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Universidade Federal do Rio Grande do Sul

Instituto de Filosofia e Cincias Humanas


PPG em Histria
Disciplina: HIPG0031 - Relaes sociais de dominao e resistncia Anlise
Bibliogrfica (2014/02)
Professor: Benito Schmidt
Discente: Luciano Costa Gomes
Esboo da apresentao de A inevitabilidade histrica, de Isaiah Berlin
O ensaio de Isaiah Berlin1 trata a forma como a noo de liberdade e de
responsabilidade da ao humana foram abordadas por diferentes teorias, sendo que
estas podem ser agrupadas ou na perspectiva determinista ou na relativista. Ao opor-se
s ltimas, o autor defende que h graus de liberdade na ao humana e que o
historiador deve fazer uso da linguagem e do julgamento presentes na experincia
comum para poder compreend-las.
Seu texto divide-se, em linhas gerais, em trs etapas: num primeiro momento, o
autor expe algumas das premissas relativas ao determinismo e ao relativismo e
apresenta suas crticas; no segundo, aborda alguns aspectos essenciais para uma
perspectiva empirista de histria e aponta a necessidade de prestar-se ateno s
questes lingusticas no trabalho do pesquisador; por fim, no ltimo tpico, faz uma
breve avaliao do desenvolvimento das tendncias deterministas no seu tempo. Neste
trabalho, faremos uma sinttica apresentao das duas primeiras etapas do ensaio e,
depois, levantaremos algumas questes.
As primeiras pginas do ensaio so dedicadas anlise do estruturalismo e do
relativismo, perspectivas estas que compartilham o fato de no responsabilizarem, em
ltima instncia, os homens por suas aes. Entre os tericos qualificados como
deterministas, entendido que a pesquisa histrica ou sociolgica deve ter por objetivo
estruturas, instituies ou totalidades exteriores, superiores ou transcendentes aos
seres humanos, como a nao, a Igreja, a estrutura econmica e social, a civilizao, etc.
So estas totalidades que informam as diferenas entre indivduos e grupos, de modo
a formarem-se classes, raas, nacionalidades ou agrupamentos religiosos. Cada
indivduo tem um lugar estvel na estrutura e sua ao , em ltima instncia,
1

BERLIN, Isaiah. A inevitabilidade histrica. In: Estudos sobre a humanidade. Uma antologia de
ensaios. So Paulo: Companhia das Letras, 2002. p. 159-225.

determinada pelo pertencimento a um agregado especfico. Portanto, o conceito de


liberdade entendido enquanto uma iluso e a responsabilidade da ao atribuda a
uma instncia exterior s pessoas.
Entre os deterministas, as cincias naturais so vistas como o modelo de
pesquisa mais adequado, especialmente por seu carter objetivo. Como so as
totalidades que estruturam a histria, elas se tornam o objeto exclusivo de estudo,
nico meio para se compreender a realidade. Ao mesmo tempo, toda ao humana
que no esteja relacionada com essas totalidades passa a ser caracterizada como
aparncia e mascaramento do real. Nesse sentido, todo julgamento que contenha ou
trate de algo subjetivo, psicolgico ou emotivo considerado como ilusrio ou falso,
irrelevante para o conhecimento verdadeiro.
No relativismo, por outro lado, seriamente considerada a incapacidade do
pesquisador em conhecer todas as variveis pertinentes a um determinado
acontecimento. Assim sendo, todo e qualquer julgamento parcial, subjetivo e tende a
ser injusto para com os agentes histricos. Para evitar essa situao, o historiador deve
evitar toda a forma de avaliao moral e ater-se apenas a descrever e analisar as
situaes que explicam a justificam a ao humana. Por um caminho diferente, o
relativismo chega mesma concluso presente no determinismo: a liberdade da ao
humana no considerada como um objeto ou varivel de pesquisa vlido.
Apesar das diferenas entre o determinismo e o relativismo, ambas chegam
mesma concluso: impossvel (ou desnecessrio ou injusto) avaliar a ao humana. O
historiador, nestas perspectivas, deve ater-se avaliar o papel do meio, da natureza, da
educao, das estruturas econmicas ou da herana gentica na formao das condies
de vida do homem. Para o autor, estas hipteses no apenas so inverificveis, como
no encontram nenhuma ligao com a estrutura de linguagem humana, pois nesta h
tanto expresses que apontam para a possibilidade de escolha, como para situaes e
acidentes que inviabilizam o exerccio da liberdade. Nesse sentido, o historiador deve
estar atento linguagem e s prticas do homem comum na anlise das evidncias
materiais. Este o caminho adequado e racional para se desenvolver a pesquisa.
Berlin aponta que nem o determinismo nem o relativismo esto de acordo com
a crena comum ou com a prtica quer dos homens comuns, quer dos historiadores
comuns. Como as cincias naturais trabalham com a realidade externa experincia
humana, podem desenvolver conceitos e concepes mais precisas e definidas, capazes
de delimitar seu objeto de estudo. O que no possvel quando se estuda a ao

humana, que carregada de mltiplos e variveis sentidos. Alm disso, o prprio


pesquisador compartilha com seu objeto de pesquisa certos pressupostos que muito
frequentemente no so alvos de maiores consideraes. Os conceitos da pessoa comum
so mais ricos que aqueles das cincias naturais, assim como mais imprecisos e
ambguos. Por isso, no apenas as cincias naturais pouco podem oferecer para entender
a ao humana, como o uso e a interpretao prprios linguagem comum que
permitem a compreenso mais adequada, objetiva, dos fatos da histria.
Berlin salienta que os conceitos e categorias usados pelo pesquisador no so
mais objetivos que as noes ticas, pois a linguagem histrica (palavras e
pensamentos usados para descrever ou avaliar aes do passado) encarna conceitos e
categorias morais to profundamente quanto outras noes de valor. Logo, apenas o
julgamento comum, a capacidade de ponderao desenvolvida individual e socialmente,
permite delimitar o que mais subjetivo do que mais objetivo. Isso se torna mais
evidente quando considerados que os prprios fatos so eivados por avaliaes morais.
Toda a avaliao subjetiva, todo julgamento relativo. Em cada lugar, em
cada poca, em diferentes grupos, de acordo com os indivduos e situaes, os conceitos
e expresses recebero conotaes prprias. Por consequncia, como o historiador
depende da linguagem comum, os parmetros e regras de avaliao das evidncias
tambm iro se modificar. No entanto, para Berlin, h algumas categorias bsicas
relativamente estveis que atravessam geraes, regies e povos, as quais oferecem a
possibilidade de compreenso das diferenas. Apesar da fluidez, ambiguidades e
confuses que podem acompanhar a histria de uma expresso, seus significados
permanecem dentro de limites reconhecidos pelo uso normal e que se referem a padres
comumente aceitos pelos pesquisadores de um ramo. Ainda que aconteam mudanas
mais profundas nos significados das palavras, as mesmas podem ser acompanhadas por
meio de mtodos adequados. A existncia desses pressupostos comuns oferece a
possibilidade de compreenso dos relativismos e subjetivismo de outras pocas e
facilita a comunicao das culturas. Este terreno comum o que permite a elaborao
de conhecimentos objetivos.
Como as formas de raciocnio e de escrita da histria mais adequadas na
perspectiva empirista, Berlin afirma que devem ser evitados os termos absolutos,
enquanto os termos relativos precisam de seus correlatos. Os termos absolutos tendem a
criar qualificaes demasiado rgidas, muitas vezes prximas da zombaria, sem
contribuir em nada para a compreenso de um fato. Por outro lado, os termos relativos,

associados aos seus correlatos, permitem a comparao e o contraste. Se h julgamentos


e afirmaes falsas, imprecisas ou subjetivas, h aquelas que so verdadeiras, precisas
ou objetivas. A operao de comparar faz evidenciar as peculiaridades de dois ou mais
eventos ou personagens, oferece um parmetro de intensidade, extenso ou veracidade.
O historiador, ao conhecer os significados de conceitos de uma poca e suas
diferenas em relao aos de seu prprio tempo, ao conhecer aspectos das instituies,
hbitos e formas de pensamento de um povo, ao comparar variveis de maneira
controlada, pode analisar com maior equidade as evidncias disponveis e ser mais
ponderado na avaliao das margens de escolha dos indivduos do passado. Pode,
tambm, se desejar e achar necessrio, julgar os agentes histricos com maior equidade.
Aps esta sntese dos argumentos de Berlin, apresentaremos duas
consideraes gerais sobre obra. A primeira diz respeito a uma crtica feita por Perry
Anderson, segundo o qual Berlin faz poucas referncias obra de Weber 2. Apesar de
no termos acesso ao artigo de Anderson, ficou-nos a impresso de que Berlin
desconsiderou as contribuies de socilogos e antroplogos quando estes abordaram o
problema da ao humana, as quais poderiam enriquecer seu debate. Vejamos alguns
exemplos. O conceito de ao social de Weber, segundo o qual uma ao portadora
de sentido e que este que diferencia dita ao de um movimento mecnico, reforaria
sua argumentao referente impregnao de valores morais nos fatos, bem como a
necessidade de conhecer os sentidos para compreender as escolhas. Por outro lado, o
raciocnio de Elias, para quem o conhecimento socialmente construdo em um
movimento complexo no qual a linguagem representa um papel relevante, serviria como
um bom suporte para desenvolver a ideia de que a linguagem comum que permite a
avaliao das evidncias empricas3.
A segunda considerao, a constatao de que os problemas e argumentos
presentes no ensaio so muito semelhantes aos presentes na importante obra de E. P.
Thompson, A misria da teoria4, escrita mais de 20 anos depois da publicao do
ensaio. Em ambos os casos, so historiadores ingleses, empiristas, com refinadas
crticas ao determinismo, defendendo o papel fundamental da ao na constituio da
2

ANDERSON apud PEREIRA, Jorge. Isaiah Berlin: um homem de sorte. In: Agulha Revista de
cultura, nmero 2/3, Fortaleza, So Paulo, set. de 2000. Acesso em: http://www.rev
ista.agulha.nom.br/ag2berlin.htm. Acesso em 25 de agosto de 2014.
3
NERY, Maria Clara; UBRA. Sociologia contempornea. Curitiba: Ulbra, 2008, p. 54; MALERBA,
Jurandir. A histria e os discursos: notas derradeiras sobre o realismo histrico. Texto da conferncia
proferida no I Colquio de Histria da Historiografia e Teoria da Histria. UFJF, Ago.2006, p. 20.
4
THOMPSON, E. P. Misria da teoria. Rio de Janeiro, Paz e Terra,1987.

histria. Gostaramos de destacar dois aspectos de nossa comparao. Se Berlin criticou


um grande nmero de pensadores deterministas, em grande parte pertencente ao sculo
XIX, e avaliou como decrescente a importncia desta ltima perspectiva na dcada de
1950, Thompson tinha um adversrio particular, Althusser, que elaborou uma teoria
determinista, de vis stalinista, de ampla aceitao no apenas na Frana, como em
diferentes pases do terceiro mundo.
O segundo aspecto o de que, apesar da diferena de posies ideolgicas (um
liberal e outro socialista), de contexto histrico e social (um professor de Oxford e, o
outro, professor da universidade de Leeds que j ensinara turmas de adultos), quanto
nfase de pesquisa (Thompson enfatiza o papel do compartilhamento das experincias
para a constituio das identidades) e de fronts de batalha, ambos advogam que a
experincia humana e os significados de suas aes so as chaves para compreenso do
processo histrico. Nesse sentido, ambos, cada uma a sua maneira, trazem importantes
elementos para refletir sobre a presena do historiador na sua prpria obra e sobre a
relevncia do estudo das experincias individuais para compreender e problematizar a
histria.