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Pierre Bourdieu

Sur l'objectivation participante. Rponse quelques objections


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 23, septembre 1978. Sur lart et la littrature. pp. 67-69.

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Bourdieu Pierre. Sur l'objectivation participante. Rponse quelques objections. In: Actes de la recherche en sciences sociales.
Vol. 23, septembre 1978. Sur lart et la littrature. pp. 67-69.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1978_num_23_1_2609

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Pierre Bourdieu
Sur Tobjectivation participante
Rponse quelques objections

(1) .. .Que pensez -vous du raccourci suivant : dans


l'intelligentsia de ce pays (pourquoi serait-ce si
diffrent ailleurs), le jeu entre partenaires consiste
prendre l'autre dans un filet de dfinitions,
l'expliquer, le dfinir dans l'espace social,
psychologique ... L'autre, s'il trouve une porte de
sortie, n 'a pas perdu. Le super, c 'est de se
promener avec sa propre porte de sortie, comme jadis le
piton astucieux avec son passage clout portatif
(Lettre de Roger Prat, Massy, le 28 avril 1978).
(2) Je pense par exemple J-M. Geng, qui exprime
de manire trs clairvoyante et sympathique le
sentiment, sans doute trs rpandu, qu'inspire ma
sociologie de la production culturelle : Le
sociologue a mille fois raison : on est en pleine
religiosit ; mais lui, o est-il ? Science et croyance, ce
mauvais tourniquet de philosophe te prend la
gorge : et voil la positivit du champ qui vacille
(...) Camp dans la posture du sociologue, qu'il est
absolument, B. dvoile les mcanismes et le
principe de structuration du champ culturel (dans lequel
il est lui-mme inclus comme agent, voire comme
institution). Dvoile ou dplace le voile ? Cette
posture est inconciliable avec l'criture. Ecrivain ou
sociologue ? Il faut choisir sa place : l'oscillation
tactique n'est pas permise. Je ne crois pas en
Bourdieu. La question n'est pas de savoir qui
dlire, mais de se demander qui a le plus de
chances d'tre ct de la plaque : celui qui
parle dans la fivre et le dlire, ou celui qui nonce
depuis le froid de la rigueur, du discours et de la
mthode. Difficile d'y rpondre : la position de
l'crivain peut tre une attitude elle aussi, rptable
et imitable merci. Les plus grands crivains
ont eu la roublardise de leur gnie, et ont su
monnayer, pour les priodes de grande strilit, des
intuitions fulgurantes en petites machines
textuelles recyclables volont. Bref, dlirer froid
(scientifique) ou dlirer chaud (signifiant), voil les

A quoi rime, nous dit-on, ce jeu d'escrime


intellectuelle o il s'agit de toucher sans tre touch,
d'objectiver sans tre objectiv ; ou mieux, comme au
Go, d'encercler l'adversaire sans se laisser encercler
par lui (1)?
D'autres vont plus loin et demandent : de
quel droit celui qui objective s'exclut-il de
l'objectiva tion, se situant tacitement en un lieu absolu,
point d'o se dploie toute vue possible et sur
lequel il n'est pas de vue possible (2) ?
Je ne nie pas que le sociologue, qu'il
s'abandonne ou non au sourire entendu, qu'il
cde ou non l'indiffrence, digne du chat
barnais (3), pour ses propres produits et pour
l'usage qui peut en tre fait, puisse donner
quelque apparence cette image d'une science
hautaine et lointaine, sorte d'art pour l'art qui
trouve en lui-mme sa fin. Cependant, je pense que
le reproche suppose que l'on accepte l'antinomie
ordinaire entre le point de vue de l'observateur
et le point de vue de l'acteur ou, plus prcisment,
entre le fait d'objectiver et le fait d'tre objet d'objectivation. On ne peut pas nier la contradiction
pratique : chacun sait combien il est difficile d'tre
la fois pris dans le jeu et de l'observer. Mais pour
imaginer que le sujet du discours sociologique
puisse ne pas se sentir vis par son propre discours,
il faut penser le sociologue comme une sorte de
photographe qui ne peut objectiver que s'il est ou
se met hors du jeu qu'il objective, s'il s'affranchit en
fait ou en pense des dterminismes qu'il porte au
jour. En fait, l'objectivation n'a quelque chance
d'tre russie que si elle implique l'objectivation
du point de vue partir duquel elle s'opre. Bref,
seule l'alternative ordinaire de Inobservation
participante, immersion ncessairement mystifie, et
de l'objectivisme du regard absolu, interdit
d'apercevoir la possibilit et la ncessit d'une
objectivation participante. La sociologie de la sociologie
n'est pas une branche parmi d'autres de la sociolo-

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termes du choix. Croire pouvoir y chapper est
imprudent, et n'y a-t-il pas quelque fatuit dans le
regard souverain du sociologue, qui se croit
indemne de toute croyance, et est persuad de
dominer, surplombant le champ, la lutte des
dominants et des domins ? (J-M. Geng, L'illustre
inconnu, 10/18, n 1230, Union gnrale
d'dition, 1978, pp. 62-63).
(3).. .Bref, je commence tre un peu blas. Que
voulez-vous, nous autres lecteurs faisons une
norme consommation d'ides, pour nous
enrichir la cul ture ' . Et de cela aussi, je commence
tre blas. Pendant ce temps, mon groupe
socioprofessionnel (chercheurs et enseignants en
sciences pures), ignorant ou mconnaissant
bravement les conclusions des sociologues, continue
proclamer 'l'galit des chances'1 et justifier
scientifiquement l'attribution du label le
meilleur '. Mais moi j'y crois, vos conclusions, et vous
ne dites rien, ce n'est pas votre fonction, de la
faon dont je pourrais rsoudre la contradiction o
ma lucidit nouvelle m'a mise. Etait-ce l,
finalement, le but que vous poursuiviez ? De
poser vos rsultats, l, de les laisser, fumants
ou, comme on dit en barnais, ''coum lou gat
la merdo* ' ?( Lettre de Roger Prat, Massy,
le 28 avril 1978).

* comme le chat la merde.

gie : l'objectivation du rapport subjectif l'objet


fait partie des conditions de l'objectivit ; la
premire des conditions de la scientificit de toute
science sociale est qu'elle s'arme de la science de
ses propres conditions sociales de possibilit. Le
rapport primitif l'objet, lorsqu'il n'est pas luimme objectiv, ressurgit sans cesse dans le
discours sur le monde social et il est des
sociologies qui ne sont que des talages plus ou moins
complaisants d'tats d'me. On ne peut
objectiver compltement sans objectiver les intrts que
l'on peut avoir objectiver. C'est ainsi que celui
qui se croit le plus totalement affranchi de la
croyance constitutive du jeu intellectuel peut
trahir encore, par le plaisir mme qu'il prend
vendre la mche et casser le jeu, le rapport
malheureux ce jeu qui est au principe de sa lucidit
particulire, et la dsillusion qui, tout en
l'empchant de participer pleinement Yillusio
collective, tmoigne qu'il a pu en participer et qu'il en
participe encore assez pour comprendre les
stratgies et les enjeux qu'il prend pour objet. Il faudrait
une formidable mauvaise foi pour se masquer que
renonciation du cach tend toujours fonctionner
aussi comme une dnonciation de la dissimulation
et la polmique de la raison scientifique comme
une polmique sociale. Comme si par exemple
l'indignation morale elle-mme, c'est--dire la plus
avouable des incitations la lucidit, n'tait pas de
nature procurer, outre les satisfactions
intrinsques de la bonne conscience et de l'estime de soi
(que certaines conditions ne peuvent s'assurer que
sur le mode ngatif du ressentiment), un vritable
capital thique de respectabilit morale et
d'intgrit.
Bref, la sociologie la plus critique est celle
qui suppose et implique la plus radicale
autocritique et l'objectivation de celui qui objective est la
fois une condition et un produit de l'objectivation
complte : le sociologue n'a quelque chance de
russir son travail d'objectivation que si,
observateur observ, il soumet l'objectivation non
seulement tout ce qu'il est, ses propres conditions
sociales de production et par l les limites de son
cerveau, mais aussi son propre travail
d'objectivation, les intrts cachs qui s'y trouvent investis,
les profits qu'ils promettent. Par l, la pratique
scientifique engendre ce qu'on peut appeler,
comme on voudra, une morale, une politique, ou, plus
simplement, une humeur : l'indignation morale et
la participation affective qui fournissent souvent
son point de dpart la polmique scientifique
s'anantissent, au terme du travail scientifique,
dans ce que l'on dnonce souvent comme un
pessimisme, c'est--dire une manire un peu triste
d'accepter, en soi et dans les autres, cette fameuse
vrit objective que les ncessits de l'existence
ordinaire commandent de cacher et de se cacher.
Tout l'inverse du triomphalisme que l'on prte
souvent la science sociale. Rabat-joie et troublefte, le sociologue met en question l'auto-mystification mystificatrice de la vocation, du
dsintressement, de la gratuit, travers laquelle s'exerce
la domination spcifique des intellectuels. Non
pour s'affirmer au-del et au-dessus des intrts
et des stratgies. Celui qui sait et professe que l'au-

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tori t n'est qu'une imposture lgitime n'est pas le
mieux plac pour prtendre tirer quelque autorit
de la dnonciation de l'imposture. Il ne peut rien
esprer de mieux qu'un monde o les augures
pourraient ouvertement se regarder en riant.
Mais il faut revenir l'antinomie que l'on
tablit d'ordinaire entre l'objectivation et la
participation. L'objectivant n'enferme pas l'objectiv qui
peut tre un autre ou lui-mme dans une essence,
un destin, comme le croient ceux qui ne voient
dans l'objectivation, pour s'en rjouir ou le
dplorer, selon la relation qu'ils entretiennent avec son
objet, qu'une sorte d'pinglage de naturaliste ou de
mise l'index de moraliste. C'est en objectivant ce
que je suis que je me donne quelque chance de
devenir le sujet de ce que je suis ; et de mme, en
les objectivant, je donne aux autres les moyens de
se faire les sujets de ce qu'ils sont. Paradoxalement,
la construction d'un je vritable passe par
l'objectivation du je primaire, c'est--dire de la
mconnaissance et de l'auto-mystification mystificatrice qui
permet de vivre dans la certitude de soi les

tures lgitimes. L'objectivation, qui met au jour les


limites, offre la seule occasion relle de les dpasser.
La seule libert vritable est celle que donne la
matrise relle des mcanismes qui fondent la
mconnaissance collective ; en sorte que le travail
d'objectivation, ncessairement collectif, qui rend
explicite ces mcanismes, loin de constituer le
chercheur en une sorte de juge suprme, suprieur et
extrieur au champ qu'il analyse, prtend
seulement restituer aux individus et aux groupes le
moyen de se rapproprier cette vrit que l'on dit
objective parce qu'ils n'en sont pas pleinement les
sujets et qu'elle ne peut tre produite que par un
travail collectif. S'il est pas inconcevable que les
agents sociaux s'affirment enfin comme matres
et possesseurs de la nature sociale, c'est--dire de
leur propre nature, c'est qu'il n'est pas impossible
d'imaginer des univers sociaux o seraient runies
les conditions pour que la connaissance de la vrit
objective, cessant d'tre l'arme par excellence
d'une lutte pour la domination, devienne le
principe d'une matrise du groupe par lui-mme.