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Pierre Bourdieu

Le champ conomique
In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 119, septembre 1997. conomie et conomistes. pp. 48-66.

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Bourdieu Pierre. Le champ conomique. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 119, septembre 1997. conomie
et conomistes. pp. 48-66.
doi : 10.3406/arss.1997.3229
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1997_num_119_1_3229

Rsum
Le champ conomique.
En se fondant sur les recherches menes au sujet de l'conomie de la maison individuelle, il s'agit de
construire une thorie conomique plus respectueuse de la logique pratique des agents, intgrant les
conditions conomiques et sociales de la gense des dispositions conomiques.
Cela ncessite de concevoir le march que prsuppose le plus souvent l'orthodoxie conomique
comme le produit d'une construction sociale. Le champ conomique est un univers rgi par des lois
spcifiques, rsultant d'un processus de diffrenciation historique, parmi lesquelles en premier lieu la
poursuite de l'intrt proprement matriel.
Contrairement ce qu'implique une vision mcaniste, les agents conomiques font exister le champ
comme champ de forces en dformant, des degrs variables, leur voisinage, comme dans la
physique einsteinienne. Le principe des actions conomiques et les marges de libert des agents sont
chercher - conformment aux enseignements de la tradition de Harvard - dans la structure du champ,
c'est--dire dans la structure de la distribution des diffrents capitaux et dans les rapports de forces
corrlatifs, qui ne se rduisent ni des interactions ni des ajustements mcaniques. Le champ
conomique est un champ de luttes o les prix sont des enjeux et des armes dans les stratgies des
entreprises (explicites par les thories du management), qui dpendent de la structure du champ et en
particulier des rapports de domination qui le caractrisent. Le capital technologique joue un rle
important dans la subversion des hirarchies tablies, notamment en portant la redfinition des
frontires entre les champs.
Mais les entreprises elles-mmes sont le lieu de luttes qui contribuent la dtermination de leurs
stratgies, celles-ci dpendant la fois de la structure de la distribution du capital entre les dirigeants et
de la position de l'entreprise dans le champ. Les stratgies d'une entreprise dpendent aussi
troitement des relations d'homologie qui s'tablissent entre sa position dans le champ de production et
celle de ses clients dans l'espace social, ce qui fait de la comptition conomique un conflit destructeur
mais indirect.
La notion d'habitus permet de substituer la construction scolas-tique qu'est Yhomo oeconomicus une
conception raliste de la pratique conomique : elle est le produit d'anticipations raisonnables fondes
sur la relation obscure entre des dispositions et un champ. Cet ajustement pratique fait de la thorie
no-classique une illusion bien fonde, qui trouve une validation supplmentaire dans la force sociale
donne ce discours. En fournissant aux thories conomiques un fondement anthropologique qui
accorde une place centrale la gense sociale des dispositions, comme la rationalit conomique, on
contribue rendre l'conomie sa vrit de science historique.
Abstract
The economic field.
Taking the research carried out on the economy of the household, the author has attempted to construct
an economic theory more respectful of the practical logic of the actors and which integrates the
economic and social conditions that give rise to the economic arrangements.
This requires conceiving the "market" that is usually presupposed by orthodox economies as the
product of a social construction. The economic field is a world governed by specific laws stemming from
a process of historical differentiation, primary among which is the pursuit of properly material interests.
Contrary to what is implied by a mechanistic vision, here the economic actors make their field one of
forces by deforming, to varions degrees, their neighborhood, as in Einsteinian physics. The principle of
these economiec actions and the agents' room for manoeuvre lie - as the Harvard tradition teaches - in
the structure of the field, i.e. in the way the distribution of the different capitals is structured and in the
correlative power relations, which cannot be reduced to interactions or to mechanical adjustments. The
economic field is one of struggle in which prices are both the object and the weapon of company
strategies (set out in management theories), which depend on the structure of the field and in particular
on that of the relations of domination which characterize it. Technological capital plays an important role
in subverting established hierarchies, notably by contributing to redrawing the boundary lines between
fields. But the companies themselves are the site of struggles which help determine their strategies and
which depend on both the structure of the distribution of the capital among the decision-makers and the
company's position in the field. A firm's strategies also strongly depend on the homology relations that

grow up between its position in the field of production and that of its clients in the social space ; all of
which makes economic competition a destructive but indirect conflict. The notion of habitus allows the
author to replace the scholastic construction of homo conomicus with a realistic conception of
economic practice : this is the product of reasonable anticipations based on the obscure relationship
between dispositions and a field. This practical adjustment makes "neo-classic" theory a well-founded
illusion which finds additional validation in the social power conferred on this discourse. By providing
economie theories with an anthropological grounding which attributes a central position to the social
origins of dispositions, like economic rationality, the author contributes to restoring economies to its true
function as a historical science.
Zusammenfassung
Das konomische Feld.
Aufbauend auf bereits unternommenen Forschungen ber die konomie des individuellen Hauses wre
eine konomische Theorie zu entwerfen, die strker der praktischen Logik der Akteure Rechnung trgt,
indem sie die konomischen und sozialen Bedingungen der Entstehung konomischer Einrichtungen in
die Betrachtung mit einbezieht.
Dies erfordert ein Konzept des Marktes, der in der konomischen Orthodoxie zumeist als das
Ergebnis einer sozialen Konstruktion voraussetzt ist. Indes ist das konomische Feld ein durch
spezifische, aus einem Prozess historischer Differenzierung hervorgegangene Gesetze regulierter
Bereich, und unter ihnen in erster Linie die Verfolgung des eigentlich materiellen Interesses.
Im Gegensatz zu den Implikationen einer mechanistischen Sicht wird das Feld von den konomischen
Akteuren als ein Krftefeld aufrechterhalten, indem sie, der Einsteinschen Physik analog, in
verschiedenen Graden deformierend auf ihre Umgebung Einflu nehmen. Das Prinzip konomischer
Aktionen und die jeweilige Handlungsfreiheit der Akteure sind, den Lehren der Harvardtradition folgend,
in der Struktur des Feldes zu suchen, d.h. in der Verteilung der verschiedenen Kapitalien und in den
korrelativen Krfteverhltnissen, die weder auf Interaktionen noch auf mechanische Anpassungen
reduzierbar sind.
Das konomische Feld ist ein Feld der Kmpfe, in dem die Preise das ausschlaggebende Element und
fr die (in den Management-Theorien esplizit gemachten) Unternehmensstrategien die Waffen sind, die
von der Struktur des Feldes abhngen und namentlich von den es kennzeichnenden
Dominierungsverhltnissen. Das technologische Kapital spielt eine wichtige Rolle bei der
Unterwanderung etablierter Hierarchien, insbesondere bei der Neudefinierung der Grenzen zwischen
den Feldern. Aber auch innerhalb der Unternehmen finden Kmpfe zur Formulierung der fr sie jeweils
geeignetsten Strategien statt, die ihrerseits zum einen von der Struktur der Verteilung des Kapitals
innerhalb der Fhrungsspitze, zum anderen von der Position des Unternehmens im Feld abhngig sind.
Zudem sind die Strategien eines Unternehmens eng durch die Homologie-Beziehungen bestimmt, die
zwischen seiner Position im Produktionsfeld und derjenigen seiner Kunden im sozialen Raum
entstehen, was die konomische Konkurenz als einen, wenngleich indirekten, destruktiven Konflikt
charakterisiert. Der Begriff des Habitus gestattet es, die scholastische Konstruktion des homo
oeconomicus durch eine realistische Konzeption der konomischen Praxis zu ersetzen : er ist das
Produkt begrndeter, vernunftiger Antizipationen der obskuren Beziehungen zwischen den
vorhandenen Dispositionen und einem Feld. Dank dieser praktischen begrifflichen Korrektur wird die
neo-klassische Theorie zu einer wohlbegrtindeten Illusion, die durch die diesem Diskurs gegebene
soziale Kraft zustzlich an Gltigkeit gewinnt. Indem die konomischen Theorien ein anthropologisches
Fundament erhalten, die der sozialen Entstehung der Dispositionen, wie etwa der konomischen
Rationalitt, einen zentralen Platz einrumt, wird dazu beigetragen, die konomie ihrer Wahrheit als
historischer Wissenschaft zu versichern.

Pierre Bourdieu

LE

CHAMP

ECONOMIQUE

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refuser les manifestes thoriques et la prudence pistmologique qui m'avait port viter les gnralisations
prmatures ont sans doute fait que les acquis
empiriques et les interrogations thoriques apports par ces
recherches sont rests inaperus. Ainsi, on n'a pas
toujours vu que la description rigoureuse de la relation
entre les acheteurs et les vendeurs et du scnario peu
prs invariable selon lequel se droule la ngociation
et la conclusion des contrats de vente enferme un
dmenti de la philosophie individualiste de la
microconomie de l'agent comme thorie des choix
individuels oprs par des agents interchangeables et libres
de toute contrainte structurale et susceptibles d'tre
interprts dans la logique purement additive et
mcanique de l'agrgation3. Ni davantage que les
contraintes structurales qui psent sur les agents
conomiques, qu'ils soient simples consommateurs ou
responsables d'units de production plus ou moins larges,
ne se rduisent pas aux ncessits inscrites, un
moment donn du temps, dans les disponibilits
conomiques immdiates ou dans l'instantanit des
interactions ainsi, outre que l'empreinte et l'emprise du
champ sont inscrites dans les dispositions des agents,
c'est toute la structure du champ des producteurs de
maisons individuelles qui pse sur les dcisions des
responsables, qu'il s'agisse de dterminer les prix ou
1 P. Bourdieu et al, L'conomie de la maison , Actes de la recherche
en sciences sociales, 81-82, mars 1990, p. 1-96.
2 - On pourra se faire une ide de la diffrenciation du champ de la
science conomique en lisant, dans ce numro, l'article de Frdric
Lebaron consacr au seul champ franais.
3 P. Bourdieu, avec S. Bouhedja et C. Givry, Un contrat sous
contrainte , loc. cit., p. 34-51.

Le champ conomique

49

qu'il n'a rien de la pure conscience sans pass de la


thorie, et que la dcision conomique n'est pas celle
d'un agent conomique isol, mais celle d'un collectif,
groupe, famille ou entreprise, fonctionnant la
manire d'un champ. De plus, outre qu'elles sont
profondment enracines dans le pass, sous forme de
dispositions ou de routines, travers l'histoire incorpore
des agents qui en sont responsables, les stratgies
conomiques sont le plus souvent intgres dans un
systme complexe de stratgies de reproduction, donc
grosses de toute l'histoire de tout ce qu'elles visent
perptuer.
Rien n'autorise faire abstraction de la gense des
dispositions conomiques de l'agent conomique, et
tout spcialement de ses prfrences, de ses gots, de
ses besoins ou de ses aptitudes (au calcul, l'pargne,
etc.) et aussi de la gense du champ conomique luimme, c'est--dire de l'histoire du processus de
diffrenciation et d'autonomisation qui aboutit la
constitution de ce jeu spcifique, le champ conomique
comme cosmos obissant ses propres lois9. Ce n'est
que trs progressivement que la sphre des changes
marchands s'est spare des autres domaines de
l'existence et que s'est affirm son nomos spcifique ( les
affaires sont les affaires ) ; que les transactions
conomiques ont cess d'tre conues sur le modle des
changes domestiques, donc commandes par les
obligations sociales ou familiales et que le calcul des
profits individuels, donc l'intrt conomique, s'est
impos comme principe de vision dominant, sinon
exclusif (contre le refoulement de la disposition
calculatrice)
L'histoire des origines, o les dispositions
capitalistes s'inventent en mme temps que s'institue le
champ dans lequel elles s'accomplissent et surtout
l'observation des situations (souvent coloniales) dans
.

les stratgies publicitaires Mais le principal apport de


ces recherches dpouilles de tout l'appareillage
technique du discours conomique (au point sans doute de
paratre naves ceux qui ne s'avancent jamais
qu'arms d'abstractions conomiques), c'est qu'elles font
apparatre que tout ce que l'orthodoxie conomique se
donne comme un pur donn, l'offre, la demande, le
march, est le produit d'une construction sociale, une
sorte d'artefact historique dont seule l'histoire peut
rendre raison. Et qu'une vritable thorie conomique
ne peut se construire qu'en rompant avec le prjug
anti-gntique pour s'affirmer comme une science
historique. Ce qui impliquerait qu'elle s'attache en priorit
soumettre la critique historique ses catgories et ses
concepts qui, pour la plupart emprunts sans examen
au discours ordinaire, sont mis l'abri d'une telle
critique par le rempart de la formalisation.
Il est apparu en effet que le march des maisons
individuelles (comme, sans doute des degrs
diffrents, tout march) est le produit d'une double
construction sociale, laquelle l'tat contribue pour
une part dcisive construction de la demande,
travers la production des dispositions individuelles et,
plus prcisment, des systmes de prfrences
individuels - en matire de proprit ou de location
notamment5 - et aussi travers l'attribution des ressources
ncessaires, c'est--dire travers les aides tatiques la
construction ou au logement dfinies par les lois et des
rglements dont on peut aussi dcrire la gense "
construction de l'offre, travers la politique de l'tat
(ou des banques) en matire de crdit aux
constructeurs qui contribue, avec la nature des moyens de
production utiliss, dfinir les conditions d'accs au
march et, plus prcisment, la position dans la structure
du champ, extrmement dispers, des producteurs de
maisons, donc les contraintes structurales pesant sur les
choix de chacun d'eux en matire de production et de
publicit7. Et si l'on va jusqu'au bout du travail de
reconstruction historique de l'ontogense et de la phylogense de ce que l'orthodoxie conomique met, par
une formidable abstraction, sous le nom quasi
indfinissable, de march, on dcouvre encore que la
demande ne se spcifie et ne se dfinit compltement
qu'en relation avec un tat particulier de l'offre et aussi
des conditions sociales, juridiques notamment
(rglements en matire de construction, permis de construire,
etc.), qui lui permettent de se satisfaire 8.
Quant au sujet des actions conomiques, il est
difficile de ne pas voir, surtout propos de l'achat d'un
produit aussi charg de signification que la maison,

4 - P. Bourdieu, avec S. Bouhedja, R. Christin et C. Givry, Un


placement de pre de famille. La maison individuelle, spcificit du produit
et logique du champ de production, loc. cit., p. 6-335 - P. Bourdieu et M. de Saint-Martin, Le sens de la proprit. La
gense sociale des systmes de prfrence, loc. cit., p. 52-64.
6 - P. Bourdieu et R. Christin, La construction du march. Le champ
administratif et la production de la "politique du logement", loc. cit.,
p. 65-85.
7 P. Bourdieu, avec S. Bouhedja, R. Christin et C. Givry, loc cit.
8 - P. Bourdieu, Droit et passe-droit. Le champ des pouvoirs
territoriaux et la mise en uvre des rglements , loc. cit., p. 86-96.
9 - S'il me faut redire, ici, des choses dj dites ailleurs, c'est que ce
texte peut, par son objet, avoir des lecteurs peu familiers avec mes
analyses, dont on n'a pas toujours vu qu'elles s'appliquaient, et de manire
tout fait spciale, l'objet de l'conomie.

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Pierre Bourdieu

Le march comme mythe savant


Comme maint commentateur Ta dj remarqu, la notion de march n'est pratiquement jamais dfinie, moins
encore discute. Ainsi Douglas North observe : it is a peculiar fact that the literature on economics (...)
contains so little discussion of the central institution that underlies neo-classical economics - the market1.
En fait, cette accusation rituelle n'a gure de sens dans la mesure o, avec la rvolution marginaliste, le march cesse
d'tre quelque chose de concret pour devenir un concept abstrait sans rfrent empirique, une fiction mathmatique
renvoyant au mcanisme abstrait de formation des prix dcrit par la thorie de l'change (au prix de la mise entre
parenthses consciente et explicitement revendique des institutions juridiques et tatiques). La notion trouve son
expression accomplie chez Walras, avec les notions de march parfait, caractris par la concurrence et
l'information parfaites, et d'quilibre gnral dans un univers de marchs interconnects. Dfinition qui ne va pas sans
problmes comme on peut s'en convaincre en consultant le manuel de rfrence des industrial organization
theorists : The notion of market is by no means simple. Obviously, we do not want to restrict ourselves to the
homogeneous good case. If we posit that two goods belong to the same market if and only if they are perfect
substitutes, then virtually all markets would be served by a single firm - firms produce goods that are at least slightly differenciated (either physically or in terms of location, availability, consumer information, or some other factor). But
most firms actually do not enjoy pure monopoly power. An increase in price leads consumers to substitute
somewhat toward a small number of alternative goods. Therefore the definition of market should not be too narrow. The
definition should not be too broad either. Any good is a potential substitute for another, if only in an infinitesimal
way. However the market should not be the entire economy. In particular, it should entail partial equilibrium analysis.
It sould allow a single description of the main interactions among firms. It is also important to realize that the 'right'
definition of a market depends on the use to which it will be put2. Dcidant d'ignorer la difficult empirique
qu'il y a dfinir le march, l'auteur suppose que le march involves either a homogeneous good or a group of
differentiated products that are fairly good substitutes (or complements) for at least one good in the group and have
limited interaction with the rest of the economy . On voit comment pour sauver le march comme mcanisme pur
de rencontre entre l'offre et la demande, on est conduit laisser la construction du march l'arbitraire d'une
dcision ad hoc, sans justification thorique et sans validation empirique (mis part peut-tre les mesures d'lasticit
destines faire apparatre une rupture dans la chane des substituts). En fait les conditions qui doivent tre remplies
pour que tout quilibre de march soit un optimum (la qualit du produit est bien dfinie, l'information est
symtrique, les acheteurs et les vendeurs sont assez nombreux pour exclure tout cartel monopolistique) ne sont
pratiquement jamais ralises et les rares marchs conformes au modle sont des artefacts sociaux reposant sur des
conditions de viabilit tout fait exceptionnelles telles que des rseaux de rgulations publiques ou d'organisations.
En raison de son ambigut, ou de sa polysmie, la notion de march permet d'voquer alternativement ou
simultanment le sens abstrait, mathmatique, avec tous les effets de science associs, ou tel ou tel des sens concrets, plus
ou moins proches de l'exprience ordinaire, comme le lieu o se droulent des changes - marketplace -, l'accord
sur les termes de la transaction dans un change - conclure un march -, les dbouchs d'un produit - conqute de
march -, l'ensemble des transactions ouvertes un bien - le march du ptrole -, le mcanisme conomique
caractristique des conomies de march . Elle se trouve ainsi prdispose jouer le rle de mythe savant ,
disponible pour tous les usages idologiques fonds sur le glissement smantique. Ainsi, les membres de l'cole de
Chicago, et tout spcialement Milton Friedman3, ont fond leurs efforts pour rhabiliter le march (notamment contre
les intellectuels, prsums hostiles4) sur l'identification du march et de la libert, faisant de la libert conomique la
condition de la libert politique.
1 - D. North, Markets and other Allocations Systems in History : The Challenge of Karl Polanyi Journal of European
Economic History, 1977, 6, p. 703-716; on peut rappeler les deux trangressions, toujours cites, de cette loi du silence : Marshall,
Principles of Economies, 1890 - avec le chapitre On Markets - et Joan Robinson, article Market de I' Encyclopedia Britannica - repris in
Collected Economie Papers.
2 - J. Tirle, The Theory of Industrial Organization, Cambridge, The MIT Press, 1988, p. 12.
3 - M. Friedman, Capitalism and Freedom, Chicago, Chicago University Press, 1962,
4 - G. Stigler, The Intellectual and the Marketplace, Cambridge, Harvard University Press, 1963 (1984), spet. p. 143-158.

Le champ conomique

5/

lesquelles des agents dots de dispositions ajustes


un ordre pr-capitaliste sont brutalement jets dans un
monde capitaliste permettent d'affirmer que les
dispositions conomiques exiges par le champ
conomique tel que nous le connaissons n'ont rien de
naturel et d'universel et sont un produit de toute l'histoire
collective qui doit tre sans cesse reproduit dans les
histoires individuelles. Ignorer que, comme l'atteste
l'analyse statistique des variations des pratiques
conomiques en matire de crdit, d'pargne ou
d'investissement selon le volume des ressources
conomiques et culturelles possdes, il y a des conditions
conomiques et culturelles de l'accs aux conduites
que la thorie conomique considre comme
rationnelles, c'est instituer les dispositions produites dans
des conditions conomiques et sociales particulires
en mesure et en norme universelle de toute conduite
conomique et faire de l'ordre conomique du
march la fin exclusive, le telos, de tout le processus de
dveloppement historique10. Plus largement, ne
vouloir connatre et reconnatre que la logique du
cynisme rationnel, c'est s'interdire de comprendre les
conduites conomiques les plus fondamentales,
commencer par le travail lui-mme11.
Le champ conomique se distingue des autres
champs en ce que les sanctions y sont spcialement
brutales et que les conduites peuvent s'y donner
publiquement pour fin la recherche affiche de la
maximisation du profit matriel individuel. Mais l'mergence
d'un tel univers n'implique nullement l'extension
toutes les sphres de l'existence de la logique de
l'change marchand qui, travers le
commercialization effect et le pricing, fondamentalement exclu par la
logique de l'change de dons, tend rduire toute
chose l'tat de marchandise achetable et dtruire
toutes les valeurs. (Ainsi, comme Richard Titmus l'a
bien montr, dans The Gift Relationship, les changes
de sang destin la transfusion sont plus efficaces
lorsqu'ils se fondent sur le don que lorsqu'ils obissent
une logique strictement commerciale et le fait de traiter
comme des marchandises des biens comme le sang
ou des organes humains n'est pas sans consquences
morales et peut contribuer favoriser le dclin de
l'altruisme et de la solidarit) 12 Des provinces entires de
l'existence humaine, et en particulier les domaines de
la famille, de l'art ou de la littrature, de la science et
mme, dans une certaine mesure, de la bureaucratie,
restent au moins pour une large part trangers la
recherche de la maximisation des profits matriels. Et,
dans le champ conomique lui-mme, la logique du

march n'a jamais russi supplanter compltement les


facteurs non conomiques dans la production ou dans
la consommation (par exemple, dans l'conomie de la
maison, les aspects symboliques, qui restent trs
importants, peuvent tre exploits conomiquement). Les
changes ne sont jamais compltement rduits leur
dimension conomique et, comme le rappelait Durkheim, les contrats ont toujours des clauses non
contractuelles.
L'intrt conomique (auquel on rduit
communment toute espce d'intrt) n'est que la forme
spcifique que revt Yillusio, l'investissement dans le jeu
conomique, lorsque le champ est apprhend par des
agents dots des dispositions adquates, parce que
acquises dans et par une exprience prcoce et
prolonge des ncessits du champ (comme ces lves d'une
petite cole d'Angleterre qui avaient constitu, il y a
quelques annes, une socit d'assurances contre les
punitions) 13. Les dispositions conomiques les plus
fondamentales, besoins, prfrences, propensions au
travail, l'pargne, l'investissement, etc. ne sont pas
exognes, c'est--dire dpendantes d'une nature
humaine universelle, mais endognes et dpendantes
d'une histoire, qui est celle-l mme du cosmos
conomique o elles sont exiges et rcompenses. C'est dire,
contre la distinction canonique des fins et des moyens,
que le champ conomique impose tous ( des degrs
diffrents selon leurs capacits conomiques) les fins
(l'enrichissement individuel) et les moyens
raisonnables de les atteindre.

10 Sur les conditions conomiques de l'accs au calcul conomique,


on pourra voir P. Bourdieu, Travail et travailleurs en Algrie, Paris-La
Haye, Mouton, 1963 (avec A. Darbel, J.P. Rivet, C. Seibel) et Algrie 60.
Structures conomiques et structures temporelles, Paris, Ed. de Minuit,
1977 et sur les conditions culturelles, on pourra lire une description de
l'mergence progressive de la market culture, thorie sociale
spontane qui dcrit les relations sociales exclusivement en termes de
marchandise et d'changes, alors qu'elles continuaient impliquer
beaucoup plus m W. Reddy, The Rise of Market Culture, The Textile Trades
and French Society, 1 750-1900, Cambridge, Cambridge University
Press, 1984.
11 Sur la double vrit du travail, voir P. Bourdieu, Mditations pascaliennes, Paris, Ed. du Seuil, 1997, p. 241-244.
12 - R.M. Titmus, The Gift Relationship. From Human Blood to Social
Policy, New York, Pantheon, 1971.
13 - Certains dfenseurs de la thorie des anticipations rationnelles
suggrent que la meilleure utilisation de l'information disponible
compte tenu de l'objectif qu'il s'agit de maximiser est atteinte
progressivement au terme d'un apprentissage par essais et erreurs. La thorie des
dispositions (de l'habitus) permet de fonder l'existence d'anticipations
raisonnables en l'absence mme de tout calcul rationnel.

Pierre Bourdieu

La structure du champ
Pour rompre avec le paradigme dominant qui
s'efforce de rejoindre le concret par la combinaison de deux
abstractions, la thorie de l'quilibre gnral et la thorie
de l'agent rationnel, il faut, prenant acte de l'historicit
constitutive des agents et de leur espace d'action dans
une vision rationaliste largie, tenter de construire une
dfinition raliste de la rationalit conomique comme
rencontre entre des dispositions socialement constitues
(dans la relation un champ) et les structures, ellesmmes socialement constitues, de ce champ.
Les agents crent l'espace, c'est--dire le champ
conomique, qui n'existe que par les agents qui s'y
trouvent et qui dforment l'espace leur voisinage, lui
confrant une certaine structure. Autrement dit, c'est
dans la relation entre les diffrentes sources de
champ, c'est--dire entre les diffrentes entreprises de
production, que s'engendrent le champ et les rapports
de force qui le caractrisent14. Plus concrtement, ce
sont les agents, c'est--dire les entreprises, dfinies par
le volume et la structure du capital spcifique qu'elles
possdent, qui dterminent la structure du champ, et,
par l, l'tat des forces qui s'exercent sur l'ensemble
(communment appel secteur ou branche >) des
entreprises engages dans la production de biens
semblables. Les entreprises exercent des effets potentiels
qui varient dans leur intensit, leur loi de dcroissance
et leur direction. Elles contrlent une part du champ
(part de march) d'autant plus grande que leur capital
est plus important. Quant aux consommateurs, leur
comportement se rduirait entirement l'effet du
champ s'ils n'avaient une certaine interaction avec lui
(en fonction de leur inertie, tout fait minime). Le poids
associ un agent dpend de tous les autres points et
des rapports entre tous les points, c'est--dire de tout
l'espace compris comme une constellation relationnelle.

Bien que l'on insiste ici sur les constantes, on n'ignore pas
que le capital sous ses diffrentes espces varie selon la
particularit de chaque sous-champ, c'est--dire selon
l'histoire de ce champ, selon l'tat de dveloppement (et en
particulier le degr de concentration) de l'industrie
considre, et selon la particularit du produit15. Au terme de
l'immense tude qu'il a mene sur les pratiques de fixation
des prix (pricing) de diverses industries amricaines
Hamilton rapportait le caractre idiosyncratique des
diffrentes branches (c'est--dire des diffrents champs) la
particularit des histoires de leur mergence, chacune tant
caractrise par son mode de fonctionnement propre, ses
traditions spcifiques, sa manire particulire d'arriver aux
dcisions de fixation des prix17.

La force attache un agent dpend de ses


diffrents atouts, parfois appels strategic market assets,
facteurs diffrentiels de succs (ou d'chec) qui peuvent
lui assurer un avantage dans la concurrence, c'est-dire, plus prcisment, du volume et de la structure du
capital qu'il possde, sous ses diffrentes formes
capital financier, actuel ou potentiel, capital culturel ( ne
pas confondre avec le capital humain ), capital
technologique, capital juridique, capital organisational
(dont le capital d'information et de connaissance sur le
champ), capital commercial et capital symbolique. Le
capital financier est la matrise directe ou indirecte (par
l'intermdiaire de l'accs aux banques) de ressources
financires qui sont la condition principale (avec le
temps), de l'accumulation et de conservation de toutes
les autres espces de capital. Le capital technologique
est le portefeuille de ressources scientifiques (potentiel
de recherche) ou techniques diffrentielles (procds,
aptitudes, routines et savoir-faire uniques et cohrents,
propres diminuer la dpense en main-d'uvre ou en
capital ou augmenter le rendement) susceptibles
d'tre mises en uvre dans la conception et la
fabrication des produits. Le capital commercial (force de
vente) tient la matrise de rseaux de distribution
(entreposage et transport) et de services de marketing
et d'aprs-vente. Le capital symbolique rside dans la
matrise de ressources symboliques fondes sur la
connaissance et la reconnaissance comme l'image de
marque (goodwill investment), la fidlit la marque
(brand loyalty), etc. 18; pouvoir qui fonctionne comme
:

52

14 - En attendant que soit produite une formalisation obissant ces


principes, on peut demander l'analyse des correspondances dont les
fondements thoriques sont trs semblables de donner une
reprsentation des champs (cf. P. Bourdieu et M. de Saint Martin, Le Patronat,
Actes de la recherche en sciences sociales, 20-21, mars-avril 1978, p. 382, introduction).
15 Le champ conomique est constitu d'un ensemble de souschamps, correspondant ce que l'on entend d'ordinaire par < secteurs
ou " branches d'industrie.
16 - W.H. Hamilton, Price and Price Policies, New York, Mac-Graw
Hill, 1938.
17 - M.R. Tool, Contributions to an Institutional Theory of Price
Determination, in CM. Hodgson, E. Screpanti, Rethinking Economics,
Markets, Technology and Economic Evolution, European Association for
Evolutionary Political Economy, 1991, p. 29-30.
18 Le capital financier, le capital technique et le capital commercial
existent la fois sous la forme objective (quipements, instruments,
etc.) et sous la forme incorpore (comptence, tours de main, etc.). On
peut voir une anticipation de la distinction entre les deux tats du capital,
objectiv et incorpor, chez Veblen qui reproche la thorie orthodoxe
du capital de surestimer les actifs tangibles au dtriment des actifs
intangibles (Th. Veblen, The Instinct of Workmanship, New York, Augustus
Kelley, 1964).

Le champ conomique

une forme de crdit, il suppose la confiance ou la


croyance de ceux qui le subissent parce qu'ils sont
disposs accorder crdit (c'est ce pouvoir symbolique
qu'invoquent Keynes lorsqu'il pose qu'une injection de
monnaie agit si les agents croient qu'elle agit et la
thorie des bulles spculatives).
La structure de la distribution du capital et la
structure de la distribution des cots, elle-mme lie
principalement la taille et au degr d'intgration verticale,
dterminent la structure du champ, c'est--dire les
rapports de force entre les firmes, la matrise d'une part
trs importante du capital (de l'nergie globale)
confrant un pouvoir sur le champ, donc sur les petits
porteurs de capital. Elle commande aussi le droit d'entre
dans le champ et la distribution des chances de profit.
Les diffrentes espces de capital n'agissent pas
seulement de manire indirecte, travers les prix; elles
exercent un effet structurel parce que l'adoption d'une
nouvelle technique, le contrle d'une part plus
importante de march, etc. modifie les positions relatives et
les performances de toutes les espces de capital
dtenues par les autres firmes.
la vision interactionniste qui ne connat aucune
autre forme d'efficacit sociale que 1' influence
directement exerce par une firme (ou une personne
charge de la reprsenter) sur une autre travers une forme
quelconque d' intervention , il faut opposer une vision
structurale, prenant en compte les effets de champ,
c'est--dire les contraintes qui, travers la structure du
champ telle que la dfinit la distribution ingale du
capital, c'est--dire des armes (ou des atouts)
spcifiques, s'exercent continment, en dehors de toute
intervention ou manipulation directe, sur l'ensemble
des agents engags dans le champ, restreignant
d'autant plus leur espace des possibles, ventail des options
qui leur sont ouvertes, qu'ils sont plus mal placs dans
cette distribution. C'est par l'intermdiaire du poids
qu'elles dtiennent dans cette structure, plus que par
les interventions directes qu'elles peuvent aussi oprer
( travers notamment les rseaux de participation
croise aux conseils d'administration - interlocking
directorates - qui en sont une expression plus ou moins
dforme)19, que les firmes dominantes exercent leur
pression sur les firmes domines et sur leurs stratgies.
C'est leur position dans la structure (donc la structure)
qui fait qu'elles dfinissent les rgularits et parfois la
rgle du jeu et les limites mmes du jeu qu'elles
modifient, par leur seule existence et aussi par leur action
(une dcision d'investissement ou une modification des
prix, par exemple), tout l'environnement des autres

entreprises et le systme des contraintes qui psent sur


elles ou l'espace des possibles qui s'offrent elles,
limitant et dlimitant l'espace des dplacements tactiques
et stratgiques possibles. Les dcisions (des dominants
comme des domins) ne sont que des choix entre des
possibles dfinis (dans leurs limites) par la structure du
champ. Les interventions, lorsqu'elles surviennent,
doivent leur existence et leur efficacit la structure
des relations objectives au sein du champ entre ceux
qui les oprent et ceux qui les subissent.
Exemple typique de ces effets structuraux,
irrductibles des interventions intentionnelles et ponctuelles
d'agents singuliers, le champ international du capital
financier doit sans doute de donner les apparences de
la fatalit (au moins dans certaine vision journalistique
des marchs financiers ) au fait qu'il n'a pas besoin
d'intervenir directement auprs des gouvernements
nationaux pour leur imposer et moins encore leur
interdire une politique. Le pouvoir structural qu'il exerce
s'accomplit travers les effets non ncessairement
voulus que peut exercer sur les cots de la politique de ces
gouvernements une modification des primes de risque
sur les taux d'intrt nationaux ou des taux de change ;
cots qui varient, selon la position des pays concerns
dans la structure de la distribution du capital et dans la
hirarchie du pouvoir, depuis le rationnement de crdit
auquel peuvent tre soumis les pays pauvres, jusqu'
l'impunit des pays riches qui, surtout quand leur
monnaie sert de monnaie internationale de rserve,
sont en mesure, comme les USA, d'chapper aux
consquences d'une politique de dficit budgtaire et
commercial.
La structure du champ et la distribution ingale des
atouts (conomies d'chelle, avantages technologiques,
etc.) contribuent assurer la reproduction du champ,
travers les barrires l'entre rsultant du
dsavantage permanent que les nouveaux entrants doivent
affronter ou du cot d'exploitation qu'ils doivent
acquitter. Ces tendances immanentes la structure du champ
(comme celles qui font que le champ favorise les agents
qui ont le plus de capital), et que vient renforcer l'action
de toutes sortes d' institutions visant rduire
l'incertitude (uncertainty-reducing institutions), selon
l'expression de Jan Kregel 20, contrats salariaux, contrats de
dette, prix administrs, accords commerciaux, ou des
19 B. Minth, M. Schwartz, The Power Structure of American Business,
Chicago, The University of Chicago Press, 1985.
20 -J.A. Kregel, Economie Methodology in the Face of uncertainty ,
Economie Journal, 86, 1976, p. 209-225.

54

Pierre Bourdieu

holisme , l'adhsion un dterminisme radical 21, la


prise en compte de la structure du champ et de ses
effets ne conduit nullement annuler la libert de jeu
des agents. Tout au contraire, construire le champ de
production en tant que tel, c'est restaurer dans leur
pleine responsabilit de price makers des producteurs
que la thorie orthodoxe, en les soumettant sans
conditions au pouvoir dterminant du march, principe de la
dynamique et de la forme mme de la production,
rduit, tout comme les consommateurs, au rle
insignifiant de price takers22.
Abandonner la notion, typiquement scolastique,
d'quilibre (de march ou de jeu) au profit de la notion
de champ, c'est abandonner la logique abstraite du
price taking, c'est--dire de la dtermination
automatique, mcanique et instantane du prix sur des marchs
livrs une concurrence sans contrainte, pour se situer
au point de vue du price making, c'est--dire du
pouvoir (diffrentiel) de dterminer les prix d'achat (des
matriaux, du travail, etc.) et les prix de vente (donc les
profits), pouvoir qui dans certaines trs grandes
entreprises est dlgu des spcialistes particulirement
forms cette fin, les price setters. C'est rintroduire du
mme coup la structure du rapport de forces constitutif
du champ de production qui contribue, pour l'essentiel,
dterminer les prix en dterminant les chances
diffrentielles de peser sur le pricing et qui, plus
gnralement, commande les tendances immanentes aux
mcanismes du champ et, du mme coup, les marges de
libert laisses aux stratgies des agents 23.
La thorie du champ s'oppose ainsi la vision atomistique et mcaniste qui hypostasie l'effet du prix, ce
deus ex machina, et qui, comme la physique newtonienne, rduit les agents (actionnaires, managers ou
21 Au mpris du principe du dterminisme stratifi, propos par
Paul Weiss, qui affirme la dtermination - determinacy - dans
l'ensemble - in the gross - en dpit d'une indtermination - indeterminacy
- dmontrable dans le dtail - in the small- (P.A. Weiss, The living
system: determinism stratified, in A. Koestler, J.R. Smythies (eds),
Beyond Reductionism New Perspectives in the Life Sciences, London,
Hutchinson, 1969, p. 3-42).
22 - Comme R.H. Coase l'a bien montr, l'hypothse, qu'opre
tacitement la thorie orthodoxe, des cots de transaction nuls {zero
transaction costs) est ce qui permet d'instantaniser les actes d'change
Another consequence of the assumption of zero transaction costs, not
usually noticed, is that, when there are no costs of making transactions,
it costs nothing to speed them up, so that eternity can be experienced
in a split second (R.H. Coase, The Firm, the Market and the Law,
Chicago, The University of Chicago Press, 1988, p. 15).
23 - Substituer champ march, c'est revenir la structure sociale
spcifique (en tout oppose la notion anhistorique de march), par
laquelle sont effectues pratiquement la coordination et l'agrgation
des options individuelles.

mcanismes qui fournissent de l'information sur les


actions potentielles des autres agents conomiques,
font que le champ a une dure et un avenir prvisible et
calculable. Les rgularits inscrites dans la structure du
champ et dans les jeux rcurrents qui s'y droulent font
que les agents acquirent des recettes, des tours de
main et des dispositions transmissibles qui sont le
fondement d'anticipations pratiques au moins
grossirement fondes.
Du fait que le champ conomique a pour
particularit d'autoriser et de favoriser la vision calculatrice et les
dispositions stratgiques qui vont de pair, on n'a pas
choisir entre une vision purement structurale et une
vision stratgique les stratgies les plus consciemment
labores ne peuvent s'exercer que dans les limites et
dans les directions qui leur sont assignes par les
contraintes structurales et par la connaissance,
ingalement distribue, de ces contraintes (le capital
d'information qui se trouve assur aux occupants d'une
position dominante - travers notamment la participation
des conseils d'administration ou, dans le cas des
banques, travers les donnes livres par les
demandeurs de crdit - est par exemple une des ressources
qui permettent de choisir les meilleures stratgies de
gestion du capital). La thorie no classique, qui refuse
de prendre en compte les effets de structure et, a
fortiori, les relations objectives de pouvoir, pourra
expliquer les avantages accords aux plus riches en capital
par le fait que, tant plus diversifis, ayant une plus
grande exprience et une plus grande rputation (donc
plus perdre), ils offrent les garanties qui permettent
de leur fournir du capital un moindre cot et cela
pour de simples raisons de calcul conomique. Et cela
conduira sans doute objecter que l'on rend compte
de manire plus rigoureuse de la ralit des pratiques
conomiques en invoquant, avec certains thoriciens,
le rle disciplinaire du march comme instance
assurant la coordination optimale des prfrences (les
individus tant contraints de soumettre leurs choix la
logique de la maximisation des profits sous peine d'tre
limins - comme ces managers qui ne dfendent pas
bien les intrts des actionnaires lors des prises de
contrle des firmes) ou, plus simplement, l'effet du prix
li au fait que lorsqu'un producteur augmente sa
production, ou sa capacit de production, il produit un
effet de prix qui affecte les autres producteurs.
En fait, contrairement la reprsentation commune,
qui, pour reprendre des concepts hautement
approximatifs souvent utiliss chez les conomistes, associe le
structuralisme , conu comme une forme de

connatre que l'effet de l'anticipation consciente et


calcule que chaque agent aurait des effets de son action
sur les autres agents (cela mme qu'un thoricien de
Pinteractionnisme comme Anselm Strauss voquait sous
le nom o\ awareness context2^, faisant ainsi disparatre
tous les effets de structure et toutes les relations
objectives de pouvoir un peu comme si l'on voulait tudier
les stratgies de mutual deterrence en oubliant qu'elles
ne peuvent s'instaurer qu'entre des dtenteurs de l'arme
atomique) ; ou l'effet, pens comme influence que les
social networks, les autres agents ou des normes
sociales exerceraient sur lui27.
Ainsi, il n'est pas certain que ce que l'on a coutume
d'appeler la tradition de Harvard (c'est--dire l'conomie
industrielle fonde par Joe Bain et ses associs) ne mrite
pas mieux que le regard un peu condescendant que les
< thoriciens de l'organisation industrielle lui accordent.
Peut-tre en effet vaut-il mieux s'avancer dans la bonne
direction avec de loose theories, mettant l'accent sur
l'analyse empirique de secteurs industriels, que de s'engager
avec toutes les apparences de la rigueur dans une voie
sans issue dans le souci de prsenter une analyse
lgante et gnrale . Je me rfre ici Jean Tirle qui crit
The first wave, associated with the names of Joe Bain and

entreprises) des points matriels interchangeables,


dont les prfrences, inscrites dans une fonction
d'utilit exogne ou mme, dans la variante la plus extrme,
immuable, dterminent les actions de manire
mcanique (la notion d' agent reprsentatif, qui fait
disparatre toutes les diffrences entre les agents et leurs
prfrences, tant un artifice commode pour construire des
modles capables de produire des prvisions analogues
celles de la mcanique classique). Elle s'oppose aussi,
mais autrement, la vision interactionniste que
l'ambigut fondamentale de la reprsentation de l'agent
comme atome calculateur permet de faire cohabiter
avec la vision mcaniste et selon laquelle l'ordre
conomique et social se rduit une multitude d'individus
interagissants, le plus souvent de manire contractuelle.
Grce une srie de postulats lourds de consquences,
notamment celui qui consiste poser qu'on traitera les
firmes comme des decision makers isols qui
maximisent leurs profits 24, la thorie moderne de l'organisation
industrielle transfre au niveau d'un collectif comme la
firme (dont on verra qu'elle fonctionne elle-mme
comme un champ) le modle (dont on revendique
l'irralisme sans en tirer aucune consquence) de la
dcision individuelle comme rsultat d'un calcul conscient
et consciemment orient vers la maximisation du profit
(de la firme). Elle s'autorise ainsi rduire la structure
du rapport de forces qui est constitutif du champ un
ensemble d'interactions dpourvues de toute
transcendance par rapport ceux qui y sont engags, dans
l'instant, et susceptibles d'tre dcrites dans le langage de la
thorie des jeux. Parfaitement congruente dans ses
postulats fondamentaux avec la philosophie intellectualiste
qui est aussi au fondement de la thorie no-marginaliste, cette thorie mathmatique dont on oublie qu'elle
s'est explicitement et expressment construite contre
la logique de la pratique, - sur la base de postulats
dpourvus de tout fondement anthropologique comme
celui qui veut que le systme des prfrences soit
dj constitu et transitif25 -, rduit tacitement les effets
dont le champ conomique est le lieu un jeu
d'anticipations rciproques.
C'est ainsi que nombre de sociologues qui, comme
Mark Granoweter, croient chapper la reprsentation
de l'agent conomique comme monade goste
enferme dans la poursuite troite de son intrt et comme
acteur atomis prenant des dcisions en dehors de
toute contrainte sociale ne s'arrachent la vision benthamienne et l'individualisme mthodologique > que
pour tomber dans la vision interactionniste qui, ignorant
la contrainte structurale du champ, ne veut (ou ne peut)

55

24-]. Tirle, op. cit., p. 4.


25 Les travaux classiques de Amos Tversky et Daniel Kahneman ont
mis en lumire les dfaillances et les erreurs que commettent les agents
en matire de thorie des probabilits et de statistique (A. Tversky et D.
Kahneman, Availability, A Heuristic for Judging Frequency and
Probability, Cognitive Psychology, 2, 1973, p. 207-232; et aussi S.
Sutherland, Irrationality, The Ennemy Within, London, Constable, 1972). Le
presuppose intellectualiste qui soutient ces recherches risque de porter
ignorer que la logique des dispositions fait que les agents sont en
mesure de rpondre en pratique des situations posant des problmes
d'anticipation des chances qu'ils ne peuvent rsoudre abstraitement
(Cf. P. Bourdieu, Le Sens pratique, Paris, Ed. de Minuit, 1980).
26 A. Strauss, Continuai Permutations of Action, New York, Aldine
de Gruyter, 1993.
27 Cf. M. Granovetter, Economie institutions as social constructions
A framework for analysis , Acta Sociolgica, 1992, 35, p. 3-11- On
trouvera dans cet article une forme transforme de l'alternative de 1'
individualisme et du holisme qui svit dans l'orthodoxie conomique (et
sociologique) sous la forme de l'opposition, emprunte Dennis
Wrong (D. Wrong, The Oversocialized Conception of Man in Modern
Sociology, American Sociological Review, 26, 1961, p. 183-196), entre
V undersocialized view chre l'orthodoxie conomique et Y
oversocialized view qui suppose que les agents sont si sensibles (sensitive)
l'opinion des autres qu'ils se soumettent automatiquement aux normes
communment admises de comportement ou qu'ils ont si
profondment intrioris les normes ou les contraintes qu'ils ne sont plus
af ects par les relations actuelles (c'est ainsi que l'on comprend parfois, tout
fait tort, la notion d'habitus). On s'autorise ainsi conclure qu'en
dfinitive les over et les under se rejoignent pour voir les agents comme
des monades fermes aux influences des concrete ongoing systems of
social relations et des social networks. C'est ainsi que le situationnalisme ou lnteractionnisme mthodologique ne sont qu'un faux
dpassement de l'alternative, fausse elle aussi, de l'individualisme et du
holisme.

Le champ conomique

56

Pierre Bourdieu

Le champ de forces est aussi un champ de luttes


destines conserver ou transformer le champ de
forces, un champ d'action socialement construit o
s'affrontent des agents dots de ressources diffrentes. Les
fins des actions que les firmes y engagent et leur
efficacit dpendent premirement de leur position dans le
champ de forces, c'est--dire de leur position dans la
structure de la distribution du capital sous toutes ses
formes. Loin d'tre en face d'un univers sans pesanteur
ni contraintes, o ils pourraient dvelopper loisir
leurs stratgies, les agents sont affronts un espace de

28 - J. Tirle, op. cit., p. 2-3. L'auteur livre un peu plus loin des
indications sur les cots et les profits associs aux diffrentes catgories de
produits (thoriques et empiriques notamment) sur le march de la
science conomique qui permet de comprendre les destins compars
de la tradition de Harvard et de la nouvelle thorie de
l'organisation industrielle qu'il dfend Until the 1970s, economic theorists
(with a few exceptions) pretty much ignored industrial organization,
which did not lend itself to elegant and general analysis the way the
theory of competitive general equilibrium analysis did. Since then, a fair
number of top theorists have become interested in industrial
organization
29 - E.S. Mason, Price and Production Policies of Large-scale
Enterprise, The American Economic Review, XXIX, 1, supplement, March
1939, p. 61-74 (notamment p. 64).
30 - E.S. Mason, he. cit., p. 68 (c'est moi qui souligne pour marquer
l'oscillation entre le langage de la structure et de la contrainte
structurale et le langage de la conscience et du choix intentionnel).
31 - Max Weber remarque que l'change marchand est tout fait
exceptionnel en ce qu'il reprsente la plus instrumentale et la plus
calculatrice de toutes les formes d'action, cet archtype de l'action
rationnelle constituant une abomination pour tout systme d'thique
fraternelle (M. Weber, Economie et Socit, Paris, Pion, 1971, p. 633).
32 - La thorie du management, littrature de business school pour
business school, remplit une fonction tout fait semblable celle des
textes des juristes des xvic et xvne sicles qui contribuent faire l'tat
sous apparence de le dcrire conue l'usage des managers, actuels
ou potentiels, elle oscille continuellement entre le positif et le normatif
et repose fondamentalement sur une surestimation de la part laisse
aux stratgies conscientes - par rapport aux contraintes structurales et
aux dispositions des dirigeants.
33 - Ph. Kotier, Marketing Management, Analysis, Planning,
Implementation, and Control, Englewood Cliffs, Prentice Hall, 1988 (1967),
p. 239.
:

Le champ conomique
comme champ de luttes

possibilits qui dpendent trs troitement de la


position qu'ils occupent dans le champ. Une part de libert
est laisse au jeu, au sens d'art de jouer, par rapport au
jeu, au sens de donne, de portefeuille d'atouts, et elle
est sans doute plus grande qu'en d'autres champs du
fait du degr particulirement lev auquel, en dehors
mme de la thorie conomique, utilise surtout
comme instrument de lgitimation, les moyens et les
fins de l'action, donc les stratgies, sont ports l'explicitation31, notamment sous la forme de thories
indignes de l'action stratgique {management),
expressment produites en vue d'assister les agents, et
en particulier les dirigeants, dans leurs dcisions, et
explicitement enseignes dans les coles o se forment
ces dirigeants, comme les grandes business schools52
Cette sorte de cynisme institu, en tout oppos la
dngation et la sublimation qui s'impose au sein des
univers de production symbolique, fait que la frontire
est en ce cas moins marque entre la reprsentation
indigne et la description scientifique ainsi, tel trait
de marketing parle de product market battlefield^
Dans un champ o les prix sont la fois des enjeux et

Edward Mason and sometimes called the 'Harvard


tradition', was empirical in nature. It developed the famous
'structure-conduct-performance paradigm' according to
which market structure (the number of sellers in the
market, the degree of product diffrenciation, the cost
structure, the degree of vertical integration with suppliers and
so on) determines conduct (which consists of price,
research and development, investment, advertising, and so
forth) and conduct yields market performance (efficiency,
ratio of price to marginal cost, product variety, innovation
rate, profits and distribution). This paradigm, although
plausible, often rested on loose theories, and it
emphasized empirical studies on industries 28
Edward Mason a en effet le mrite d'tablir les fondements
d'une vritable analyse structurale (par opposition
stratgique ou interactionniste) du fonctionnement d'un champ
conomique premirement, il pose que seule une analyse
capable de prendre en compte et la structure de chaque
entreprise, principe de la disposition ragir la structure
particulire du champ, et la structure de chaque secteur
(industry), l'une et l'autre ignores par les adeptes de la
thorie des jeux (dont il livre en passant une critique
anticipe Elaborate speculations on the probable behavior of
A on the assumption that B will act in a certain way, seems
particularly fruitless ), peut rendre compte de toutes les
diffrences entre les firmes en matire de pratiques
concurrentielles, notamment dans leurs politiques de prix, de
production et d'investissement29. Il s'efforce ensuite d'tablir
la fois thoriquement et empiriquement les facteurs qui
dterminent la force relative de l'entreprise dans le champ,
taille absolue, nombre d'entreprises, diffrenciation du
produit. Rduisant la structure du champ l'espace des
possibles tel qu'il apparat aux agents, il veut enfin dessiner une
typologie des situations dfinies par l'ensemble des
considrations que le vendeur prend en compte dans la
dtermination de ses politiques et de ses pratiques ( The
structure of a seller's market includes all those
considerations which he takes into account in determining his
business policies and practices ) 30.

Le champ conomique

57

Ces champs s'organisent de manire relativement


invariante autour de l'opposition principale entre ceux
que l'on appelle parfois les first movers ou les market
leaders et les challengers^ L'entreprise dominante a
ordinairement l'initiative en matire de changement de
prix, d'introduction de nouveaux produits et d'actions
de distribution et de promotion; elle est en mesure
d'imposer la reprsentation la plus favorable ses
intrts de la manire convenable de jouer et des rgles du
jeu, donc de la participation au jeu et de la
perptuation du jeu. Elle constitue un point de rfrence oblig
pour ses concurrents qui, quoi qu'ils fassent, sont
somms de prendre position par rapport elle, activement
ou passivement. Les menaces qui psent sans cesse sur
elle - qu'il s'agisse de l'apparition de produits nouveaux
capables de supplanter les siens ou de l'lvation
excessive de ses cots propre menacer ses profits ,
l'obligent une vigilance constante (notamment dans les cas
de domination partage o la coordination destine
limiter la concurrence s'impose). Contre ces menaces,
l'entreprise dominante peut conduire deux stratgies
bien diffrentes travailler l'amlioration de la
position globale du champ en essayant d'accrotre la
demande globale ou bien dfendre ou augmenter ses
positions acquises dans le champ (ses parts de
march).
Les dominants ont partie lie avec l'tat global du
champ, dfini notamment par les chances moyennes
de profit qu'il offre et qui, en relation avec d'autres
champs, dfinissent l'attraction qu'il exerce. Ils ont
intrt travailler l'accroissement de la demande dont ils
tirent un bnfice particulirement important, puisque
proportionn leur part de march, en essayant de
susciter de nouveaux utilisateurs, de nouveaux usages ou
une utilisation plus intensive des produits qu'ils offrent
(en agissant le cas chant sur les pouvoirs politiques).
Mais surtout, ils doivent dfendre leur position contre
les challengers par l'innovation permanente (nouveaux
produits, nouveaux services, etc.) et par des baisses de
prix. En raison de tous les avantages dont ils disposent
dans la comptition (au premier rang desquels les
conomies d'chelle lies leur taille), ils peuvent abaisser
leurs cots et, paralllement, leurs prix sans diminuer
:

des armes, les stratgies ont spontanment, tant pour


ceux qui les produisent que pour les autres, une
transparence qu'elles n'atteignent jamais dans des univers
comme les champs littraire, artistique ou scientifique
o les sanctions restent pour une grande part
symboliques, c'est--dire la fois floues et sujettes des
variations subjectives. Et de fait, comme l'atteste le travail
que doit dployer la logique du don pour masquer ce
que l'on appelle parfois la vrit des prix (par
exemple, on enlve toujours soigneusement l'tiquette
appose sur les cadeaux), le prix en argent a une sorte
d'objectivit et d'universalit brutales qui ne laissent
gure de place l'apprciation subjective (mme si l'on
peut dire par exemple que c'est cher pour ce que
c'est ou que a vaut bien son prix ). Il s'ensuit que
les stratgies de bluff, conscientes ou inconscientes,
comme celles de la pure prtention, ont moins de
chances de russite dans les champs conomiques o
elles ont aussi leur place, mais plutt comme des
stratgies de dissuasion (ou, plus rarement, de sduction).
Les stratgies dpendent d'abord de la forme de la
structure du champ ou, si l'on prfre, de la
configuration particulire des pouvoirs qui le caractrise, travers
le degr de concentration, c'est--dire la distribution des
parts de march entre un nombre plus ou moins grand
d'entreprises, avec les deux cas limites que sont la
concurrence parfaite et le monopole. Si l'on en croit
Alfred D. Chandler, l'conomie des grands pays
industrialiss a connu, entre 1830 et I960, un processus de
concentration (notamment travers un mouvement de
fusions) qui a fait disparatre progressivement l'univers
de petites entreprises concurrentes auquel se rfraient
les conomistes classiques Le rapport Mac Lane et
d'autres sources nous montrent une industrie
manufacturire amricaine compose d'un grand nombre de
petites units de production, employant moins de
cinquante personnes chacune et reposant sur l'utilisation
des ressources d'nergie traditionnelles (...). Les
dcisions d'investissement aussi bien long terme qu'
court terme taient prises par des centaines de petits
producteurs ragissant aux signaux du march, selon le
schma dcrit par Adam Smith34. Dsormais, au terme
d'une volution marque notamment par une longue
srie de fusions, et par une transformation profonde de
la structure des entreprises, on observe que, dans la
plupart des champs sectoriels, la lutte se circonscrit un
petit nombre de puissantes entreprises concurrentes
qui, loin de s'ajuster passivement une situation de
march , sont en mesure de transformer activement
cette situation.

34 - A.D. Chandler, La main visible des managers, trad. F. Langer,


Paris, Econmica, 1988, p. 70-72.
35 - Bien que cette vision soit parfois conteste depuis quelques
annes au nom du fait que,, depuis la crise, les hirarchies sont
constamment bouleverses et que les fusions-acquisitions permettent
des petits de racheter des gros, ou de les concurrencer efficacement,
on observe une assez grande stabilit des 200 plus grandes entreprises
mondiales.

58

intermdiaire ont souvent de faibles profits parce que,


trop grandes pour obtenir les profits d'une production
bien cible, elles sont trop petites pour bnficier des
conomies d'chelle des plus grandes.
tant donn que les forces du champ tendent
renforcer les positions dominantes, on peut se
demander comment de vritables transformations des
rapports de force au sein du champ sont possibles. En
fait, le capital technologique joue un rle dterminant
et l'on peut citer un certain nombre de cas o des
entreprises dominantes ont t supplantes la faveur
d'une mutation technologique qui donne l'avantage,
grce une rduction des cots, des concurrents
plus petits. Mais en fait le capital technologique n'est
efficient que s'il est associ d'autres espces de
capital. Ainsi s'explique sans doute que les challengers
victorieux sont trs rarement des petites entreprises
naissantes et que, lorsqu'ils ne sont pas issus de la
fusion entre des entreprises dj tablies, ils
proviennent d'autres nations ou, surtout, d'autres souschamps. Les rvolutions incombent en fait le plus
souvent des grands qui peuvent, en se diversifiant, tirer
parti de leurs comptences technologiques pour se
prsenter avec une offre comptitive dans de
nouveaux champs. Ainsi, les changements l'intrieur du
champ sont souvent lis des changements dans les
rapports avec l'extrieur du champ. Aux
franchissements de frontire s'ajoutent les redfinitions des
frontires entre les champs certains champs peuvent
se trouver segments en secteurs plus restreints,
l'industrie aronautique se divisant par exemple en
producteurs d'avions de ligne, d'avions de combat et
d'avions de tourisme ; ou au contraire les
changements technologiques peuvent affaiblir les frontires
entre des industries jusque-l spares par exemple
l'informatique, les tlcommunications et la
bureautique tendent se confondre toujours davantage, en
sorte que des entreprises qui jusque-l n'taient
prsentes que dans l'un des trois sous-champs, tendent
de plus en plus se trouver en concurrence dans le
nouvel espace de relations qui se constitue. Dans ce
cas, il peut arriver qu'une seule entreprise entre en
comptition non seulement avec d'autres entreprises
de son champ mais aussi avec des entreprises
appartenant diffrents autres champs. On voit en passant
que, dans les champs conomiques comme en toute
:

leurs marges, rendant trs difficile l'arrive de


nouveaux entrants et liminant les concurrents les plus
dmunis. Bref, du fait de la contribution dterminante
qu'ils apportent la structure du champ (et la
dtermination des prix dans laquelle elle s'exprime),
structure dont les effets se manifestent sous la forme de
barrires l'entre ou de contraintes conomiques, les
first-movers disposent d'avantages dcisifs tant l'gard
des concurrents dj installs qu' l'gard des
nouveaux entrants potentiels 36.
Les forces du champ orientent les dominants vers
des stratgies qui ont pour fin de redoubler leur
domination. C'est ainsi que le capital symbolique dont ils
disposent du fait de leur prminence et aussi de leur
anciennet leur permet de recourir avec succs des
stratgies destines intimider leurs concurrents,
comme celle qui consiste mettre des signaux visant
les dissuader d'attaquer (par exemple en organisant des
fuites au sujet d'une baisse de prix ou de la cration
d'une nouvelle usine). Stratgies qui peuvent tre de
pur bluff mais que leur capital symbolique rend
crdibles, donc efficaces. Il peut mme se faire que,
confiants dans leur force et conscients qu'ils ont les
moyens de soutenir une longue offensive, et que par
consquent le temps joue en leur faveur, ils choisissent
de s'abstenir de toute riposte, et de laisser leurs
opposants s'engager dans des attaques coteuses et voues
l'chec. De faon gnrale, les entreprises
hgmoniques ont la capacit d'imposer le tempo des
transformations dans les diffrents domaines, production,
marketing, recherche, etc. et l'usage diffrentiel du temps
est une des principales voies de leur pouvoir.
Les entreprises qui occupent un rang secondaire
dans un champ peuvent soit attaquer l'entreprise
dominante (et les autres concurrents), soit viter le conflit.
Les challengers peuvent mener des attaques frontales,
en essayant par exemple d'abaisser leurs cots et leurs
prix, notamment la faveur d'une innovation
technologique, ou des attaques latrales, en essayant de
combler les lacunes de l'action de l'entreprise dominante et
d'occuper des niches au prix d'une spcialisation de
leur production ou en retournant contre elle ses
propres stratgies. Il semble que la position relative
dans la structure de la distribution du capital, et du
mme coup dans le champ, joue un rle trs
important on a en effet remarqu que tandis que les trs
grandes firmes ralisent de grands profits grce des
conomies d'chelle et que les petites peuvent obtenir
des profits levs en se spcialisant pour se consacrer
un segment restreint du march, les entreprises de taille

Pierre Bourdieu

36 A.D. Chandler, Scale and Scope, The Dynamics of Industrial


Capitalism, Cambridge, Harvard University Press, 1990, p. 598-599-

Le champ conomique

parties les plus directement intresses (on a vu en effet


comment, par l'intermdiaire notamment de
commissions, banquiers, hauts fonctionnaires, entrepreneurs
industriels et responsables politiques locaux peuvent
s'assurer un march, celui du crdit aux particuliers et
aux entreprises pour les banques, celui des maisons
pour les entrepreneurs).
Autres facteurs externes capables de contribuer
une transformation des rapports de force dans le
champ, les transformations des sources
d'approvisionnement (par exemple les grandes dcouvertes
ptrolires du dbut du xxe sicle) et les changements dans
la demande dtermins par des changements dans la
dmographie (comme la baisse de la natalit ou
l'allongement de la dure de vie) ou dans les styles de vie
(l'accroissement du travail des femmes par exemple qui
entrane la chute de certains produits, et cre de
nouveaux marchs, par exemple celui des surgels et des
fours micro-ondes). En fait, ces facteurs externes
n'exercent leurs effets sur les rapports de force au sein
du champ qu'au travers mme de la logique de ces
rapports de force, c'est--dire dans la mesure o ils
assurent un avantage aux challengers en leur permettant de
s'implanter dans des niches, marchs spcialiss dont
les first movers, concentrs sur la production
standardise fort volume, ont peine satisfaire les exigences
trs particulires, celles d'une catgorie de
consommateurs ou d'un march rgional, et qui peuvent
constituer des ttes de pont pour des dveloppements
ultrieurs.

37 - Cf J. Campbell, L. Lindberg, Property Rights and the Organization


of Economic Action by the State, American Sociological Review, 55,
1990, p. 634-647.
38 - Neil Fligstein a montr qu'on ne peut comprendre la
transformation du gouvernement des firmes sans dissquer, dans la longue dure,
l'tat des rapports qu'elles tissent avec l'tat, et cela dans le cas le plus
favorable la thorie librale, les tats-Unis, o l'tat s'avre tre un
agent dcisif dans la structuration des industries et des marchs (cf. N.
Fligstein, ne Transformation of Corporate Control, Cambridge,
Harvard University Press, 1990).
39 - L'tat est loin d'tre le seul mcanisme de coordination de l'offre et
de la demande. Si le rle de l'tat est vident dans le cas de la maison,
d'autres institutions ou d'autres agents peuvent aussi intervenir, comme
les rseaux dnterconnaissance pour la vente du crack (Ph. Bourgois,
Search ing for Respect : Selling Crack in El Barrio, Cambridge,
Cambridge University Press, 1996), les communauts formes par les
habitus des enchres (C. Smith, Auctions, Berkeley, University of
California Press, 1990) ou des agents expressment chargs de mettre en
relation l'offre et la demande (comme le matchmaker dans l'conomie
pugilistique) (L. Wacquant, A Flesh Peddler at Work Power, Pain,
and Profit in the Prizefighting Economy , Theory ayid Society, 27, sous
presse).
:

autre catgorie de champ, les frontires du champ


sont un enjeu de luttes au sein mme du champ (
travers notamment la question des substituts possibles et
des concurrences qu'ils introduisent) ; et que seule
l'analyse empirique peut, en chaque cas, les
dterminer. (Il n'est pas rare que les champs soient dots
d'une existence quasi institutionnalise sous la forme
de branches d'activit dotes d'organisations
professionnelles fonctionnant la fois comme des clubs de
dirigeants d'industrie, des groupes de dfense des
frontires en vigueur, donc des principes d'exclusion
qui les sous-tendent, et comme des instances de
reprsentation devant les pouvoirs publics, les
syndicats et les autres instances analogues et dotes
d'organes permanents d'action et d'expression.)
Mais entre tous les changes avec l'extrieur du
champ, les plus importants sont ceux qui s'tablissent
avec l'tat. La comptition entre les entreprises prend
souvent la forme d'une comptition pour le pouvoir
sur le pouvoir de l'tat, - notamment sur le pouvoir
de rglementation et sur les droits de proprit 37 - et
pour les avantages assurs par les diffrentes
interventions de l'tat, tarifs prfrentiels, patentes,
rglements, crdits de recherche-dveloppement,
commandes publiques d'quipement, aides la cration
d'emploi, l'innovation, la modernisation,
l'exportation, au logement, etc. Dans leurs tentatives pour
modifier en leur faveur les rgles du jeu en vigueur
et faire ainsi valoir certaines de leurs proprits
susceptibles de fonctionner comme capital dans le
nouvel tat du champ, les entreprises domines peuvent
utiliser leur capital social pour exercer des pressions
sur l'tat et obtenir de lui qu'il modifie le jeu en leur
faveur38. Ainsi, ce que l'on appelle le march n'est en
dernier ressort qu'une construction sociale, une
structure de relations spcifiques laquelle les diffrents
agents engags dans le champ contribuent des
degrs divers travers les modifications qu'ils
parviennent lui imposer en usant des pouvoirs dtenus
par l'tat qu'ils sont en mesure de contrler et
d'orienter.
En effet, l'tat n'est pas seulement le rgulateur
charg de maintenir l'ordre et la confiance et de rgler
les marchs et l'arbitre charg de contrler les
entreprises et leurs interactions que l'on y voit d'ordinaire39.
Comme on a pu le montrer propos du champ de
production de maisons individuelles, il contribue, parfois
de manire tout fait dcisive, la construction et de la
demande et de l'offre, l'une et l'autre forme
d'intervention s'oprant sous l'influence directe ou indirecte des

59

60

II est clair que les dcisions en matire de prix ou


en tout autre domaine ne dpendent pas d'un acteur
unique, mythe qui masque les jeux et les enjeux de
pouvoir au sein de l'entreprise fonctionnant comme un
champ ou, plus prcisment, au sein du champ du
pouvoir propre chaque firme. Autrement dit, si l'on
entre dans la bote noire que constitue l'entreprise,
c'est pour y trouver non des individus, mais, une fois
encore, une structure, celle du champ de l'entreprise
qui dispose d'une autonomie relative par rapport aux
contraintes associes la position dans le champ des
entreprises. Si le champ englobant affecte sa structure,
le champ englob, en tant que rapport de forces et
espace de jeu, et de luttes, spcifique, dfinit les termes
et les enjeux mmes de la lutte, leur confrant une idiosyncrasie qui les rend souvent inintelligibles,
premire vue, de l'extrieur.
Les stratgies des entreprises (en matire de prix
notamment) ne dpendent pas seulement de la
position qu'elles occupent dans la structure du champ. Elles
dpendent aussi de la structure des positions de
pouvoir constitutives du gouvernement interne de la firme
ou, plus exactement, des dispositions (socialement
constitues) des dirigeants agissant sous la contrainte
du champ du pouvoir au sein de la firme et du champ
de la firme en son entier (que l'on peut caractriser
travers des indices tels que la composition hirarchique
de la main-d'uvre, le capital scolaire et en particulier
scientifique de l'encadrement, le degr de
diffrenciation bureaucratique, le poids des syndicats, etc.). Le
systme de contraintes et de sollicitations qui est inscrit
dans la position au sein du champ et qui porte les
entreprises dominantes agir sur le champ dans le sens
le plus favorable leur perptuation n'a rien d'une
fatalit ou mme d'une sorte d'instinct infaillible qui
orienterait les entreprises et leurs dirigeants vers les choix les
plus favorables la conservation des avantages acquis.
On cite ainsi souvent l'exemple d'Henry Ford qui,
aprs que sa brillante russite dans la production et la
distribution eut fait de lui le producteur d'automobiles
le meilleur march au monde, dtruisit les capacits
comptitives de son entreprise, aprs la Premire
Guerre mondiale, en faisant partir presque tous ses
managers les plus expriments et les plus comptents
qui furent l'origine de la russite de ses concurrents.
Cela dit, bien qu'elle dispose d'une relative
autonomie l'gard des forces du champ, la structure du
champ du pouvoir au sein de la firme est elle-mme

troitement corrle avec la position de la firme dans le


champ, par l'intermdiaire notamment de la
correspondance entre d'un ct le volume (lui-mme li
l'anciennet de l'entreprise et sa position dans le cycle de
vie, donc, grosso modo, sa taille et son intgration)
et la structure du capital de la firme (notamment le
poids relatif du capital financier, du capital commercial
et du capital technique) et de l'autre la structure de la
distribution du capital entre les diffrents dirigeants de
la firme, propritaires - owners et fonctionnaires managers- et, parmi ces derniers, entre les dtenteurs
de diffrentes espces de capital culturel, dominante
financire, technique ou commerciale, c'est--dire,
dans le cas de la France, entre les grands corps ou les
grandes coles (ENA, X ou HEC) dont ils sont issus 40.
Si l'on peut indiscutablement discerner des
tendances, dans la longue dure, de l'volution des rapports
de force entre les agents majeurs du champ du pouvoir
dans l'entreprise, avec notamment la prminence,
l'origine, des entrepreneurs matrisant les nouvelles
technologies et capables de rassembler les fonds ncessaires
pour les mettre en uvre, puis l'intervention de plus en
plus invitable des banquiers et des institutions
financires, puis l'ascension des managers , il reste que, de
mme qu'il faut analyser la forme particulire que prend
en chaque champ la configuration de la distribution des
pouvoirs entre les entreprises, de mme, il faut analyser,
en chaque entreprise et chaque moment, la forme que
prend la configuration des pouvoirs au sein du champ
du pouvoir sur l'entreprise et se donner ainsi les moyens
de comprendre la logique des luttes dans lesquelles se
dterminent les fins de l'entreprise Il est clair en effet
40 - On a pu tablir, dans le cas du grand patronat franais, l'existence
d'une homologie troite entre l'espace des entreprises et l'espace de
leurs dirigeants caractriss par le volume et la structure de leur capital
(cf. P. Bourdieu et M. de Saint Martin, Le patronat , op. cit).
41 - Cf. N. Fligstein, The Transformation of Corporate Control, op. cit.,
qui dcrit comment le gouvernement de la firme passe successivement
sous la coupe des dirigeants des divisions de la production, du
marketing, puis de la finance, et aussi N. Fligstein et L. Markowitz, The
Finance Conception of the Corporation and the Causes of the
Reorganization of Large American Corporations, 1979-1988, in WJ. Wilson
(ed.), Sociology and Social Policy, Beverly Hills, Sage, 1993, et N.
Fligstein et K. Dauber, Structural Change in Corporate Organization,
Annual Revieiv of Sociology, 15, 1989, p. 73-96; ou encore The
Intraorganizational Power Struggle The Rise of Finance Presidents in
Large Corporations, American Sociological Review, 52, 1987, p. 44-58.
42 - On a pu observer comment les rapports de force entre les
dtenteurs des diffrentes comptences associes aux diffrentes formations
(ENA, X, HEC) et du mme coup entre les fonctions administrative,
technique, commerciale, correspondantes, et la concurrence ou les
rivalits qui les opposent au sein du champ du pouvoir sur l'entreprise,
peuvent dterminer les dcisions les plus importantes de l'entreprise.
:

L'entreprise comme champ

Pierre Bourdieu

Le champ conomique

61

L'habitus conomique
L'homo economicus tel que le conoit (de manire
tacite ou explicite) l'orthodoxie conomique est une
sorte de monstre anthropologique ce praticien tte
de thoricien incarne la forme par excellence de la
scholastic fallacy, erreur intellectualiste ou intellectualocentrique, trs commune dans les sciences sociales
(notamment en linguistique et en ethnologie), par
:

Prendre en compte la structure du champ, c'est dire


que la concurrence pour l'accs l'change avec des
clients ne peut se comprendre comme une comptition
oriente par la rfrence consciente et explicite aux
concurrents directs ou, du moins, aux plus dangereux
d'entre eux, selon la formule de Harrison White Les
producteurs s'observent les uns les autres au sein d'un
march 43. Ou, plus explicitement encore chez Max
Weber Les deux partenaires potentiels orientent
leurs offres indistinctement en fonction de l'action
potentielle de beaucoup d'autres concurrents rels et
imaginaires, et pas seulement de l'action potentielle des
partenaires de l'change - et en particulier, de l'action
de marchandage, la forme la plus consquente de
l'action de march, et du compromis d'intrts qui le
clture. Max Weber dcrit ici une forme de calcul
rationnel, mais tout fait diffrent dans sa logique de
celui de l'orthodoxie conomique non des agents qui
font leurs choix partir de l'information fournie par les
prix (supposs d'quilibre), mais des agents prenant en
compte les actions et les ractions de leurs concurrents
et s'orientant par rapport elles, donc dots d'une
information leur sujet et capables d'agir contre ou
avec eux. Mais, s'il a le mrite de substituer la relation
avec l'ensemble des producteurs la seule transaction
avec le client, il la rduit une interaction consciente
et rflchie entre concurrents investissant dans le
mme objet. Et il en va de mme chez Harrison White
qui, s'il voit dans le march une structure sociale
autoreproductrice {self-reproducing social structure),
cherche le principe des stratgies des producteurs non
dans les contraintes inhrentes leur position
structurale, mais dans l'observation et le dchiffrement des
signaux qui sont mis par le comportement des autres
producteurs Markets are self-reproducing structures
among specific cliques of firms and other actors who
evolve roles from observations of each other's

La structure et la concurrence

vior44. Les producteurs, arms de la connaissance du


cot de production, essaient de maximiser leur revenu
en dterminant le bon volume de production sur la
base des positions observes de tous les producteurs
et cherchent une niche sur le march.
la comptition entre un petit nombre d'agents en
interaction stratgique pour l'accs (d'une partie des
agents) l'change avec une catgorie particulire de
clients, il faut substituer la rencontre entre des
producteurs occupant des positions diffrentes dans la
structure du capital spcifique (sous ses diffrentes formes)
et des clients occupant dans l'espace social des
positions homologues de celles qu'occupent ces
producteurs dans le champ. Ce que l'on appelle
communment des niches n'est autre chose que cette section de
la clientle que l'affinit structurale assigne aux
diffrentes entreprises, et particulirement aux entreprises
secondaires comme on a pu le montrer propos des
biens culturels, qui, du ct de la production comme
du ct de la consommation, se distribuent dans un
espace deux dimensions, dfinies par le capital
conomique et le capital culturel, il est probable que l'on
peut observer, dans chaque champ, une homologie
entre l'espace des producteurs (et des produits) et
l'espace des clients distribus selon des principes de
diffrenciation pertinents. C'est dire en passant que les
contraintes, parfois mortelles, que les producteurs
dominants font peser sur leurs concurrents actuels ou
potentiels ne s'exercent que par la mdiation du
champ en sorte que la comptition n'est jamais qu'un
conflit indirect (au sens de Simmel) qui n'est pas
dirig contre le concurrent. Dans le champ
conomique comme ailleurs, la lutte n'a pas besoin de
s'inspirer de l'intention de dtruire pour produire des effets
dvastateurs.
:

que ces fins sont des enjeux de luttes et qu'aux calculs


rationnels d'un dcideur clair, il faut substituer la
lutte politique entre des agents qui tendent identifier
leurs intrts spcifiques (lis leur position dans
l'entreprise) aux intrts de l'entreprise et dont le pouvoir se
mesure sans doute leur capacit d'identifier, pour le
meilleur ou pour le pire (comme le montre l'exemple
d'Henry Ford), les intrts de l'entreprise leurs intrts
dans l'entreprise.

43 - H. White, Where do markets come from? , American Journal of


Sociology, 87(3), 1981, p. 517-547.
44 - Ibid.

62

Pierre Bourdieu

laquelle le savant place dans la tte des agents qu'il


tudie, mnagres ou mnages, entreprises ou
entrepreneurs, etc., les considrations et les constructions
thoriques qu'il a d laborer pour rendre compte de leurs
pratiques45.
Gary Becker, auteur des tentatives les plus oses
pour exporter dans toutes les sciences sociales le
modle du march et la technologie, suppose plus
puissante et plus efficiente, de l'entreprise
no-classique, a le mrite de dclarer en toute clart ce qui se
masque parfois dans les prsupposs implicites de la
routine scientifique: The economic approach (...)
now assumes that individuals maximize their utility
from basic preferences that do not change rapidly over
time and that the behavior of different individuals is
coordinated by explicit or implicit markets (...). The
economic approach is not restricted to material goods
and wants or to markets with monetary transactions,
and conceptually does not distinguish between major
or minor decisions or between 'emotional' and other
decisions. Indeed (...) the economic approach provides
a framework applicable to all human behavior to all
types of decisions and to persons for all walks of
life
Rien n'chappe plus l'explication par l'agent
maximisateur, ni les structures organisationnelles, les
entreprises et les contrats (avec Oliver Williamson), ni
les parlements et les municipalits, ni le mariage
(conu comme change conomique de services de
production et de reproduction), la maisonne, les
rapports entre parents et enfants (avec James Coleman) ou
l'tat. Ce mode d'explication universel par un principe
d'explication lui-mme universel (les prfrences
individuelles sont exognes, ordonnes et stables, donc
sans gense ni devenir contingents) ne connat plus de
limites. Gary Becker ne reconnat mme plus celles que
Pareto tait oblig de poser, dans le texte fondateur o
il identifiait la rationalit des conduites conomiques
la rationalit tout court, en distinguant les conduites
proprement conomiques, qui sont l'aboutissement de
raisonnements logiques appuys sur l'exprience, et
les conduites dtermines par l'usage , comme le fait
de lever son chapeau en entrant dans un salon47.
Le concept d'habitus a pour fonction premire de
rompre avec la philosophie cartsienne de la
conscience et d'arracher du mme coup l'alternative
ruineuse entre le mcanisme et le fmalisme, c'est--dire
entre la dtermination par des causes et la
dtermination par des raisons ; ou encore entre l'individualisme
dit mthodologique et ce que l'on appelle parfois (chez
les individualistes ) le holisme, opposition demi-

savante qui n'est que la forme euphmise de


l'alternative, sans doute la plus puissante de l'ordre politique,
entre l'individualisme ou le libralisme qui considre
l'individu comme ultime unit lmentaire autonome et
le collectivisme ou le socialisme, suppos accorder le
primat au collectif.
L'agent social, en tant qu'il est dot d'un habitus, est
un individuel collectif ou un collectif individu par le
fait de l'incorporation. L'individuel, le subjectif est
social, collectif. L'habitus est subjectivit socialise,
transcendantal historique dont les catgories de
perception et d'apprciation (les systmes de prfrence)
sont le produit de l'histoire collective et individuelle. La
raison (ou la rationalit) est bounded, limite, non
seulement, comme le croit Herbert Simon, parce que
l'esprit humain est gnriquement limit (ce qui n'est pas
une dcouverte), mais parce qu'il est socialement
structur et, partant, born 48. Ces limites sont celles qui sont
inhrentes tout walk of life, comme dit Becker, en
tant qu'il est associ une position dans l'espace social.
S'il est une proprit universelle, c'est que les agents ne
sont pas universels parce que leurs proprits, et en
particulier leurs prfrences et leurs gots, sont le
produit de leur placement et de leurs dplacements dans
l'espace social, donc de l'histoire collective et
individuelle.
Cela dit, l'habitus n'a rien d'un principe mcanique
d'action ou, plus exactement, de raction ( la faon
d'un arc rflexe). Il est spontanit conditionne et
limite. Il est ce principe autonome qui fait que l'action
45 -P. Bourdieu, Mditations pascaliennes, op. cit.
46 - G. S. Becker, A Treatise on the Family, Cambridge, Harvard
University Press, 1981, p. ix; et aussi The Economie Approach to Human
Behavior, Chicago, The University of Chicago Press, 1976.
47 - V. Pareto, Manuel d'conomie politique, Genve, Droz, 1964, p.
41. On voit en passant que, la diffrence de l'individualisme
mthodologique qui ne veut connatre que l'alternative du choix conscient et
dlibr, satisfaisant certaines conditions d'efficacit et de cohrence,
et de la norme sociale, dont l'efficience passe aussi par un choix,
Pareto avait au moins le mrite de reconnatre un autre principe de
l'action, usage, tradition ou habitude.
48 - Outre Veblen qui dfendait dj l'ide que l'agent conomique
n'est pas un paquet de dsirs {a bundle of desires), mais une
structure cohrente de propensions et d'habitudes {a coherent structure of
propensities and habits) (Th. Veblen, Why is Economies not an
Evolutionary Science? , The Quarterly Journal of Economies, July 1898,
p. 390), James S. Duesenberry a aussi observ que le principe de la
dcision de consommation ne doit pas tre cherch du ct de la
planification rationnelle mais plutt du ct de l'apprentissage et de la
formation des habitudes et il a tabli que la consommation dpendait du
revenu pass autant que du revenu prsent (J.S. Duesenberry, Income,
Saving and the Theory of Consumer Behavior, Cambridge, Harvard
University Press, 1949).

Le champ conomique

63

conscience rationnelle agissant en pleine connaissance


de cause, le principe de l'action tant une raison ou une
dcision rationnelle dtermine par une valuation
rationnelle des chances ; de l'autre, un physicalisme qui
en fait une particule sans inertie mcaniquement
conduite par la force des causes (galement connues du
seul savant) et ragissant instantanment une
combinaison de forces. Mais ils ont d'autant moins de mal
concilier l'inconciliable que les deux branches de
l'alternative n'en font qu'une dans les deux cas, sacrifiant
la scholastic fallacy, on projette le sujet savant, dot
d'une connaissance parfaite des causes et des chances,
dans l'agent agissant, dont on suppose qu'il est
rationnellement inclin poser comme fins les chances que
lui assignent les causes (le fait que ce soit en pleine
connaissance de cause que les conomistes sacrifient,
au nom du droit l'abstraction, ce paralogisme, ne
suffit pas, - faut-il le dire ? - en annuler les effets).
L'habitus est un principe d'action trs conomique,
qui assure une norme conomie de calcul
(notamment du calcul des cots de recherche et de mesure) et
aussi de temps, ressource particulirement rare dans
l'action. Il est donc particulirement adapt aux
circonstances ordinaires de l'existence qui, soit du fait de
l'urgence, soit en raison de l'insuffisance des
connaissances ncessaires, ne laissent gure de place
l'valuation consciente et calcule des chances de profit.
Directement issu de la pratique et li, dans sa structure
comme dans son fonctionnement, la pratique, ce sens
pratique ne peut pas tre mesur en dehors des
conditions pratiques de sa mise en uvre. C'est dire que les
preuves auxquelles 1' heuristique de la dcision51
soumet les sujets sont doublement inadquates puis49 - S. Mintz, Sweetness and Power, The Sugar in Modem Histoiy, New
York, Viking Penguin, 1985.
50 - P. Bourdieu, La Distinction, Critique sociale du jugement de got,
op. cit., et L. Levine, High Brow/Low Brow : The Emergence of Cultural
Hierarchy in America, Cambridge, Harvard University Press, 1988.
Comme on le voit dans le cas de l'analyse des dterminants
conomiques et sociaux des prfrences pour l'achat ou pour la location
d'une maison, l'abandon de la dfinition anhistorique des prfrences
ne condamne nullement un relativisme, propre interdire toute
connaissance rationnelle, de gots livrs au pur et simple arbitraire
social (comme le laisse croire la vieille formule, invoque par Gaiy
Becker, de gustibus non est disputandum) On est conduit au contraire
tablir empiriquement les relations statistiques ncessaires qui
s'tablissent entre les gots dans les diffrents domaines de la pratique et
les conditions conomiques et sociales de leur formation, c'est--dire la
position prsente et passe (trajectoire) des agents dans la structure de
la distribution du capital conomique et du capital culturel (ou, si l'on
prfre, l'tat au moment considr et l'volution dans le temps du
volume et de la structure de leur capital).
51 - Cf. A. Tversky, D. Kahneman, loc. cit.
.

n'est pas simplement une raction immdiate une


ralit brute mais une riposte intelligente un aspect
activement slectionn du rel li une histoire grosse
d'un avenir probable, il est l'inertie, trace de leur
trajectoire passe, que les agents opposent aux forces
immdiates du champ et qui fait que leurs stratgies ne
peuvent se dduire directement ni de la position ni de la
situation immdiates. Il produit une riposte dont le
principe n'est pas inscrit dans le stimulus et qui, sans tre
absolument imprvisible, ne peut tre prvue partir de
la seule connaissance de la situation une rponse un
aspect de la ralit qui est distingu par une
apprhension slective, partielle et partiale (sans tre pour autant
subjective, au sens strict) de certaines stimulations, par
une attention la face particulire des choses dont on
peut dire indiffremment qu'elle suscite l'intrt ou
que l'intrt la suscite ; une action que l'on peut sans
contradiction dire la fois dtermine et spontane,
puisqu'elle est dtermine par des stimulations
conditionnelles et conventionnelles qui n'existent comme
telles que pour un agent dispos et apte les percevoir.
L'cran que l'habitus introduit entre le stimulus et la
raction est un cran de temps, dans la mesure o, issu
d'une histoire, il est relativement constant et durable,
donc relativement affranchi de l'histoire. Produit des
expriences passes, et de toute une accumulation
collective et individuelle, il ne peut tre compris
adquatement que par une analyse gntique qui s'applique la
fois l'histoire collective - avec par exemple l'histoire
des gots, dont Sidney Mintz a donn un exemple en
montrant comment le got pour le sucre, d'abord
produit de luxe exotique rserv aux classes privilgies,
est devenu un lment indispensable de l'alimentation
ordinaire des classes populaires 49 - et l'histoire
individuelle - avec l'analyse des conditions conomiques et
sociales de la gense des gots individuels en matire
d'alimentation, de dcoration, d'habillement et aussi de
chansons, de thtre, de musique ou de cinma, etc. 50.
Le concept d'habitus permet aussi d'chapper
l'alternative du finalisme - qui dfinit l'action comme
dtermine par la rfrence consciente une fin
dlibrment pose et qui par consquent conoit tout
comportement comme le produit d'un calcul purement
instrumental, pour ne pas dire cynique - et du mcanisme
pour qui l'action se rduit une pure raction des
causes indiffrencies. Les conomistes orthodoxes et
les philosophes qui dfendent la Thorie de l'action
rationnelle balancent entre ces deux thories de l'action
logiquement incompatibles d'un ct un dcisionnisme finaliste selon lequel l'agent est une pure

Pierre Bourdieu

L'ANTHROPOLOGIE IMAGINAIRE DE LA RATIONAL ACTION THEORY

dcouvri
dans
notions,
Cette
les
d'utilit
paradoxalement,
au
l'qui
des
philosophie
dire
man
parallelogram
impact
impulse
capables
variante
mcaniquement
hdoniste
eclairs
lightning
cartsienne
les
deductive,
l'homme
nous
part,
quilibre
pour
des
Les
rone
fondement
isolated,
prfrences,
Enfin
est
Plus
fonctions
En
intentions
qu'il
C'est
comme
dephilosophie
certaines
ilconnaissons,
fonder
nom
comme
lo.s
,cens
second
d.rect.on
istoute
aindividuelle
march
encore
apparemment
ofyet
qui
calculator
constructions
une
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spent,
dont
de
d'abord
astimuli
qui
de
definitive
surtout,
ou
lacohabite
dpourvu
une
une
poser
assurer
famille,
interrogation
relles
of
du
explicites
rgions
l'conomie
lieu,
Rational
science,
l'ordre
des
n'est
parlent
soutient
que
qui
qui
heforces
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nature
gense
thorie
modle
atomiste
that
une
thormes
comes
l'homme
c'est
of
ne
est
tant
librement
another.
lac'est
pas
depleasures
un
human
l'ajustement
sans
conomique
doivent
de
pistmologie
philosophie
inconditionnes,
les
shift
cens
de
thoriques
Action
bears
l'conomie.
tant
lapays,
passive,
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une
et
anthropologique
dcrte
certaines
une
de
to
conomistes,
toute
l'agent
thorie
etsur
contradiction
des
him
no-classique
datum,
rel,
philosophie
laSelf
occupe
par
rest,
coordonner
une
down
vision
mcaniste
rien
etconcurrence
Theory
les
raisons
and
substantiellement
about
force
poised
instantanment
des
(conu
significatifs
instantan
est
croyance
ade
aux
conditions
immuable
socits
clectiques,
qui
et
dductiviste
conomique
instrictement
self
pains,
upon
On
lacauses).
beaucoup
collective
stable
the
voque
immanente,
expriences
ou
(ou,
qu'elle
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cet
conscience
inintellectualiste
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peut
comme
avec
d'application
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him,
area,
les
d'Individualisme
elemental
,d'une
goste
religieuse
des
plus
parfaite
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ou,
actions
label
conomiques
citer
qui,
On
place
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trs
whereupon
purement
de
oscillates
mieux
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plus
atomistique
prix,
largement,
conduit
pire,
prcdente,
sujet)
laglobule
leurs
poque
identifiant
peut
inerte
de
ici
donc
passes,
directement
systmatique,
de
leave
ralit
ou
conduite
d'un
complexe
space,
dans
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et
son
sans
fondes
Durkheim
qui
combat
l'orthodoxie
gnrale,
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fins
ici
des
except
like
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et
ensemble
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of
dtermine
fondement,
du
lepertinence
qu'
march
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he
mthodologique,
crditer
etsont
de
immuable
he
selon
simplement
etides
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desire
cas
comme
intact.
follows
discontinuit
conomique
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socialement
:et
d'agir
rigueur
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homogeneous
illareposent,
limite
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: conduite
inaccessibles
n'est
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les
Friedrich
appartient
politiques2.
parfait,
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discontinuit
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d'axiomes
L'conomie
travers
conomique,
les
Veblen
He
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social.
agents
en
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besoins,
analytique5.
d'un
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:l'histoire.
agents,
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conomique,
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un
(ou
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que
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lorsqu'il
mme
et
homme
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dernire
aux
fondamentaux,
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globule
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variations
calcul
une
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qui
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scientifiquement,
connaissance
atomes
radicale
the
about
qui
Elle
fluctuations
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Elle
sans
dans
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plus
s'autorisent
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antecedent
de
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ou
resultant.
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que
l'exclut
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fait
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his
frottement,
ou
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prfrences.
mathmatique,
s'interdisant
lasans
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raison
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sans
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ainsi
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own
ettout
dcrit
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principe
rigoureux
consciences
actes
comment
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d'abord
ou
de
de
du
sur
une
autonomie
forces
When
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du
disparatre
artificiel.
de
nor
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spiritual
l'histoire
ce
monde
d'excommunication1
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que
dsirable;
happiness
comme
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mcanisme
Descartes,
ce
science
du
pays,
consequent
c'est--dire
que
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the
de
des
l'on
que
philosophie
crateur
entend
mais
la(ou,
calculateurs
man
dsignent
c'est
laxis
L'homme
social
ilagents
l'action
displace
force
nisans
philosophie
rationnelle
l'on
met
laabstraite
vitunder
de
parce
muets
inertie
dans
fonction
isuntil
donc
abstrait
c'est-quelque
histoire
dduire
qui
dsigne
that
sous
of
divin
He
dont
dans
him
the
les
que
une
est
sur
sa
ofetisle

64

umf.ee
des
antagoni
dextrmit,
apparences
sans
mathmatique
I conomie
- stheories
La
tes,doute
difficult
delle
etune
que
saujourd'hui
les
applique,
organise
complmentaires
emprise
l'on
mathmaticiens
lu,deconfre
puisse
toute
sur
socialement
les
untentative
ypremiers
les
les
des
distinguer
ralits
apparences
discours
ou selon
purs
correctives
pour
servant
etduunparfaits
socialement
monde
lerepenser
hard
ostentatoires
modle
decore
(thorie
caution
detel librement
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qu'il
deles
thorie
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des
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est.
grande
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jeux,
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monde
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Bien
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social,
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being),
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seconds
dedeevolutionniste)
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l'orthodoxie
conomique
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Loveioy,
que
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conomique
march
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avec
loin
les
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une
est

432 - Th.
Destructive
E.OnDurkheim,
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une
Why
? Cours
Journal
critique
is Economies
de desciences
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Economic
not
prtendue
sociales
anLiterature,
evolutionary
, idalisation
in 20(4),
La science
Science
1982,insociale
A.p.? 1463-1484.
, The
Hirschman,
et l'action,
Quarterly
Rival
Paris,
Journal
PUF,
Interpretations
of1970
Economies
(Ie d. ofJuly
1888)
Market
1898p 85society
p 373-397)
Civilizing
5 - G.J. Stigler, G.S. Becker, De Gustibus non est disputandum , American Economic Review, 67, March 1977, p. 76-90.

Le champ conomique

65

sociaux, les jeux conomiques ne sont pas des jeux de


hasard ; ils prsentent des rgularits et des rcurrences
de configurations semblables en nombre fini qui leur
confrent une certaine monotonie. En consquence,
l'habitus produit des anticipations raisonnables (et non
rationnelles) qui, tant le produit de dispositions issues
de l'incorporation insensible de l'exprience de
situations constantes ou rcurrentes, sont immdiatement
adaptes des situations nouvelles mais pas
radicalement insolites. En tant que disposition agir qui est le
produit d'expriences antrieures de situations
semblables, il assure une matrise pratique des situations
d'incertitude et fonde un rapport l'avenir qui n'est pas
celui du projet, comme vise de possibles pouvant
galement advenir ou ne pas advenir, mais celui de
l'anticipation pratique qui, dcouvrant, dans l'objectivit
mme du monde, ce qui se prsente comme la seule
chose faire, et saisissant l' venir comme un quasi
prsent (et non comme un futur contingent), est tout
fait trangre la logique purement spculative d'un
calcul des risques, capable d'attribuer des valeurs aux
diffrentes possibilits en prsence. Mais l'habitus est
aussi, on l'a vu, un principe de diffrenciation et de
slection qui tend conserver ce qui le confirme, s'affirmant ainsi comme une potentialit qui tend assurer
les conditions de sa propre ralisation.
De mme que la vision intellectualiste de
l'orthodoxie conomique rduit la matrise pratique des
situations d'incertitude un calcul rationnel des risques, de
mme, forte de la thorie des jeux, elle construit
l'anticipation des conduites d'autrui comme une sorte de
calcul des intentions de l'adversaire, conues par
hypothse comme intentions de tromper, en particulier sur
ses intentions. En fait, le problme que l'orthodoxie
conomique rsout par l'hypothse ultra-intellectualiste
de la common knowledge (je sais que tu sais que je

52 - On peut s'appuyer sur les acquis de la tradition behavioriste.


reprsente notamment par Herbert Simon, mais sans accepter sa
philosophie de l'action Herbert Simon a mis l'accent sur le poids
d'incertitude et d'incomptence des connaissances qui affecte le processus de
dcision et sur la capacit limite du cerveau humain il rejette
l'hypothse globale de maximisation mais retient la notion de bounded
rationality les agents peuvent ne pas tre capables de rassembler et de
traiter toute l'information ncessaire pour parvenir des dcisions globales
de maximisation, mais ils peuvent faire un choix rationnel dans les
limites d'un ensemble limit de possibilits. Les entreprises et les
consommateurs ne maximisent pas mais ils cherchent atteindre des
minima acceptables (ce qu'il appelle satisficing) tant donn
l'impossibilit de rassembler et de traiter toute l'information ncessaire pour
atteindre un maximum (H. Simon, Reason in Human Affairs, Stanford,
Stanford University Press, 1984).
53 - Cf. P. Bourdieu, Algrie 60, op. cit.
:

qu'elles essaient de mesurer dans une situation


artificielle une aptitude l'valuation consciente et calcule
des chances dont la mise en uvre suppose elle-mme
une rupture avec les inclinations du sens pratique (on
oublie en effet que le calcul des probabilits s'est
construit contre les tendances spontanes de l'intuition
premire).
Pratiquement obscure, parce que situe en de du
dualisme du sujet et de l'objet, de l'activit et de la
passivit, des moyens et des fins, du dterminisme et de la
libert, la relation de l'habitus au champ, dans laquelle
l'habitus se dtermine en dterminant ce qui le
dtermine, est un calcul sans calculateur, une action
intentionnelle sans intention dont on a mainte attestation
empirique 52 Quand l'habitus est le produit de
conditions objectives semblables celles dans lesquelles il
fonctionne, il engendre des conduites qui sont
parfaitement adaptes ces conditions sans tre le produit
d'une recherche consciente et intentionnelle de
l'adaptation (c'est en ce sens qu'il faut se garder de prendre
ces anticipations adaptatives, au sens de Keynes,
pour des anticipations rationnelles, mme si l'agent
dont l'habitus est bien ajust rplique en quelque sorte
l'agent comme producteur d'anticipations rationnelles).
Dans ce cas, l'effet de l'habitus reste en quelque sorte
invisible et l'explication par l'habitus peut paratre
redondante par rapport l'explication par la situation
(on peut mme avoir l'impression qu'il s'agit d'une
explication ad hoc, dans la logique de la vertu dormitive). Mais l'efficacit propre de l'habitus s'observe en
toute clart dans toutes les situations o il n'est pas le
produit des conditions de son actualisation (de plus en
plus frquentes au fur et mesure que les socits se
diffrencient) c'est le cas lorsque des agents forms
dans une conomie prcapitaliste se heurtent,
dsarms, aux exigences d'un cosmos capitaliste53; ou
encore lorsque des personnes ges perptuent, la
faon de Don Quichotte, des dispositions dplaces ;
ou lorsque les dispositions d'un agent en ascension ou
en dclin dans la structure sociale sont en dissonance
avec la position qu'il occupe. De tels effets d'hystresis, de retard l'adaptation et de dcalage
contre-adaptatif, trouvent leur explication dans le caractre
relativement durable, ce qui ne veut pas dire immuable, des
habitus, durabilit qui est aussi au principe de la
stabilit relative des niveaux de consommation dans le
temps.
la constance (relative) des dispositions
correspond la constance (relative) des jeux sociaux dans
lesquels elles se sont constitues comme tous les jeux

Une illusion bien fonde


Ainsi la thorie de l'habitus permet ' expliquer la
vrit apparente de la thorie qu'elle dment. Si une
hypothse aussi irraliste que celle qui fonde la thorie
de l'action ou de l'anticipation rationnelle peut paratre
valide par les faits, c'est que, en raison de la
correspondance entre les dispositions et les positions, les
agents forment, dans la grande majorit des cas (les
exceptions les plus videntes tant les sous-proltaires,
les dclasss et les transfuges, que le modle permet
d'ailleurs d'expliquer), des esprances raisonnables,
c'est--dire ajustes aux chances objectives - et presque
toujours contrles et renforces par l'effet direct des
contrles collectifs, ceux qu'exerce la famille
notamment. Et la thorie de l'habitus permet mme de
comprendre qu'une thorie aussi fictive et force que celle
de l'individu reprsentatif, fonde sur l'hypothse
que l'ensemble agrg des choix de tous les agents
diffrents d'une mme catgorie, les consommateurs par
exemple, se comporte, en dpit de son extrme
htrognit, comme le choix d'un individu reprsentatif
standard qui maximiserait son utilit et qui peut en tout
cas tre trait comme tel ne soit pas totalement
dmentie par les faits. Ainsi, aprs avoir montr que cette
fiction suppose des hypothses trs contraignantes et trs
spciales, que rien ne permet d'affirmer que la
maximisation individuelle engendre une maximisation
collective et qu'inversement le fait que la collectivit prsente
un certain degr de rationalit n'entrane pas que les
individus agissent rationnellement, Alan Kirman
suggre que l'on peut fonder une fonction de demande
globale non sur l'homognit, mais sur l'htrognit
des agents, un comportement de demande individuelle
trs dispers pouvant aboutir un comportement de
demande agrg trs unifi et stabilis54. Or une telle
hypothse trouve un fondement raliste dans la
thorie de l'habitus et dans la reprsentation des
consommateurs comme un ensemble d'agents htrognes aux
dispositions et aux intrts diffrents (comme leurs

conditions d'existence) mais ajusts, en chaque cas,


des conditions d'existence impliquant des chances
diffrentes et soumis, de ce fait, aux contraintes inscrites
dans la structure du champ, celle du champ
conomique dans son ensemble, et aussi, dans le cas des
chefs d'entreprise, celle du champ de l'entreprise. Il n'y
a gure de place, dans le champ conomique, pour les
folies et ceux qui s'y abandonnent paient plus ou
moins long terme de leur disparition le prix de leur dfi
aux rgles et aux rgularits immanentes de l'ordre
conomique.
En donnant une forme explicite et systmatique la
philosophie de l'agent et de l'action que l'orthodoxie
conomique accepte le plus souvent de manire tacite
(notamment parce que, avec des notions comme celles
de prfrence ou de choix rationnel, elle ne fait que
rationaliser des reprsentations du sens commun), les
partisans de la Thorie de l'action rationnelle (dont
quelques conomistes, comme Gary Becker) et de
l'Individualisme mthodologique (comme James Coleman,
Jon Elster et leurs pigones franais) auront fait
apparatre au grand jour les absurdits d'une vision
typiquement scolastique de la condition humaine leur
ultrarationalisme troitement intellectualiste (ou
intellectualocentrique) contredit directement, par son
excs mme et son indiffrence l'exprience, les
conqutes les mieux assures des sciences historiques
des pratiques humaines. S'il a paru ncessaire de
montrer que nombre des acquis de la science conomique,
sorte de colosse aux pieds d'argile, sont parfaitement
compatibles avec une philosophie de l'agent, de
l'action, du temps et du monde social tout fait diffrente
de celle que produisent ou acceptent d'ordinaire la
plupart des conomistes, ce n'est pas pour sacrifier une
sorte de point d'honneur philosophique, mais
seulement pour tenter de runifier les sciences sociales en
travaillant rendre l'conomie sa vrit de science
historique.
:

sais), est rsolu, dans la pratique, par Y orchestration


des habitus, qui permet, dans la mesure mme de leur
congruence, d'anticiper le comportement des autres.
Les paradoxes de l'action collective trouvent leur
solution dans des pratiques fondes sur le postulat tacite
que les autres agiront de manire responsable et avec
cette sorte de constance ou de fidlit soi-mme qui
est inscrite dans le caractre durable des habitus.

Pierre Bourdieu

54 - Cf. A. P. Kirman, L'hypothse de l'individu "reprsentatif" une


analyse critique, Problmes conomiques, 2325, 13 mai 1993, p. 5-14.
:

66