito de la novedad
en los mbitos econmico y social. Ofrece nuevas soluciones a los problemas y, por lo tanto,
permite satisfacer las necesidades del individuo y de la sociedad. (Unin Europea, 1995)
t La innovacin es el complejo proceso que lleva las ideas al mercado en forma de nuevos
o mejorados productos o servicios. Este proceso est compuesto por dos partes no necesariamente secuenciales y con frecuentes caminos de ida y vuelta entre ellas. Una est
especializada en la creacin del conocimiento y la otra se dedica fundamentalmente a su
aplicacin para convertirlo en un proceso, un producto o un servicio que incorpore nuevas
ventajas para el mercado (Cotec, 1998).
t Finalmente, el Manual de Oslo de la OCDE y EUROSTAT (2005) que es el documento que
sirve de base para disear las encuestas sobre innovacin, la define como sigue: Una
innovacin es la introduccin de un producto (bien o servicio) o de un proceso, nuevo o
significativamente mejorado, o la introduccin de un mtodo de comercializacin o de organizacin nuevo aplicado a las prcticas de negocio, a la organizacin del trabajo o a las
relaciones externas.
Todas estas definiciones tienen varias cosas en comn. En primer lugar, la innovacin es mucho
ms que nuevos productos o servicios, es el resultado de una serie de actividades que requieren
ms tiempo e implican ms riesgo que otras actividades productivas. Tambin se hace hincapi
en los procesos y sus actividades, y ello es debido a que el trmino se utiliza en el contexto de
polticas pblicas o para definir estrategias empresariales y en esos contextos lo ms til es
comprender los procesos que dan lugar a esos resultados.
En segundo lugar, todas las definiciones coinciden en exigir que, para poder ser consideradas
innovaciones, las ideas o invenciones de partida tienen que ser introducidas con xito en el
mercado o ser usadas por los agentes sociales. Con ello se vuelve a la vieja idea de Schumpeter
de que la innovacin es diferente de la invencin. Quienes trabajan en el mbito de las patentes
saben que anualmente se presenta un gran nmero de solicitudes de patentes en las diversas
oficinas nacionales, pero slo se explota una pequea parte de ellas. Para que una invencin o
una idea puedan ser consideradas innovaciones tienen que ser aplicadas en un proceso productivo y su resultado ha de llegar al mercado o a la sociedad; todos los empresarios innovadores
saben que muchas de las ideas que se conciben no llegan nunca a ser aplicadas, porque no
superan alguna de las diversas etapas del proceso que se describirn ms adelante, son los
fracasos inherentes al proceso de innovacin y es precisamente ese riesgo extraordinario que
asume el innovador junto con el progreso econmico que sus xitos producen lo que justifica, en gran medida, el apoyo de los poderes pblicos a este tipo de empresarios.
Finalmente, el requisito mnimo para que una innovacin sea considerada como tal es que el
producto, proceso, mtodo comercial o mtodo organizativo sea nuevo (o significativamente
mejorado) para la empresa (o entidad) que lo pone en prctica. Esto significa que una empresa

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se puede considerar a s misma innovadora en el momento en que, como fruto de su esfuerzo o


de la adquisicin de conocimiento o equipos, logra implantar un nuevo proceso o vender en el
mercado un nuevo producto o servicio, aunque todo el sector ya lo ofrezca, por poner un caso
extremo. Es evidente que la empresa capaz de producir y vender innovaciones que son completamente nuevas en el mercado en el que opera es ms innovadora que la anterior, pero ambas
se pueden aplicar el adjetivo.
Las definiciones incorporan los servicios a partir de los aos 80 del pasado siglo, justo cuando
las nuevas tecnologas de la informacin comenzaron a mostrar su potencial de aplicacin a
muy diversos sectores y contextos, dando lugar a innovaciones muy importantes, especialmente
en los servicios, y, a la vez, cuando se aprecia el progresivo aumento de la proporcin de los
servicios en el conjunto de las economas de los pases desarrollados.

En todo caso, inicialmente los estudios sobre la innovacin se concentraron en la innovacin


tecnolgica debido, entre otras razones, a que las dos guerras mundiales y la guerra fra posterior a la segunda movilizaron muchos recursos hacia el avance tecnolgico y tambin a que
el riesgo tcnico asociado a los procesos de generacin de conocimiento de uso industrial se
entenda, tal como antes se indic, como un riesgo adicional al que implica cualquier actividad
empresarial y ello justific, en gran medida, las ayudas pblicas a las empresas para esas actividades. En esa visin, que se centra exclusivamente en el componente tecnolgico, el foco
se pone en las actividades de investigacin y exploracin, mientras que, si se opta por una
concepcin ms amplia, han de tener en cuenta los procesos de aprendizaje, fundamentales en
las etapas de produccin. Por otro lado, el foco en la tecnologa pierde de vista el componente
sociocultural de la innovacin, en ocasiones ms importante que el tecnolgico, pues, para que
una innovacin importante consiga penetrar en el mercado, se necesitan cambios profundos,
no slo en las empresas, sino tambin en el resto de las organizaciones y en la sociedad en su
conjunto y no siempre las personas afectadas estn dispuestas a aceptar esos cambios.
Otra definicin, con un enfoque muy diferente, es la de Peter Ferdinand Drucker (1909-2005),
autor austraco de libros de administracin y gestin de empresas, que introdujo el concepto
de innovacin como conducta, ligado a la cultura y a la actitud del sujeto y la define como el
uso sistemtico, como oportunidad, de los cambios en la sociedad, en la economa, en la demografa y en la tecnologa (Escorsa y Valls, 2003). Esta se aleja un poco de las anteriores, pero
aade aspectos relevantes en el estudio de la innovacin: las personas y las organizaciones, que
van a ayudar a identificar nuevos mbitos sobre los que es posible actuar, como se ver ms
adelante.
En la misma lnea, Benot Godin (2004) sugiere una visin de la innovacin ms abierta a los
diversos tipos de organizaciones innovadoras, as como a las diferentes formas de innovacin y
lo expresa as: Innovacin es la modificacin de las formas de hacer (o la aparicin de nuevas
formas de hacer) gracias a la invencin o a la adopcin de nuevos bienes, servicios o nuevas
prcticas.
Esta definicin posee varias ventajas sobre las anteriores. En primer lugar, no escoge entre una
aproximacin sujeto (centrada en las actividades) y una aproximacin objeto (centrada en los
productos), sino que sugiere considerar a la vez actividades y resultados. En segundo lugar, contempla dos maneras de innovar: la invencin o la adopcin, y, en tercer lugar, considera, junto a
la innovacin de bienes, otras formas, como la de servicios (de empresas o de instituciones no
mercantiles) y la de prcticas (gestin, procedimientos y mtodos).

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Una gran parte del esfuerzo dedicado a definir la innovacin y a saber cmo y en qu condiciones se produce se ha llevado a cabo en el entorno de las unidades o servicios de estadstica de
los pases, tambin de la Unin Europea, y de organizaciones internacionales como la OCDE.
Como ya se ha explicado antes, para poder actuar sobre un fenmeno es preciso conocerlo
bien y para que los pases puedan comparar sus polticas y los resultados que obtienen como
consecuencia de ellas para poder averiguar su pertinencia y para aprender unos de otros es
importante que todos utilicen la misma definicin del fenmeno de que se trate y que, posteriormente, lo midan de la misma forma, es decir, es preciso ponerse de acuerdo en las definiciones, en los criterios que se utilizan para aceptar qu cosas responden o no al fenmeno que
se observa en nuestro caso, la innovacin y en el mtodo que se emplea para analizar o
medir sus diversos aspectos.
Innovacin es, pues, un concepto polidrico: es, a la vez, un proceso y su resultado; ms que
su componente tecnolgico, se debe resaltar el sociocultural; se innova de muchas maneras, no
slo con la tecnologa y no slo desde la invencin, sino tambin desde la adopcin; se innova
en muy diversos mbitos, aunque es cierto que, hasta hace relativamente poco tiempo, el foco
de atencin estuvo casi centrado en las empresas industriales; las empresas o entidades son,
inicialmente, innovadoras respecto a s mismas, lo cual significa que el nivel mnimo para poder
ser calificado de innovador puede ser muy bajo, aunque lo que llam la atencin de Schumpeter fueron los emprendedores innovadores que literalmente barran a sus competidores al
poner en el mercado innovaciones de gran calado y se estudia desde diversas disciplinas, aunque comenzaran los economistas. Otro aspecto a destacar, que ya ha sido comentado, es que el
estudio de la innovacin est muy vinculado a la poltica y, en ese contexto, ms que hacer un
inventario exhaustivo de las distintas innovaciones que van surgiendo en los diversos sectores,
que no llevara, probablemente, a ninguna parte, se ha optado por estudiar a fondo y tratar de
medir los procesos de innovacin, los factores que los facilitan y las barreras que los frenan.

3. TIPOS DE INNOVACIONES
No todas las innovaciones son iguales, las hay de diversos tipos en funcin de una serie de criterios que se describen a continuacin y sobre los cuales hay bastante consenso entre los pases,
ya que, como se coment antes, estos criterios han surgido como consecuencia de una serie de
trabajos desarrollados en el marco de la OCDE, precisamente para poder medir la innovacin de
la misma forma y as realizar comparaciones.

3.1. INNOVACIONES SEGN SU NATURALEZA


En primer lugar, segn la naturaleza de la innovacin, el Manual de Oslo ya citado define
los siguientes tipos de innovaciones: de producto o servicio, de proceso, de comercializacin y
organizativas; las dos primeras se agrupan en la denominada innovacin tecnolgica. Se ha
prescindido de una de las variantes propuestas por Schumpeter (nueva fuente de materias primas) por entenderse que se encuentra comprendida en la innovacin tecnolgica; Schumpeter
incluy esta forma de innovacin sin duda marcado porque, en la poca en que l escribi su
Teora del desarrollo econmico, surga con fuerza la industria qumica, basada, en gran medida, en el petrleo como nueva fuente de materias primas, y el impacto sobre la industria y el
comercio fue muy importante.
De acuerdo con lo especificado en el Manual, una innovacin de producto o servicio se define
como la introduccin (se entiende que en el mercado o la sociedad) de un bien o de un servicio
nuevo, o significativamente mejorado, en cuanto a sus caractersticas, sean tcnicas, de sus

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componentes y materiales, de la informtica integrada, de la facilidad de uso u otras caractersticas funcionales, o en cuanto al uso al que se destina. El citado manual ofrece los siguientes
ejemplos:
t Cambio de los materiales usados, por otros con mejores caractersticas (tejidos transpirables, compuestos ligeros pero resistentes, plsticos que respeten el medio ambiente, etc.).
t Sistemas GPS (Global Positioning Systems) en el equipo de transporte.
t Cmaras en telfonos mviles.
t Sistemas de cierre en el sector textil.

Si se pretenden identificar ejemplos de innovaciones de servicio, conviene tener en cuenta que


es un sector muy diverso y cubre muchos tipos diferentes de actividades, cuyas caractersticas
comunes son bsicamente cuatro: no son tangibles, ni transportables, ni acumulables ni cuantificables, esto hace ms difcil su anlisis tambin desde la perspectiva de la innovacin, pues
por su carcter intangible se puede dar una posible infravaloracin de la actividad innovadora
(Snchez-Muoz et al., 1999); adems, en los servicios la diferenciacin entre innovacin de
producto y de proceso no est tan clara como en empresas industriales (Miles, 2000). Los servicios presentan grandes diferencias en funcin del mercado en el que operan sector pblico,
consumidor final o empresas y segn el tipo de servicios que prestan: servicio fsico (por
ejemplo, hostelera, comercio, reparaciones), centrado en las personas (por ejemplo, educacin,
servicios mdicos, peluqueras) y transmisin de informacin codificada (radio y TV, comunicaciones, banca, servicios profesionales). La otra caracterstica singular es su interactividad, es
decir, la estrecha relacin existente entre la produccin del servicio y su consumo, con lo que el
destinatario del servicio se transforma, en ocasiones, en un coproductor del servicio; un ejemplo claro de esto son los servicios de asesoramiento para empresas con el fin de introducir un
programa informtico de gestin: es imprescindible la colaboracin estrecha entre la consultora
y la empresa para que sea posible, por lo que el resultado final ha sido producto del esfuerzo
conjunto. Esta caracterstica tiene importantes consecuencias cuando se estudia la innovacin,
pues podemos identificar el potencial de los servicios basndonos en la individualizacin de su
prestacin. En la actualidad, el sector de servicios es, con mucha frecuencia, fuente de innovacin para el sector de bienes, como ya hemos descrito antes al comentar algunos ejemplos de
innovaciones que se basan en la informtica, por ejemplo.
El sector de las comunicaciones es uno de los que se ha revolucionado ms, especialmente
cuando se analiza la transmisin a distancia de voz y datos: primero fue el telgrafo, luego el
telfono, luego el tlex, luego el telefax y, por fin, Internet. El Manual de Oslo proporciona otros
ejemplos de servicios innovadores, como la entrega y recogida a domicilio de coches de alquiler
o los servicios por Internet (banca o sistemas de pago de recibos) o las tarjetas de fidelizacin
de clientes.
Tambin forman parte de la innovacin tecnolgica las innovaciones de proceso, que consiste
en que los productos o servicios se producen o distribuyen de una forma diferente a la
que antes se utilizaba en la empresa, lo que implica cambios significativos en las tcnicas, en
los materiales o en los programas informticos utilizados para ello. En casi todos los sectores
empresariales han surgido profundos cambios a la hora de elaborar sus productos, sean bienes
o servicios. Sin duda, los progresos en el campo de la electrnica y la informtica han sido bsicos para que en todo tipo de sectores se hayan desarrollado procesos ms automatizados, desde
las fbricas de automviles, en la actualidad, completamente robotizadas, o las de tornillos a
las bodegas y desde las cooperativas agrcolas o las fbricas de medicamentos a las agencias
de viajes o los teatros. Por ejemplo, el seguimiento de materiales en cadenas de suministro
mediante cdigo de barras es una innovacin presente en muchos sectores y afecta tanto al mo-

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vimiento de las mercancas dentro de la empresa como a las interacciones con los proveedores,
prestadores de servicios y los clientes finales.
Es muy frecuente que se produzcan, simultneamente, innovaciones de producto y de proceso
y que, a lo largo de la vida del producto, se acte sobre los procesos para simplificarlos, mejorarlos y reducir costes e incluso para mejorar la calidad del producto y su funcionalidad. Un
ejemplo interesantsimo es un peridico. Se pueden encontrar innovaciones en todas las etapas
y componentes de la produccin de un peridico, pero el gran cambio se produce cuando los
peridicos pasan, en s mismos, a ser digitales, esto es, los leemos directamente en la pantalla
del ordenador, la tableta o el mvil, lo cual, adems, permite ofrecer noticias constantemente
actualizadas, imgenes, vdeos, y facilita enormemente la participacin de los lectores, as
como seguir sus reacciones e intereses, algo de gran importancia para los editores. Un peridico
digital no es el mismo producto que el peridico tradicional, porque ofrece unas prestaciones
muy diferentes, puede decirse, pues, que es un nuevo producto que se produce mediante un
nuevo proceso, la innovacin de proceso ha llevado a la innovacin de producto.
Las innovaciones descritas anteriormente tenan en comn su componente tecnolgico, pero
como se dijo antes hay otros dos tipos de innovaciones no tecnolgicas: las de comercializacin
y las de organizacin. Se considera que una empresa ha producido una innovacin de comercializacin cuando ha introducido modificaciones significativas en el diseo o en el envasado de
sus productos, o ha utilizado nuevas tcnicas o canales para la promocin de sus productos o
servicios, o nuevos mtodos para el posicionamiento del producto en el mercado o nuevos mtodos para el establecimiento de los precios del producto. Por ejemplo, la primera vez que una
editorial saca una edicin de bolsillo de parte de sus fondos editoriales o una edicin limitada
de algn libro especial es una innovacin de diseo y presentacin. Tambin se pueden incluir
aqu los cambios de presentacin que realizan las empresas de muchos productos de consumo
(detergentes, jabones, colonias, etc.) o las ventas de productos frescos en unidades menores
de lo habitual. En el sector turstico, Internet tambin ha producido una autntica revolucin,
porque incluso hoteles pequeos ahora son visibles en la red y pueden difundir su oferta especfica, ya sea utilizando plataformas comerciales o bien estableciendo una propia, tras agruparse
por tipo de establecimiento o regionalmente, para compartir tanto el sistema de reservas como
el canal de difusin, lo cual es un ejemplo de nuevos mtodos para el posicionamiento del
producto en el mercado.
Las innovaciones organizativas comprenden las nuevas prcticas empresariales en la organizacin del trabajo, nuevos mtodos de organizacin de los lugares de trabajo o nuevos mtodos
de gestin de las relaciones externas. Un ejemplo de nuevas prcticas empresariales en la organizacin del trabajo es la puesta en marcha de un sistema de gestin del conocimiento para
almacenar las ideas, protocolos, normas, etc., de la empresa, que es mucho ms que una base
de datos, porque para que todos los empleados contribuyan se requieren cambios en los sistemas de incentivos a los trabajadores; tambin lo es la puesta en marcha por primera vez de un
sistema de informacin integrada compartido por toda la organizacin, que en grandes organizaciones multinacionales es fundamental para que la compaa tenga un corazn nico y no
haya dispersin de informacin. Como ejemplo de nuevos mtodos de gestin de las relaciones
externas puede citarse la subcontratacin, por primera vez, de parte de las actividades de la
empresa a empresas externas o la participacin en una agrupacin de empresas para realizar
proyectos de investigacin.
En algunos casos la innovacin afecta al negocio en s mismo, lo que se llama un nuevo modelo de negocio, como es el caso de las compaas que ofrecen vuelos a bajo coste.

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Finalmente, tambin son innovadoras entidades pblicas como, por ejemplo, las universidades.
La importancia de los nuevos conocimientos cientficos en algunos sectores empresariales hizo
que en los aos 80 del siglo pasado los gobiernos demandaran a las universidades un papel
activo en los procesos de innovacin, lo que las impuls a adoptar una tercera misin, adicional a las actividades de enseanza e investigacin, orientada a contribuir de forma directa al
desarrollo socioeconmico. Segn el profesor Henry Etzkowitz, este cambio, iniciado en los Estados Unidos, constituye una segunda revolucin acadmica con implicaciones incluso ms
profundas que la acontecida en el siglo XIX. En esta concepcin, el papel de las universidades
adquiere nuevas perspectivas. stas ya no pueden encerrarse en su torre de marfil, sino que
deben estar comprometidas con el desarrollo socioeconmico y cultural de su entorno. Han de
estar en el corazn de la sociedad y ser atravesadas por mltiples corrientes de opinin e influencias y deben ser capaces de analizarlas, contrastarlas, combinarlas y orientarlas. En estas
universidades, actividades como la transferencia de conocimiento o la incubacin de empresas,
dejan de ser casuales y se convierten en permanentes, impregnan la mayor parte de los estamentos universitarios y requieren, adems, la creacin de lo que algunos autores denominan la
periferia de la universidad: oficinas de relaciones con la sociedad, incubadoras de empresas,
parques cientficos y tecnolgicos, etc., es decir, cambios en la organizacin.

3.2. INNOVACIONES SEGN SU GRADO

10

Tambin se pueden diferenciar unas innovaciones de otras en funcin de su grado. Como antes
vimos, para Schumpeter (1934) las grandes mutaciones en la economa se producen cuando
en ella irrumpen productos innovadores que superan con creces a los que haba en el mercado
hasta ese momento, al ofrecer nuevas prestaciones, para las cuales, a veces, ni siquiera hay un
mercado real, sino potencial, son productos que crean sus propios mercados. Son las llamadas
innovaciones radicales, que se contraponen a las innovaciones incrementales, esto es, las
de menor grado, pero que alimentan continuamente el proceso de cambio.
La innovacin radical modifica profundamente las referencias habituales de las prestaciones
del producto o su coste, los sistemas de produccin y de venta, en la propia empresa, en el
mercado o en la sociedad, es decir, lo importante es su impacto sobre el sector, la economa
o la sociedad. Estos diferentes conceptos exigen nuevos conocimientos y competencias, a veces
totalmente ajenos a los que la empresa dominaba hasta entonces.
La innovacin incremental, por su parte, consiste en una mejora progresiva de las prestaciones
o costes del producto y no exige nuevos conocimientos tcnicos, sino el dominio de los disponibles en la empresa. Esto no significa que la innovacin incremental tenga menor valor que la
radical, porque diversos estudios empricos han demostrado que los efectos econmicos de muchas innovaciones radicales no se producen en sus primeras etapas, sino un tiempo despus,
cuando han experimentado mejoras sucesivas.
En todo caso, la apreciacin del grado de radicalidad de la innovacin depende en parte
de la perspectiva escogida; as, innovaciones de valor radical en un mbito (por ejemplo, los
materiales) pueden dar lugar a innovaciones incrementales en otros (por ejemplo, el sector de
automvil). Las dificultades para precisar el grado de innovacin son grandes, pero la distincin
es importante, porque las consecuencias para las empresas que las realizan y para la economa
en su conjunto son muy diferentes. Por otra parte, no todas las empresas estn capacitadas para
efectuar innovaciones radicales porque se requiere el aporte de nuevos conocimientos, la mayor
parte de las veces provenientes de las actividades de I+D, lo cual significa que su personal tcnico puede ser que no domine en conocimiento y las tecnologas involucradas, y porque pueden
suponer cambios muy profundos en las diversas secciones de la empresa, lo cual representa
esfuerzos econmicos relevantes.
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3.3. OTRAS INNOVACIONES


Como ya se explic antes, no slo se innova en las empresas, aunque ellas han sido el foco de
atencin durante mucho tiempo, pues son el gran motor de la economa y la concepcin inicial
de la innovacin descansa en principios econmicos. Otros agentes sociales son capaces de
innovar para llevar a cabo sus fines. A partir de esta sencilla reflexin, en diversos centros de
investigacin surgen, con algunos aos de diferencia, centros que se dedican a investigar lo
que se denomina innovacin social, trmino que se ha usado con diferente significado, pues
para unos es el que agrupa las innovaciones de tipo organizativo en las empresas y para otros
es el trmino que abarca las innovaciones que llevan a cabo entidades no empresariales. Investigadores del rea (Edwards-Schachter et al., 2012) han encontrado ms de 70 definiciones de
innovacin social que surgen desde diversas disciplinas, por lo que no se puede decir que el
concepto haya sido plenamente aceptado, pero s que hay acuerdo en que otros agentes sociales, adems de las empresas, pueden tratar de desempear sus funciones sociales de otra forma
y aprender de los conceptos, tcnicas y metodologas que ofrece el campo de la innovacin.
Por su parte, el filsofo Daniel Innerarity (2009) expone que el trmino innovacin social es
redundante, puesto que: No existe innovacin sin sociedad. La innovacin solamente se da en
sociedad y carece de sentido fuera de un espacio intersubjetivo de aprobacin y reconocimiento. Las innovaciones, esa singular combinacin de novedad y optimacin, son artefactos materiales o simblicos que los observadores perciben como novedosas y que sirven para mejorar
lo existente. Las innovaciones son un asunto social, de entrada, porque se dan en un contexto
social. Las innovaciones no irrumpen en las sociedades desde el ms all; son resultado de
prcticas y estructuras sociales. Hay un contexto social que las favorece. Las innovaciones son
un producto interactivo. Ningn inventor genial las produce en exclusiva. Por muy poderoso o
creativo que pueda ser un genio individual, una innovacin no es imputable a un actor solitario,
sino que es debida a la integracin de las diversas prcticas (entre ellas, la creatividad individual, por supuesto) en las que se articula la divisin del trabajo. Las innovaciones interactan
socialmente con otras innovaciones, de manera que se condicionan o disuelven unas a otras.
Aunque en puridad este autor tiene razn, los investigadores que estudian la innovacin en
contextos no empresariales han querido hacer hincapi en el trmino social por contraposicin
a la innovacin econmica descrita previamente, que se produce en empresas que buscan
beneficios.
A finales de los aos 90, el investigador Camil Bouchard (1999) la defini como todo nuevo
enfoque, prctica o intervencin o producto desarrollado para mejorar una situacin o resolver
un problema social y que ha sido adoptado por instituciones, organizaciones o comunidades;
segn esto, la antedicha innovacin de organizacin forma parte de la innovacin social, pero
la novedad consiste en que se abre la posibilidad de que otros agentes sociales, incluyendo
comunidades, es decir, sin naturaleza jurdica alguna, pueden innovar. El Center for Social
Innovation de la Universidad Stanford (EEUU) modifica ligeramente la anterior: toda aquella
solucin novedosa a un problema social que sea ms eficaz, eficiente, sostenible, o simplemente justa que las soluciones actuales, y cuya aportacin de valor se dirija a los intereses de la
Sociedad en su conjunto y no a los intereses particulares.
Mientras que la innovacin tecnolgica se sustenta, en muchas ocasiones, sobre los avances
obtenidos por la investigacin en las ciencias experimentales o la ingeniera, la innovacin social ofrece oportunidades muy destacadas a las ciencias humanas y sociales, que constituyen
una comunidad acadmica importante en la mayora de los pases. En el proceso de innovacin social, la investigacin tiene dos funciones: una funcin de reconocimiento, por la que se
evala la innovacin que no necesariamente emerge de la investigacin, y otra de creacin, al

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11

EL

SIGNIFICADO DE INNOVAR

contribuir a la puesta a punto de innovaciones por la experimentacin de nuevos ambientes o


de programas que pueden conducir a nuevas estrategias de intervencin, o al uso, por parte de
los gestores, los directivos o quienes intervengan de una u otra forma en la sociedad, de nuevos
instrumentos de prcticas o de formacin.
Una vez nombrada y definida la innovacin social es posible compararla con la tecnolgica e
identificar las similitudes y diferencias entre ambas. Ambas tienen en comn que involucran a
actores diversos en la resolucin de un problema; que surgen, frecuentemente, bajo la presin
exterior (mercado en el primer caso, necesidades sociales en el segundo) y que su objetivo es
obtener una aproximacin, producto o servicio nuevos para su utilizador o promotor. Las diferencias entre ambos tipos de innovaciones derivan de la menor importancia de la ciencia en las
innovaciones sociales y de sus protagonistas: la empresa en el primer caso, la administracin y
el sector terciario, en el segundo, que determinan el carcter comercializable o no de las innovaciones y tambin su dinmica, en razn de la diversa naturaleza de las necesidades a cubrir.
En todo caso, cada da es ms difusa la frontera entre los tres sectores de aplicacin y tambin entre las innovaciones tecnolgicas y sociales (vase, como ejemplo, los cambios sociales
inducidos por la introduccin en el mercado de innovaciones tecnolgicas como los telfonos
mviles o Internet).
La importancia que se da a la innovacin social en la actualidad se puede apreciar tambin en
las decisiones polticas: en 2009, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, anunci el
establecimiento en la Casa Blanca de una nueva Oficina de Innovacin social y participacin
cvica, dotada con un presupuesto de 50 millones de dlares. Tambin la Comisin Europea ha
dedicado recursos a profundizar en ella y conocer su potencial. Nuevamente, la innovacin y la
poltica van de la mano.
12

4. CMO SE INNOVA?
La empresa que innova es la que est pendiente de las necesidades cambiantes de sus clientes
y de lo que hacen sus competidores, alerta ante la evolucin del contexto en el que se ubica, es
decir, la situacin general del pas o de los lugares en los que vende sus productos o servicios,
sus leyes, normas, etc., y que analiza peridicamente sus propias actividades para encontrar
espacios de mejora. Innova porque considera que eso va a determinar su posicin en el mercado, su capacidad para sobrevivir en un contexto cambiante, porque detecta en el mercado una
nueva necesidad que satisfacer o porque considera que una necesidad del mercado puede ser
satisfecha mediante un producto nuevo o mejorado o bien porque considera necesario mejorar
o modificar el proceso mediante el cual produce sus productos por razones diversas: ahorro de
energa o de materias primas, disminucin de riesgos, mejora de la calidad de sus productos
o servicios, etc. Las empresas innovadoras son aqullas que integran la innovacin en sus
objetivos y estrategias. Fijado el objetivo u objetivos el producto, servicio, proceso, mtodo
de comercializacin u organizacin que se pretende desarrollar, uno de los aspectos bsicos
es decidir cmo se va a llevar a cabo y, en particular, cmo van a incorporar las tecnologas y
conocimientos que no tienen y a aprender lo que no saben pero necesitan saber (y dominar),
es decir qu estrategias van a seguir y qu actividades van a llevar a cabo. Todo ello podra
aplicarse por igual a las administraciones u otros agentes sociales, en la medida en que tratan
de ofrecer nuevos servicios a sus ciudadanos o beneficiarios o de ofrecer los anteriores de forma
ms eficiente o eficaz.

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4.1. ESTRATEGIAS
Los estudios empricos han demostrado que, en general, las empresas utilizan esencialmente su
conocimiento y sus capacidades internas, y, cuando no poseen los conocimientos o tecnologas
precisos, tienen dos posibilidades: producirlo internamente o adquirirlo en el exterior; de forma
sinttica, se deca que haba dos estrategias para incorporar conocimiento: hacer o comprar.
Posteriormente, los analistas descubrieron que las empresas en ocasiones recurren a una tercera estrategia, que cabra calificar de mixta, para generar ese conocimiento: la de cooperar
con otras empresas u organizaciones en los procesos de innovacin. Aunque en los aos 50 del
pasado siglo ya se identificaron experiencias de cooperacin empresarial en proyectos tecnolgicos, su crecimiento tiene lugar en los aos 80, como consecuencia de la pionera poltica
tecnolgica llevada a cabo en Japn, que posteriormente fue seguida por la de los EEUU y por
la Unin Europea.
El dilema que se presenta a las empresas a la hora de innovar se traslada a los investigadores de
la innovacin, que intentan dilucidar cul de estas estrategias es ms apropiada. Por ejemplo,
algunos investigadores destacan que la mayor parte del esfuerzo innovador no slo es realizado
por las propias empresas, sino que adems se desarrolla en el interior de las mismas. Los estudios realizados muestran que los recursos internos de la empresa constituyen el principal determinante de su desempeo innovador, y que, en la mayora de las empresas, el establecimiento
de redes con agentes externos tiene un efecto limitado (Vega-Jurado et al., 2008). No obstante,
desde el campo de la gestin estratgica empresarial se ha sealado que la bsqueda de nuevas
ideas de producto, nuevas formas de organizacin e incluso soluciones a problemas existentes,
ha trascendido las fronteras de la organizacin, abarcando cada vez ms la exploracin de las
capacidades disponibles en otras empresas o instituciones (Albors et al., 2008).
En sntesis, de los estudios realizados se deduce que la estrategia a seguir por cada empresa es
un proceso que depende de las caractersticas internas de la empresa y de las del entorno en el
que est situada, pudiendo combinar de forma diversa las tres estrategias bsicas identificadas:
comprar, hacer y cooperar. De qu depende el mayor nfasis en una u otra de esas tres posibles estrategias? Pues fundamentalmente del tipo de conocimiento bsico que necesita cada
empresa, o ms bien, cada sector empresarial, porque se pueden encontrar ciertos patrones en
las empresas que pertenecen a los diversos sectores empresariales.
Profundizando en la relacin entre conocimiento y estrategia de innovacin, los investigadores
suecos Asheim y Coenen (2005) argumentan que los procesos de innovacin de las empresas
son particularmente dependientes de su base de conocimiento especfica, distinguiendo dos
tipos: sectores cuyo conocimiento de base es analtico, donde el conocimiento cientfico es
muy importante y la creacin de nuevo conocimiento se basa en procesos cognitivos racionales,
en modelos formales, donde las empresas disponen de departamentos donde se genera nuevo
conocimiento de forma sistemtica, pero en las que tambin es importante la cooperacin con
universidades y organismos de investigacin en los procesos de innovacin y donde, por ello,
los inputs y outputs de conocimiento son mayoritariamente codificados (artculos en revistas
cientficas o patentes); en estos sectores es ms frecuente la obtencin de productos y procesos
radicalmente nuevos que en otros contextos y, a veces, surgen nuevas empresas (spin off) para
llevarlos a cabo. Por su parte, los sectores cuyo conocimiento de base es sinttico son aqullos
en los cuales la innovacin tiene lugar principalmente mediante la aplicacin de conocimiento
disponible o mediante nuevas combinaciones de conocimiento, para resolver problemas que
han surgido de las interacciones con proveedores y clientes o para crear productos ligeramente
diferentes a fin de penetrar en nuevos mercados, con un gran componente de ingeniera, pero
en los que la generacin de nuevo conocimiento es menos importante; el conocimiento se de-

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EL

SIGNIFICADO DE INNOVAR

sarrolla mediante procesos inductivos, experimentacin, pruebas o trabajo prctico, en general


con un elevado componente tcito, es decir, un conocimiento acumulado por las personas o los
grupos sociales difcil de expresar de forma sistematizada, poco visible y difcil de compartir
por los medios tradicionales, obtenido mediante el aprendizaje por la prctica, el uso o la interaccin. Usualmente, de estos procesos surgen innovaciones incrementales que modifican los
procesos y productos existentes.

14

A fin de dar cabida, en su aproximacin, a las industrias culturales y creativas2, este grupo
de investigacin propuso posteriormente aadir a los dos anteriores un nuevo tipo de base de
conocimiento, el denominado simblico (Asheim et al., 2007). En este sector, la innovacin
se produce por la nueva forma de recombinar conocimiento existente para dar lugar a atributos
estticos de los productos, a la creacin de diseos e imgenes y al uso econmico de artefactos
culturales; en los sectores en los que domina esta base de conocimiento, es crucial la creacin
de nuevas ideas e imgenes, y no tanto la de nuevos productos, lo que requiere habilidades
especiales para la interpretacin de smbolos, ms que el mero procesamiento de informacin.
El conocimiento es incorporado y transmitido mediante smbolos estticos, imgenes, diseos,
sonidos y narrativas y, para ello, se necesita comprender los hbitos, las normas y la cultura de
un grupo social especfico. En estos sectores es muy importante la interaccin con otros profesionales o artistas, pues de ah surgen ideas o aproximaciones nuevas. En los procesos de innovacin se requiere saber cmo, pero tambin saber quin, qu potenciales colaboradores con
capacidades complementarias son necesarios, pues en este sector es tpico que la produccin
se lleve a cabo por proyectos, como es el caso de la produccin de pelculas, obras teatrales
o discos, o las intervenciones en el patrimonio histrico, en los que cada vez puede participar
un grupo diferente de profesionales (Castro-Martnez y Fernndez-Baca, 2013). Prcticamente
en todos los sectores se necesitan en alguna medida los dems tipos de conocimientos, pero
lo importante, a fin de disear estrategias y modos de innovar adecuados as como polticas
eficientes de fomento de la innovacin, es el tipo de conocimiento que se encuentra en la base
del sector y que lo caracteriza. En el cuadro 1 se resumen las diferencias entre los diversos
tipos de aspectos relacionados con la innovacin y las bases predominantes en los sectores.
Cuadro 1. Las tres bases de conocimiento en las empresas o sectores y los procesos de innovacin
Aspecto\ Base

Analtico

Sinttico

Simblico

Mecanismo de innovacin

Creacin de nuevo
conocimiento. Soluciones basadas en la
aplicacin de modelos cientficos
(know why)

Soluciones locales
desarrolladas por
aplicacin o nueva
combinacin de conocimiento existente
(know how)

Creacin de significados, deseos, calidad


esttica, intangibles,
smbolos, imgenes,
afectos,
(know who)

Desarrollo y uso del


conocimiento

Conocimiento cientfico, basado en


procesos deductivos y
modelos formales

Conocimiento inductivo, aplicado, enfocado a la solucin de


problemas

Procesos creativos

2
Las industrias culturales incluyen tradicionalmente los sectores editorial, audiovisual (televisin, cine, msica, etc.),
artes escnicas, patrimonio, artes visuales y artesana. Recientemente se ha acuado el trmino industria creativa para incluir,
adems, otras actividades en las que el producto o servicio contiene un elemento artstico o creativo relevante como el diseo
industrial, la produccin de software, la arquitectura y la publicidad.

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Carcter y valor del


conocimiento predominante

Codificado (publicaciones cientficas,


patentes), abstracto,
universal

Parcialmente codificado, alto componente de conocimiento


tcito: saber hacer,
experiencia y habilidades prcticas.
Ligado a contextos
especficos

Tcito y artstico.
Importancia de la
interpretacin, creatividad, cultura, valores
sociales; fuerte especificidad del contexto.

Actores y colaboraciones

Departamentos de
I+D y colaboraciones
con instituciones
cientficas

Aprendizaje interactivo, especialmente


con clientes y suministradores

Experimentacin en
estudios, equipos de
proyectos

Tipo de innovacin
resultante

Radical

Incremental

Ocasionalmente radicales, ms frecuente


combinaciones de
productos/servicios
existentes

Fuente: Asheim, B., L. Coenen y J. Moodysson (2007)

4.2. EL PROCESO DE INNOVACIN: EVOLUCIN CONCEPTUAL


Los estudiosos de la economa han estado de acuerdo en la importancia del cambio tecnolgico
como fuente de dinamismo en las economas capitalistas, pero ello contrastaba con la prctica
ausencia de trabajos para profundizar en el conocimiento de este factor hasta hace relativamente poco tiempo. El economista britnico Chris Freeman resumi algunas de las razones
recogidas por los expertos (Freeman, C., 1987); la ms extendida era la de la caja negra,
segn la cual el cambio tecnolgico estaba fuera de las competencias de los economistas por su
alto componente tcnico y, por ello, su estudio deba ser abordado por ingenieros y cientficos;
con esta creencia de fondo, la tecnologa era considerada un factor exgeno de la economa, lo
que significa que el cambio tecnolgico se genera al margen de la actividad econmica y se encuentra al alcance, por igual, de todas las empresas. Otras razones para que se haya dado esta
circunstancia han sido la falta de datos cuantitativos sobre estos procesos y la preocupacin por
otros aspectos de la economa.
Si bien Schumpeter no desarroll un modelo formal sobre cmo se llevan a cabo los procesos
innovadores, ni tampoco dedic mucha atencin a identificar el papel de la ciencia en ellos,
plante una distincin que servira de base para avanzar en este campo (Schumpeter, 1934).
Aunque este autor estableci poca dependencia de la innovacin con respecto a la invencin3,
la secuencia invencin-innovacin-difusin fue empleada posteriormente por otros autores para
describir el proceso innovador. Es as como fueron surgiendo, a partir de la dcada de 1950,
diferentes modelos tericos que, a pesar de sus diferencias, se caracterizaban por presentar
la innovacin como una secuencia de actividades o fases que tena como punto de partida la
generacin de nuevo conocimiento. Esta interpretacin de la innovacin es lo que en trminos
genricos se ha denominado en la literatura como el modelo lineal de innovacin (Figura 1).

3
Para Schumpeter una innovacin es posible sin una invencin y viceversa, una invencin necesariamente no induce a
una innovacin.

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EL

SIGNIFICADO DE INNOVAR

En el modelo lineal, el proceso innovador sigue, consecutivamente, las etapas de investigacin


bsica, investigacin aplicada, desarrollo tecnolgico, produccin y lanzamiento al mercado de
la novedad y su difusin, con la que cierran el proceso de innovacin (Godin, 2006). Aunque
este modelo obliga a iniciar el proceso en la etapa de investigacin bsica, tiene la ventaja de
facilitar la comprensin del proceso y la identificacin de los resultados en cada una de las
etapas. Por otro lado, es un modelo que ciertos sectores econmicos muy ligados a la generacin de conocimiento frontera, suelen seguir de forma ms habitual. Es el caso del sector de la
biotecnologa, incluso el sector farmacutico, cuyos principales inputs provienen de la ciencia
ms puntera.
16

Aunque el modelo lineal lleg a ser el pensamiento convencional en materia de ciencia e innovacin durante las dcadas del 50 al 70 y, lo que es ms importante, la base conceptual de las
polticas cientficas y tecnolgicas durante esos aos, lo cierto es que no tardaron en aparecer
las primeras crticas a su validez para representar los procesos de innovacin. La idea de la
investigacin bsica como fuente principal de la innovacin, si bien se afianz en el seno de la
comunidad cientfica como justificacin para asegurar un flujo suficiente de recursos pblicos,
fue debatida tempranamente por investigadores y organizaciones ms cercanos a la comunidad
industrial. En 1986, Kline y Rosenberg, que haban estudiado a fondo los procesos de innovacin en muchas empresas, cuestionaron varios de los pilares del modelo lineal. En primer
lugar, estos autores indicaron que la mayor parte de las innovaciones se desarrollan mediante
la aplicacin del conocimiento disponible y que slo en aquellas ocasiones en las cuales el
conocimiento existente resulta insuficiente para resolver un problema especfico es cuando las
empresas recurren a la investigacin. Esta idea se deriva, en gran parte, del reconocimiento de
la innovacin como un proceso de naturaleza continua, basado ms en el desarrollo de mejoras incrementales en los productos, procesos y prcticas existentes, que en la transformacin
radical de los mismos. As, estos autores sealan que, si bien el conocimiento cientfico se encuentra generalmente en la base de las innovaciones radicales, stas ltimas son solamente un
pequeo porcentaje de las innovaciones que tienen lugar en una economa. De hecho, diversos
estudios empricos demostraron que las innovaciones incrementales son ms frecuentes y se
caracterizan por tener una mayor diversidad de fuentes al alcance de la empresa, y tambin
que, con mucha frecuencia, se produce conocimiento por la interaccin con clientes y proveedores. De todas formas, el modelo contina siendo la base de las polticas de innovacin en
algunos pases (Fernndez-de-Lucio et al., 2011).

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Otro aspecto debatido por Kline y Rosenberg fue la direccin de la relacin entre conocimiento e innovacin. Ellos encontraron que muchos de los desarrollos tecnolgicos de la sociedad
moderna no han dependido de la investigacin bsica y que, adems, en no pocos casos la
tecnologa ha proporcionado insumos importantes para la investigacin cientfica, ya sea proponiendo problemas a resolver o facilitando la instrumentacin necesaria. En otras palabras,
no slo cuestionaron que el desarrollo tecnolgico dependiera del conocimiento cientfico, sino
tambin plantearon que la relacin entre estas actividades puede seguir, en ocasiones, un flujo
inverso al descrito por el modelo lineal.
No obstante, la crtica ms fuerte que estos autores hacen al modelo lineal se encuentra en la
naturaleza misma del proceso innovador. Para ellos, los sistemas que se emplean en los procesos de innovacin se encuentran entre los ms complejos tanto social como tecnolgicamente conocidos y los requisitos para obtener xito de estos procesos difieren de unos casos a
otros, por lo que el uso de modelos simplistas puede perjudicar su anlisis. La innovacin, pues,
posee un carcter interactivo y complejo; no es el resultado de un proceso secuencial que tiene
un punto de partida claramente definido, sino el producto de un conjunto de actividades que
pueden tener lugar simultneamente y, sobre todo, que se retroalimentan mutuamente. Estos
argumentos se encuentran sintetizados en el modelo que denominaron modelo de enlaces en
cadena, que se representa en la figura 2, el donde destacan los continuos flujos de conocimiento y de cooperacin que se dan en las distintas etapas del proceso innovador.

17

En primer lugar, en la empresa se exploran las oportunidades, esto requiere fundamentalmente, estar atento a lo que pasa en el exterior, a las necesidades de los clientes o usuarios, sean
stas expresadas o no, ser capaz de reconocerlas y recopilar informacin sobre ellas. En esta
fase deben participar activamente personas de los departamentos de la empresa ms relacionados con el mercado y los clientes.
En segundo lugar, generar ideas y soluciones para responder a los desafos que se han identificado, lo que significa imaginar posibles soluciones o formas de responder a las necesidades,
establecer categoras con las soluciones imaginadas, atendiendo a criterios previamente establecidos, y combinar las ideas y soluciones con la informacin disponible, para ampliar las
posibilidades. Este es un proceso que suele combinar lo individual con lo colectivo: primero se

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SIGNIFICADO DE INNOVAR

generan ideas individuales y luego se comparten con las de otras personas para seleccionar las
ideas que el equipo considera asumibles. Hay muchas herramientas y tcnicas para potenciar
y encauzar este tipo de procesos: tormentas de ideas, mapas mentales o mapas de ideas, por
citar algunas; nuevamente se requiere la participacin de personas de diferentes mbitos de la
empresa (comercial, produccin, I+D,.) para encauzar adecuadamente el proceso.
A partir de la etapa anterior, se analizan, experimentan y evalan las posibles soluciones que se
han identificado, para seleccionar las ms viables, lo cual puede llevar a callejones sin salida,
que exigen una vuelta atrs, o a descartar ideas.
Despus se desarrolla la idea o solucin seleccionada, lo cual implica que es preciso que se
involucre activamente el resto de la organizacin, pues se requiere movilizar recursos, persuadir
a los afectados e influir sobre los que tienen capacidad de decisin, aceptar el desafo y asumir
los riesgos que se derivan de emprender esta iniciativa. Tambin en esta etapa se pueden descartar muchas buenas ideas, si resultan demasiado caras o no alcanzan la calidad requerida o
por cualquier otra razn.
Finalmente, si se logra desarrollar la idea/solucin, esta se ha de implementar o producir y ofrecer al usuario o consumidor desde la empresa. Eso significa que se han de implicar las personas
y los equipos de produccin y comercializacin y puede ser necesario modificarlos para que
ese nuevo producto o servicio sea factible; seguramente deber ser modificado durante algn
tiempo para perfeccionarlo o ajustarlo mejor a los usuarios o clientes y llegar un momento en
el que pasar a formar parte de la rutina de la empresa.

18

A lo largo de todo este proceso hay interacciones entre diversas personas y retrocesos para saltar
los escollos que se presenten; no es, en absoluto, un proceso secuencial ni previsible. Por otro
lado, la adquisicin, por parte de las empresas, de los conocimientos cientficos y tcnicos generados en las universidades y organismos pblicos de investigacin que pueden ser necesarios
en el marco de sus procesos de innovacin no es automtica, ni los cauces para lograrlo estn
establecidos ni es fcil su consecucin. Para que las empresas puedan aprovechar dichos conocimientos necesitan que stos se encuentren disponibles de forma adecuada y tener capacidad
para incorporarlos y gestionarlos, es decir, poseer una organizacin y unos recursos humanos
con la formacin y la experiencia necesarias para integrarlos en sus estrategias empresariales o
en sus proyectos. Si este proceso no se da, los resultados obtenidos por los cientficos pueden
no emplearse para resolver los problemas tecnolgicos que se plantean en los diferentes sectores de actividad, tal como ya ha sucedido en numerosas ocasiones (Bell y Callon, 1994).
El modelo de innovacin abierta (open innovation) que se ha difundido extensamente en los
ltimos aos y que se adecua sobre todo a las grandes empresas, constituye una variante del
modelo interactivo en el que la colaboracin y la gestin de los diferentes actores se realiza en
tiempo real mediante la utilizacin de las nuevas tecnologas (Chesbrough et al., 2006). En este
sub-modelo los diferentes actores que intervienen en el proceso de innovacin son integrados
desde el inicio mediante la concepcin del producto, el prototipado rpido, etc.
El trabajo de Kline y Rosenberg, junto con los realizados por otros investigadores en este campo, configuraron una visin sobre el proceso innovador muy diferente a la derivada del modelo
lineal. En esta visin, el conocimiento cientfico deja de ser considerado el nico posible punto
de partida de la innovacin y se reconoce la importancia de otras clases de conocimiento, como
el tcnico o el tcito, como fuente para el desarrollo de nuevos productos y procesos. Este
enfoque muestra que el incremento de las actividades cientficas no implica necesariamente
un aumento paralelo de la produccin de innovaciones, ni siquiera cuando se analizan exclusi-

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vamente las innovaciones tecnolgicas. Para que eso ocurra, es preciso que los resultados de
aqulla lleguen a las empresas e involucrar a stas en su adecuacin y utilizacin en procesos
productivos. Por lo tanto, no todos los resultados de I+D conducen a productos o procesos econmica o funcionalmente utilizables.
Este carcter interactivo que se le atribuye al proceso innovador es probablemente el rasgo ms
importante de esta nueva visin de la innovacin. De l se desprende importantes implicaciones, no slo en la forma en que se organiza la innovacin en el contexto de la empresa, sino
tambin en la manera en que sta tiene lugar en el plano social. As, mientras que en el modelo
lineal se prima la autonoma e independencia de los diferentes agentes sociales, en el marco
de esta nueva visin la interaccin entre los mismos es un aspecto fundamental. La innovacin
pasa a ser considerada un proceso social, colectivo y dinmico, que se lleva a cabo en las empresas, con la participacin de sus diversas unidades, y mediante una relacin activa con otros
agentes e instituciones (cientficas, industriales o gubernamentales).

4.3. ACTIVIDADES
Como ya se ha indicado, la innovacin es un proceso complejo que vara mucho de unas empresas a otras y, sobre todo, de unos sectores a otros, por centrarnos ahora en las empresas.
Una vez identificado el objetivo, dentro de la empresa se desencadenan una serie de actividades que finalizan con la introduccin en el mercado del nuevo producto o servicio o con el
funcionamiento del nuevo proceso productivo. En trminos amplios estas actividades pueden
dividirse en dos grandes grupos: unas le permiten adquirir o generar los nuevos conocimientos
que necesita para innovar y otras estn ms relacionadas con la preparacin de los procesos de
produccin y de comercializacin.
19

A continuacin se describen brevemente las actividades que, de acuerdo con el Manual de Oslo
(OCDE-EUROSTAT, 2005) forman parte del proceso de innovacin:
a) Definir nuevos conceptos de productos, procesos, mtodos de comercializacin o cambios
organizativos
b) Generar o adquirir NUEVOS conocimientos, donde se consideran las siguientes:
Investigacin y Desarrollo [I+D]. Dentro de las actividades que permiten a la empresa adquirir
y genera conocimientos nuevos, las actividades de I+D, descritas con anterioridad (Manual de
Frascati, op. cit.), son las de mayor importancia cualitativa, pues son las que representan un
mayor aumento relativo de los conocimientos generados en el proceso innovador.
Adquisicin de tecnologa incorporada: esto es, la adquisicin de maquinaria y bienes de
equipo con un contenido tecnolgico que estn relacionados con las innovaciones de productos
o procesos introducidos por la empresa. En muchas empresas, especialmente las pequeas
y las de sectores tradicionales, esta es una de las principales vas de innovacin tecnolgica,
tal como ponen de manifiesto los datos recogidos anualmente en las encuestas de innovacin
(Castro Martnez et al., 2006).
Adquisicin de tecnologas no incorporadas o inmateriales, es decir, de conocimientos (saber
hacer) o tecnologas bajo forma de patente, invenciones no patentadas, licencias, informes
secretos (know-how), marcas de fbrica, diseos, modelos de utilidad, compra de servicios de
I+D y otros servicios con un contenido tecnolgico.

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EL

SIGNIFICADO DE INNOVAR

No hay una definicin jurdica del trmino know-how, pero, en general, se entiende que est
constituido por conocimientos tcnicos transmisibles secretos (no accesibles al pblico) y no
patentados; no es un objeto de derecho de propiedad industrial. Se trata de conocimientos
acumulados basados en la experiencia adquirida en la puesta en marcha de una tcnica. El
know-how puede ser tambin un complemento a las informaciones incluidas en una patente.
Incluye tanto la documentacin, como otras informaciones ms o menos formalizadas, pero no
necesariamente presentadas en soporte material (asistencia tcnica).
Los servicios de contenido tecnolgico agrupan los servicios facilitados cuya realizacin requiere el ejercicio de competencias tcnicas y cuya adquisicin contribuye a la ejecucin de una
actividad productiva. Entraran en esta categora los estudios tcnicos preliminares y la ingeniera referente a las diferentes fases de diseo y elaboracin de proyectos industriales tales
como definicin del producto, eleccin del proceso, seleccin de equipos, ingeniera general y
especfica incluyendo los planos de instalacin. Tambin se incluye la asistencia tcnica general para la puesta en explotacin industrial (formacin de personal, desplazamiento de tcnicos,
consejo y asistencia para control de calidad, y reparaciones).
c) Llevar a cabo otros preparativos para produccin y comercializacin de los nuevos productos
o servicios
La preparacin de equipos e ingeniera industrial consiste en los cambios en los procedimientos, mtodos y norma de produccin y control de calidad, incluyendo el software, indispensables para la fabricacin del nuevo producto o para la aplicacin del proceso nuevo o tecnolgicamente mejorado.
20

Por diseo industrial se entiende los planos y dibujos destinados a definir los procesos, las especificaciones tcnicas y las caractersticas operativas necesarios para la concepcin, puesta a
punto, fabricacin y comercializacin de nuevos productos y procesos. Puede formar parte de
las etapas iniciales de desarrollo del producto o del proceso, es decir, de la I+D, pero tambin
puede estar ligado al equipo, a la ingeniera industrial, al lanzamiento de la fabricacin y a la
comercializacin de nuevos productos.
El lanzamiento de la fabricacin puede incluir las modificaciones de productos o procesos, e
incluye el reciclaje del personal para entrenarlo en las nuevas tcnicas o en la utilizacin de
nueva maquinaria y la fabricacin experimental (no incluida en I+D) si sta implica una etapa
suplementaria de diseo e ingeniera industrial.
La comercializacin (marketing) de nuevos productos es el conjunto de actividades asociadas al
lanzamiento de un producto nuevo o tecnolgicamente mejorado. Puede incluir estudios previos
de mercado, comercializacin experimental, la adaptacin del producto a diferentes mercados
y la publicidad que acompaa al lanzamiento, pero no incluye la puesta en marcha de redes de
distribucin para la comercializacin de innovaciones.
La formacin de personal se considera que forma parte de la innovacin tecnolgica cuando se
requiere para la implantacin de un producto o proceso tecnolgicamente nuevo o mejorado,
pero no cuando se emprende para hacer frente a una nueva organizacin o cuando se orienta a
mejorar la productividad en la empresa.
d) Reorganizar los sistemas de gestin y el conjunto de las actividades de la empresa o la forma
global de gestionar el negocio. Los preparativos para las innovaciones organizativas incluyen
el desarrollo y planificacin de nuevos mtodos en prcticas de negocio, nuevos mtodos en la

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organizacin del trabajo y nuevos mtodos en la organizacin de relaciones externas, as como


el trabajo de introduccin de estos nuevos sistemas. Tambin se incluye aqu las adquisiciones
de otro conocimiento externo, de maquinaria, equipo y otros bienes de capital y las actividades
de formacin especficamente ligadas a una innovacin organizativa.
e) Desarrollar nuevos mtodos de comercializacin y venta de los productos o servicios. Entre
los preparativos para las innovaciones comerciales se incluyen las actividades de planificacin,
desarrollo y puesta en marcha de nuevos sistemas de comercializacin que la empresa nunca
haya utilizado en alguno de los aspectos siguientes: en el diseo y presentacin del producto,
en la poltica de precios, en el posicionamiento del producto y en su promocin. Al igual que
antes, es muy posible que sea preciso adquirir conocimiento externo, maquinaria o equipos y
tambin realizar actividades de formacin especficamente ligadas a la introduccin de esas
innovaciones.

5. LOS SISTEMAS DE INNOVACIN


Una de las aportaciones conceptuales ms interesantes surgida en el mbito de los estudios
sobre la innovacin ha sido la de Sistema de Innovacin (SI). Esta nocin, que ya es familiar
entre los economistas, polticos y gestores, fue concebida a partir de los aos 70 y estructurada a principios de los 90 del pasado siglo (Freeman, 1974; Lundvall, 1988, Nelson, 1993,
Metcalfe, 1995). La consideracin de la innovacin como un proceso dinmico y social basado
en el aprendizaje y en la interaccin entre los diversos agentes, as como el reconocimiento del
carcter endgeno del cambio tecnolgico y la capacidad del propio sistema econmico para
controlarlo y dirigirlo, son algunas de las caractersticas fundamentales de este enfoque (Cohen
y Levinthal, 1989). De dichas caractersticas, se deriva una relacin de causalidad mutua entre
las instituciones, la economa y la tecnologa que est ms acorde con la complejidad inherente
a los procesos de innovacin. Distintos autores han definido lo que es un Sistema de Innovacin, generalmente aplicado a un Sistema Nacional de Innovacin:
... la red de instituciones en los sectores pblico y privado cuyas actividades e interacciones
inician, importan, modifican y difunden nuevas tecnologas (Chris Freeman, 1987)
.... los agentes y relaciones que interactan en la produccin, difusin y uso de conocimientos
nuevos y econmicamente tiles... y se localizan dentro o en las fronteras de un Estado (Bengt
ke Lundvall, 1992)
... una serie de instituciones cuya interaccin determina la capacidad innovadora... de las
empresas de un pas. (Richard Nelson, 1993)
... las instituciones nacionales, sus estructuras de incentivos y sus competencias que determinan la velocidad y la direccin del aprendizaje tecnolgico (o el volumen y composicin de las
actividades generadoras de cambio) en un pas. (Pari Patel y Keith Pavitt, 1994)
.... la serie de instituciones que conjuntamente o de forma individual contribuyen al desarrollo
y difusin de nuevas tecnologas y que proporcionan el marco en el cual los gobiernos forman
e implementan polticas para influir en el proceso de innovacin. Por tanto, es un sistema de
instituciones interconectadas para crear, almacenar y transferir el conocimiento, competencias
y artefactos que definen las nuevas tecnologas. (Stan Metcalfe, 1995)

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EL

SIGNIFICADO DE INNOVAR

... todos los factores econmicos, sociales, polticos, organizacionales y otros que influyen
en el desarrollo, difusin y uso de innovaciones (Charles Edquist, 1997). Este autor concluye
que la aproximacin a los Sistemas de Innovacin se refiere a los determinantes de la innovacin, no a sus consecuencias (crecimiento, empleo, etc.).
En trminos generales, un sistema debe tener, al menos, dos tipos de constituyentes (los componentes y las relaciones entre ellos), una finalidad (debe conseguir o realizar algo) y debe ser
posible discriminar entre el sistema y el resto del mundo (identificar sus fronteras o lmites). Por
otro lado, en los Sistemas de Innovacin hay tres tipos de relaciones fundamentales: competencia (entre rivales), transacciones (compra-venta de conocimientos) y cooperacin.
El concepto de Sistema de Innovacin contina siendo objeto de estudio por parte de los investigadores y de uso en el mbito de las polticas pblicas y han surgido diferentes aproximaciones: sistemas nacionales (Freeman, Lundvall, Metcalfe, Nelson, op. cit.), sistemas regionales
(Cooke, 2001), sistemas locales (Breschi y Lissoni, 2000), sistemas tecnolgicos (Carlsson,
1997), sistemas sectoriales (F. Malerba, 2002; Niosi, 2010), etc., y tambin los aspectos
metodolgicos, relativos al nivel de anlisis, las fronteras y la medida de las caractersticas de
los sistemas (Carlsson y col., 2002; Godin, 2002). Finalmente, muchos autores aplican este
concepto, o los relacionados que se han comentado, para estudiar pases, regiones y zonas
concretas, tanto de forma singular como para establecer comparaciones (Niosi y Bellon, 1994;
Llisterri y Pietrobelli, 2011).

22

En este sentido, el fenmeno de la globalizacin tambin est teniendo una influencia directa
en la forma en la que se entiende la innovacin, y por ende, en el modo en el que los sistemas
de innovacin deben ser abordados (Freeman, 2002). Tanto las empresas como las universidades o los organismos pblicos de investigacin y otros actores que constituyen un Sistema
Nacional de Innovacin colaboran cada da con ms frecuencia con actores localizados en otros
Sistemas, colaboracin que en gran medida es favorecida por las polticas pblicas nacionales
e internacionales.
Para poder analizar las caractersticas de un Sistema de Innovacin se propone un modelo de
anlisis que pretende ser simple, es decir, con pocos componentes, pero suficientemente potente como para poder analizar realidades ricas y complejas y sugerir propuestas a tales realidades. De acuerdo con este modelo, un Sistema de Innovacin se caracteriza por los elementos y
las estructuras que contiene, las relaciones que se producen entre los actores que lo configuran
y el marco legal e institucional en el que operan los agentes, que determina, en gran medida,
las interacciones del sistema de innovacin con otros sistemas relacionados (educativo, laboral,
fiscal, etc.) (Castro-Martnez y Fernndez de Lucio, 1995) (ver la figura 3).

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La necesidad de profundizar en el conocimiento de los Sistemas de Innovacin para favorecer


los procesos de innovacin aconseja la agrupacin de los actores heterogneos, de acuerdo
con su funcin principal dentro del Sistema, en cuatro amplios conjuntos que denominaremos
"subsistemas" o entornos, que interactan entre s y con el mercado y las administraciones a lo
largo del proceso de innovacin:
t El Subsistema Productivo, que produce bienes y servicios innovadores o realizados mediante procesos innovadores, aportando un valor aadido, en el cual se encuentran las empresas
industriales y de servicios.
t El Subsistema Tecnolgico y de servicios avanzados, en el que se desarrollan tecnologas
que son utilizadas por otras empresas productivas. Dentro de l se considera que actan
las unidades de I+D de las grandes empresas, las empresas de informtica y comunicaciones, las de bienes de equipo, las de instrumentacin, las de ingeniera, las de servicios de
anlisis y ensayos y los institutos tecnolgicos. Todos ellos tienen la peculiaridad de que,
cuando innovan y transfieren sus resultados a los dems actores, consiguen que stos, a su
vez, innoven tambin, lo cual les otorga un papel de gran importancia, por su efecto multiplicador de innovaciones. Por ejemplo, si una empresa de software crea un nuevo programa
para facilitar la facturacin por Internet, todas las empresas que adquieran e instalen ese
software podrn desarrollar la venta por ese nuevo canal, innovan en gran medida gracias a
ese software que han adquirido.
t El Subsistema Cientfico, en el que mayoritariamente se realiza la produccin de conocimientos cientficos (Lardo y Mustar, 2004). En l se incluye bsicamente a los grupos
de investigacin de los Centros Pblicos de Investigacin (CPI), es decir, universidades y
organismos pblicos de investigacin. Proporciona conocimiento cientfico y tambin sus
capacidades e instalaciones cientficas a los dems subsistemas.
t El Subsistema Financiero, que ofrece a los actores de los dems Subsistemas recursos
econmicos para el desarrollo de sus respectivos proyectos de innovacin. Aqu se incluyen
tanto las entidades financieras privadas, que ofrecen recursos para proyectos de innovacin
(capital riesgo, capital semilla, etc.), como las Administraciones pblicas, que otorgan subvenciones o crditos para los diversos tipos de actividades innovadoras.
En el proceso de innovacin, tal como se propone en el enfoque interactivo, se consideran de la
mxima importancia las interrelaciones y la cooperacin entre los actores de un mismo entorno
y de subsistemas o entornos diferentes. Este aspecto es particularmente importante porque, si
no se relacionan o interaccionan los diversos actores, sean del mismo subsistema o de otros,
no se puede hablar propiamente de un sistema de innovacin, todo lo ms de un conjunto de
actores ms o menos activos e innovadores. Las relaciones ayudan a las empresas a disminuir
el riesgo asociado a la innovacin, a tener acceso a nuevos conocimientos, a adquirir componentes tecnolgicos clave para un proceso o producto, a incorporar el personal tcnico con la
cualificacin o experiencia necesaria, etc. En el proceso innovador, la empresa debera poder
decidir qu actividades o etapas va a desarrollar de forma individual, en cules va a recabar la
colaboracin de otras empresas, de universidades u otros centros o cules va a subcontratar y
tambin para cules de ellas va a precisar apoyo econmico externo.
No es sencillo describir con detalle un sistema de innovacin nacional o regional, pero con la
aproximacin descrita, es posible conocer sus principales caractersticas y, al compararlo con
los de otros pases, identificar sus disfunciones y sus carencias, cosa muy relevante para los
responsables de las polticas de innovacin, pues les va a permitir disear polticas que puedan
paliarlas o superarlas.

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EL

SIGNIFICADO DE INNOVAR

Para fomentar las interrelaciones (Smith, 1995) y, ms an, la cooperacin entre los actores del
Sistema de Innovacin que en muchas ocasiones no se producen de forma automtica por razones diversas (diferencia de objetivos, lenguajes, motivaciones, plazos, etc.), es preciso poner en
prctica mecanismos que las favorezcan, que pueden ser de dos tipos: estructuras de interfaz
e instrumentos de fomento de las interacciones.
Los estudiosos de los SI han puesto de relieve que las administraciones pblicas pueden desempear un papel muy activo en el desarrollo de los Sistemas de Innovacin, tanto en lo referente a su estructura como a sus actividades, e influir muy directamente mediante los mecanismos establecidos en el marco de sus polticas cientfica, tecnolgica e industrial, y tambin,
aunque de una forma ms indirecta, mediante sus polticas educativas, fiscales, laborales, etc.
y, en general, con el marco social y econmico que definen y con los objetivos de calidad de
vida que proponen.
Para que una innovacin tenga efectos econmicos a escala macroeconmica debe difundirse,
es decir, debe ser adoptada por otros utilizadores. La difusin de las innovaciones es tan importante o ms que su desarrollo inicial, ya que comprende todas las acciones llevadas a cabo
por las organizaciones para explotar las ventajas econmicas de la innovacin. La productividad
industrial de ciertos sectores depende ms de las innovaciones que surgen en otros sectores
que de sus propias innovaciones, por lo que la productividad de las empresas de estos sectores
depende, en gran medida, de su capacidad para utilizar equipos, bienes intermedios y conocimientos desarrollados por empresas o entidades de otros sectores o territorios.

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La difusin se entiende como una forma de comunicacin, en la que los miembros de un


sistema social se transmiten nuevas ideas y se aplica tanto para los individuos como para las
organizaciones. La novedad en la comunicacin de la idea es lo que proporciona a la difusin
un carcter especial. En este sentido, la difusin de la innovacin puede considerarse como el
proceso por el cual una innovacin se transmite a travs de ciertos canales a lo largo del tiempo
entre los miembros de un sistema social; su finalidad es explicar cmo una innovacin evoluciona desde su estadio inicial al de una utilizacin ampliada.
El canal ms efectivo para la difusin de las innovaciones es el de las relaciones interpersonales, por eso se le da tanta importancia a las relaciones en los sistemas de innovacin. La OCDE
ya expona en 1997 que, si los diversos actores especialmente las empresas del Sistema
de Innovacin tienen fcil acceso a una informacin pertinente y elaborada, aumenta la probabilidad de que se produzcan nuevos productos o procedimientos tiles (OCDE, 1997). De todas
maneras, el que la informacin fluya y se distribuya rpidamente no significa que la adopcin
de las innovaciones sea realizada con igual rapidez, ya que las empresas y organizaciones que
las reciben o identifican deben ser capaces de incorporar estas innovaciones en sus procesos,
de acuerdo con sus necesidades y sus capacidades. Esto requiere, por una parte, integrar los
efectos del aprendizaje por el uso y, por otra, realizar una inversin para adaptar sus procesos a
la materializacin de la innovacin que se quiere adoptar.
En particular, hay un tipo de entidades en los Sistemas de Innovacin que desempean un papel muy importante en la difusin y adopcin de las innovaciones: las empresas dedicadas a la
produccin de bienes de equipo e instrumentacin, las proveedoras de software o las entidades
o empresas de servicios avanzados. Estas empresas y entidades frecuentemente transfieren conocimiento entre diversos sectores y asesoran para su adopcin, precisamente por su capacidad
para difundir ampliamente los nuevos conocimientos. Por su parte, los Institutos Tecnolgicos
regionales o sectoriales constituyen focos de difusin muy apropiados para incidir en el entorno
regional o sectorial de pequeas y medianas empresas pertenecientes a sectores tradicionales y

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con bajo nivel tecnolgico incapaces de crear individualmente sus propias unidades de I+D
y para identificar las futuras demandas de nuevos conocimientos y proporcionar la formacin
complementaria que necesiten las empresas.
La velocidad con la que una innovacin es aceptada en un sistema social es una caracterstica
importante de la difusin y representa su grado de aceptabilidad en esa sociedad. La velocidad
de adopcin se mide como una velocidad relativa (nmero de individuos u organizaciones que
adoptan la innovacin sobre el total de la poblacin) en un periodo de tiempo dado. Si se representa el nmero de individuos que adoptan la idea en una grfica de frecuencia acumulada
a lo largo del tiempo, el resultado es una curva con forma de S. Esta curva es asinttica al
final e indica la finalizacin del proceso de difusin de las innovaciones. Las innovaciones que
se adaptan rpidamente poseen una forma en S comprimida en funcin del tiempo (eje de abscisas), mientras que las innovaciones ms resistentes a ser aceptadas poseen una forma ms
alargada, la fase asinttica se alcanza en un tiempo superior que en el caso precedente.
El profesor Everett M. Rogers de la Universidad de Nuevo Mxico, autor de una teora de la
difusin de la innovacin, confirm que el tiempo de adopcin de las innovaciones es variable
y depende de los siguientes factores:
t La ventaja relativa, que refleja cmo una innovacin es percibida mejor que las existentes.
No es necesario que la innovacin posea muchas ms ventajas, sino que sea percibida como
ventajosa por sus usuarios.
t La compatibilidad, que tiene en cuenta la percepcin que se tiene de la innovacin en tanto
sea consistente con las experiencias pasadas, las prcticas sociales y los valores existentes.
Si la adopcin de una innovacin necesita previamente la adopcin de un nuevo sistema de
valores retrasar considerablemente la difusin de la innovacin.
t La complejidad, que mide la percepcin de las dificultades para comprender y utilizar la innovacin. Las innovaciones que se comprenden pronto se adoptarn ms rpidamente que
las que precisan la adquisicin de nuevas competencias para poder utilizarlas.
t La posibilidad de probar una innovacin y de modificarla antes de comprometerse a utilizarla, que permite a los eventuales utilizadores tener ms confianza en el producto, ya que
tendr la posibilidad de aprender a utilizarlo.
t La claridad con que sea posible percibir los resultados y beneficios de una innovacin. Si
los resultados de la adopcin de una innovacin son percibidos claramente, los utilizadores
la adaptarn con ms facilidad.
Cada una de estas caractersticas por s sola no es suficiente para predecir la velocidad de adopcin de una innovacin, pero hay estudios que han demostrado que una combinacin favorable
de estas caractersticas aumenta la probabilidad de que la velocidad sea mayor que en el caso
de que la combinacin sea menos favorable.
Como la innovacin es un fenmeno sociocultural, la velocidad de adopcin de una innovacin
en un territorio determinado depende, igualmente, del sistema social existente: diferentes sistemas sociales poseen diversas velocidades de adopcin para una misma innovacin. Por esa
razn un territorio que aspire a ser foco de innovaciones debe poseer un capital social que
favorezca las relaciones entre los actores y el aprendizaje por la interaccin, definiendo el capital social como el conjunto de valores y normas que comparte una sociedad y permite a sus
miembros un grado elevado de cooperacin.

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EL

SIGNIFICADO DE INNOVAR

En general, se suele hacer mucho hincapi en los aspectos tecnolgicos de las innovaciones y
bastante menos en los aspectos socioculturales que las propicia, cuando, para que una innovacin pueda desplegar toda su potencialidad en un territorio, necesita que ste disponga de unas
condiciones socioculturales favorables para la difusin de la innovacin.

6. QUINES INNOVAN?
Ya se ha descrito como innovan las empresas y otras organizaciones o entidades, pero en realidad, quienes innovan son las personas, utilizando sus capacidades y los medios disponibles,
lo hacen en el seno de una organizacin que tiene unas caractersticas determinadas y en un
contexto (sectorial, local, nacional, social) concreto. No se puede, pues, hablar de innovacin
sin dedicar atencin a las personas y a los entornos en los que llevan a cabo su tarea. Recordemos que Schumpeter (1942) ya hablaba de los emprendedores innovadores y a lo largo de
todo este texto se ha subrayado repetidamente que en la innovacin es preciso destacar, sobre
todo, su aspecto sociocultural.

6.1. COMPETENCIAS DE LAS PERSONAS INNOVADORAS

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Muchos investigadores del rea de la gestin empresarial especialmente, los especialistas


en recursos humanos han estudiado desde diversos puntos de vista el comportamiento de
las personas innovadoras, porque, sin duda, es importante que una empresa innovadora disponga de criterios para seleccionar personas con las caractersticas individuales adecuadas y
para tomar otras decisiones que permitan a estas personas llevar a cabo sus actividades. Los
investigadores que estudian las organizaciones innovadoras han llegado a la conclusin de que
el comportamiento innovador de los individuos de una organizacin no slo depende de sus propias capacidades, sino tambin de las de su lder, del grupo en el que desempean su actividad
y del clima de la organizacin, es decir, del apoyo que estos procesos tienen en ella (Kleysen
y Street, 2001; Jeroen y Den Hartog, 2007).
El proceso de innovacin, como ya se explic al describir el modelo interactivo de Kline y Rosemberg, se desarrolla en etapas sucesivas, en las que se dan frecuentes interacciones entre
diversos departamentos de la empresa y tambin con agentes externos (suministradores, clientes, centros de investigacin). Por tanto el equipo de trabajo debera aglutinar personas que
aporten las capacidades necesarias.
En primer lugar, las personas que vayan a participar en procesos innovadores deben tener
unos slidos conocimientos tcnicos, cientficos, organizativos o comerciales en sus respectivos
mbitos de trabajo y tambin deben manejar buena informacin sobre las fuentes externas de
conocimiento (quin sabe o tiene lo que se necesita saber o adquirir en cada momento).
Los que participen en los procesos de generacin de ideas y soluciones deben tener creatividad
e imaginacin, ser capaces de conectar ideas, tener curiosidad, dotes de observacin, capacidad para experimentar, pero tambin necesitan tener inters por abordar y resolver problemas,
ser capaces de ponerse en el pellejo de los usuarios o clientes potenciales, imaginar y observar
sus demandas y las condiciones en que stas pueden ser satisfechas.
Como quiera que los procesos de innovacin son arduos y no siempre culminan con xito, las
personas innovadoras se caracterizan por su energa, por su motivacin y entusiasmo para llevar
adelante sus ideas, por su persistencia y su capacidad para trabajar duro, han de ser luchadores. Tambin es importante que tengan seguridad en s mismos, iniciativa, independencia

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y determinacin para alcanzar objetivos. Finalmente, innovar es, como ya se dijo, arriesgarse,
pero con cuidado, lo ideal es tener una combinacin de tolerancia al error y capacidad para
asumir riesgos calculados.
Puesto que la innovacin es una labor colectiva, las personas innovadoras deben ser capaces de
trabajar con otras personas que tengan formacin, cultura y capacidades diferentes a las suyas;
de aceptar crticas y de reconocer otros puntos de vista; de compartir y de negociar. No es un
trabajo para soberbios ni para personas con alto sentido del ridculo.
Finalmente, la innovacin es un proceso que consume recursos de muy diversa ndole, por lo
que, en esos equipos, se necesitan personas con habilidades gestoras, capaces de planificar y
gestionar recursos econmicos, materiales, personas e informacin, de concretar y llevar a la
realidad las propuestas que han surgido de los procesos creativos.
Adicionalmente, la persona que lidera un equipo dedicado a la innovacin debe tener la capacidad para ejercer esa funcin, lo que implica capacidad de anticipacin, es decir, imaginar
necesidades y oportunidades, visin del futuro deseado y capacidad para difundirla a los dems
y especialmente para movilizar el compromiso de los dems miembros del equipo; adems, precisa tener habilidades gestoras: definir objetivos, seleccionar participantes, organizar el equipo,
tomar decisiones, establecer estructuras, etc. No se debera tener un departamento de innovacin, como si fuera un reducto especialsimo, la innovacin debe formar parte de la cultura o
el clima de la empresa, si no, los innovadores se frustran y, para que ese clima exista, hay que
empezar por los lderes. Ahora se habla de liderazgo creativo, en referencia a un tipo de lderes
que invitan a la innovacin rompedora, animan a los dems a abandonar mtodos anticuados y
asumen riesgos equilibrados.
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Para finalizar, en todos los estudios profundos sobre casos de innovacin de xito siempre aparece un trmino propio de las novelas romnticas en boca de los innovadores: la pasin. Nosotros tratamos a muchos empresarios innovadores, de sectores tan diversos como la farmacia, la
mecnica de alta precisin, los aditivos para polmeros, la msica antigua o los balnearios, y
hemos podido ratificarlo: cuando describen sus proyectos, en sus miradas se percibe ese brillo
de ilusin, entusiasmo y pasin que impulsa su determinacin. Los innovadores creen en su
proyecto, tambin cuando ste es una nueva empresa, y esa pasin es la que les lleva a saltar
todo tipo de obstculos para conseguir su propsito, la que les permite conseguir recursos e implicar a los dems en sus proyectos, la que les ayuda a reenfocar o reorientar su plan de trabajo
cuando encuentran en su camino barreras insalvables, la que les da el poder necesario para
alcanzar su sueo o, al menos, para intentarlo. No sabemos cmo se puede medir la pasin,
pero si hay algn test que lo haga, debera ser incluido entre los utilizados para seleccionar
personal innovador.

6.2. LA EMPRESA Y SU ORGANIZACIN


Los expertos en gestin saben que las condiciones en que se llevan a cabo las actividades en
una organizacin determinan su enfoque general (Dutrnit, 2000). Para las organizaciones,
innovar es algo ms que tener un sistema de gestin de la innovacin o del conocimiento o
un departamento que se encargue de impulsarla; la organizacin, en su conjunto, debe ser innovadora, no slo proporcionando productos o servicios innovadores, sino realizando de forma
innovadora las dems actividades de la organizacin (ventas, financiacin, organizacin, relaciones con los clientes y otras entidades del entorno,), incluso pueden innovar en el modelo
de negocio.

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EL

SIGNIFICADO DE INNOVAR

La estrategia general de una organizacin innovadora contempla las actividades de innovacin


como parte del quehacer de la organizacin, destina tiempo y recursos para ello y esto se refleja en los procesos de toma de decisiones, en la organizacin, en la cultura de la organizacin
(apertura, confianza, profesionalidad, competencia, ), en las oportunidades de formacin, en
los sistemas de promocin y recompensas que ofrece a sus empleados, en los mecanismos de
autoevaluacin, en la disponibilidad de espacios, metodologas y herramientas para favorecer la
innovacin y las relaciones, dentro de la organizacin y con diversos tipos de actores: clientes,
proveedores de equipos y de servicios, grupos de investigacin, entidades financiadores, etc.
Pero incluir la innovacin en la estrategia general de la organizacin no es tarea fcil y, si bien,
en teora lo puede llevar a cabo cualquier organizacin, en la prctica se ha comprobado que,
para que esto suceda, las organizaciones tienen que tener ciertas caractersticas, que son las
que propician las posibilidades de que desarrollen esta capacidad. Estas caractersticas han
sido puestas de manifiesto en la literatura sobre el tema y estn avaladas por los resultados
empricos encontrados.

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Las entidades innovadoras requieren una organizacin adecuada. La organizacin simple, frecuente en las pequeas entidades, con una especializacin dbil y un fuerte control jerrquico
del dirigente-propietario no es favorable a la innovacin, como tampoco lo es la organizacin
clsica, ampliamente extendida, caracterizada por una coordinacin centralizada por procedimientos y normas, donde tambin se da un gran control jerrquico; esta organizacin se utiliza
en las administraciones y en la mayora de las grandes empresas industriales y deja poco espacio a la innovacin. La innovacin es favorecida en las organizaciones de tipo profesional o
por proyectos, en el primer tipo tenemos el conjunto de expertos de un dominio dado que se
reagrupan por especialidades y que disfrutan, por su reconocida formacin y capacidad, de una
autonoma justificada por la complejidad de la actividad; es un tipo de organizacin frecuente
en los centros de investigacin o en las clnicas y hospitales. La organizacin por proyectos es
aquella en la que, para cada proyecto, se constituye un grupo de trabajo especfico, en el que
participan personas de diferentes unidades de la organizacin, con una coordinacin poco formalizada y flexible; es propia de los centros de investigacin y de las empresas consultoras, de
arquitectura o de ingeniera. En estos dos ltimos tipos de organizacin es fundamental favorecer el intercambio de informacin e ideas entre los miembros y su interaccin.
Las organizaciones pueden utilizar diversos mtodos para favorecer la interaccin personal
entre sus empleados y con personas externas, as como el intercambio de ideas. Desde lo ms
sencillo, que consiste en disponer de una zona comn de descanso y fomentar que los empleados se encuentren en ella, a organizar encuentros peridicos en los que, adems de transmitir
la informacin corporativa que corresponda (balance anual, por ejemplo), se organizan seminarios, talleres u otro tipo de actividades para favorecer el intercambio de ideas. Las interacciones
personales son importantes, claro est, pero tambin se utilizan cada da ms las tecnologas
de la informacin, en general, y las redes sociales, en particular, para facilitar el acceso a informacin y conocimiento de diversa naturaleza, o para interactuar con otras personas dentro y
fuera de la organizacin.
En sntesis, el clima de una organizacin es innovador cuando la innovacin forma parte de la
misin y la visin, cuando los trabajadores tienen un alto nivel de satisfaccin porque se sienten
valorados, se aprecian sus aportaciones y se les da cierta autonoma, cuando hay un clima de
libertad, tolerancia y flexibilidad y cuando est permitido el error.
Otra de las caractersticas de las organizaciones innovadoras es el nivel de formacin de sus
empleados y directivos. En general, a mayor formacin del personal directivo la organizacin es
ms innovadora. Esta caracterstica favorece la contratacin de personal mejor formado en to-

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das las actividades de la organizacin e incrementa lo que se denomina su capacidad de absorcin, es decir, su stock de conocimientos internos. Al poseer mayor capacidad de absorcin la
organizacin aumenta la capacidad para identificar, incorporar y utilizar conocimiento externo
a travs de procesos de aprendizaje. Este aprendizaje permitir a la organizacin familiarizarse
con ese nuevo conocimiento, integrarlo en su acervo de conocimiento y utilizarlo para producir
innovaciones y generar el cambio.
Por otra parte, la presencia de mayor proporcin de personal con formacin superior aumenta
la cultura de la organizacin hacia la innovacin. En las encuestas sobre las preocupaciones
empresariales, las empresas americanas sitan la innovacin en segundo lugar mientras que
las espaolas lo sitan el ltimo. Adems, esta mayor cultura de la innovacin favorece en las
empresas el optar por estrategias de diferenciacin ms que por estrategias de reduccin de
costes. Las empresas que optan por la reduccin de costes tratan de producir bienes o servicios iguales que la competencia a menor coste, es decir, con mayor productividad. Cuando una
empresa lder aplica esta estrategia es porque su experiencia en la produccin de esos bienes
y servicios se lo permite, ya que tiene la tecnologa adecuada, mientras que, si es una empresa
seguidora, slo podr lograrlo a base de reducir los salarios de sus empleados. Las empresas
seguidoras tambin pueden optar por utilizar la estrategia de diferenciacin, que consiste en
innovar en los procesos y utilizar otra tecnologa. La estrategia de diferenciacin puede consistir
tambin en producir bienes o servicios diferentes de los competidores, diferencia que justifica
un sobrecoste que puede trasladarse a los clientes como sobre precio; es el caso de los coches
de alta gama, por ejemplo.
Tambin es relevante el tamao de la empresa. En principio cualquier empresa puede ser innovadora y hay empresas que son innovadoras desde su creacin, cuando su personal est formado por el emprendedor o los emprendedores iniciales. Pero, en general, la probabilidad de que
una empresa sea innovadora aumenta con su tamao, dentro de un cierto intervalo, y esto ocurre independientemente del sector econmico al que pertenezca. Innovar aumenta los riesgos
econmicos que debe asumir las empresas, porque se requiere una inversin inicial en personas
y medios econmicos y su resultado es incierto, hay un cierto riesgo de no poder recuperarlo. El
riesgo se puede disminuir gracias a las ayudas por parte de las administraciones pblicas para
financiar dichas actividades, pero eso tiene un lmite marcado por las reglas del libre comercio
internacionales; la otra fuente de recursos es la cifra de negocio de la empresa, a mayor cifra de
negocio menor es el porcentaje de la misma que se debe destinar a estas actividades.
Sin embargo, se suele decir que las PYME (pequeas y medianas empresas) son ms innovadoras que las grandes empresas porque la actividad de innovacin no aumenta proporcionalmente con el tamao, tienen menos intereses creados y control corporativo y porque muchas
innovaciones, en especial, las que no inciden en el corazn de las actividades de estas grandes
empresas, proporcionan beneficios poco significativos para ellas. Otra de las razones para esa
afirmacin proviene de lo que se entiende por PYME. Si bien tcnicamente el concepto tiene
una definicin precisa4, su manejo habitual suele ser ambiguo y el tamao medio de las mismas difiere mucho de unos a otros pases. Por ejemplo, los americanos suelen llamar pequeas
empresas a las que tienen menos de mil empleados, tamao a partir del cual en Espaa se
considera una gran empresa, de hecho en Espaa solo hay unas 750 empresas con ese nmero
de empleados, mientras que las empresas de menos de 10 empleados, ms de 3 millones, representan el 95% del total de empresas y, de ellas, en ms de la mitad no hay ningn emplea4
La Comisin Europea adopt el 6 de mayo de 2003 una Recomendacin sobre la definicin de PYME, que define los
tipos de empresa (autnoma, asociada y vinculada) y fija un mtodo transparente para calcular los lmites financieros y de nmero de empleados. La definicin est vigente desde el 1 de enero de 2005. Una empresa se define como mediana cuando tiene
menos de 50 millones de euros de cifra de negocios y menos de 250 empleados; una empresa se define como pequea cuando
tiene menos de 10 millones de euros e cifra de negocios y menos de 50 empleados. Finalmente, una microempresa es la que
tiene una cifra de negocios anual de menos de 2 millones de euros y menos de 10 empleados.

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EL

SIGNIFICADO DE INNOVAR

do, porque sus dueos son autnomos. Estas pequeas empresas tienen poco en comn con el
hroe schumpeteriano de la destruccin creadora y suelen mantener las formas tradicionales de
produccin, conservando las antiguas tecnologas y mercados; un ejemplo de ello son las empresas artesanales tradicionales que no han evolucionado. Sin embargo, las pequeas empresas
pueden presentar una gran fuerza innovadora, al evaluar con menor racionalidad los riesgos y
ser dirigidas por emprendedores innovadores impulsivos que no estn sometidos a los controles
jerrquicos de las grandes empresas. La importancia que se concede a la necesidad de tener
un tamao mnimo hace que la encuesta sobre innovacin que se realiza en todos los pases
de la OCDE, con periodicidad anual en la mayora de los pases, solo se le enve a las empresas
con 10 o ms empleados, es decir que en caso espaol se dirige al 5% de las empresas. Sin
embargo, el Manual de Oslo, que es la gua para la recogida e interpretacin de los datos sobre
innovacin, ya indica que en algunos sectores las actividades de innovacin en las empresas
de menos de 10 empleados reviste gran inters, caso de la fabricacin de productos de alta
tecnologa o de los servicios de elevada intensidad tecnolgica.
En el caso de entidades pblicas que innovan, como es el caso de las universidades, el desarrollo de su nueva funcin o misin social exige cambios en la gobernanza y en la organizacin.
De entrada, el nuevo modelo de universidad presta una mayor atencin a los logros educativos
y a generar un cambio de cultura y dedica sus esfuerzos a:

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a. La innovacin educativa y la adecuacin de la enseanza a las necesidades y demandas de


la sociedad: la enseanza aumenta sus contenidos prcticos e introduce nuevas materias relacionadas con la experiencia empresarial y administrativa, as como prcticas, proyectos fin de
carrera y tesis doctorales en empresas o en entidades relacionadas con su actividad como las
instituciones de I+D. Las universidades estn atentas a los nuevos requerimientos de formacin
de los tcnicos de las empresas y de la administracin e imparten formacin de postgrado que
cubra una parte de estas necesidades.
b. La investigacin aplicada y una participacin ms activa en el desarrollo de su entorno
socioeconmico: la universidad se implica de una manera ms activa en la resolucin de los
problemas tecnolgicos que tienen planteados sus zonas de influencia e incluso favorecer la
creacin de empresas en aqullas reas tecnolgicas de inters para la regin.
c. El fomento de la cooperacin con socios diversos nacionales o extranjeros que aporten
recursos o enfoques complementarios: tanto en la formacin como en la investigacin, las
universidades estn abiertas a realizar programas de estudios o de I+D con otros actores del
Sistema de Innovacin y favorecer la movilidad del personal hacia dicho sistema. Para lograr
dichos objetivos, la universidad se dota de las estructuras de interrelacin necesarias, tales
como centros de transferencia de tecnologa, empresas o institutos mixtos para la formacin o
la investigacin, incubadoras o parques cientficos.
d. La aplicacin de los principios de gestin de la calidad total a todos los servicios internos
de la universidad y a su produccin de enseanza e investigacin, pudiendo utilizar para ello
los desarrollados y aplicados a empresas de servicios. Esto implica un cambio cultural en la
organizacin (innovacin organizativa), con la adopcin de nuevos procedimientos y el trabajo
en equipo, todo ello con el fin de lograr la mxima satisfaccin de los "clientes", tanto internos
(los profesores y alumnos) como externos (empresas, administraciones, etc.).

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6.3. CONTEXTO SOCIAL E INSTITUCIONAL


Los diversos sectores sociales y econmicos presentan diferencias en cuanto a la importancia
de la innovacin como factor de competitividad. En los sectores altamente competitivos, las
empresas, para sobrevivir, tratan de ofrecer a sus clientes productos mejores, ms adaptados,
singulares, y se dirigen cada vez ms a mercados internacionales. El tipo de contextos que favorecen las innovaciones varan de unos sectores a otros (Pavitt, 1984). En los sectores basados
en la ciencia es importante contar con buenas universidades y otros centros de produccin del
conocimiento, mientras que en los sectores que dependen de proveedores la innovacin es favorecida si se cuenta con un entorno de empresas de bienes de equipo y de servicios avanzados
altamente capacitadas. En el mbito de la cultura, por su parte, se necesita un entorno que
valore y aprecie sus producciones y un sector pblico que apoye las iniciativas artsticas innovadoras y ofrezca espacios para el desarrollo de proyectos culturales y para el encuentro entre
creativos de diferentes mbitos.
El marco legal, institucional y social en el cual se desarrollan los procesos de innovacin afecta de forma sustancial a la buena marcha de un Sistema de Innovacin y, a este respecto, los
poderes pblicos desempean un papel protagonista, aunque hay otras caractersticas sociales
que influyen en la capacidad innovadora, como por ejemplo, la mayor o menor valoracin del
riesgo o la formacin general de la poblacin.
Por su parte, el Estado (en el que englobamos a los diversos tipos de administraciones: supranacional, nacional, regional, local) desempea un papel mltiple en estos procesos (Castro Martnez, E., 1997). En primer lugar, puede contribuir a la produccin de innovaciones, como titular
de sus propios centros de I+D en Espaa, tienen carcter pblico los grandes organismos de
investigacin y muchos hospitales y como accionista principal si no nico de empresas
de alta tecnologa en sectores como el aeroespacial, automvil, comunicaciones, elctrico, etc.,
que desarrollan sus propias actividades innovadoras y cooperan activamente con otros agentes
del Sistema. En pases como Francia o Alemania hay grandes empresas de carcter estatal que
funcionan como autnticos motores de innovacin en mbitos como el automvil, la produccin
aeroespacial, ferrocarriles, etc.
La administracin tambin puede favorecer la innovacin cuando acta como cliente de las
numerosas empresas que le proporcionan materiales, bienes o servicios para llevar a cabo su
funcin. Son muchos los estudios que han demostrado la importancia de las compras pblicas
como motor de innovacin, especialmente si se realiza de forma planificada (Cotec, 1998;
Cotec, 2008). Actividades que, en todo o en parte, estn en manos de las administraciones,
como la defensa, la sanidad, la educacin, la cultura, los transportes pblicos y otros servicios
pblicos de diversa ndole, incluida la propia actividad administrativa, son demandantes de
productos innovadores y, en ocasiones, con alto contenido tecnolgico. De hecho, en pases
como EEUU se ayuda a las PYME a presentarse a los concursos pblicos y el carcter innovador
de la propuesta es uno de los criterios de seleccin (Solleiro y Castan, 1998); cuando, en
un concurso pblico, el nico criterio para seleccionar una oferta es el precio, es muy difcil
fomentar la innovacin.
Otro papel de la administracin pblica en el mbito de la innovacin es como regulador, donde
cabe hablar de un triple papel. En primer lugar, como creador de un marco legal favorable a la
innovacin, por ejemplo, al establecer leyes como las de patentes, propiedad intelectual, normalizacin y homologacin de productos, ciencia y tecnologa, universidades, fiscalidad, etc.,
pueden favorecer o impedir las actividades de innovacin. Cuando en 1995, en el seno de la
Unin Europea se debati el Libro Verde de la innovacin (Comisin Europea, 1995) uno de los

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EL

SIGNIFICADO DE INNOVAR

captulos se llamaba La innovacin obstaculizada y en l se deca El entorno reglamentario


y administrativo de las empresas es de una complicacin intil porque crea costes suplementarios importantes, que en Europa se han cifrado entre 180 y 230 mil millones de ecus. Perjudica
tambin la eficacia de las empresas y afecta a su capacidad de innovacin En la mayora
de los pases europeos, a diferencia de los Estados Unidos, la creacin de una empresa y las
primeras contrataciones de personal se asemejan a menudo a un campo de batalla. Los plazos
suelen superar el mes (excepto en las empresas unipersonales) y los costes ascienden a varios
miles de ecus. Casi 20 aos despus, al menos en Espaa se sigue diciendo lo mismo, de lo
cual se desprende que ese obstculo no se ha eliminado. Ese sera un espacio para la innovacin administrativa altamente interesante.
Por ejemplo, al establecer reglamentaciones que directamente llevan implcito un contenido
tecnolgico (reduccin de emisiones contaminantes, seguridad de alimentos, sanidad, seguridad vial, etc.) las administraciones inducen la adopcin de innovaciones tecnolgicas por parte
de las empresas; si este tipo de reglamentaciones se ponen en marcha de forma planificada y
anticipada, puede ser de enorme inters para las empresas, porque les permite desarrollar los
nuevos productos o adaptarse a las reglamentaciones antes que sus competidoras, lo que
les da una ventaja competitiva frente a su competencia. Este tipo de acciones han generado
innovaciones en sectores diversos. Son ejemplos el desarrollo de las energas renovables para
reducir la dependencia del petrleo o los sistemas de tratamiento de residuos txicos para reducir el dao medioambiental de determinadas actividades.

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El Estado acta tambin como facilitador de las actividades de innovacin y las relaciones
entre los actores del proceso cuando promueve un sistema educativo orientado a ofrecer al
mercado de trabajo unos profesionales cualificados a todos los niveles, cuando dota al pas de
infraestructuras avanzadas de comunicaciones, de centros de informacin y documentacin o
de laboratorios de ensayos, por ejemplo.
Otro papel muy vinculado al anterior es el de promotor, que se lleva a cabo cuando el Estado
crea un marco institucional y disea y aplica polticas de innovacin, que contemplan la creacin de infraestructuras de apoyo y la financiacin de las actividades innovadoras y tambin
cuando promueve espacios de encuentro y actividades de divulgacin de la innovacin.
Finalmente, el Estado puede ser un modelo para el conjunto de la sociedad si imprime, a
sus actividades y servicios habituales, enfoques y actitudes innovadoras, como, por ejemplo,
cuando ofrece nuevos servicios a los ciudadanos, en respuesta a sus necesidades cambiantes,
o cuando introduce nuevas formas de ofrecer servicios a los ciudadanos o de interactuar con
ellos, por ejemplo, utilizando la pgina web, o cuando establece mecanismos de participacin
ciudadana para incorporar las opiniones de los administrados en sus polticas o cuando modifica su estructura organizativa y sus procedimientos de gestin y administrativos para hacerlos
ms giles y eficientes.

7. EFECTOS SOCIOECONMICOS DE LAS INNOVACIONES


Las innovaciones generan una serie de efectos que posteriormente trascienden a la propia
unidad productiva, afectando a todo el sistema econmico y social. La innovacin de procesos
provoca, en primer lugar, una reduccin de los costes de produccin de bienes y servicios, lo
que a su vez causa una reduccin en el precio final de los productos y, por tanto, un aumento de
la demanda. Cunto aumente la demanda y cunto se reduzca al precio dependern de la sensibilidad de la demanda respecto del precio. La innovacin de productos provoca la aparicin

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de nuevos bienes y servicios en el mercado, lo que trae como consecuencia un desplazamiento


de la demanda que antes estaba centrada en otros productos. Ambos tipos de innovaciones en
la unidad productiva alcanzan a todo el entorno socioeconmico del pas. Los residentes se ven
afectados en tanto receptores de renta y en tanto agentes de consumo e inversin. Las otras
unidades productivas dentro del mismo sector tambin se ven afectadas, pues se ven obligadas
a innovar y a producir ms barato para mantener sus cuotas de mercado. Por ltimo, los efectos
tambin llegan al resto de las ramas productivas, fundamentalmente a travs de las nuevas
demandas de los factores de produccin (especialmente el trabajo) que son comunes a todas
ellas. Seguidamente, se comentan someramente los diferentes efectos de las innovaciones tecnolgicas de acuerdo con la siguiente clasificacin: - Efectos sobre el crecimiento, mediante
el estmulo de la demanda y por tanto de la produccin. - Efectos sobre la productividad y la
competitividad, mediante la reduccin de los costes. - Efectos sobre la renta y el bienestar,
mediante el aumento de la produccin del pas y la aparicin de productos nuevos y de ms
calidad. - Efectos sobre el empleo y los mercados de trabajo, mediante el estmulo de la demanda de productos y las nuevas demandas del factor trabajo. - Efectos sobre las necesidades
de formacin y cualificacin, mediante la demanda de trabajadores con conocimiento de las
nuevas tcnicas. - Efectos sobre la distribucin social, mediante la aparicin de nuevos sectores
y la desaparicin de otros.
Efectos sobre el crecimiento
La innovacin se da siempre acompaada de una inversin en bienes tangibles, ya sean bienes
de capital o de equipo. Esta inversin se transmite a los sectores suministradores, en los cuales
se produce un aumento de produccin, afectando a su vez a sus propios proveedores. De esta
forma, el efecto inicial se transmite en cascada a lo largo y ancho del pas, actuando sobre toda
la economa con un factor multiplicador. Otro efecto aadido que se produce es un cambio
sustancial en la estructura productiva de las economas, con el avance de algunas ramas y el
retroceso de otras. En general se observa el avance de las ramas industriales y la reduccin de
la importancia relativa de los sectores agrarios.
Efectos sobre la productividad y la competitividad
La innovacin produce un ahorro de factores de produccin (energa, trabajo, etc.) por unidad
de producto, con lo que se produce un aumento de la productividad y una disminucin de los
costes. Esto permite, a su vez, una disminucin de los precios de los bienes y servicios finales.
El aumento de productividad se traduce en una mayor competitividad que estimula a otras
empresas y sectores del pas a innovar y aumentar su propia productividad, todo lo cual revierte en un incremento global de la productividad y de la competitividad del sistema productivo
nacional. El aumento de la competitividad del pas es lo que puede permitirle mantener una
posicin favorable en el contexto internacional y ganar importantes cuotas de mercado. El pas
se especializa en los sectores en los que tiene una posicin ms slida, alcanzando economas
de escala que le permiten seguir aumentando la productividad y la competitividad. Las consecuencias que se producen en la relacin real de intercambio tambin son positivas, como
muestra la experiencia emprica. Por ltimo se observa una convergencia tecnolgica entre los
pases ms innovadores, que relega a un segundo plano a los pases que dedican menos esfuerzos al desarrollo tecnolgico.
Efectos sobre la renta y el bienestar
El crecimiento y el aumento de la productividad y la competitividad frente a otras naciones
producen un aumento de la renta de los residentes del pas a travs de salarios y beneficios
empresariales y a travs de un mayor poder adquisitivo. De forma aadida, se produce un incremento de la calidad de los productos, lo que redunda en un aumento del bienestar general.

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EL

SIGNIFICADO DE INNOVAR

Efectos sobre el empleo y los mercados de trabajo


La innovacin de procesos produce un ahorro inmediato del trabajo necesario por unidad de
producto lo que se interpreta a menudo en el sentido de que las innovaciones crean desempleo.
Sin embargo, la reduccin de los costes aumenta a su vez la demanda de productos. Si la sensibilidad de la demanda es suficiente, el efecto ser un aumento tal de demanda que se precisar
una cantidad superior de trabajo que la que exista en origen, con la consiguiente creacin neta
de empleo. Lo mismo ocurre con la innovacin de productos. Al crearse productos nuevos, se
crean nuevas componentes de la demanda y, si la demanda de los productos anteriores no se
ve demasiado afectada, la demanda agregada aumenta, producindose de nuevo una creacin
neta de empleo. Un efecto aadido, y ya comentado, que producen los avances tecnolgicos son
cambios en la estructura productiva que alteran la distribucin de empleos entre sectores. La
consecuencia inmediata es que se crean desajustes entre los tipos de empleo necesarios para
la nueva estructura productiva y los perfiles de los trabajadores existentes en la nacin.
Efectos sobre la necesidad de formacin
Las innovaciones tecnolgicas producen la aparicin continua de nuevos tipos de trabajos, lo
cual genera la necesidad de nuevas cualificaciones y conocimientos. En la actualidad, este fenmeno se est haciendo notar poderosamente en la mayora de los pases. Como resultado de
ello, es necesaria una actualizacin continua de la formacin de los empleados durante su vida
profesional. De forma aadida, los sistemas educativos se orientan hacia una formacin general
que permita la adaptacin de los futuros trabajadores a los continuos cambios en los contenidos
de los puestos de trabajo.

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Efectos sobre la distribucin social de los bienes y servicios


Durante la asimilacin del progreso tcnico, surgen desajustes y efectos de distribucin asimtrica en la sociedad que pueden resultar dolorosos. Junto a unos sectores que florecen, se
produce la desaparicin de otros sectores tradicionales, con sus secuelas para el empleo en las
zonas de localizacin, y la aparicin de desigualdades en el acceso a los beneficios derivados
de las innovaciones. De ello se deriva la necesidad de que los poderes pblicos introduzcan
elementos correctores de las desigualdades que se provocan.

8. EL PRESENTE Y EL FUTURO DE LOS ESTUDIOS SOBRE LA INNOVACIN


La innovacin es actualmente un fenmeno generalizado e incluye una gama ms amplia de actores que nunca, pues se aplican estos conceptos a la sociedad civil, a organizaciones filantrpicas, a las administraciones (Landry et al., 2006), e incluso a los individuos. Lo cierto es que
surgen innovaciones en contextos muy diversos y para dar respuesta a demandas, condiciones y
restricciones cambiantes. Por otro lado, los patrones de innovacin estn cambiando, tal como
estn identificando los estudiosos de este tema, y los adjetivos que se le ponen a la innovacin
tratan de reflejarlo: innovacin abierta, en la que participan diversas personas fuera del marco
de una empresa o de su red de interacciones, innovacin automatizada; "innovacin en todas
partes", que significa que ya no se pide creatividad slo a los diseadores, cientficos e ingenieros, sino a todos los empleados de la empresa y a todas sus unidades, involucrando continuamente a todos ellos en los procesos de innovacin, con lo que la creatividad forma parte de la
rutina de trabajo diaria y es un elemento clave para el reparto de incentivos a todos los niveles.
Tambin se est realizando un esfuerzo para comprender mejor y para promover la innovacin
en sectores hasta ahora menos analizados, como el de la cultura, donde la funcionalidad o el
precio no son los factores buscados, sino su originalidad y el efecto que ello produce en los
usuarios o consumidores. Aqu se incluyen actividades como produccin y difusin de arte en

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todas sus dimensiones, entretenimiento, diseo, arquitectura, publicidad o gastronoma; se


pretende identificar y valorar sus innovaciones y los procesos que llevan a ellas, as como la
forma en que se puede favorecer la innovacin en estos mbitos, algo relevante para el diseo
de las polticas pblicas. Incluso, otros autores hablan de un nuevo sector que agrupa a las
empresas cuya actividad es producir experiencias: empresas de radiodifusin, productoras de
audiovisuales, organizadores de festivales, gimnasios, clubs de deporte, diseo y arquitectura,
museos, etc., donde conviven empresas privadas con organizaciones pblicas, en las cuales los
tipos de conocimientos que se transfieren e intercambian en los procesos de innovacin son
diferentes y donde el foco se pone en el consumidor o en la audiencia, a la que se trata
de ofrecer experiencias nuevas, diferenciadas y acordes con sus caractersticas particulares
como grupo social (Sundbo, 2009). En estos sectores se producen innovaciones en mbitos
diversos y diferentes, en muchos casos, a las de otros sectores y tienen un valor adicional, que
es la importancia del contexto local.
Los investigadores britnicos Ian Miles y Lawrence Green (2008) han introducido el trmino
"innovacin oculta", para referirse a las innovaciones que quedan fuera de los conceptos e indicadores establecidos; al analizar las cuatro dimensiones importantes de la innovacin en las
industrias creativas el producto cultural, el propio concepto cultural, la interfaz con el usuario
y la entrega del producto, identificaron quince "espacios" para la innovacin, relacionados
con los principales procesos del negocio (la organizacin de la empresa creadora, la produccin y pre-produccin del producto, las comunicaciones y la experiencia del usuario), donde
la innovacin puede implicar el desarrollo tecnolgico, el cambio organizacional y los nuevos
contenidos creativos y/o estticos (ver figura 4).

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Estos autores destacan cuatro innovaciones ocultas que, en su opinin, actualmente estn
excluidas de los sistemas de medida: a) las que siendo similares a las reconocidas, se encuentran especficamente excluidas, como las investigaciones de mercado; b) las innovaciones que
no poseen una base cientfica y tecnolgica, como las formas de organizacin o los modelos de
negocio; c) las innovaciones creadas a partir de la combinacin novedosa de procesos y tecnologas existentes, como, por ejemplo, la difusin de contenidos por internet o el mvil y d)
innovaciones que tienen lugar a pequea escala y en el mbito local, desarrolladas para resolver
problemas especficos de la demanda y que no son registradas ni formalmente reconocidas.
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SIGNIFICADO DE INNOVAR

La disminucin de financiacin pblica y las restricciones de las grandes multinacionales del


sector para financiar los proyectos culturales ms rompedores o los alternativos ha llevado
a la aparicin de una nueva forma de financiacin de los proyectos, el llamado crowdfunding
(financiacin multitudinaria o micromecenazgo), que consiste en lograr los recursos necesarios
para realizar un proyecto gracias a aportaciones individuales, por lo que los interesados, agrupados, asumen el papel que en este contexto suele desempear el productor. Esta interaccin
entre el creativo y sus mecenas potenciales se establece mediante plataformas que seleccionan
los proyectos y los publican, durante un cierto tiempo, para que la gente tenga la oportunidad
de analizarlo y decidir su aportacin; si al finalizar el plazo se ha alcanzado la cifra necesaria, el
proyecto se financia. An no se ha estudiado en qu medida esta innovadora forma de financiar
proyectos culturales puede afectar al sector y a su diversidad y desarrollo futuro.

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En otro contexto completamente diferente, el de los pases en vas de desarrollo, surge la llamada innovacin frugal, donde destaca especialmente la India, por el empeo de su gobierno en
fomentar y favorecer este tipo de innovacin (Bound y Thornton, 2012). La innovacin frugal
se distingue de la que descrita hasta el momento tanto por sus medios como por sus fines. En
principio, responde a la falta de recursos financieros, materiales o institucionales, pero han
convertido esas limitaciones en oportunidades, aplicando los mtodos adecuados. Para reducir
al mximo el uso de los recursos en el desarrollo, produccin y entrega, o utilizando nuevos mtodos de produccin y distribucin, la innovacin frugal logra una drstica disminucin de los
costes de los productos y servicios, superando la calidad de los productos a los que sustituyen.
Aunque no siempre, las innovaciones frugales suelen tener una misin explcitamente social y
cubren todos los mbitos sociales y econmicos. Ciertamente muchas de las condiciones que
se dan en el pas contribuyen a los xitos de la innovacin frugal: la cultura imperante, sobre
todo, su capacidad para la improvisacin creativa, sus habilidades y una mentalidad acorde con
este tipo de enfoques; un gran mercado, en el que se est desarrollando una clase media con
aspiraciones de progreso; las condiciones extremas y las carencias importantes en la prestacin
de servicios, que estimulan la demanda de productos y servicios de bajo costo en materia de
salud, educacin y energa; las nuevas fuentes de financiacin social, que reducen el coste de
la inversin en este tipo de innovaciones y, sobre todo, una poltica "inclusiva" de los esfuerzos
en ciencia e innovacin que promueve lograr "ms por menos para ms" y trata de crear las
condiciones institucionales que impulsen las innovaciones frugales de alto impacto.
Con un enfoque parecido, pero en el mbito de la innovacin social, se contempla la innovacin con inclusin (George et al., 2012), que se ve favorecida por un contexto de crisis econmica y reduccin de la financiacin pblica. Esta innovacin busca la integracin activa de las
personas vulnerables en la sociedad mediante innovaciones que presenten una buena relacin
coste/eficacia. Se trata de detectar los desafos a los que se enfrentan las personas vulnerables
e incitarlas, al mismo tiempo, a participar en la sociedad. La innovacin puesta en prctica en
la ciudad de Rotterdam en los barrios deprimidos es un ejemplo: despus de realizar una amplia
consulta a los habitantes de estos barrios, la municipalidad invirti en jardines pblicos, a fin
de crear empleos verdes para las personas con riesgo de exclusin social y, en paralelo, para
mejorar el medio ambiente de los barrios.
Otro concepto emergente son las iniciativas innovadoras de base (grassroots innovations), algunas de las cuales se han comentado al explicar la innovacin social: redes de activistas y organizaciones que promueven, de abajo arriba, soluciones para el desarrollo sostenible, de forma
que las soluciones den respuesta a las necesidades locales, teniendo en cuenta los intereses
y los valores de las comunidades involucradas. Las iniciativas son impulsadas por activistas
comprometidos que promueven el uso de tcnicas y tecnologas ms ecolgicas o sostenibles
en mbitos como la vivienda, las energas renovables, la alimentacin o el dinero alternativo
(Seyfang y Smith, 2007).
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ENLACES DE INTERS
Los sitios web que se indican a continuacin (entidades pblicas, redes e instituciones de investigacin) ofrecen amplia informacin sobre la innovacin y sus diferentes aspectos tratados
en este documento:.
Canadian Science and Innovation Consortium: http://www.csiic.ca/
CIRCLE: http://www2.circle.lu.se/
Comisin Europea: http://ec.europa.eu/enterprise/policies/innovation/index_en.htm
Centre de recherche sur les innovations sociales (CRISES): http://www.crises.uqam.ca/
European Forum for Studies of Policies for Research and Innovation (Eu-SPRI Forum):
http://www.euspri-forum.eu/
Fundacin COTEC: http://www.cotec.es
INGENIO (CSIC-UPV): http://www.ingenio.upv.es/es
INNOBASQUE: http://www.innobasque.com/home.aspx?tabid=1
NESTA: http://www.nesta.org.uk
OCDE: http://www.oecd.org/innovation/
SPRU: http://www.sussex.ac.uk/research/

SOBRE LA AUTORA
Elena Castro Martnez. Doctora en Qumica Industrial por la Universidad Complutense de Madrid, es cientfica titular del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) y desde
2004 est adscrita al Instituto de Gestin de la Innovacin y del Conocimiento (INGENIO),
centro mixto del CSIC y de la Universitat Politcnica de Valncia. Desde 2004, trabaja como
cientfico titular en INGENIO (CSIC-UPV). Antes de su incorporacin a INGENIO ocup diversos
puestos de responsabilidad en entidades responsables de polticas y gestin de la ciencia y la
innovacin.
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EL

SIGNIFICADO DE INNOVAR

Desarrolla sus actividades cientficas en el marco de proyectos de I+D financiados con fondos
nacionales, regionales y europeos y habitualmente participa en contratos de investigacin y
transferencia de conocimiento con diversos gobiernos regionales y con empresas, tanto espaolas como de otros pases, especialmente de Amrica Latina.
Dentro de los estudios sobre la innovacin, su inters se centra en las relaciones ciencia-entorno socioeconmico y en las polticas relacionadas, especialmente en el mbito de las humanidades y las ciencias sociales, y en la gestin de la innovacin en el sector cultural.

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